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L'Apple Watch 8 pourrait se débarrasser de la couronne numérique

Apple Watch Series 7 : images de la montre en test
(Crédit photo: TechRadar)

Un nouveau brevet d'Apple suggère que l'entreprise développe des capteurs optiques pour remplacer la couronne numérique sur les futurs modèles d'Apple Watch. 

Dans son état actuel, la couronne physique - qui figure sur chaque itération du wearable depuis ses débuts en 2015 - permet aux utilisateurs de naviguer dans l'interface watchOS sans avoir à toucher l'écran de leur montre. 

Ce nouveau brevet, cependant (tel que découvert par Patently Apple), révèle les plans de conception de capteurs optiques capables d'identifier les gestes de l'utilisateur sans contact physique. 

Découvrez une image du brevet ci-dessous. 

Un brevet de l'Apple Watch montrant des capteurs optiques

(Image credit: Patently Apple / US Patent & Trademark Office)

Cela pourrait signifier que les futures Apple Watch - peut-être même l'Apple Watch 8 - pourraient être livrées avec des capteurs basés sur les gestes à la place de la couronne numérique physique, libérant ainsi de l'espace pour d'autres composants comme une batterie plus grande.

Bien sûr, les brevets restent souvent à l'état de projet - il n'y a aucune garantie que l'ambition d'Apple se traduise par des changements de design réels - mais il est prometteur de voir la société explorer de nouvelles façons de secouer le facteur de forme de l'Apple Watch, qui n'a pas bénéficié de beaucoup de changements extérieurs malgré ses mises à jour quasi-annuelles. 

Ce qu'il faut attendre de l'Apple Watch 8...

Ces changements pourraient ne pas intervenir aussi tôt que pour l'Apple Watch 8. Des rendus non officiels datant du début de l'année suggèrent qu'une grille de haut-parleur supplémentaire sera le seul "changement notable" apporté au design de la prochaine montre de la société.

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Cela dit, la rumeur veut que l'Apple Watch 8 soit dotée d'une nouvelle technologie de suivi capable de surveiller la glycémie, la pression artérielle et le taux d'alcoolémie du porteur. Ces nouveaux capteurs optiques pourraient donc être le moyen par lequel Apple introduira ces fonctionnalités tant attendues.

L'Apple Watch 8 pourrait également être encore plus grande que l'Apple Watch 7. Cette dernière est déjà disponible dans une taille suffisamment énorme de 45 mm, ce qui signifie qu'il y a une chance que le nouveau modèle puisse s'étendre à un diamètre encore plus grand de 50 mm. 

Selon nous, c'est un peu trop pour un appareil intelligent destiné à être confortablement installé au poignet - mais peut-être qu'Apple cherche à satisfaire ceux qui veulent une smartwatch ayant le poids d'une montre plus traditionnelle.

Quelles que soient les améliorations qui seront apportées à l'Apple Watch 8, il est clair que le wearable phare d'Apple est destiné à subir des changements de design attendus dans les années à venir. 

Axel Metz

Axel is a London-based Staff Writer at TechRadar, reporting on everything from the latest Tesla models to newest movies as part of the site's daily news output. Having previously written for publications including Esquire and FourFourTwo, Axel is well-versed in the applications of technology beyond the desktop, and a degree in English Literature means he can occasionally be spotted slipping Hemingway quotes into stories about electric sports cars.