Skip to main content

Apple breidt toegankelijkheidsfuncties uit voor iOS, iPadOS en WatchOS

Memoji
(Image credit: Apple)

Apple kondigde een reeks updates aan voor zijn iPhones, iPads en Apple Watch-toestellen die het leven voor mensen met een beperking makkelijker moeten maken, en dat in de vorm van enkele toegankelijkheidsfuncties.

Een van die functies, genaamd SignTime, lanceert vandaag (20 mei). SignTime is een dienst waarmee mensen met een gehoorbeperking kunnen communiceren met AppleCare en de klantendiensten van Apple. Dat verloopt dan met het gebruik van gebarentaal via de browser, waarna een tolk alles vertaalt.

De dienst gaat van start in de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk en zou na verloop van tijd in meerdere landen beschikbaar zijn in de gebarentaal van die regio.

Gebruikers van de Apple Watch zullen met de AssistiveTouch-functie aan de slag kunnen gaan. Hierbij kunnen mensen met een beperkte mobiliteit toch met hun toestel werken zonder dat ze het touchscreen moeten aanraken.

Dit zal via verscheidene sensoren werken - de accelerometer, gyroscoop, bewegingssensoren en optische hartslagmeter - om "subtiele verschillen te meten in de beweging en activiteit van spieren en pezen, zodat gebruikers een cursor kunnen bewegen op het display, inclusief enkele handgebaren, zoals het samenknijpen en vasthouden".

Daarnaast brengt een update aan iPadOS ondersteuning voor derde partij MFi oogtrackers, zodat gebruikers het scherm kunnen navigeren met hun blik en ergens op kunnen 'drukken' door hun blik daarop te houden. 

Voor mensen met visuele beperkingen brengt een iOS-update een reeks verbeteringen aan de VoiceOver schermleestechnologie van iPhones. Zo kunnen er meer details in tekst- en tabeldata worden vertaald, samen met plaatsbeschrijvingen van mensen en objecten in foto's. 

De drie bovenstaande functies (AssistiveTouch, oogtracking en VoiceOver) zullen in de loop van dit jaar in software-updates verschijnen. We hebben dus nog geen exacte releasedatum voor hun lancering.

Verdere toegankelijkheidsaanpassingen

In de aankondiging van Apple zijn nog verdere verbeteringen terug te vinden, waaronder iPhone-ondersteuning voor bi-directionele hoorapparaten, alsook de mogelijkheid om audiogrammen te herkennen en hun audio naar wens aan te passen.

Voor iPhone-gebruikers met neurologische problemen komt er een nieuwe 'achtergrondgeluiden'-functie. Deze zorgt voor "gebalanceerde, heldere of donkere ruis, samen met geluiden van een oceaan, stroom of regen" om ongewenste ruis bij de gebruikers weg te werken en hen te kalmeren.

Er komen ook nieuwe aanpassingen aan de Memoji's voor meer inclusiviteit. Er komen visuele weergaves van gehoorapparaten, zuurstofbuizen en zachte helmen. 

Voor een volledige lijst met aanpassingen verwijzen we naar de aankondiging van Apple. SignTime wordt vandaag uitgerold, maar de andere functies zullen doorheen 2021 verschijnen.