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Warner Bros Discovery vient-il de signer l’arrêt de mort du DCEU ?

Justice League (2013-2021)
(Crédit photo: Warner Bros.)

Lors de la présentation des résultats financiers du second trimestre 2022, Warner Bros. Discovery (WBD) - née de la fusion récente des deux compagnies - a évoqué son intention de faire naître une nouvelle franchise rivale du Marvel Cinematic Universe, sur les cendres du DC Extended Universe (DCEU). Un reboot majeur est donc attendu.

Nous voici de ce fait revenu huit en arrière, à l’époque où Warner Bros et Zach Snyder tentent de contrecarrer la machine Marvel en imaginant des longs métrages corrélés et impliquant divers super-héros de la Ligue des Justiciers d’Amérique (Superman - qui a ouvert la voie avec Man of Steel en 2013 -, Batman, Wonder Woman, Flash, Cyborg, Aquaman ou encore Green Lantern). Le projet s’étiolera au fil des ans, remplacé par un multivers de récits déconnectés les uns des autres. Ce modèle a connu succès comme échecs aléatoires, mais maintenant que Warner Bros. et Discovery ont uni leurs forces, il promet d'être abandonné au profit d'une franchise semblable à celle du MCU.

L'affirmation antérieure de Dwayne Johnson, la tête d’affiche de Black Adam, selon laquelle "la hiérarchie du DCEU est sur le point de changer" prend soudainement de l’ampleur. Néanmoins, nous ne sommes pas convaincus par la réussite d’une telle entreprise, du moins pas avant plusieurs années. 

Pourquoi ? Et bien aussi ambitieuse que soit la volonté de changement de Warner Bros Discovery, le studio doit encore composer avec différentes superproductions en cours de développement. Et il ne peut pas tous les gommer à la manière de Batgirl, le long métrage ayant été annulé avec perte et fracas en début de semaine.

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Actuellement, quatre films estampillés DCEU sont annoncés pour une distribution en salles entre octobre 2022 et juin 2023 - Black Adam, Shazam ! Fury of the Gods, Aquaman and the Lost Kingdom, et The Flash. Ces blockbusters ont des dates de sortie fixes mais, comme l'a expliqué David Zaslav, PDG de Warner Bros. Discovery : "Nous n'allons pas présenter le moindre film avant qu'il ne soit prêt et fin prêt".

Doit-on s’attendre à des reports conséquents ? Voire à une mise au placard définitive - notamment pour The Flash ? Il faut dire que sa promotion est d’ores et déjà compromise, compte tenu de la presse négative générée par les accusations portées à sa vedette, Ezra Miller. Et Warner Bros. Discovery ne plaisante pas avec le marketing.

Cela nous amène à la question plus générale de l’héritage du DCEU porté de 2013 à 2021. Les onze récits existants s’intégreront-ils dans la nouvelle mythologie de Warner Bros. Discovery ou disparaîtront-ils à jamais ?

Des personnages comme Shazam et Aquaman existent déjà dans le DCEU, alors que vont-ils devenir dans la future saga ? Zachary Levi et Jason Momoa conserveront-ils leurs cachets ou doit-on s’attendre à un casting inédit ?

Wonder Woman

Comment un troisième film Wonder Woman s'intégrerait-il dans le nouvel univers cinématographique DC ? (Image credit: Warner Bros)

Qu'en est-il de Wonder Woman et Gal Gadot ou de Superman et Henry Cavill ? La première est censée reprendre du service après 2023 dans le troisième opus consacré à l’Amazone. Tandis que Cavill a toujours affirmé son désir de renfiler le justaucorps bleu et rouge, même si sa dernière apparition dans l’univers remonte à 2017 (ne tenez pas compte du Snyder Cut !)

Si Warner Bros. Discovery choisit de conserver la distribution existante, la société risque de semer la confusion dans l'esprit du public lorsque, par exemple, un nouveau film Wonder Woman sortira. Les spectateurs pourraient penser qu'un troisième film avec Gal Gadot se déroule dans le DCEU alors qu'en réalité, il se situera dans un reboot assumé. Imaginez la perplexité causée par The Suicide Squad, qu’on arrive toujours pas à définir (est-ce une suite ou un remake du Suicide Squad de 2016 ?)... et multipliez cette gêne à l’infini.

C'est un problème qui s'étend à d'autres adaptations DC. The Batman de Matt Reeves est complètement déconnecté des autres productions du DCEU ; la dernière série de films Batman existe dans son propre univers de poche. Une suite a été autorisée par Warner Bros. avant sa fusion avec Discovery, tandis que deux projets dérivés - l'un mettant en scène le Pingouin campé par Colin Farrell, et l'autre se focalisant sur l'asile d'Arkham - sont actuellement en préparation.

Comment WBD va-t-il intégrer le microcosme de The Batman dans le nouveau DCEU ? Peut-on espérer une fusion complète, compte tenu de l’adoption sans ombrage de Robert Pattinson dans le rôle du Chevalier Noir ? Ou le Batman-Verse s’étendra-t-il dans une ligne temporelle distincte ? Dans ce dernier cas, WBD devra se passer du justicier de Gotham City dans le futur DCEU. Sous peine de perturber, encore une fois, le grand public. 

En revanche, si WBD intègre The Batman dans le DCEU, Reeves sera amené à revoir ses copies en préparation, ce qui ne devrait pas lui faire plaisir. Même punition pour le Joker de Todd Phillips, interprété par Joaquin Phoenix. 

Le super-vilain pourrait réapparaître dans d’autres volets du DCEU, tout comme Lady Gaga que l’on croisera dans la suite du film de 2019. Joker: Folie à deux sortira en octobre 2024 et introduira une version repensée d’Harley Quinn. Dès lors, doit-on dire adieu à celle immortalisée par Margot Robbie dans Suicide Squad, Birds of Prey et The Suicide Squad ?

Henry Cavill sera-t-il de retour dans le rôle de Superman ?

Henry Cavill sera-t-il de retour dans le rôle de Superman ? (Image credit: Warner Bros. Pictures)

Et qu'en est-il des séries actuelles DC ? WBD n'a pas à s'inquiéter de l'Arrowverse porté par The CW. Cette licence doit prendre fin l'année prochaine avec la diffusion de la dernière saison de The Flash.

Mais d'autres projets sont en préparation. Une deuxième saison de Peacemaker, avec John Cena. Son showrunner, James Gunn, est certain qu’elle ne passera pas à la trappe. Green Lantern et Justice League Dark auraient également fait l'objet d'adaptations TV avant la fusion entre Warner Bros et Discovery, tandis que de nombreuses séries animées - dont une centrée sur Harley Quinn - pourraient ou non être poursuivies après 2022.

Warner Bros. Discovery peut penser qu'elle a un plan brillant pour remanier le DCEU - même s'il s'agit de reproduire essentiellement le modèle du MCU. Cependant, la firme doit démêler un sacré sac de nœuds avant d’envisager un tel projet sur dix ans. Si elle ne parvient pas à jouer l’interconnexion - ou passer par le tour de passe-passe du multivers -, elle pourrait tuer dans l'œuf le DCEU nouvellement repensé.

Tom Power
Tom Power

As TechRadar's entertainment reporter, Tom covers all of the latest movies, TV shows, and streaming service news that you need to know about. You'll regularly find him writing about the Marvel Cinematic Universe, Star Wars, Netflix, Prime Video, Disney Plus, and many other topics of interest.


An NCTJ-accredited journalist, Tom also writes reviews, analytical articles, opinion pieces, and interview-led features on the biggest franchises, actors, directors and other industry leaders. You may see his quotes pop up in the odd official Marvel Studios video, too, such as this Moon Knight TV spot (opens in new tab).


Away from work, Tom can be found checking out the latest video games, immersing himself in his favorite sporting pastime of football, reading the many unread books on his shelf, staying fit at the gym, and petting every dog he comes across.

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