Skip to main content

Ny nettleserutvidelse eliminerer et enormt problem med surfing på nett

Et kunstnerisk bilde som representerer flere nettlesere
(Foto: Softulka / Shutterstock)

En gjeng akademikere har utviklet en nettleserutvidelse som blokkerer cookie-baserte pop-up-spørsmål automatisk.

For ordens skyld: Cookies, eller informasjonskapsler (på norsk), brukes ofte til å spørre brukeren om hvorvidt hen vil tillate innsamling av data, bruk av skreddersydd markedsføring og så videre, og knyttes gjerne til EUs GDPR-direktiv.

CookieEnforcer, utviklet av forskere fra Google og University of Wisconsin-Madison, er en utvidelse (extension) til nettlesere som automatisk navigerer seg gjennom de labyrintiske menyene som skjuler valg knyttet til deaktivering av ikke-essensielle cookies – og slår av all unødvendig innsamling av data.

Hvordan det hele fungerer kan man lese i et forskningsartikkel publisert tidligere denne måneden. Utvidelsen analyserer rendringen av HTML-elementer og identifiserer cookie-menyer før den til slutt lager seg en klikk-sekvens som må gjennomføres for å få utysket bort fra brukerens åsyn. En evaluering av nøyaktigheten vitner om at utvidelsen fungerer i 91 % av tilfellene.

Måten tredjepartscookies brukes på nett i dag – ofte i et forsøk på å spore brukere på tvers av internett, til bruk i målrettet annonsering – har lenge vært omdiskutert.

På den ene siden finner man selskaper som Google, som mener at sporingsteknologi muliggjør forretningsmodeller som garanterer universell tilgang til web-tjenester og -innhold. På den andre siden finner man mennesker som mener at personvernet ikke kan ofres i jakten på profitt, og at det går an å finne en annen løsning som likevel gir den økonomiske motoren på nett et visst driv.

I et forsøk på å gjøre datainnsamling mer synlig, har lovverk som GDPR blitt implementert verden over. Disse gjør det lovstridig for nettsider å samle inn data uten at brukeren eksplisitt gir sitt samtykke. Hvorvidt dette har ført til en større beskyttelse av personvernet er vanskelig å si.

«Cookie-meldinger informerer brukere om hva slags type cookies nettsiden bruker, formålene, og i mange tilfeller valgmulighetene man har når det gjelder å slå de av eller på. Likevel, slik de brukes per nå, har cookie-meldinger problemer med brukervennlighet», forklarer forskerne.

«Tidligere forskning har vist at disse meldingene bruker såkalte 'dark patterns' til å manipulere brukerne, slik at de foretar nettside-vennlige valg, og dermed blottlegger personvernet sitt.»

Tidligere i år ble både Facebook og Google forelagt bøter på flere millioner euro av det franske datalovgivningsorganet, nettopp på grunn av den ovennevnte praksisen – så at sistnevnte nå er involvert i utviklingen av en løsning på problemet, i form av CookieEnforcer, er ikke rent lite ironisk.

Siden et nytt lovverk som beskytter oss mot manipulerende oppførsel (eller et generelt forbud mot tredjepartscookies) ikke virker nært forestående, kan CookieEnforcer være et godt redskap i kampen mot menyer der det er umulig å finne frem til riktig knapp.

Dessverre er ikke utvidelsen mulig å laste ned riktig ennå. Forskerne bak prosjektet sier at en lansering er i emning, men vet ikke ennå når produktet blir ferdigstilt.

John er utdannet innen elektronikk, film og journalistikk. Han skrev sitt første script på en HP Vectra (386) i en æra da det var kult å laste ned Sierra-spill fra BBS-er. John er teknologifiksert til tusen, men har en spesiell forkjærlighet for datamaskiner med overdådige skjermkort, kameraer og lydprodukter. Som norsk redaktør tar han seg av det meste som har å gjøre med den daglige driften av TechRadar.

Med bidrag fra