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Deux nouveaux casques VR pourraient détrôner l'Oculus Quest 2 - rien ne va plus pour Meta

Oculus Quest 2
(Crédit photo: Shutterstock / Boumen Japet)

ByteDance s’apprêterait à lancer deux nouveaux casques VR Pico 4, et cela pourrait faire très mal à Meta, si l’on en croit les dernières fuites autour de ces gadgets potentiels.

Le principal (voir le seul) acteur du marché VR à l'heure actuelle est Meta - grâce aux ventes de l'Oculus Quest 2 qui jouit d'une énorme popularité. Bien que nous pensions que le Valve Index reste le meilleur casque VR, le Quest 2 se révèle performant et coûte moins de la moitié du prix de l'Index. Mieux encore : vous n’avez pas besoin d’un PC VR pour faire fonctionner ce dispositif autonome.

Cependant, un nouveau concurrent semble prêt à détrôner Meta dans un futur très proche.

Pico est présent sur la scène VR depuis un certain temps. Mais jusqu'à présent, ses efforts commerciaux se sont surtout concentrés sur la Chine, où est basée sa société mère ByteDance. Le Pico Neo 3 a été lancé sur le marché européen en avril de cette année, toutefois il n'a pas encore fait grand bruit. Sauf que si les Pico 4 s’avèrent bel et bien en développement, alors la marque pourrait saisir sa chance et s’imposer face à Meta.

Selon un récent dépôt (s'ouvre dans un nouvel onglet) effectué auprès de la FCC - la Commission fédérale des communications des États-Unis - Pico se prépare apparemment à lancer un nouveau dispositif Pico 4 ainsi qu'un Pico 4 Pro. D'après ce document, les deux casques présenteraient de nombreuses similitudes, avec néanmoins deux fonctionnalités exclusives à la version Pro : l'eye-tracking et le face-tracking. 

Pour jeter de l'huile sur le feu, une autre fuite a révélé à quoi ressembleront les nouveaux contrôleurs. Des images provenant d'une personne familière avec le projet ont été partagées par SkarredGhost (s'ouvre dans un nouvel onglet), révélant une paire de périphériques à l'apparence assez sophistiquée.

Les contrôleurs affichent plusieurs points communs avec ceux du Quest 2, comme la disposition quasi identique des boutons. Sauf que les contrôleurs Quest 2 proposent des anneaux de suivi, permettant au casques VR de suivre le mouvement des mains, là où ceux du Pico 4 se contenteraient de protège-mains.

Voici un comparatif visuel entre les deux types de contrôleurs :

Bien que ces images divulguées semblent convaincantes, nous devons nous rappeler de prendre toutes ces rumeurs avec beaucoup de pincettes. Tant que Pico ou ByteDance n'auront pas fait une annonce officielle, nous ne saurons pas avec certitude ce sur quoi ils travaillent.


ByteDance peut-il vaincre Meta ?

La nouvelle du lancement d'un casque autonome concurrent ne pouvait pas tomber à un pire moment pour Meta.

En raison de l'augmentation des coûts de production due à l'inflation, Meta vient d'augmenter le prix de ses casques Oculus Quest 2. Le Quest 2 128 Go est désormais commercialisé à 449 €, et la version 256 Go à 549 €. Alors que le casque 128 Go ressuscite son prix de lancement (vieux de deux ans), il n'y a plus de modèle 64 Go plus abordable. Ce qui signifie que le Quest 2 est plus cher que jamais pour les nouveaux utilisateurs.

En outre, Meta vient de communiquer un effondrement de ses revenus publicitaires. Cette annonce fait suite à des rapports publiés plus tôt cette année, dans lesquels Meta révélait que Facebook avait vu ses utilisateurs actifs mensuels diminuer au dernier trimestre de 2021 par rapport au trimestre précédent. Une première pour l'entreprise. 

Et alors que Meta héberge toujours un grand nombre des meilleurs jeux VR sur son casque Quest 2, la récente annulation de Splinter Cell VR a rendu son catalogue gaming un peu moins attrayant.

Si le Pico 4 peut profiter de ce moment de vulnérabilité pour devenir le nouveau monarque du marché VR, Meta doit se préparer à contre-attaquer efficacement.

Project Cambria

(Image credit: Meta)

Meta ne voudra probablement pas abandonner sans se battre, surtout pas contre ByteDance. La maison-mère de Pico est la même qui possède TikTok, plateforme rivale de Facebook et d’Instagram.

L'ascension fulgurante de TikTok a obligé Meta à repenser l'ensemble de son empire. Elle a récemment mis à jour Instagram pour le rendre beaucoup plus similaire à TikTok - cependant, le changement a été rapidement annulé après que plusieurs influenceurs aient déploré les optimisations auprès de millions de followers.

Nous devrons attendre et voir si Meta peut contrer les avancées potentielles de ByteDance.  La société travaille toujours sur un tout nouveau casque VR (nom de code Project Cambria) qui pourrait être lancé plus tard cette année.

Hamish is a Staff Writer for TechRadar (@Hamish_Hector (s'ouvre dans un nouvel onglet) on Twitter) and has been writing about tech for almost five years. He now lends his experience to cover news and reviews across everything on TechRadar (from Computing to Audio to Gaming and the rest). In his free time, you’ll likely find Hamish humming show tunes while building Lego or playing D&D with his mates.