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Apple AirPods 3 : date de sortie, prix, caractéristiques techniques, fuites et rumeurs

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(Crédit photo: Shutterstock.com)

Presque deux ans se sont maintenant écoulés depuis la sortie des AirPods 2019, au début du printemps dernier. Le temps se fait long pour les audiophiles qui aimeraient découvrir la mise à jour majeure d’Apple sur sa gamme d’écouteurs sans fil True Wireless. Une sortie fin 2020 a longtemps été spéculée, mais pour des spécialistes Apple comme l’incontestable Ming-Chi Kuo, la production en série des Apple AirPods 3 débuterait en 2021 - pour une commercialisation au cours du troisième trimestre. Tandis que les nouveaux AirPods Pro ne s’afficheront pas avant 2022.

Ceci afin d’éviter toute confusion chez les habitués des produits audio Apple. Car les AirPods 3 devraient grandement s'inspirer du design des AirPods Pro actuels, abandonnant ainsi les embouts en plastique rigide et les « cotons tiges » inesthétiques de la génération précédente. A la place, nous aurions droit à des embouts en silicone et à un look plus épuré.

Selon  Bloomberg , qui s'est entretenu avec des sources proches du dossier, les AirPods 3 pourraient également inclure des capteurs de mouvement, une association étroite avec le programme Apple Fitness Plus, et surtout l'annulation du bruit. 

Les Apple AirPods 3 en résumé

  • Qu'est-ce que c'est ? La nouvelle génération des écouteurs True Wireless d’Apple
  • Quand sortiront-ils ? Fin 2021
  • Combien coûteront-ils ? Le prix de départ sera probablement de 179 €

Depuis le lancement des premiers AirPods en 2016, les écouteurs sans fil d’Apple ont dominé le nouveau marché des True Wireless. Ils ont même inspirés de nombreux concurrents, la plupart n’ayant jamais réussi à les égaler.

Cependant, cette première génération n’était pas parfaites et, en 2019, les AirPods améliorés (ou AirPods 2 si vous préférez) ont pu bénéficier de quelques améliorations pilotées par la puce H1 d'Apple. Parmi les gros plus : un temps d'appairage plus rapide, une batterie plus robuste et l’assistant vocal Siri vous assurant une fonction mains libres complète.

Reste que malgré cette mise à niveau impressionnante, il est difficile d’éclipser des écouteurs True Wireless totalement premium avec annulation du bruit, tels que les Sony WF-1000XM4, Cambridge Audio Melomania 1 Plus et bien sûr les Apple AirPods Pro.

Les AirPods 3 parviendront-ils à inverser la tendance, à se hisser en haut du podium tout en conservant un prix plus attrayant ? Analysons ce que pourrait apporter cette nouvelle paire sans fil.

Date de sortie et prix des Apple AirPods 3

S’il y a bien une donnée extrêmement floue concernant les Apple AirPods 3, c’est la croix à cocher dans le calendrier et correspondant à leur lancement officiel. En mai dernier, Jon Prosser a évoqué un produit audio Apple « prêt à être expédié ». Il s'est avéré que l'information faisait référence aux AirPods Max sortis en décembre 2020.

Concernant les Apple AirPods 3, le démarrage de la production se situerait plus plausiblement vers la fin du premier semestre 2021.

Côté prix, Apple devrait conserver le tarif des AirPods de 2019, c’est-à-dire un prix de lancement de 179 € avec un boîtier de chargement filaire. Une seconde édition avec option de recharge sans fil coûterait légèrement plus cher, comptez 50 € de plus. Ceci à condition que les coûts des matières premières n’explosent pas entretemps.

Design et fonctionnalités des Apple AirPods 3

De nouvelles images illustrant le design potentiel des nouveaux écouteurs sans fil d'Apple ont fait surface sur Twitter. Elles ont été partagées par LeaksApplePro et révèlent une paire d'AirPods avec des tiges plus courtes, confirmant les rumeurs précédentes selon lesquelles les futurs AirPods se rapprocheraient de l'esthétique des AirPods Pro à réduction de bruit.

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Les rumeurs concernant les AirPods 3 se sont multipliées en 2020. Nous avons, entre autres, qu'Apple prévoyait d'équiper la future paire d’AirPods de capteurs lumineux et de nouvelles fonctions adaptées au suivi de la santé. Une vraie marque de fabrique pour les appareils de la compagnie.

Selon Patently Apple, Apple aurait également déposé un brevet mentionnant un accompagnement fitness relatif aux prochains Apple AirPods. Les écouteurs pourraient ainsi communiquer avec votre iPhone via Bluetooth pour collecter vos données GPS et le nombre de pas effectués dans la journée. Afin de fournir à l’utilisateur « des conseils de remise en forme liés à sa routine quotidienne et à ses performances précédentes ». En outre, les AirPods récupéreraient en temps réel des informations spécifiques comme l’inclinaison de votre tête ou des séquences d’étirements. Des data très pratiques pour pousser des sessions de yoga adaptées.

A l’extérieur, les nouveaux AirPods 3 se veulent plus conformistes et devraient reprendre la conception déjà connue des AirPods Pro. Soit des embouts en silicone et un style minimaliste. Comparé aux Apple Airpods 2, c’est tout de même un vrai pas en avant.

Ne vous attendez pas à récupérer la fonction de suppression du bruit des écouteurs haut de gamme d’Apple. De l’avis de Joe Rossignol, éditeur de MacRumors, les AirPods 3 ne seront qu’une version hybride AirPods 2 / AirPods Pro, sans la meilleure spécification des seconds.

Les futurs AirPods d'Apple - qu'il s'agisse des AirPods 3 ou des AirPods Pro Lite  - pourraient automatiquement mettre en pause ou réduire le volume de votre musique s'ils détectent tout danger dans votre environnement. C'est ce que suppose la parution d'un brevet Apple, le 11 août dernier. En combinant les données GPS d'un smartphone ou d'une montre connectée et la position des écouteurs eux-mêmes, le brevet décrit comment les AirPods à venir aideraient les utilisateurs à rester en sécurité, à proximité des routes très fréquentées.

Un dernier brevet, repéré par Patently Apple, décrit comment des gestes manuels, comme par exemple passer la main au-dessus des AirPods, pourraient fonctionner en complément des commandes tactiles existantes. Afin de déclencher plusieurs types d'actions. Une première tape sur l'écouteur pourrait alerter les AirPods du déclenchement de ces gestes-commandes inédits. Parmi ceux-ci, il paraît plausible que le fait de passer une main sur l'oreille puisse désactiver une fonctionnalité comme la réduction active du bruit ou mettre votre musique en pause. Nous imaginons également qu'une main apparaissant devant l'écouteur permettrait de passer au morceau suivant, ou encore de créer de nouvelles possibilités encore inexplorées. 

Il est de même fait mention d'une surveillance inédite de la fréquence respiratoire. Une fonctionnalité qui pourrait aider les porteurs à détecter des problèmes d'oxygénation ou un asthme naissant au fil du temps.

Apple AirPods 3

(Image credit: 52Audio)

Le blog chinois 52Audio aurait mis la main sur un prototype d'AirPods 3, avant de publier un premier aperçu de la paire d'écouteurs (voir image ci-dessus). Si celui-ci se révèle légitime, nous aurions droit à des tiges extrêmement raccourcies et une conception relativement proche des AirPods Pro. Ce qui semble faire consensus avec les derniers rapports publiés.

Apple AirPods

(Image credit: Apple)

Une autre caractéristique que 52audio a jugée plus que probable au sein des AirPods 3 est l'inclusion de Spatial Audio. Il s'agit de la réponse d'Apple à la norme Dolby Atmos, et elle s'illustre déjà au sein des AirPods Pro ou de l'AirPods Max. Elle lit les contenus compatibles 5.1, 7.1 et Dolby Atmos en plus d'appliquer des filtres audio directionnels, plaçant le son dans une sphère 3D immersive.

Spatial Audio exploite les accéléromètres et les gyroscopes intégrés dans les écouteurs Apple pour suivre la position de votre tête, ainsi que la position de votre iPhone ou iPad. Ainsi, lorsque vous regardez des films sur votre smartphone ou votre tablette, le son sera toujours positionné avec précision.

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AirPods (2019) (Image credit: Future)

Apple AirPods 3 : ce que nous voulons voir

Que manque-t-il aux AirPods standards d’Apple pour égaler la série Pro et venir côtoyer les meilleurs écouteurs sans fil True Wireless de 2021 ? Voici nos attentes majeures.

Moderniser la scène sonore

Les AirPods (2019) ont obtenu une mise à niveau impressionnante en termes de connectivité, mais il conserve la même technologie audio que leurs aînés de 2016. La scène sonore est des plus vivantes, donnant la part belle aux voix et aux sessions acoustiques. Nous lui reprocherons des aigus qui ont tendance à saturer, bien que ça ne soit pas un facteur éliminatoire.

Hélas, c’est aujourd’hui un cran au-dessous des Sony WF-1000XM4 ou des Cambridge Audio Melomania 1 Plus dont le rendu sonore peut rivaliser avec les plus grands casques audio. Il n'y a aucune raison pour qu'Apple ne puisse pas s'inspirer de ses rivaux et proposer une optimisation des basses comme des aigus. La firme de Cupertino l’a précédemment prouvé avec les AirPods Pro.

Adopter des embouts ajustables

Apple freine depuis cinq ans maintenant l’évolution du design de ses écouteurs audio principaux. La compagnie doit enfin progresser, pour le confort de ses utilisateurs, et fournir des modèles True Wireless avec embouts ajustables. Au même titre que son offre Pro.

Pourquoi ? Eh bien, outre le fait qu'ils conviennent à une plus grande variété d'oreilles, les embouts en silicone ou en mousse offrent une meilleure étanchéité, et donc une isolation acoustique supérieure. Sans pousser jusqu’à l’annulation active du bruit, les Apple AirPods 3 pourront au moins bénéficier de la réduction passive du bruit - ce qui améliore grandement l’écoute de vos playlists ou podcasts préférés, tout en empêchant les bruits parasites externes d’agresser vos tympans.

Augmenter l’autonomie des écouteurs

Les écouteurs sans fil True Wireless comme les Lypertek Tevi ont prouvé que couper le cordon ne signifie pas forcément sacrifier l'autonomie de votre batterie. Pourtant, nous sommes en 2020 et les AirPods 2 d’Apple n’offrent que cinq heures maximum d’écoute. Bien sûr, leur boîtier de chargement additionne 20 heures de batterie en secours, mais ce gain est aujourd’hui largement dépassé par de nombreux modèles concurrents - et beaucoup d'entre eux sont aussi beaucoup moins chers.

Supporter les normes audio haute résolution

Maintenant qu'Apple Music propose un son haute résolution sans frais supplémentaires pour les abonnés, nous aimerions qu'Apple mette à jour son propre matériel afin qu'il soit capable de fournir une qualité audio sans perte.

À l'heure actuelle, tous les modèles AirPods ne prennent en charge le codec AAC que lorsqu'ils sont connectés à un appareil iOS ou iPadOS... alors que le nouveau format Apple Music sans perte s'avère encodé en ALAC. En bref, sans le support ALAC embarqué, les AirPods ne sont pas capables de lire des fichiers audio haute résolution.

Olivia Tambini

Olivia is TechRadar's Audio & Music Editor, covering everything from headphones to music streaming services. Based in TechRadar's London offices, she's a popular music graduate who worked in the music industry before finding her calling in journalism. She's previously been interviewed on BBC Radio 5 Live on the subject of multi-room audio, chaired panel discussions on diversity in music festival lineups, and her bylines include T3, Stereoboard, Top Ten Reviews Creative Bloq, and Croco Magazine.  In her spare time Olivia likes gardening, painting, and hanging with her cat Ethel and golden retriever Dora.