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L'iPhone 13, un smartphone pliable conçu pour être le plus résistant, toutes générations confondues ?

iPhone 12 Pro
Le premier smartphone pliable d'Apple s'inspirera-t-il de l'iPhone 12 Pro ? (ci-dessus) (Crédit photo: TechRadar)

Depuis un certain temps maintenant, Apple joue avec notre imagination et nous laisse supposer que l’un de ses prochains smartphones sera pliable (les noms d’iPhone Flip ou iPhone Fold ont même été lancés). De multiples fuites confirment aujourd’hui ce projet, et un nouveau brevet récemment déposé par la firme de Cupertino vient alimenter les rumeurs.

Repéré par Patently Apple, le brevet a été déposé en avril par la société, avant dêtre rendu public le 27 octobre 2020. Il présente la conception d’une couche protectrice inédite, spécifique aux écrans pliables et visant à empêcher ces derniers de se fissurer.

Cette « couche résistante » permettrait à la fois de se protéger contre la formation de fissures mais aussi de combler les microfissures préexistantes. Un élément majeur car, comme le souligne le brevet, le verre a tendance à se fracturer lorsque ces microfissures apparaissent puis se développent. En les rebouchant automatiquement, Apple espère ainsi diminuer l’apparition de bris.

Un nouveau brevet Apple

(Image credit: Apple / Patently Apple)

Un engagement trop précoce ?

Les smartphones pliables sont généralement plus vulnérables aux dommages que les smartphones ordinaires, en raison de toutes les pièces mobiles qu’ils contiennent - sans parler de l'écran flexible. De sorte qu'il est indispensable de travailler plus efficacement sur la durabilité de ces modèles pour rassurer les acheteurs potentiels.

Comme toujours avec les brevets, il convient de préciser que celui-ci ne sera pas forcément relatif à un futur produit commercial - ici l’iPhone. Mais qu'Apple en explore actuellement la possibilité. Il y a donc des chances que le prochain iPhone 13 (ou une édition spéciale de ce dernier) devienne pliable, d'autant plus que des concurrents comme Samsung et Huawei distribuent des smartphones pliables depuis quelques années désormais. A moins qu’Apple ne reporte cette initiative sur l’iPhone 14 ou même 15, lorsque le grand public se tournera résolument vers cette technologie - aujourd’hui très onéreuse.

Mais ce ne sont pas encore des appareils grand public, donc Apple ne sera probablement pas pressé de se joindre à la mêlée. Il est plus probable que l'iPhone 14 ou 15 sera pliable, à condition qu'Apple s'engage un jour dans cette idée.

Via MacRumors