Google har slettet millioner av falske omtaler på Play Store den siste uka

Google Play Store

Det er ingen tvil om at brukeromtaler veier tungt når det er snakk om å promotere apper og annen programvare, og med slik makt følger selvfølgelig også forsøk på å misbruke den.

Selv om problemet med falske omtaler ikke bare gjelder smarttelefon- og nettbrettapper, er de ganske lunefulle markedene de eksisterer i mer mottakelige for påvirkning siden apper er så avhengig av eksponering på topplister som igjen påvirkes av slike omtaler.

Apple har også hatt sin del av problemer med falske omtaler på App Store (tross at markedsplassen til iOS er mye strengere kontrollert), men Googles mer avslappede holdning til apper på Play Store har likevel ført til større problemer. Nå har teknologigiganten imidlertid publisert en del detaljer rundt sitt seneste oppryddingsinitiativ.

Ut med søpla

Ved å implementere et system som bruker maskinlæring i kombinasjon med trente folk og analytikere, har Google fjernet en million omtaler og karakterer. De har også tatt ned tusenvis av dårlige apper, som er identifisert på bakgrunn av de mistenkelige omtalene og karakterene. Alt dette har skjedd på bare en uke.

Google klassifiserer en omtale som dårlig hvis den enten inneholder «banning, hatefulle ytringer eller irrelevante kommentarer», blir brukt bevisst for å manipulere den totale gjennomsnittskarakteren – enten positivt eller negativt – eller hvis omtalen blir gitt mot betaling.

Den siste typen kalles for «insentivbasert omtale», og det er ofte snakk om apper og spill som tilbyr gratis belønninger i bytte mot positiv omtale, noe som er forbud etter Googles regler.

Ved siden av alt arbeidet Google legger ned for å motarbeide dette problemet, ber de også brukerne om å melde inn omtaler og karakterer som «spam» i Play Store. I tillegg oppfordrer de også til å avstå fra å belønne tvilsomme utviklere gjennom betalte omtaler.