Skip to main content

Arvostelussa Hotspot Shield VPN

Laadukas VPN-palvelu satsaa ominaisuuksiin sekä alustatukeen

Hotspot Shield on a Laptop and Phones
(Image: © Hotspot Shield)

TechRadar Yhteenveto

Takavuosien nopein VPN-palvelu Hotspot Shield on menettänyt vauhdikkuutensa, minkä lisäksi Netflixin maarajoitus veti arvostelujakson aikana pidemmän korren. Mukana on silti runsaasti hyvää. Ominaisuudet sekä lisäsovellukset tarjoavat jokaiselle jotain, joten rahalle saa pienistä ongelmista huolimatta hyvän vastineen.

Pros

  • +

    Sisältää salasanojen hallintaohjelman sekä muita lisäsovelluksia

  • +

    P2P-tuki

  • +

    Ohittaa iPlayerin, Amazon Primen ja Disney+:n rajoitukset

  • +

    Avulias asiakastuki

Cons

  • -

    Ei kierrä Netflixin maarajoituksia

  • -

    Nopeudet jäävät jälkeen WireGuard-kilpailijoista

  • -

    Keskimääräistä kalliimpi

  • -

    Vajavainen tukisivusto

  • -

    Taltioi sessiotietoja

Hotspot Shield on suosittu VPN-palvelu, jonka kilpailijoista erottuvat ominaisuudet nostavat sen mielenkiintoiseksi vaihtoehdoksi.

Kaiken keskiössä on laaja verkko. Palvelu tarjoaa yli 1 800 palvelinta roimassa 80 maassa ja 115 kaupungissa. Kaikki serverit ovat P2P-tuettuja sekä turvattu haitta- ja kiristyshaittaohjelmilta.

Palveluntarjoaja on ottanut käyttöön Catapult Hydra -protokollan, joka tarjoaa erittäin vahvan suorituskyvyn. Myös tulokset puhuvat puolestaan. Ainoa todellinen miinuspuoli koskee käyttöjärjestelmien tukea. Sovellus on saatavissa Windowsille, Macille, Androidille ja iOS:lle. Valitettavasti Chromebook-laitteille ei kuitenkaan ole tarjolla käyttöönotto-ohjetta.

Routers

Hotspot Shield toimii useilla eri reitittimillä. (Image credit: Hotspot Shield)

Onneksi mukana on OpenVPN-tuki reitittimille. Yhteensopivuus kattaa Asusin, DD-WRT:n, FreshTomaton ja GL.iNetin tuotteet. Hotspot Shieldin tukisivusto tarjoaa yksityiskohtaiset oppaat käyttöönotolle.

Windows-sovellus on ottanut käyttöön IKEv2-tuen. Tämä mahdollistaa entistä kattavammat yhteysvaihtoehdot.

Palvelu tukee vähintään viisi ja enintään 25 samanaikaista yhteyttä riippuen tilauksesta. Isoimmillaan lukema on selvästi kilpailijoiden yläpuolella.

Halutessaan paketin kylkiäiseksi voi lisätä erilaisia tietoturvaohjelmistoja. Tarjolla on häiriöpuheluiden esto sekä salasanojen hallintasovellus iPassword.

Emme lähde kattamaan näitä sen tarkemmin tässä yhteydessä, mutta kaikki sovellukset ovat kattavia ja ammattimaisia. Mikäli olet kiinnostunut niistä, kannattaa lukea palvelun kotisivuilta lisää.

Hinnoittelu

Voit maksaa pankkikortilla tai PayPalilla suoraan ilmaissovelluksesta. (Image credit: Hotspot Shield)

Hinnoittelu

Tässä arvostelussa ei keskitytä Hotspot Shieldin ilmaisversioon, joka on parhaiden ilmaisten VPN-palveluiden listallamme kärkikahinoissa. Syy on selvä: se rajaa maksiminopeudeksi 2 Mbit/s, tarjoaa vain yhden palvelinsijainnin (Yhdysvallat) ja rajoittaa päiväkohtaiseksi datakatoksi 500 Mt. Se on siis pätevä vaihtoehto kokeiluun, mutta sen kummoisempaa käyttöä varten on syytä avata kukkaroa.

Hotspot Shield Premiumin kuukausitilaus maksaa 9,99 euroa. Tällöin tuen piiriin lukeutuu enintään viisi laitetta.

Hinta on VPN-palveluiden joukossa kalliin puoleinen, mutta lisäsovellukset tekevät diilistä varsin kilpailukykyisen. Jos kuitenkin tarvitset pelkästään VPN-palvelua, on sellainen monesti saatavissa noin puolet vähemmällä.

Mikäli laitemäärän rajaus tuntuu liian tiukalta, on palvelulla tarjolla myös näppärä perhepaketti. Vuoden tilauksella 11,99 euroa kuukaudessa maksava vaihtoehto kattaa viidelle käyttäjälle viisi laitetta. Kuukausitilauksena paketti kustantaa 19,99 euroa.

Perhepaketin houkuttelevuus koskee laitemäärää. Mikäli käyttäjiä on käden jokaiselle sormelle, muodostuu kuukausihinnaksi vain 2,40 euroa.

Maksaminen onnistuu PayPalilla ja pankkikortilla. Harmillisesti Bitcoinit eivät kuitenkaan käy maksutapana.

Protocols

Hotspot Shield mahdollistaa VPN-protokollan valinnan. (Image credit: Hotspot Shield)

Yksityisyys

VPN-sovelluksen tietoturvan arvioiminen käynnistyy yleensä protokollien, suojauksen sekä tunnistautumisen osalta. Ne voivat muodostaa varsin monimutkaisen kokonaisuuden, mutta OpenVPN-protokollan näkeminen on jo itsessään yleensä riittävä vakuus yksityisyydestä.

Hotspot Shield on tältä osin vaikeampi tapaus. Se sai pitkän odotuksen jälkeen IKEv2-protokollan, mutta sen pääasiallinen käyttö pohjautuu Catapult Hydra -tekniikkaan.

Vaikka kyseessä on erikoisuus, ei siitä tarvitse olla huolissaan. Catapult Hydra keskittyy suorituskykyyn, mutta tästä huolimatta sen suojaus perustuu samoihin standardeihin kuin muissakin protokollissa.

Hotspot Shieldin sivulla käydään yksityiskohtia läpi. Palveluntarjoaja kertoo Catapult Hydran suojauksen pohjautuvan TLS (Transport Layer Security) 1.2:een AES-256- ja AES-128-salauksella, 2048-bittisellä RSA-sertifikaatilla sekä ECDHE-tunnistautumisella. Edellä mainitun voi tiivistää seuraavasti: yksityisyys on kunnossa.

Palveluntarjoajien omien protokollien suurin ongelma on niiden salamyhkäisyys. Siinä missä OpenVPN perustuu avoimeen lähdekoodiin ja täten sen toimivuus on kenen tahansa nähtävissä, Catapult Hydran tapauksessa tällainen ei onnistu.

Tämä ei kuitenkaan tarkoita sitä, että Hotspot Shieldin puheisiin tarvitsisi luottaa sokeasti. Yhtiö nimittäin korostaa, että Catapult Hydra on käytössä monilla tunnetuilla tietoturvayhtiöillä, kuten McAfeella ja Bitdefenderillä.

Vaikka protokollan lähdekoodi ei olekaan julkisesti saatavilla, ei se tarkoita etteikö sitä oltaisi käyty läpi. Hotspot Shield kertoo protokollan käyneen läpi "kolmannen osapuolen tietoturva-asiantuntijoiden arviointeja". Näitä testejä ovat tehneet yli 60 prosenttia maailman suurimmista tietoturvayhtiöistä.

Tietoturva ei koske pelkästään teknologiaa. Myös sovelluksen toimivuudella on iso merkitys. Testiemme perusteella erilaiset suojaukset kuitenkin toimivat kuten kuuluukin. Kokeilimme palvelua IPLeakin ja DNSLeakTestin avulla, mutta tuloksista ei paljastunut DNS- tai WebRTC-vuotoja.

Kill Switch

Asetukset avaavat pääsyn Kill Switch -kytkimen hallintaan. (Image credit: Hotspot Shield)

IP-osoitteen vuotaminen VPN-yhteyden katketessa on perinteinen uhkakuva. Palvelut tapaavat sisältää kill switch -ominaisuuden tätä varten, jonka tehtävänä on katkaista kaikki verkkoliikenne VPN-yhteyden katketessa. Teoriassa näin tapahtuu, mutta miten on käytännössä?

Ensitestit Windows-sovelluksella antoivat positiivista tuloksia. Vaikka kytkimme kill switchin pois päältä, IP-osoite ei paljastunut palvelinsijaintia vaihtaessa. Kun palvelinyhteys katkaistiin, IP-osoite oli näkyvissä muutaman sekunnin ajan. Kill switchin päällä ollessa osoitetta ei saanut näkyviin missään tilanteessa.

Päätimme tämän jälkeen kaivaa pintaa syvemmältä. Havaitsimme sovelluksen avaavan useampia paikallisia TCP-yhteyksiä verkkoliikennettä varten. Arvelimme näkevämme ongelmia tilanteessa, jossa nämä pakotettaisiin katki. Oletuksemme osoitettiin kuitenkin vääräksi, sillä IP-osoite ei paljastunut eikä asiasta noussut edes hälytystä. Kun yhteys palautettiin, kaikki toimi jälleen normaalisti.

Yksityisyys

Hotspot Shield vakuuttaa, että se ei pidä kirjaa käyttäjien toimista. (Image credit: Hotspot Shield)

Lokitiedostot

Hotspot Shield avaa yksityisyyskäytäntöjään varsin miellyttävin ilmauksin:

"VPN-palvelumme ei kerää lokitiedostoja tai tallenna IP-osoitteita, laitetietoja tai mitään muitakaan tunnistetietoja VPN-käytöstä. Kaikessa yksinkertaisuudessaan emme taltioi mitään tietoja selaushistoriasta tai sovelluskäytöistä."

Jonkinlaisia lokitietoja kuitenkin kerätään. Sivuilla mainitaan tällaisiksi tiedonmurusiksi VPN-istunnon pituuden sekä käytetyn verkkokaistan määrän. Myös domainien käytöstä pidetään kirjaa, mutta tämä tehdään anonyymillä tavalla, jonka perusteella käyttäjän yksilöiminen ei ole mahdollista.

Myös laitteista kerätään tietoa, joka yhdistetään muuhun kerättyyn dataan. Näitä tietoja ei kuitenkaan yhdistetä VPN:n käyttöön.

Lisäksi Hotspot Shield kerää käyttäjän IP-osoitteen suojautuakseen maksuvaiheen petoksilta. Myös summittainen sijainti sekä verkkoyhteyden palveluntarjoajan kertomat tiedot napataan talteen.

Kuten yllä mainitaan, palvelu kerää yllättävän paljonkin erilaisia tietoja käytöstä. Periaatteessa Hotspot Shieldin tiedot voivat kertoa milloin olet käyttänyt VPN-yhteyttä, mitä laitetta käytit, mistä olet yhteyden muodostanut ja paljonko tietoa siirtyi.

Hotspot Shield tekee kuitenkin selväksi, ettei mitään mainittuja tietoja voi yhdistää VPN-tunnukseesi. Valitettavasti palveluntarjoaja ei ole käynyt läpi kolmannen osapuolen tietoturva-asiantuntijoiden suorittamaa auditointia. Tämän vuoksi joudummekin tyytymään siihen mitä Hotspot Shield kertoo.

Hotspot Shield nopeustesti

Hyödynsimme muun muassa Ooklan Speedtestiä suorituskyvyn mittaamiseen. (Image credit: Ookla)

Suorituskyky

Hotspot Shield ei säästele ylisanojaan Catapult Hydra -protokollansa suorituskyvyn osalta. Tämä on tietysti tuttua mainospuhetta, joten asetimme sen tarkempaan testiin. Mittasimme latausnopeuksia SpeedTestin, TestMyn sekä muiden nopeustestien avulla.

On toki syytä huomata, että nopeuksiin vaikuttavat useat asiat. Meidän mittaukset on tehty Iso-Britanniassa, joten kaikki tulokset eivät välttämättä ole täysin yksi yhteen suomalaisen tilanteen kanssa. Joka tapauksessa ne antavat suuntaa palvelun nopeudesta.

Kun yhdistimme lähimpään palvelimeen, saimme latausnopeudeksi 280-300 Mbit/s. Lukema on hitusen heikompi kuin mihin olemme aiemmin tottuneet, mutta lukema päihittää silti suurimman osan kilpakumppaneistaan.

Seuraavaksi vaihdoimme palvelinsijainniksi Yhdysvallat. Verkkomme nopeuslukemaksi muodostui tällöin OpenVPN:llä 320-340 Mbit/s ja Catapult Hydralla 400-410 Mbit/s.

Nopeudet ovat monille käyttäjille varsin riittävät, mutta markkinoiden kärkikahinoihin ne eivät enää yllä. WireGuard-protokollaa hyödyntävät VPN-palvelut mittauttavat järjestään yli 500 Mbit/s, ja ovatpa CyberGhost, IPVanish, Mozilla ja NordVPN kellottaneet jopa 750 Mbit/s.

Hotspot Shield maakohtaiset rajoitukset Netflix

Hotspot Shield ei päässyt tällä kertaa Yhdysvaltojen Netflixiin (Image credit: Netflix)

Netflix ja suoratoistopalvelut

VPN-yhteydet ovat monilla käytössä suoratoistopalveluiden tai sivustojen maakohtaisten rajoitusten kiertämiseksi. 

VPN-palvelun arvioiminen tällä perusteella on haastavaa, sillä ominaisuuksien keskeisyys on hyvin käyttäjäkeskeistä. Olemme kuitenkin tavanneet kokeilla eri suoratoistopalveluiden avulla toimivuutta, joten tälläkin kertaa testiin joutuivat BBC iPlayer, Netflix, Amazon Prime Video ja Disney+.

Hotspot Shield osoittaa kyntensä suoratoistopalveluiden kohdalla. Osa palveluista vaatii eri palvelimien kokeilemista yhteyden muodostamiseksi, mutta tällä kertaa kaikki oli erittäin helppoa. Kokeilimme kolmella eri yhteydellä ja IP-osoitteella toimivuutta, ja näistä jokainen avasi portit.

BBC iPlayer on monille palveluille kompastuskivi. Hotspot Shield onnistui kuitenkin testissämme pitämään brittiläisiä rajoituksia pilkkanaan. Pääsimme ongelmitta sisään eikä mikään videosisältö jäänyt näppiemme ulottumattomiin.

Netflixin muurit ovat kasvaneet kuitenkin liian korkeiksi. Aiemmat onnistumiset eivät enää lämmitä, sillä Yhdysvaltojen Netflixin maarajoitukset vetivät pidemmän korren kaikilla palvelinsijainneilla.

Hyvät uutiset sen sijaan jatkuvat Amazon Primen ja Disney+:n kohdalla. Molemmat palvelut avautuivat ensimmäisellä yrittämällä ilman lisävaivaa. 

Kolme neljästä ei hyvä perussuoritus. Netflix on ryhtynyt taistelemaan entistä ärhäkämmin VPN-palveluita vastaan, joten sen maarajoitusten kovuus ei tullut yllätyksenä. Monet kilpailevat VPN-vaihtoehdot avaavat kuitenkin portit entiseen malliin, joten tältä osin Hotspot Shield on ottanut takapakkia.

Torrentit

Kuten suurin osa VPN-palveluista, myös Hotspot Shield jättää P2P-tukensa varsin pienelle huomiolle. Tarkempi syynäys kuitenkin paljastaa erittäin hyviä uutisia.

Palvelun jokainen palvelin tukee P2P-liikennettä. Käytitpä Windows-, Mac-, Android- tai iOS-sovellusta, yhdistämisen jälkeen olet valmis aloittamaan latailun.

Emme niele verkkosivujen väitteitä sellaisenaan. Tämän vuoksi päätimme testata toimivuutta asettamalla sijaintitiedoksi Yhdysvallat, Iso-Britannia ja Japani.

Hakusanat 'P2P' ja 'torrent' eivät tuota tukisivustolla osumia. Onneksi Resources And Blog -osiossa on saatavilla muutamia yksinkertaisia oppaita alkuun pääsemiseksi. Näistä kiinnostavimpia ovat erillinen mainos VPN:n hyödyllisyydestä torrent-latailuun sekä vinkkilista torrent-tiedostojen lataamiseen anonyymisti.

Hotspot Shield ei aseta minkäänlaisia kaista- tai datarajoituksia, joten palvelu on torrentien käyttäjälle erinomainen.

Alustat

Hotspot Shield tarjoaa sovellukset ja laajennukset merkittävimmille alustoille sekä selaimille. (Image credit: Hotspot Shield)

Käyttöönotto

Hotspot Shieldiin rekisteröityminen ohjaa automaattisesti sivulle, josta löydät latauspainikkeet sovelluksen Windows-, Mac-, Android-, Android TV-, iOS- ja Linux-versioon.

Tarjolla on näppärä mahdollisuus lähettää latauslinkki tekstiviestillä puhelimeen.

Automaattinen käyttöönotto tekee aloittamisesta äärimmäisen helppoa. Windows-sovellus asentuu kuten mikä tahansa ohjelma, kun taas mobiiliapplikaatiot ja Chrome-laajennus ovat saatavissa sovelluskaupoista. Kunhan olet kirjautunut sisään käyttäjätunnuksella ja salasanalla, käytön voikin jo aloittaa.

Ilmainen Hotspot Shield VPN-palvelu

Windows-sovelluksesta on saatavilla rajoitettu ilmaisversio. (Image credit: Hotspot Shield)

Windows-sovellus

Hotspot Shieldin Windows-sovellus avautuu tumman ruudun kera, joka kertoo sen hetkisen sijainnin ja tarjoaa ison On/Off-painikkeen yhteyttä varten sekä pienen työkalupalkin lisäasetuksia varten. Kaikkinensa näkymä on erittäin suoraviivainen. Jopa VPN-palveluihin perehtyvä on sen parissa kuin kotonaan.

On/Off-painikkeen kytkentä päälle yhdistää palvelimelle todella ärhäkkäästi. Testiemme perusteella jopa kaukaisimmat serverit avautuivat kahden ja kolmen sekunnin odotuksella. Lukema on erinomainen, sillä yleensä VPN-palveluilla kestää vähintään viitisen sekuntia ja monesti jopa 10-20 sekuntia.

Connected

VPN-yhteydestä on nähtävissä runsaasti tietoja. (Image credit: Hotspot Shield)

Kun yhteys on muodostettu, kartta osoittaa uuden virtuaalisen sijaintitiedon. Muut tietopalkit puolestaan näyttävät palvelimen IP-osoitteen, ruuhkaisuuden, latenssin, käytetyn datan määrän, hetkellisen tiedonsiirtonopeuden sekä käytössä olevan lähiverkon nimen. Kokonaisuus on upea ja hyvin jäsennelty.

Locations 2

Hotspot Shield tarjoaa palvelimia 127 eri sijainnista. (Image credit: Hotspot Shield)

Lista eri palvelinsijainneista ja -maista avautuu aktiivista lokaatiota klikkaamalla. Tarjolla ei valitettavasti ole omien suosikkilistojen luomista. Onneksi Hotspot Shieldin 'Recently used' -lista näyttää näppärästi viimeisimmät palvelimet, jotka ovat todennäköisesti edelleen ajankohtaisimpia.

Hotspot Shieldin asetusvalikko kattaa eri vaihtoehdot monipuolisesti. Mukana on muun muassa protokollan valinta (IKEv2 tai Catapult Hydra) sekä mahdollisuus avata VPN automaattisesti koneen käynnistyksen yhteydessä. Lisäksi voit asettaa haluamasi asetukset IP-vuotojen sekä kill switchin suhteen.

Mukana on muutamia hyödyllisiä lisäominaisuuksia. Ensinnäkin voit asettaa Hotspot Shield -yhteyden automaattiseksi suojaamattomien, suojattujen tai kaikkien Wi-Fi-yhteyksien yhteydessä. Vaikka tämän pitäisi olla peruskauraa kaikille VPN-palveluille, valitettavasti näin ei kuitenkaan ole.

Locations

Hotspot Shield ehdottaa sijainteja sen perusteella, aiotko striimata vaiko pelata. (Image credit: Hotspot Shield)

'Smart VPN' -ominaisuuden avulla voit määrittää sivustoja, jotka eivät hyödynnä VPN-palvelua. Tämä on tarpeellista tapauksissa, joissa sivusto ei toimi muualta kuin kotimaasta käsin. Esimerkiksi YLE Areena on sivusto, joka on tarkoitettu vain suomalaisille katsojille, joten halunnet lisätä sen poikkeustapausten listalle.

Erilaiset pikakomennot ovat aina miellyttävä lisä. Esimerkiksi yhteyden saa päälle tai pois päältä painamalla samanaikaisesti Ctrl+Shift+C, kun taas Ctrl+Shift+V avaa sijaintivalinnan.

Nämä toimivat testiemme aikana ongelmitta. Mikäli kuitenkin törmäät hankaluuksiin, tukisivulla on tarvittavat ohjeet sekä live chat -tuki tilanteen korjaamiseen.

Android App

Android-sovelluksen käyttöliittymä. (Image credit: Hotspot Shield)

Android-sovellus

Hotspot Shieldin Android-sovellus muistuttaa vahvasti Windows-versiota.

Sijaintilista näyttää käytännössä samalta, joskaan mukana ei ole Favorites-järjestelmää. Yhdistäminen on nopeaa ja tarjolla on runsaasti tietoa aina palvelintilasta IP-osoitteeseen ja tiedonsiirtomääristä nopeusmittaukseen.

Suurin osa asetuksista on piilotettu Settings-valikkoon, joka tarjoaa kiinnostavia mahdollisuuksia.

Connection Center tarjoaa esimerkiksi mahdollisuuden pakottaa VPN-yhteyden päälle automaattisesti, kun yhdistät suojaamattomaan tai tuntemattomaan verkkoon. Myös yhdistäminen laitteen tai sovelluksen käynnistymisen yhteydessä on mahdollista. Kaikkinensa valikoima on kattava ja vieläpä näppärästi yhteen paikkaan koottu.

Smart VPN -ominaisuus on Hotspot Shieldin versio sovelluskohtaisesta VPN-yhdistämisestä (split tunneling). Sen avulla voi asettaa haluamansa sovelluksen verkkoliikenteen kulkemaan VPN:n kautta, kun taas ulkopuolelle jäävät toimivat ilman kiertoreittiä.

Muista ominaisuuksista on nostettava esiin integroitu kill switch, joka katkaisee kaiken verkkoliikenteen VPN-palvelinyhteyden katketessa. Mukana on myös erillinen virransäästötila, joka poistaa VPN:n käytöstä laitteen ollessa lepotilassa.

Monet kilpakumppanit tarjoavat monipuolisemman Android-sovelluksen. Tarjolla ei ole IKEv2-protokollaa, minkä lisäksi DNS-hallinnan kaltaiset perusasiat loistavat poissaolollaan.

Sovellus on pienistä moitteista huolimatta helppokäyttöinen ja se tarjoaa riittävät työkalut suurimmalle osalle käyttäjistä. Lisäksi automaattinen palvelinvalinta olisi suotava lisä myös Windows-versioon.

iOS App

iOS-sovellus näyttää pitkälti samalta Windows-version kanssa. (Image credit: Hotspot Shield)

iOS-sovellus

Hotspot Shieldin iOS-sovellus muistuttaa pitkälti Android-versiota. Perusnäkymässä ei ole juuri muuta kuin Yhdistä-painike, maailmankartta sekä lista palvelinsijainneista.

Ominaisuuksien määrä ei siis säväytä. Käytössä ei ole automaattista yhdistämistä tai kill switchiä. Ainoa oleellinen ominaisuus koskee suojaamattomia verkkoja, jolloin sovellus varoittaa turvattomasta tilanteesta. Jopa tämä on oletuksena kuitenkin pois päältä.

Kokonaisuutena iOS-sovellus näyttää hyvältä ja on suoraviivainen käytettävä. On kuitenkin mystistä, ettei tarjolla ole automaattista yhdistämistä parhaaseen mahdolliseen palvelimeen.

Hotspot Shield on iPhonen VPN -palveluksi yksinkertainen, nopea ja tehokas. Tämän vuoksi se riittää valtaosalle käyttäjistä erittäin hyvin.

Selainlaajennus

Chrome-laajennus on yksinkertainen tapa verkkoselauksen suojaamiseen. (Image credit: Hotspot Shield)

Selainlaajennus

Monet VPN-palvelut tarjoavat sovellusten oheen myös selainlaajennuksen, joka on kuitenkin yleensä hyvin rajallinen. Tyypillisesti tarjolla on palvelinsijaintien listaus ja painike yhdistämiselle. Hotspot Shieldin kohdalla tilanne on kuitenkin poikkeuksellinen, sillä Chrome-laajennus tuntuu todella kattavalta ja osittain jopa mobiiliversioita paremmalta.

Monipuolisuus tulee avausnäkymän perusteella yllätyksenä. Tarjolla on alkuun vain tumma ruutu Yhdistä-painikkeella. Se toimii kuten saattaa olettaakin. Ja kuten muissakin sovelluksissa, yhteys muodostuu lähes välittömästi. Nopeuden takana on käytetty proxy, joka suojaa vain selaimen liikenteen. Se ei täten sovellu kaikkiin tilanteisiin, mutta verkkosivujen avauksessa se on kuin kotonaan.

Laajennus osoittautuu huomattavasti mielenkiintoisemmaksi Configuration-painiketta klikkaamalla. Sen avulla voit määrittää oletusarvoisen palvelimen tai asettaa Hotspot Shieldin yhdistämään automaattisesti lähimpään serveriin.

Tarjolla on useita mielenkiintoisia vaihtoehtoja yksityisyyden parantamiseksi. Valikoimassa on muun muassa estot mainoksille, evästeille, trackereilla, haittaohjelmille sekä WebRTS-blokkaajille.

Tärkeimmät lisäykset ovat Auto Protect sekä Bypass, jotka on piilotettu turhan syvälle valikkoon. Kun lisäät verkkosivun Auto Protect -listalle, Hotspot Shield aktivoituu aina sivulle yhdistäessä. Jos taas lisäät sivun Bypass-listalle, Hotspot Shield ohjaa liikenteen tavallisen verkkoyhteytesi piiriin. Tämä on tarpeellista esimerkiksi YLE Areenan kaltaisten sivujen kohdalla, jotka eivät toimi ulkomailta. Tällöin virtuaalinen sijainti ulkomailla aiheuttaa vain haittaa.

Harmillisesti mainosblokkaus ei toimi aivan niin hyvin kuin monet parhaat esto-ohjelmat. Lisäksi sen ominaisuuksia tai asetuksia ei voi muokata. Tästä huolimatta se tarjoaa varsin hyvän vaihtoehdon Chrome-käyttäjää ärsyttävien mainosten väistämiseen.

Vaikka sitä hädin tuskin mainitaan koko verkkosivuilla, Hotspot Shield tarjoaa myös Firefox-laajennuksen. Se näyttää ja toimii käytännössä identtisesti Chrome-laajennuksen kanssa. Edellisellä testikerralla Firefox-laajennus oli selvästi Chrome-verrokkia jäljessä, mutta nyt päivitykset ovat nostaneet sen samalle viivalle.

Selainlaajennuksissa on paljon hyvää. Toivottavasti näiden kehitystyö myös jatkuu vastaisuudessa, sillä Chrome-laajennuksen beetatesti on jatkunut jo pitkän aikaa. Kunhan se saadaan lopullisesti valmiiksi, on aika keskittyä mahdollisiin muihin uutuusominaisuuksiin.

Support Within the App

Voit ottaa käyttötukeen yhteyttä suoraan sovelluksesta. (Image credit: Hotspot Shield)

Asiakastuki

Mikäli Hotspot Shieldin toimivuudessa tulee ongelmia, palveluntarjoajan verkkosivut sisältävät kattavan kirjaston erilaisia ohjeita. Vaikeampiin murheisiin voi hakea apua varsinaiselta tukisivulta.

Verkkopohjainen Support Center -tukikeskus on järjestelty alustojen sekä kategorioiden mukaan. Mukana on versiotietojen kaltaista hyödyllistä tietoa, joita et yleensä löydä VPN-palveluiden sivuilta. Valitettavasti kategorisointi on varsin heikkoa, eikä suurin osa ohjeista yllä esimerkiksi ExpressVPN:n oppaiden tasolle.

Esimerkiksi Android-laitteilla ilmenevää yhteyshidastelua käsittelevä artikkeli kertoo, että "yhteyden hidastuminen 30-50 prosentilla on VPN-palveluiden tapauksessa tavallista". Emme ole tästä lainkaan samaa mieltä.

Oppaassa on runsaasti yhden lauseen mittaisia ehdotuksia, jotka saattavat korjata tilanteen. Uudelleenkäynnistys, lähempänä olevan palvelimen valitseminen ovat tietysti hyviä vaihtoehtoja, mutta odotimme palvelulta enemmän. Onneksi joukossa on myös kattavampia ohjeita.

Ongelmaa korostaa artikkelin keskittyminen omituisiin asioihin. Opas käyttää yli 330 sanaa ja roimat 15 kuvakaappausta kertoakseen vinkit nopeustestin tekemiseen. Tämän jälkeen tiedot pitäisi lähettää asiakastukeen.

Support

Chatin avulla saat apua ongelmiin, joihin valmiin oppaat eivät pysty vastaamaan. (Image credit: Hotspot Shield)

Mikäli vastausta ei tunnu ohjetietokannasta löytyvän, apua on saatavissa myös sähköpostitse sekä live chatista.

Kokeilimme live chatin toimivuutta. Kun avasimme tuen, saimme agentin linjalle vajaassa minuutissa.

Tukisivusto kaipaisi kuitenkin runsaasti parannusta. Sopivan apuartikkelin löytämisen pitäisi olla oletusarvoista, jolloin varsinaisen tukitiimin hälyttämiseen tarvittaisiin isompaa ongelmaa.

Yhteenveto

Hotspot Shield on laadukas VPN-palvelu kattavilla ominaisuuksilla ja hyvällä asiakastuella. Harmillisesti kompastuskiviä piisaa runsaasti: nopeus jää kilpailijoista, yksityisyyssuojaa ei ole auditoitu ja Netflixin maarajoitus vetää pidemmän korren.

Vaikka mukana on paljon hyviä asioita, ei kokonaisuus aivan yllä ExpressVPN:n ja NordVPN:n rinnalle parhaiden VPN-palveluiden listalla.

Alkuperäisteksti