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Le développement du premier iPhone pliable pourrait être plus lent que prévu

LG V60 ThinQ
Le LG V60 surfe sur la tendance des smartphones pliables (Crédit photo: Future)

Les designers mobiles doivent aujourd’hui travailler sur deux composants uniques pour améliorer pleinement les smartphones pliables : la charnière, qui permet à l’appareil de s'ouvrir et de se fermer plusieurs fois sans se casser, et l'écran, qui doit se plier et se déplier tout aussi facilement. 

Il semblerait que l'iPhone Flip d'Apple ne soit pas encore équipé de ce dernier, ce qui laisse supposer que sa production ne débutera pas de sitôt.

C'est en tout cas ce qui ressort d'un rapport avancé par le site chinois Digitimes. Dont les sources proches du dossier laissent entendre qu’Apple a chargé LG Display de concevoir (mais pas nécessairement de produire) les écrans de son premier smartphone pliable. Ne pas confondre avec LG Mobile, qui fabrique les smartphones LG, mais d'une société distincte qui a déjà élaboré des écrans pour Apple et d'autres concurrents dans le passé.

Si ce document s’avère authentique, alors l'iPhone Flip apparaît seulement comme aux prémices de son développement. Il faudra sans doute beaucoup de temps à LG pour concevoir un écran pliable qui fonctionne bien, après avoir finalisé les tests, le prototypage et le brevetage de différentes versions. Et même une fois l’écran stabilisé, il faudra encore que chaque composant du smartphone réponde à ces multiples étapes - avant de lancer la production en série du modèle.

Quand l'iPhone Flip sortira-t-il ?

Nous avons entendu parler de plusieurs dates de sortie potentielles pour cet iPhone pliable, mais elles demeurent trop éloignées les unes des autres pour avancer une fenêtre de lancement précise. Actuellement nous pourrions juste parier sur deux années clés : 2022 ou 2023.

Dès lors, le smartphone pliable accompagnera probablement la génération iPhone 14, ou au plus tard celle des iPhone 15. Nous pouvons donc gommer les premières rumeurs qui faisaient état d’une sortie parallèle à la gamme iPhone 13, cette année.

De même, si cette rumeur dit vraie, Apple ne disposerait pas à ce moment précis d'un écran viable pour son smartphone pliable. Autrement dit, nous devrions écarter ou traiter avec suspicion toute fuite mettant en évidence des informations détaillées sur la dalle du futur appareil mobile Apple.

Mais ce dont personne ne doute déjà, c'est que l'iPhone Flip (ou iPhone Fold, on ne sait pas exactement comment il se nommera) ne constituera pas la prochaine révolution de la firme de Cupertino. Nous devrons attendre ses débuts pour avoir une idée précise de ce qu’il apportera face aux modèles existants de Samsung, Motorola, Huawei ou LG.

Tom Bedford

Staff Writer, Phones

Tom's role in the TechRadar team is as a staff writer specializing in phones and tablets, but he also takes on other tech like electric scooters, smartwatches, fitness trackers and more.