Skip to main content

Hotspot Shield VPN – recension

En premium-VPN för användare som värderar hastighet och enkelhet högt

Hotspot Shield
Hotspot Shield är en premium-VPN för användare som värderar hastighet och enkelhet högt
(Image: © AnchorFree)

Vårt omdöme

Det finns mycket att tycka om med Hotspot Shield, speciellt användarvänligheten, avblockeringen och hastighet, men några loggningsbekymmer, det faktum att det är lite svårt att konfigurera tjänsten manuellt och inkonsekvenser mellan appar på olika plattformar kan vara ett problem för vissa.

För

  • Otroligt snabb på de flesta platser
  • Avblockerar Netflix, iPlayer, Amazon Prime, Disney+
  • Mycket lätt att använda
  • Inkluderar 1Password och andra bonusappar

Emot

  • Fungerar bara med Hotspot Shield-appar
  • Dålig supportsida
  • Apparnas funktioner varierar mellan plattformarna

TechRadar Verdict

Det finns mycket att tycka om med Hotspot Shield, speciellt användarvänligheten, avblockeringen och hastighet, men några loggningsbekymmer, det faktum att det är lite svårt att konfigurera tjänsten manuellt och inkonsekvenser mellan appar på olika plattformar kan vara ett problem för vissa.

Pros

  • + Otroligt snabb på de flesta platser
  • + Avblockerar Netflix, iPlayer, Amazon Prime, Disney+
  • + Mycket lätt att använda
  • + Inkluderar 1Password och andra bonusappar

Cons

  • - Fungerar bara med Hotspot Shield-appar
  • - Dålig supportsida
  • - Apparnas funktioner varierar mellan plattformarna

Hotspot Shield är en populär VPN med precis tillräckligt med intressanta och ovanliga funktioner för att hjälpa den att sticka ut från mängden.

Kärntjänsten har ett stort nätverk bestående av 1800+ servrar i 80+ länder och 115 städer. Alla servrar är P2P-vänliga och har inbyggd blockering av skadliga hemsidor och nätfiske, för att hjälpa dig att hålla dig säker online.

Företaget använder sitt egenutvecklade Catapult Hydra-protokoll för att leverera maximal prestanda, och det ger generellt bra resultat. Nackdelen är att den inte stöds av annan programvara eller operativsystem, så du kan oftast bara använda den via Windows-, Mac-, Android- och iOS -apparna (det finns exempelvis ingen manuell installationsguide för Chromebooks)

Lyckligtvis finns det OpenVPN-stöd för routrar, vilket innebär att du nu kan få Hotspot Shield att fungera på Asus, (Asuswrt/ Merlin), DD-WRT, FreshTomato och GL.iNet (supportsidan har detaljerade instruktioner om hur detta fungerar.)

Tjänsten stöder från 5 till 25 samtidiga anslutningar, beroende på din plan, vilket är fler valmöjligheter än vad du får hos många konkurrenter.

Betalningar

Hotspot Shield accepterar en mängd olika betalningsmetoder inklusive kredit- och betalkort samt PayPal (Image credit: AnchorFree)

Du kan till och med lägga till ytterligare tre säkerhetsappar - Windows/Mac-antivirus, en skräppostblockerare och en lösenordshanterare - för en extrasumma på 1 dollar i månaden.

Vi har inte utrymme att täcka just dessa, men de är viktiga produkter och ett mycket intressant tillägg till tjänsten. Om du är intresserad av någon av dem, kan du klicka in på länken här nedanför för att ta reda på mer.

Planer och priser

Hotspot Shields utbud börjar med en mycket restriktiv gratisplan med en 2 Mbps hastighetsbegränsning, endast en plats (USA) och en daglig datamängd på 500 MB. Det är användbart som ett sätt att kolla in apparna, men det är i princip allt.

Den betalda versionen börjar vid 9,99 dollar som faktureras varje månad och sjunker till 6,99 dollar för årsplanen som kan skydda upp till fem enheter.

Månadspriset är rättvist, men årsavtalet är något dyrare jämfört med de flesta konkurrenter. De flesta leverantörer tar nämligen ut mellan 3-5 dollar i månaden för årliga produkter, och vissa gör det ännu bättre (Private Internet Access tar exempelvis bara 3,33 dollar i månaden för att skydda upp till tio enheter.)

Tänk också på Bitdefender Premium VPN. Det har nästan inga funktioner, men det är extremt lätt att använda, använder Hotspot Shields snabba nätverk och Catapult Hydra-protokollet och kostar en bråkdel av priset på bara 2,50 dollar i månaden under ett år och sedan 4,17 dollar vid eventuell förlängning. Om du är nöjd med en enkel tjänst och inte bryr dig om något annat än hastighet och nätverket kan det vara värt ett försök.

Privacy

Hotspot Shield meddelar dig om din anslutning avbryts eller kopplas bort (Image credit: AnchorFree)

Om ren kraft i en tjänst är mer din grej och du lockas av Hotspot Shields antivirus, blockering av skräppost- och samtal samt lösenordshanterare, kan du också få dem för ytterligare 3 dollar i månaden på månadsplanen, eller 1 dollar i månaden för den årliga planen.

Det bästa värdet kan dock vara familjeplanen, som ger dig täckning för fem personer, med fem enheter vardera, för endast 20 dollar per månad eller 11,99 dollar för årsplanen.

Om du använder alla dessa licenser innebär det 2,40 dollar per användare och månad för VPN, plus antivirus, blockering av skräppost och lösenordshanterare.

Tyvärr finns det inget Bitcoin-betalningsalternativ, men du kan använda kort eller PayPal, och om du inte skulle vara nöjd, skyddas du av en ovanligt generös 45-dagars pengarna-tillbaka-garanti.

Integritet

Att förstå en VPN-tjänst säkerhet börjar vanligtvis med att titta på dess protokollsupport, krypterings- och autentiseringsdetaljer. Detta kan vara oerhört komplicerat, men bara att se att en tjänst stöder ett säkert protokoll som OpenVPN kan ge dig lugnande feedback om dess säkerhet.

Hotspot Shield är svårare att bedöma eftersom det inte stöder OpenVPN, IKEv2 eller L2TP/IPsec eller något av de andra standardiserade VPN-protokollen. Istället använder den sin egen Catapult Hydra-teknik.

Det här är inte så oroande som det kan låta. Catapult Hydras fokus är på att förbättra prestanda, och krypteringssidan av protokollet använder ungefär samma standarder som alla andra.

Till exempel rapporterar Hotspot Shields webbplats att Catapult Hydra är baserad på TLS (Transport Layer Security] 1.2, med AES-128-kryptering, 2048-bitars RSA-certifikat för serververifiering och nycklar som byts ut via Elliptic Curve Diffie-Hellman (ECDHE) för perfekt sekretess (nycklarna varar bara en session, med nya som genereras nästa gång.) Vilket, för nördar som inte är så hemma på det här med kryptering, är mer än bra nog för att skydda dig.

Ett problem med egen teknik som Catapult Hydra är att det inte finns något enkelt sätt att se vad som händer. OpenVPN är öppen källkod och alla utvecklare kan titta på koden, ta reda på hur den fungerar, kanske hitta problem eller föreslå förbättringar, något som inte är möjligt här.

Det betyder dock inte att du måste svälja vad Hotspot Shields påstår helt och hållet. Företaget påpekar att Catapult Hydra används av "majoriteten av stora cybersecurity-företag som erbjuder VPN-tjänster inom sina appar, såsom McAfee, Bitdefender, Cheetah Mobile och många andra." Dessutom använder "transportörer som Telefonica och KDDI också Catapult Hydra för att tillhandahålla VPN-tjänster och Wi-Fi-säkerhet till sina kunder."

Som ett resultat, även om koden inte är allmänt tillgänglig, betyder det inte att dess funktionalitet inte har granskats. Dessa företagskunder måste förstå Catapult Hydra för att själva implementera det ordentligt, och Hotspot Shield säger att "protokollet har utvärderats av tredje parts säkerhetsexperter från mer än 60 % av världens största säkerhetsföretag som använder vår SDK för att tillhandahålla VPN-tjänster till sina användare."

Integritet handlar inte bara om teknik på låg nivå. Klientimplementering är också viktigt, särskilt när det gäller att blockera DNS- och WebRTC-läckor som kan avslöja din verkliga identitet. Lyckligtvis avslöjades inga problem med att testa Hotspot Shields klienter och webbläsarbilagor på IPLeak och DNSLeakTest, eftersom tjänsten skyddade oss från spionerande ögon hela tiden.

Hotspot Shield Kill Switch

Du kan också aktivera Hotspot Shields kill switch via inställningarna. (Image credit: Hotspot Shield)

Din IP-adress kan också läcka om VPN-anslutningen plötsligt tappas, åtminstone i teorin. Några av Hotspot Shields appar inkluderar en kill switch för att förhindra detta genom att stänga av ditt Internet tills VPN-tjänsten är tillbaka, men fungerar det verkligen?

Några snabba Windows-test började bra. Även när kill switch var avstängd, läckte inte klienten vår riktiga IP-adress när vi bytte plats, och vår IP-adress exponerades vanligtvis inte mer än ett par sekunder om anslutningen tappades. När vi slog på kill-swtich var vår IP-adress inte alls synlig.

Genom att gräva djupare hittade vi att klienten öppnade flera lokala TCP-anslutningar för att hantera tunneln. Om vi tvingade dessa att stängas undrade vi, skulle det bryta klienten? Nix: det kraschade inte, läckte vår IP eller ens gav en varning, utan öppnade bara anslutningarna och fortsatte som tidigare. Denna förmåga att hantera oväntade händelser är ett tecken på smart teknik och föreslår att klienten kommer att hantera udda frågor som kan störa andra appar.

Logging

Enligt sin integritetspolicy förvarar Hotspot Shield inga loggar om sina användare (Image credit: AnchorFree)

Logging

Hotspot Shield gör uppenbarligen definitiva anspråk på ingen loggning på sin webbplats. En supportsida säger till exempel att "Vi samlar inte in någon personlig identifierbar information på Hotspot Shield. Vi samlar inte in, lagrar eller delar några permanenta identifikationer av användare, inklusive IP-adresser. Vi har inga aktivitetsloggar för några av våra användare, vare sig de är gratis- eller Premiumanvändare."

VPN Privacy Notice blir lite mer specifikt och säger att "När du startar en VPN-anslutning samlar vi in din IP-adress, krypterar den omedelbart och raderar den i slutet av din VPN-session [...] IP-adressen är inte kopplad till din VPN-surfaktivitet. Det betyder att vi inte kan dela din VPN-surfaktivitet med någon - oavsett om det är ett annonsnätverk eller myndighet - eftersom vi helt enkelt inte lagrar den informationen."

Även om det låter uppmuntrande är det inte riktigt hela sanningen. Till exempel berättar sekretesspolicyn också att tjänsten samlar in information om:

"hur mycket bandbredd du använder, och när och hur länge du använder våra tjänster [...] webbläsarna och AnchorFree-apparna du använder för att komma åt våra tjänster [...] vi kan samla in enhetsidentifierare, webbläsartyper, enhetstyper och inställningar, operativsystemets versioner, mobil, trådlös och annan nätverksinformation (som internetleverantörens namn, operatörens namn och signalstyrka) [...] arten av de förfrågningar som du gör till våra servrar (t.ex. vad som begärs, information om enheten och appar som används för att göra begäran, tidsstämplar och hänvisande webbadresser) [...] vi kan samla in din ungefärliga plats genom att beräkna en operationell latitud och longitud baserat på din IP-adress."

SpeedTest.net

Vi använde Ooklas Speedtest för att mäta prestanda på Hotspot Shield (Image credit: Ookla)

Prestanda

Hotspot Shield gör stora påståenden om prestandan av sitt Catapult Hydra-protokoll, men lever det upp till skrytet? Vi kontrollerade tjänsten med SpeedTest, TestMy och andra webbplatser för att ta reda på det.

Genom att ansluta till vår närmaste amerikanska server från en amerikansk plats med en snabb 600 Mbps-anslutning körde vi flera tester på morgon- och kvällssessioner över flera benchmarking-tester (SpeedTests hemsida, Netflix' Fast.com, TestMy.net och mer.) Det ger utrymme för mycket variation (vilket är anledningen till att vi kör så många tester), men resultaten var mycket konsekventa vid 360-380 Mbps. Det liknar också de hastigheter vi har sett i tidigare recensioner (320-330 Mbps förra gången, 330-410 Mbps innan det), vilket ger oss extra förtroende för resultaten.

IKEv2-hastigheter var mycket dåliga i jämförelse med 35-40 Mbps. Det är så lågt att vi undrar om det fanns något tillfälligt server- eller annat problem under våra tester, men om du inte behöver använda IKEv2 av någon anledning kommer det troligtvis inte att vara något problem - använd bara det snabba Catapult Hydra istället.

Normalt upprepar vi dessa tester från ett brittiskt datacenter, men den här gången kunde vi inte få Hotspot Shield att fungera i testmiljön (problem från vårt håll och har inget att göra med företaget.) Men när vi körde tjänsten från ett brittiskt hem med en 70 Mbps testlinje kom Hotspot Shield IKEv2-anslutningar regelbundet upp i 60 Mbps, så snabbt som vi kunde ha förväntat oss, och visade oss att våra dåliga amerikanska IKEv2-hastigheter inte nödvändigtvis var typiska.

Vi följde upp med några långdistanskontroller, och dessa gav också utmärkta resultat, där även avlägsna platser som Vietnam regelbundet kom upp mer än 60 Mbps.

Netflix

I våra test kunde Hotspot Shield avblockera USA:s och Storbritanniens Netflix utan svårigheter (Image credit: Netflix)

Netflix och streaming

Att ansluta till ett VPN kan hjälpa dig att kringgå alla typer av webbplatsbegränsningar, från streamingwebbplatser som blockerar innehåll i specifika länder, till länder som Kina som blockerar en mängd populära webbplatser.

Att mäta en VPN:s avblockeringsförmåga är svårt eftersom det är så många faktorer som är involverade, men vi försöker få en känsla för dess effektivitet genom att kontrollera hur tjänsten fungerar med YouTube, BBC iPlayer, Netflix, Amazon Prime Video och Disney+.

Hotspot Shield gav oss snabb åtkomst till geoblockerade YouTube-klipp, utan problem alls. Det är goda nyheter, även om det inte är någon stor överraskning, eftersom YouTube är relativt lätt att avblockera.

BBC iPlayer är bättre på att upptäcka VPN-tjänster, men Hotspot Shield klarade av det och lät oss streama vilket innehåll vi ville.

Netflix gör stora ansträngningar för att blockera VPN:er och är normalt den svåraste strömningssidan att komma åt. Men inte den här gången, eftersom Hotspot Shield tillät oss att se USA:s och Storbritanniens Netflix utan svårigheter.

De goda nyheterna fortsatte även i slutet av testet, då Hotspot Shield lät oss få tillgång till både Amazon och Disney+, vilket gav ett hundraprocentigt resultat att klara av geoblockering.

Torrents

Hotspot Shield tillät oss att ladda ner torrenter utan bandbreddgränser eller begränsningar (Image credit: uTorrent)

Torrenter

Hotspot Shield deklarerar inte exakt sin P2P-policy. Det finns inget omnämnande av detta på förstasidan på webbplatsen, de flesta av dess funktionslistor eller sidan med FAQ:s.

Gräv dock lite djupare så upptäcker du några goda nyheter. Tjänsten stöder P2P helt på alla servrar, så när du har anslutit dig till någon av klienterna (Windows, Mac, Android eller iOS) är du redo att börja ladda ner.

Supportwebbplatsen har några enkla guider för nybörjare, med råd om varför du kanske vill använda ett VPN för torrenter och tips om hur man anonymt laddar ner torrenter.

Oavsett vilken metod du använder har Hotspot Shield inga bandbreddsgränser eller begränsningar, så du borde kunna använda tjänsten så mycket du vill.

Klienter

Hotspot Shield erbjuder klienter för de flesta större plattformar och webbläsare (Image credit: AnchorFree)

Klient-inställningar

Registrera dig för Hotspot Shield och du omdirigeras till din webbkonsol, där du hittar nedladdningslänkar för Windows-, Mac-, Android-, Linux- och iOS-klienter.

Om du hoppas hitta instruktioner för hur man konfigurerar anslutningar manuellt, på routrar eller andra plattformar, kommer du att bli besviken. Det borde vara möjligt nu när tjänsten har stöd för IKEv2-anslutningar, men av någon anledning så vill inte företaget ge det valet till sina användare

Dessa appar och klienter är åtminstone enkla att installera och använda. Windows-klienten installerar sig lika enkelt som alla andra applikationer, medan mobilapparna och Chrome-tillägget finns tillgängliga där appar finns. Logga in med användarnamnet och lösenordet du skapade vid registreringen och du är redo att utforska tjänsten.

Windows-klient 1

Det här är vad du ser när du först öppnar Hotspot Shields Windows-klient (Image credit: AnchorFree)

Windows-klienten

De flesta VPN-appar är enkla att använda, men Hotspot Shields Windows-klient tar denna enkelhet till en ny nivå. Gränssnittet är en mörk, nästan tom panel; den enda funktionen är en stor On/Off-knapp i mitten; och om det inte redan har hänt, säger en bildtext under: "Klicka på knappen för att starta anslutningen."

Följ instruktionerna så är du ansluten till tjänsten med mycket hög hastighet. Vi anslöt till exempel från Storbritannien till Vietnam på i genomsnitt 2-3 sekunder. De flesta VPN:er tar minst 5 sekunder att göra en lokal anslutning, vissa kräver 10-15.

När du är ansluten krymper On/Off-knappen i storlek och flyter till toppen av panelen, en karta visas under din nya virtuella plats och IP-adress, och ett par siffror håller dig uppdaterad om det totala mängden data du har laddat upp och laddat ner. Allt ser bra ut och presenteras mycket bra.

Om du klickar på den aktuella platsen visas en lista över andra länder du kan välja mellan. Det finns  inget Favoritsystem, men Hotspot Shield har nyligen lagt till en "Nyligen använt" -lista för att påskynda återanslutningen.

Du kan ställa in Hotspot Shield för att ansluta automatiskt eller till och med aktivera en kill switch från inställningarna

Du kan ställa in Hotspot Shield för att ansluta automatiskt eller till och med aktivera en kill switch från inställningarna (Image credit: AnchorFree)

Hotspot Shields inställningsdialogruta är lika enkel med mycket få alternativ. Det täcker fortfarande bara det väsentliga, men med inställningar för att köra klienten när Windows startar, förhindra IP-läckor och möjliggöra en kill switch för att blockera internetåtkomst om anslutningen förloras.

Det finns en trevlig bonusfunktion i klientens förmåga att automatiskt ansluta till Hotspot Shield när du öppnar osäkra wifi-hotspots, säkra hotspots eller alla nätverk. Det här alternativet är inte tillgängligt nästan så ofta som vi skulle vilja, och det är bra att se det här.

Funktionen "Smart VPN" ett tillägg som gör det möjligt att välja domäner som inte kommer att dirigeras via VPN, praktiskt för webbplatser som inte fungerar som vanligt när du verkar vara på en annan plats. Om vi till exempel ansluter från Storbritannien till en amerikansk server skulle vi inte kunna se BBC iPlayer. Lägg till den i listan "Web domain bypass" och iPlayer ska fungera som vanligt, oavsett vilken VPN-plats vi har.

Stödet för tangentbordsgenvägar ger ett litet plus för enklare användning. Ctrl+Shift+C används för att ansluta eller koppla från. Ctrl+Shift+V ger dig möjlighet att välja en virtuell plats.

Vi hade inga större problem med klienten, men om du skulle stöta på svårigheter så finns en Supportsida med länkar till såväl FAQ som Livechatt på Hotspot Shields hemsida.

Android-appen

Detta är gränssnittet i Hotspot Shields Android-app (Image credit: AnchorFree)

Android-appen

Hotspot Shield Android-appen har ungefär samma rena och okomplicerade gränssnitt som sin Windows-kusin. Öppna appen, klicka på Anslut så visas din nuvarande plats på en liten karta.

Platslistan är till exempel väldigt likartad och är också utan ett Favorites-system. Anslutningstiderna är snabba, och även om skärmen efter anslutning inte visar kartan, är den fortfarande fylld med statusinformation: serverstatus, laddning, pingtid och IP-adress, mängden data som har laddats upp och laddats ner under de senaste 24 timmarna, och din topphastighet under den aktuella sessionen.

Den mesta informationen finns under Settings, som innehåller några intressanta alternativ och justeringar.

Till exempel gör Connection Center det möjligt att konfigurera appen för att automatiskt aktiveras när du ansluter till osäkra eller otillförlitliga nätverk, när din enhet startar, även när du startar en viss app. Vissa appar har en eller två av dessa, men väldigt få inkluderar hela uppsättningen och presenterar dem i en enda integrerad panel.

En Smart VPN-funktion är Hotspot Shields version av split tunneling och låter dig skicka lite apptrafik genom VPN-tjänsten, medan andra ansluter till internet direkt.

På andra ställen skyddar en integrerad kill switch din identitet genom att blockera din internetanslutning om VPN förlorar sin anslutning, och det finns en batterisparande funktion som lägger till möjligheten att stänga av VPN-tjänsten när enheten är i viloläge.

Appen stöder inte IKEv2, till skillnad från Windows-klienten, och den har inte lika många tekniska egenskaper som vissa andra (det finns till exempel ingen DNS-kontroll.) Ändå är appen enkel att använda, med mer än tillräckligt med funktionalitet för de flesta användare, och totalt sett är det ett kapabelt tillägg till sortimentet.

Hotspot Shields iOS-app liknar mycket Android-appen

Hotspot Shields iOS-app liknar mycket Android-appen (Image credit: AnchorFree)

iOS-appen

Hotspot Shields iOS-app påminner mycket om de andra klienterna, med lite mer än en anslutningsknapp, en världskarta och en lista över platser och mycket få inställningar.

Vad du inte får är mycket i vägen för funktionalitet. Det "optimala server" -anslutningsalternativet du får med Android är inte tillgängligt här och du får välja ett specifikt land som standardplats.

Sammantaget ser iOS-appen bra ut och är enkel att använda, men det är svårt att se varför den inte har ett alternativ att ansluta till den bästa servern för din plats, särskilt eftersom Hotspot Shield redan har visat att det kan göra detta med Android-appen.

Men ändå, för att vara en iPhone VPN är den enkel, väldigt snabb och låser upp nästan allt, och det kommer att vara mer än tillräckligt för de flesta användare.

Webbläsartillägg

Det finns till och med ett webbläsartillägg som gör att du kan ansluta till ditt VPN direkt från din favoritwebbläsare (Image credit: AnchorFree)

Webbläsartillägg

Många VPN-tjänster erbjuder webbläsartillägg, men de är vanligtvis mycket grundläggande, avskalade verktyg med snäppet mer funktionalitet än en platslista och en Connect-knapp. Det är dock inte fallet med Hotspot Shield - dess Chrome-tillägg är fylld med funktioner och på vissa sätt kraftfullare än skrivbords- och mobilapparna.

Öppningsgränssnittet ger ingen indikation på detta, eftersom det ser ut som de andra klienterna: en mestadels tom mörk panel med en Connect-knapp i mitten och knappt något annat. Peka, klicka och du är ansluten.

Det är en nästan omedelbar anslutning också eftersom webbläsarförlängningen är ett enkelt proxysystem som bara skyddar din webbläsartrafik. Det fungerar inte i alla situationer, men om du mestadels är intresserad av att blockera webbplatser kan det tjäna dig mycket bra.

Tillägget blir mer intressant när du trycker på konfigurationsknappen uppe till höger. Till exempel kan du äntligen ställa in en standardserver som du vill att Hotspot Shield ska komma åt när du först ansluter, eller låter den automatiskt ansluta till närmaste server. Det finns också ett problem, du får bara tillgång till relativt få servrar - Kanada, Frankrike, Tyskland, Indien, Nederländerna, Ryssland, Singapore, Storbritannien, USA - men den extra kontrollen är fortfarande ett välkommet plus.

Det finns ett gäng extra integritet som börjar med annonser, cookie, tracker, malware och WebRTC-blockerare, tillsammans med ett praktiskt alternativ att ignorera alla resurser du har åtkomst till som är värd i ditt lokala nätverk.

De bästa tilläggena är kanske listorna Auto Protect och Bypass, åtminstone när du hittat dem (de finns på Chrome's Hotspot Shield Settings-sida snarare än i tilläggskonsolen). Lägg till webbplatser till det första och Hotspot Shield slås automatiskt på sig när du försöker komma åt dem, till exempel om du behöver VPN för att använda dem i sin helhet. Lägg till webbplatser i Bypass-listan och Hotspot Shield kommer att leda dem genom din vanliga anslutning, snarare än tunneln, praktiskt för webbplatser som inte fungerar med ett VPN, eller som behöver se din riktiga plats (en streamingplattform som bara är tillgänglig i ditt land).

Det här är inte riktigt lika kraftfullt som det ser ut, till en början. Annonsblockeraren är inte lika kapabel som marknadsledarna och har inga inställningar eller alternativ för att anpassa hur den fungerar. Trots det fungerar det mycket bra och Chrome-tillägget är bättre än de flesta av proxy-konkurrenterna.

Även om det knappt annonseras på webbplatsen har Hotspot Shield också ett Firefox-tillägg. Detta ser ut och fungerar på nästan exakt samma sätt som Chrome-tillägget, med bara ett mindre minus (det inkluderar inte ett valfritt svärdläge för att mata webbsökare för falsk webbläsarinformation.) Annars är den lika kapabel och lätt att använda som Chrome-versionen och är ett välkommet tillskott till Hotspot Shield-sortimentet.

Support

Hotspot Shield erbjuder livechatt för att lösa problem som du inte kan ta reda på efter att du har sökt i FAQ (Image credit: AnchorFree)

Support

Om Hotspot Shield inte fungerar för dig ger de olika apparna direkt tillgång till råd om vanliga frågor genom att bädda in dokument från webbplatsen. Som vanligt, om ditt problem är mer komplicerat, kan du gå till supportwebbplatsen för mer djupgående vägledning.

Ett webbaserat supportcenter organiserar sina artiklar per plattform, såväl som kategorier som betalningar och prenumerationer, hantera konto och vanliga problem. Det finns viss användbar information på webbplatsen som du inte alltid kommer att få någon annanstans (släppanteckningar för alla de senaste apparna, till exempel), och företaget har uppdaterat många artiklar sedan vår senaste granskning, men de kan fortfarande inte jämföra med djup av webguiding som du får från leverantörer som ExpressVPN.

Vi hade förväntat oss att startguiden skulle inkludera detaljerade inställningsintruktioner för varje plattform, men det finns inte här. Den första artikeln på startguiden för Windows behandlar istället hur man kan rekommendera sina vänner att använda programmet, vi vet inte hur många användare som tycker det är viktigast, men vi misstänker att det är försvinnande få.

Hotspot Shield Support

Hotspot Shield erbjuder också livechatt för att hjälpa dig med problem som du inte kan lösa själv. (Image credit: Hotspot Shield)

Om du inte hittar svaret i kunskapsdatabasen så kan du komma i kontakt med supporten via live-chatt eller e-post.

Vi testade live-chatten som fungerade bra. Chattfönstret dök snabbt upp, meddelande att vi var först i kön och det tog mindre än en minut innan vi fick prata med en trevlig och kunnig medarbetare. 

Det finns utrymme för förbättringar när det kommer till supporten, men de flesta användarna borde snabbt hitta de viktigaste svaren och om du behöver ytterligare hjälp så har supporten bra svar.

Omdöme

Hotspot Shield har några problem - skillnader mellan plattformar, lite manuellt installationsstöd och en del loggning - så den lyckas inte riktigt matcha de övergripande bästa tjänsterna som ExpressVPN och NordVPN.

Men den hamnar inte heller långt efter och om förstklassig avblockering samt solid och pålitlig prestanda är din högsta prioritet, kan den vara ett bra val. Ge den ett försök.