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Le roi de r/WallStreetBets rattrapé par la justice - a-t-il manipulé Reddit ?

Keith Gill / Roaring Kitty
(Crédit photo: Roaring Kitty / Keith Gill)

C’est l'homme par qui la crise financière et boursière de 2021 arrive. Après avoir gonflé artificiellement les actions de GameStop, il est aujourd’hui poursuivi en justice par un recours collectif.

Plus connu sous les pseudonymes Roaring Kitty et DeepF***ingValue, Keith Gill est accusé d'avoir incité des investisseurs amateurs à acheter des actions surévaluées, violant ainsi la loi sur les valeurs mobilières qui protège contre la manipulation des marchés. Il aurait également dissimulé ses antécédents dans le domaine de la finance institutionnelle.

Le procès a été intenté par l’un de ces investisseurs, Christian Iovin, qui aurait acheté de multiples actions GameStop au cours de la récente frénésie qui s’est emparée de Wall Street. Dans cette affaire, le plaignant attaque également la Massachusetts Mutual Life Insurance Co et sa filiale MML Investors Services LLC.

Le procès allègue en effet la responsabilité de MassMutual, responsable de la surveillance des activités commerciales de Gill - en tant qu'employeur jusqu'au 28 janvier. La firme nie à ce jour toute connaissance des activités extraprofessionnelles de son salarié.

Gamestop, r/WallStreetBets et la folie boursière

Quiconque connaît la plateforme de contenu social Reddit sait que le site est divisé en un grand nombre de communautés différentes, appelées subreddits. Chaque subreddit correspond à un centre d’intérêt particulier.

Le subreddit r/WallStreetBets, dont Gill est l’un des membres populaires, est considéré comme le canal qui a plongé Wall Street dans un chaos temporaire. Dans le but de sauver GameStop de la faillite, sa communauté a été invité à acheter par lot des actions de la société, le cours de chacune d’entre elles explosant alors de 18 dollars début janvier à un pic de 450 dollars.

Sous le pseudo DeepF***ingValue, Gill a publié à plusieurs reprises des articles présentant les opportunités de bénéfices qu’engendreraient l’achat d’actions GameStop. Des articles dont l’édition remonte au plus loin à septembre 2019. Il a également mis en ligne des dizaines de vidéos YouTube sur le sujet au cours des derniers mois, parmi lesquelles une analyse technique d'une heure visionnée par environ 850 000 personnes.

Or, Gill est soupçonné d’avoir acquis préalablement des actions GameStop au prix unitaire de 5 dollars, avant d'exercer son influence en ligne pour faire grimper le cours à des niveaux sans précédent. Dans une déclaration préparée, il vient de nier ces allégations.

« L'idée que j'ai utilisé les réseaux sociaux pour promouvoir les actions GameStop auprès d'investisseurs non professionnels est absurde », y est-il inscrit. « J'ai été très clair sur le fait que mes interventions remplissaient essentiellement un objectif éducatif, et que mon style d'investissement agressif ne convenait probablement pas à la plupart des gens qui les consultaient ».

M. Gill est également entendu devant le Congrès, en compagnie de représentants de Reddit, du fonds spéculatif Melvin Capital et de la plate-forme de négociation Robinhood. L'audition virtuelle examinera comment la valeur des actions GameStop a pu s'envoler de manière aussi spectaculaire.

Via BBC

Joel Khalili

Joel Khalili is a Staff Writer working across both TechRadar Pro and ITProPortal. He's interested in receiving pitches around cybersecurity, data privacy, cloud, storage, internet infrastructure, mobile, 5G and blockchain.