Skip to main content

Beste VPN-diensten van 2021

(Image credit: Future)

VPN staat voor 'virtual private network' en is een stukje software dat helpt om je online anoniemer te maken, al je internetverkeer te versleutelen en je laptop of smartphone laat denken dat jij je op een andere locatie bevindt.

De beste VPN-diensten worden steeds vaker gebruikt als vervanging voor of aanvulling op de traditionele online beveiliging, maar hebben ook tal van andere toepassingen.

Voor velen zal het downloaden van een VPN online betrekking hebben tot privacy. Misschien wil je gebruik maken van die gecodeerde tunnels om je online leven volledig veilig te houden voor de nieuwsgierige hackers, zeker nu velen van ons thuis werken of onderwijs volgen. Of misschien bent je een enthousiaste torrenter en wil je niet dat je internetprovider het weet.

Maar omdat de beste VPN's je ook effectief je IP-adres laten 'spoofen' naar een adres in een heel andere stad of land, hebben deze diensten een veel breder gebruik gekregen. VPN's zijn bijvoorbeeld fantastisch voor kijkers die toegang willen hebben tot een hele wereld van shows en films op Netflix en meer. Als je op vakantie bent en je favoriete app is verboden of je wilt gewoon de Google-resultaten krijgen die je normaal gesproken thuis zou hebben, dan kan je met een VPN het internet gebruiken op de manier die je gewend bent. En dat is nog maar het begin...

Het eerste wat we in dit artikel laten zien is onze definitieve lijst van de beste VPN's ter wereld. Maar blijf scrollen en je zult ook meer top tips ontdekken om je te helpen het beste uit je nieuwe VPN te halen.

Beste VPN-diensten van het moment

1. ExpressVPN is de beste VPN ter wereld

TechRadar heeft meer dan 200 van de beste VPN-diensten getest en beoordeeld en de regelrechte nummer één is ExpressVPN. Het vinkt alle vakjes aan: de verbindingen zijn snel, het heeft een aantal waterdichte beveiligingssnufjes en is belachelijk eenvoudig te installeren en te gebruiken.Deal bekijken

2. NordVPN: de bekendste naam

Zelfs als je niet veel weet van virtuele privénetwerken (VPN's), dan is de kans groot dat je de naam NordVPN kent. Deze VPN heeft enorm veel functies, beschikt over extra privacyfuncties zoals de 'Double VPN'-beveiliging, heeft een no-logging beleid en biedt aantrekkelijk geprijsde abonnementen aan.


Deal bekijken

3. Surfshark: Een eenvoudig en spotgoedkope VPN

Als de prijs van de VPN het belangrijkste is voor je, dan moet je zeker naar Surfshark kijken. Hier heb je al vanaf 2,09 euro per maand toegang tot een eenvoudige en toch premium dienst die het meteen tot onze lijst met favorieten heeft geschopt.Deal bekijken

De volledige lijst beste VPN's van 2021:

(Image credit: Future)

1. ExpressVPN

De beste all-round VPN-dienst voor snelheid, privacy en deblokkering

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, iPlayer, YouTube, Amazon, Hulu | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 30 dagen | Aantal servers: 3.000+ | Serverlocaties: 160 | Landen: 94 | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 5

Topscores over de hele lijn
Draait op bijna elk platform
Versleuteling op bedrijfsniveau
Snelle VPN-servers in 90+ landen 
Uitstekende 24/7 live klantendienst
Minder gelijktijdige verbindingen dan sommige andere

Krijg 3 maanden gratis bij een jaarabonnement op TechRadars nummer 1 VPN
ExpressVPN staat al een tijdje op nummer 1 bij ons en daar lijkt niet gauw verandering in te komen.

De specs geven je meteen een goede eerste indruk. Je zal zien dat ExpressVPN je de keuze geeft uit meer dan 3.000 servers op 160 locaties in 94 landen.

De vijf gelijktijdige verbindingen zullen meer dan genoeg zijn voor de meeste abonnees (hoewel de meeste andere VPN-diensten op deze lijst er meer aankunnen) en naast fantastische apps op Windows, Mac, Android, iOS en Linux (en speciale extensies voor Chrome en Firefox), is het ook heel gemakkelijk te gebruiken op bijvoorbeeld Apple TV, Roku, Amazon Fire Stick, smart tv's, PlayStation, Xbox en routers.

De service maakt gebruik van AES-256-codering - net als de Amerikaanse overheid - en verschillende andere protocollen (waaronder IKEv2, OpenVPN en L2TP/IPsec) om je gegevens veilig te houden. Bovendien is ExpressVPN nu begonnen met de ontwikkeling van een eigen Lightway-protocol dat de snelheid en betrouwbaarheid nog verder moet verhogen.

In onze praktijktesten straalt ExpressVPN het best. De VPN is erg snel en dat in meerdere landen. Die hoge snelheden haalden we met OpenVPN en de eerder genoemde Lightway-optie zou dat nog verder moeten verhogen.

We vinden het ook geweldig hoe makkelijk deze VPN te gebruiken is. Dat lijkt misschien voor de hand liggend, maar niet elke dienst heeft eraan gedacht om zijn tools op elk platform eenvoudig te maken.

Voor veel mensen die op zoek zijn naar een VPN, komt het er op neer hoe goed een dienst is in het deblokkeren van websites/diensten en geoblokkades kan opheffen. ExpressVPN stelt hier nergens teleur en werkt op alle streamingdiensten, van Netflix en Amazon Prime Video tot Hulu en YouTube.

Qua extra functies gaat ExpressVPN verder dan dat. Bitcoin betalingen, P2P ondersteuning, kill switch, DNS-bescherming, solide en betrouwbare prestaties en een duidelijk no-logging beleid dat is geverifieerd door onafhankelijke auditors. Alles is aanwezig.

We moeten ook vermelden hoe goed deze VPN-dienst zijn klanten ondersteunt. De supportsite is gevuld met gedetailleerde gidsen en tutorials om je op weg te helpen. En als je problemen hebt, is er 24/7 live-chatsupport om je vragen te beantwoorden. De support werkt ook echt, want we kregen binnen een paar minuten meteen een nuttig en uitgebreid antwoord van een medewerker.

We winden er geen doekjes dat ExpressVPN de allerbeste optie is. Geloof je ons niet? Dan kan je altijd gebruik maken van ExpressVPN's 30-dagen-geld-terug garantie die je kunt gebruiken als proefperiode.

Kies de beste VPN van 2020
Onze nummer 1 VPN is dé dienst die wij zouden kiezen: ExpressVPN. TechRadar-lezers krijgen 3 maanden gratis als er een jaarabonnement wordt besteld. Ook is er een 30-dagen-geld-terug-garantie van toepassing.Deal bekijken

2. NordVPN

Een van de grootste en beste spelers

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, iPlayer, YouTube, Amazon, Hulu | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 30 dagen | Aantal servers: 5.400+ | Serverlocaties: 80+ | Landen: 59 | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 6

NordLynx-protocol is een enorm pluspunt
Kwalitatieve clients voor desktops en mobile
Deblokkeert uitstekend
Voordelige abonnementen
Niet de beste gebruikersinterface

De huidige producten van NordVPN verslaan of evenaren de concurrentie op vrijwel elk gebied. Na onze laatste testen konden we concluderen dat het niet meer ver verwijderd is van ExpressVPN.

De sprong in onze ranking is voor een groot deel te danken aan de uitrol van het op maat gemaakte NordLynx-protocol. Het heeft geholpen om de verbindingssnelheden nog sneller en betrouwbaarder te maken, zelfs bij servers die verder weg zijn.

De serversnelheid is misschien nieuw en verbeterd, maar het veiligheidsniveau dat NordVPN te bieden heeft, maakt al enige tijd indruk op ons. Het heeft standaard AES-256 en geeft je daarnaast de mogelijkheid om het dubbele VPN-systeem in te schakelen waarbij al je internetverkeer niet één, maar twee keer wordt versleuteld. 

Het wint in feite van ExpressVPN op vlak van hoeveelheid servers. We krijgen hier een verbazingwekkende 5.000 (in ongeveer 60 landen) servers en je kan zelfs zes gelijktijdige verbindingen hebben. 

Net als zijn belangrijkste concurrent hierboven, bestaan andere functies uit een sterke DNS-leakbeveiliging, kill-switches, proxy-extensies voor Chrome en Firefox en betalingsopties voor o.a. Bitcoin, PayPal en creditcards. Ook Netflix en andere streaming-diensten kunnen probleemloos gedeblokkeerd worden met deze VPN.

NordVPN heeft ook uitgebreide tutorials en support-artikels voor gebruikers die problemen ondervinden. Er is daarnaast altijd een chatbot en uitstekende live-klantenservice beschikbaar als je nog steeds problemen zou hebben.

We houden ook van de toewijding van NordVPN om zijn slechte reputatie op vlak van datalekken op te schonen. Het laat PricewaterhouseCooper nu elk jaar een audit uitvoeren om het no-logging beleid kracht bij te zetten.

We hebben alleen wat aan te merken op de gebruikerservaring van NordVPN. Het zijn kleine dingen zoals de bestemmingssteden die niet op alfabetische volgorde staan of het feit dat we verschillende menu's moesten doorzoeken voor meer geavanceerde instellingen. Die problemen zien we ook vooral bij de mobiele apps, maar dit zijn slechts kleine puntjes van kritiek.

NordVPN heeft een aantal abonnementen, waaronder maandabonnementen en een speciale aanbieding voor twee jaar met een uitstekende prijs-kwaliteitverhouding. Als je de dienst eerst wil uitproberen, dan kan je gebruikmaken van de 30-dagen-geld-terug garantie van NordVPN.

NordVPN | 70% korting bij 2-jarig abonnement 

NordVPN geeft je een fikse korting op zijn langste abonnement. als je jezelf drie jaar abonneert op de dienst van Nord, dan krijg je 70% korting en betaal je nog maar 3,11 euro per maand.Deal bekijken

3. Surfshark

Een van de snelste zwemmers in de VPN-zee

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, iPlayer, YouTube, Amazon, Hulu | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 30 dagen | Aantal servers: 1.700+ | Serverlocaties: 100+ | Landen: 63 | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: Onbeperkt

Onbeperkt aantal apparaten gedekt
De laagste prijzen
Enorm gebruiksvriendelijk
Uitstekende deblokkering
Een beetje basic
Niet zo snel als de concurrentie

We komen zo dadelijk terug op specs en dergelijke, maar we moeten eerst de prijs benoemen. Dit is namelijk de hoofdreden waarom je Surfshark zou aanschaffen want je hebt al een abonnement voor 2,09 euro per maand.

Voor die prijs krijg je zelfs onbeperkte verbindingen. Dus als je van plan bent om je VPN te gebruiken op je laptop, desktop (compatibel met Windows, Mac en Linux), tablet, een paar mobiele telefoons (iOS en Android) dan kan dat allemaal met een enkel abonnement.

Als je iemand bent die gemakkelijk in de war raakt en uiteindelijk wordt afgeschrikt door ingewikkelde menu's en talloze opties, dan kan Surfshark - zoals ExpressVPN hierboven - de ideale VPN voor je zijn. Het houdt zijn interface overzichtelijk en eenvoudig. Het enige wat je ziet zijn de opties voor 'Snelle verbinding' en 'Alle locaties', samen met een pictogram voor instellingen. Afhankelijk van je eisen en ervaring met VPN's kan dit natuurlijk een voor- of nadeel zijn.

Op vlak van anonimiteit scoort Surfshark ook top. Het heeft nu het nieuwe protocol WireGuard toegevoegd aan de bestaande opties (OpenVPN UDP en TCP en IKEv2). Daarnaast beschikt Surfshark over een privé DNS en een extra beveiligingslaag via een dubbele VPN. Ook geoblokkades van Netflix of YouTube werden meteen omzeild.

Surfshark heeft een 30-dagen-geld-terug garantie, waardoor je genoeg tijd hebt om het te proberen voordat je je voor een langere periode abonneert.

Waar verliest het dan punten? Op niet al te veel plaatsen, maar de concurrentie is gewoonweg erg sterk - vooral wanneer Express en Nord erin geslaagd zijn om hun serversnelheden aanzienlijk verbeteren, terwijl Surfshark gewoon 'goed' is gebleven. Surfshark loopt nu ook achter op het gebied van audits voor zijn no-logging beleid en we zouden graag een duidelijkere waarschuwing zien op Windows wanneer de verbinding wegvalt of wordt verbroken.

Uiteindelijk is een derde plaats in de zee van 200+ VPN's die we hebben getest erg goed! Vooral de enorm lage prijs zal hier mensen over de streep trekken.

Een van de beste VPN's van 2020 op vlak van prijs-kwaliteit
Hoewel Surfshark net niet kan tippen aan ExpressVPN en NordVPN onderaan de streep, is en blijft het een ontzettend goed alternatief voor iedereen die op zoek is naar een goedkope all-rounder, met prima beveiliging en ondersteuning.Deal bekijken

Hotspot Shield

(Image credit: Hotspot Shield)

4. Hotspot Shield

Fantastische VPN-dienst om privé te surfen op het internet

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, iPlayer, YouTube, Hulu | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 45 dagen | Aantal servers: 1.800+ | Serverlocaties: 110+ | Landen: 80+ | Maximale aantal apparaten dat wordt ondersteund: 5

Redelijke prijs
Hoge downloadsnelheden
Heel makkelijk in gebruik
Mobiele apps kunnen beter

Hotspot Shield is een degelijke gratis VPN, maar de commerciële Hotspot Shield Premium is een stuk beter. Betalen vanaf slechts een paar euro per maand geeft je onbeperkte bandbreedte, volledige toegang tot 1.800+ servers in meer dan 80 landen, ondersteuning voor het aansluiten van maximaal 5 apparaten, 24/7 ondersteuning, en natuurlijk geen advertenties. 

Prestaties waren een belangrijk hoogtepunt in onze tests, met Hotspot Shield's eigen Catapult Hydra protocol dat helpt om een van de beste downloadsnelheden te krijgen die we hebben gezien, en dat zelfs vanaf de meest afgelegen locaties.

Maar er is ook een probleem. Aangezien Hotspot Shield alleen het eigen Catapult Hydra-protocol gebruikt, en geen ondersteuning meer biedt voor standaarden als OpenVPN, kun je het niet handmatig instellen op je router, spelconsole, Chromebook of waar je de dienst ook maar wilt gebruiken. Dat betekent dat de service alleen kan werken op apparaten waarop je de Windows, Mac, Android of iOS apps kunt uitvoeren.

Als Hotspot 2021 zou gebruiken om een aantal onafhankelijke audits uit te voeren voor zijn no-logging beleid, zouden we nog gelukkiger zijn. Vooral omdat de provider wel toegeeft dat hij VPN-sessies, bandbreedte, benaderde domeinen en IP-adressen kan loggen. Deze zijn allemaal uitgeschreven op de website van Hotspot, maar we zouden het op prijs stellen als er een audit ter controle zou zijn. Er is ook ruimte voor verbetering van de apps, die gewoon niet overeenkomen met de desktop-ervaring.

Abonneer je voor meer dan een maand en Hotspot Shield wordt een van de best geprijsde premium VPN's op de markt. En als je het probeert en nog steeds niet onder de indruk bent, dan is er een uitgebreide 45-dagen-geld-terug garantie.

Bespaar flink met een abonnement op HotSpot

Hotspot Shield is met rasse schreden vooruitgegaan en je kunt het 45 dagen lang risicovrij uitproberen. De grootste korting krijg je bij het abonnement van drie jaar, want het brengt de maandelijkse kosten naar beneden tot minder dan 3 euro.Deal bekijken

(Image credit: IPVanish)

5. IPVanish

Geweldig voor torrenting en ander P2P-verkeer

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, YouTube, Hulu | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 30 dagen | Aantal servers: 1.500 | Serverlocaties: 75+ | Landen: 50+ | Maximale aantal apparaten dat wordt ondersteund: 10

Eigenaar en beheerder van eigen servers
Krachtige, configureerbare apps
Uitstekende downloadsnelheden
Inclusief 250GB cloudopslag
Nieuwe protocollen nodig
Geen Amazon-deblokkering

IPVanish is een andere sterke kandidaat in onze VPN-tests. De dienst heeft ook een aantal indrukwekkende cijfers: 40.000+ gedeelde IP's, 1.400+ VPN-servers in meer dan 70 landen, onbeperkt P2P-verkeer, tien gelijktijdige verbindingen en 24/7 klantenondersteuning. Wat de support betreft, vinden we het erg prettig dat je er rechtstreeks mee in contact staat via de app voor Android of iOS.

De apps zijn een groot pluspunt. Niet alleen zijn er heel veel (Windows, Mac, Android, iOS, zelfs Fire TV), maar ze zitten absoluut vol met ongebruikelijke functies, opties en instellingen, die de afschuwelijke "lijst met vlaggen en een verbindingsknop" overboord gooit.

Onderschat ook niet de gratis extra's die IPVanish voor al zijn klanten heeft. 250 GB aan SugarSync-cloudopslag is een echte meerwaarde die aantrekkelijk is voor mensen die een heleboel foto's, muziek en video's op een veilige manier willen bewaren.

Met de komst van Nord, Express en Hotspot, die allemaal hun eigen beveiligingsprotocollen uitrollen, begint IPVanish een beetje achter te hinken op het gebied van modernisering en snelheid. Het biedt zelfs nog geen WireGuard. Onze laatste test toonde aan dat het moeilijk is om Amazon Prime Video te deblokkeren, wat het moeilijk maakt als aanbeveling voor mensen die graag series/films streamen.

Als je de ongehinderde gelijktijdige verbindingen of de kracht en configureerbaarheid van de apps nodig hebt, kies dan deze VPN. Als je niet tevreden bent, dan heb je altijd nog de  30-dagen-geld-terug garantie.

Onbeperkte VPN-verbindingen en gratis cloud-opslag

IPVanish raast al een tijdje rond in onze toplijst met beste VPN-diensten. Ook nu IPVanish ontzettend veel korting geeft op een jaarlijks abonnement blijft de dienst iets prijziger dan menig concurrent. Je betaalt hier echter voor topkwaliteit, met de optie om tot wel 10 apparaten tegelijkertijd met een VPN te verbinden én een volledig jaar gratis SugarSync cloud-opslag.Deal bekijken

Private Internet Access

(Image credit: Private Internet Access)

6. Private Internet Access

Een sterke all-round VPN voor een eerlijke prijs

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, YouTube, Hulu | 24/7 klantenservice: Nee | Proefperiode: 30 dagen | Aantal servers: 16.000+ | Serverlocaties: 95+ | Landen: 74+ | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 10

Veel servers!
Functierijke apps
Goede prijs-kwaliteit
Instabiele snelheden
Geen security audit

Het is misschien niet de meest snelste VPN, of de goedkoopste of de krachtigste, maar Private Internet Access (PIA) is nog steeds een sympathieke VPN-provider met meer dan genoeg mogelijkheden om een plek op je shortlist te rechtvaardigen.

De meest opvallende recente claim is een enorme toename van het aantal servers van PIA dat nu meer dan 16.000+ bedraagt. Dat geeft het een enorme voorsprong op de rest als het gaat om pure serveraantallen, en het netwerk lijkt alleen maar te groeien.

Dat klinkt zeker indrukwekkend, maar het zou niets waard zijn zonder de bruikbaarheids- en veiligheidsaspecten. Gelukkig biedt PIA een gezonde mix van privacy- en beveiligingsprotocollen (inclusief WireGuard). Dit omvat ook de eersteklas Chrome-extensie, die de mogelijkheid biedt om de toegang tot locaties te blokkeren, evenals cookies van derden, websiteverwijzers en nog veel meer.

Of je nu van plan bent om je VPN vooral te gebruiken op Windows, Mac, Android, iOS, Linux of misschien een mix, de clients zijn allemaal betrouwbaar, gemakkelijk te gebruiken en hebben meer functies dan de rest. Dat zeggen wij niet als enigen, want de beoordelingen van de gebruikers in de App Store en Play Store zijn over het algemeen erg positief. Er is hier ondersteuning voor maximaal 10 gelijktijdige verbindingen, dus het is gemakkelijk om vrijwel al je apparaten te dekken met één abonnement.

Eerlijk gezegd zal PIA nooit in de buurt komen van onze lijst met snelste VPN's. Het is niet de langzaamste die er is en het zal je niet veel moeite kosten om de meeste 'normale' webactiviteiten uit te voeren. Maar gamers of streamers die bufferen haten en torrenters die niet willen wachten, kiezen beter een andere optie.

Clients

(Image credit: CyberGhost)

7. CyberGhost

Veelzijdige clients en indrukwekkende configuratiemogelijkheden

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, iPlayer, YouTube, Amazon, Hulu | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 45 dagen | Aantal servers: 6.600+ | Serverlocaties: 110+ | Landen: 90 | Maximaal aantal apparaten ondersteund: 7

Tal van slimme functies
Goede prestaties
Torrents worden ondersteund
iOS-app laat te wensen over
Geen audit

CyberGhost is een populaire VPN-dienst, gevestigd in Roemenië en Duitsland, waarvan de combinatie van kracht en gebruiksgemak meer dan tien miljoen gebruikers heeft gewonnen.

De app-interface is een belangrijk hoogtepunt. CyberGhost laat je niet alleen maar raden welke server je moet gebruiken om bijvoorbeeld een website te deblokkeren. Kies gewoon een geo-geblokkeerde service uit de lijst - Netflix, Hulu, YouTube - en de app maakt automatisch verbinding met de beste server en opent een browservenster op de doellocatie. Dat is wat wij nou handig noemen.

Er zijn ook genoeg extra's. De dienst kan advertenties, trackers en kwaadaardige websites blokkeren. Geautomatiseerde HTTPS-redirect zorgt ervoor dat je altijd de meest veilige verbinding maakt. Optionele gegevenscompressie kan geld besparen op mobiele apparaten.

Maar het is niet allemaal goed nieuws. De desktop-interface kan ingewikkeld lijken, de klantenservice is niet je van het, de proefversie voor pc's duurt slechts 24 uur, en hoewel de snelheid in de VS en Europa goed is, bereikten een paar van onze langeafstandsverbindingen amper 10Mb.

Over het geheel genomen biedt CyberGhost je echter veel ongebruikelijke functies voor een zeer eerlijke prijs, en het is de moeite waard om deze van dichtbij te bekijken. Ook is er een 45-dagen-geld-terug-garantie, wat zeer behoorlijk is.

CyberGhost | drie maanden gratis bij het 3-jarig abonnement

CyberGhost is een redelijk betaalbare VPN op het juiste moment, waarbij de laagste prijs 2 euro per maand bedraagt bij het abonnement voor drie jaar. Momenteel krijg je zelfs nog drie extra maanden geheel gratis bovenop het voordeligste abonnement.Deal bekijken

(Image credit: Shutterstock)

8. Windscribe

Een VPN-dienst die je onbeperkte verbindingen biedt

Werkt op: Windos, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streamingsites: Netflix, YouTube, Amazon, Hulu | 24/7 klantendienst: Nee | Proefperiode: N/A - gratis versie beschikbaar | Aantal servers: 400+ | Serverlocaties: 110 | Landen: 63 | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: Onbeperkt

Onbeperkt aantal verbindingen
Gratis plan met 10GB data per maand
Duidelijk en gedetailleerd privacybeleid
Minder servers dan concurrentie
Geen livechat

Windscribe is een sterke VPN-dienst die meer doet dan je zou verwachten. Je krijgt clients voor Windows, Mac, Android, iOS en Linux, maar ook extensies voor Chrome, Firefox en Opera. Daarbovenop zijn er voldoende handleidingen om de VPN handmatig in te stellen op routers en meer.

De VPN is uitgebreid genoeg, met locaties in 110 steden verspreid over meer dan 60 landen. Hoewel dit op papier geweldig klinkt, hebben testen in de praktijk een aantal problemen aan het licht gebracht. 

Verbindingstijden kunnen traag zijn, en hoewel de prestaties over het algemeen goed waren, konden sommige langeafstandsservers nauwelijks functioneren. Er is ook goed nieuws: de VPN kon Netflix en Amazon Prime deblokkeren.

Er is eveneens geen 24/7 ondersteuning, dus als je vragen hebt, kan het even duren voordat je antwoord krijgt. Het bedrijf benadrukt wel dat het zijn eigen personeel inzet en dit niet uitbesteedt.

Niet alles is perfect aan Windscribe, maar de dienst heeft wel een heleboel interessante functies. Als je op zoek bent naar een nieuwe VPN, gebruik dan het gratis abonnement om uit te zoeken wat Windscribe voor jou kan doen. Zit je krap bij kas? Het gratis plan beperkt je tot tien locaties, maar geeft je een uitzonderlijk hoge 10GB aan data per maand.

New Hero

(Image credit: ProtonVPN)

9. ProtonVPN

Een VPN met een unieke aanpak

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, iPlayer, YouTube, Amazon, Hulu | 24/7 klantenservice: Nee | Proefperiode: 30 dagen | Aantal servers: 1.000+ | Serverlocaties: 50+ | Landen: 50 | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 5

Gratis abonnement met onbeperkte data
Kwalitatieve clients
Veel functies
Klein netwerk

De meeste VPN's zijn kopieën van elkaar met nauwelijks originele kenmerken. ProtonVPN doet het een beetje anders. Er is hier niets revolutionairs, maar de dienst heeft wel veel aantrekkelijke aspecten om zich te onderscheiden van de rest.

Moe van anonieme 'gratis' VPN's zonder website en gewoon een Gmail-contactadres bijvoorbeeld? ProtonVPN is een echt bedrijf, met een goede reputatie op vlak van beveiliging. Het bedrijf heeft een gratis product, maar zonder advertenties of een logging-beleid. Het beste aspect is misschien wel de onbeperkte data.

ProtonVPN brengt je beveiliging niet in gevaar door zwakke protocollen zoals PPTP. Het ondersteunt alleen IKEv2 en OpenVPN, gebruikt topklasse encryptie, en kan je verkeer door meerdere servers en zelfs het Tor-netwerk leiden voor de best mogelijke privacy.

Niet geïnteresseerd in de technische details? Er is nog veel meer om van te houden: Bitcoin-ondersteuning, geweldig uitziende mobiele en desktopclients, veel functies (inclusief enkele unieke configuratieopties) en toch eenvoudig te gebruiken voor beginners. De snelheden zijn over het algemeen bovengemiddeld, er is P2P-ondersteuning, en de service heeft Netflix gedeblokkeerd tijdens onze laatste review.

ProtonVPN is echter niet perfect. Het heeft niet veel serverlocaties, de Amerikaanse snelheden waren bruikbaar, maar waren in onze laatste tests lager dan normaal, en het is een dure dienst als je alle functies wil. Het blijft wel krachtige en betrouwbare VPN.

iOS app

(Image credit: Avast)

10. HideMyAss! VPN

Een kwalitatieve VPN van antivirusspecialist Avast

Aantal servers: 1.100+ | Serverlocaties: 290+ | IP-adressen: 190+ | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 5

Enorm netwerk
Sneller dan gemiddeld
Gebruiksvriendelijk
Kleine problemen met de app

De meeste VPN's beweren dat ze een enorm netwerk hebben, maar bij HideMyAss! (eigendom van Avast) is dat ook echt zo. Er zijn servers op 280 locaties in meer dan 190 landen over de hele wereld. Terwijl andere providers je misschien slechts een handvol locaties buiten Europa en Noord-Amerika geven, beheert HideMyAss! 14 locaties in het Midden-Oosten, 20 locaties in Afrika en meer dan 50 in Pacifisch Azië.

Je kunt HideMyAss! (of HMA) ook bijna overal gebruiken, met aangepaste apps voor Windows, Mac, Android, iOS en Linux, OpenVPN-ondersteuning voor maximale compatibiliteit met andere apparaten. Er zijn ook genoeg tutorials om je te helpen de service in te stellen op routers, tv's, gameconsoles en meer.

De programma's zijn eenvoudig te gebruiken en dekken de basis goed, maar ze missen een paar punten. De beste VPN-apps hebben een kill switch om alle internettoegang te blokkeren als bijvoorbeeld de VPN-verbinding wegvalt en kunnen in een paar seconden automatisch weer verbinding maken. HideMyAss! blokkeert alleen de door jou opgegeven apps, waardoor het instellen meer tijd kost. Achteraf moet je ook zelf de verbinding opnieuw activeren.

Als je hiermee kunt leven, is er echter veel te om van te houden, waaronder P2P-ondersteuning, bovengemiddelde snelheden op de meeste servers en 24/7 live chatondersteuning als er iets misgaat.

(Image credit: google)

11. VyprVPN

Uitstekend op vlak van prestaties en beveiliging

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS | Gedeblokkeerde streamingsites: Netflix, YouTube, Amazon, Hulu | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 30 dagen | Aantal servers: 700+ | Serverlocaties: 66 | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 5

Krachtige, configureerbare clients
Strikte no-logging
Geweldig voor streaming
Enkele problemen op Windows
Recentste snelheden stellen teleur

VyprVPN, gevestigd in Zwitserland, is een VPN met goede specificaties, 73 serverlocaties en een hoop ongebruikelijke high-end functies.

Het bedrijf heeft bijvoorbeeld een eigen zero-knowledge DNS-service. Het gepatenteerde Chameleon-protocol kan je helpen om zelfs in VPN-blokkerende landen als China en Iran online te komen. En de platformondersteuning omvat alles van de reguliere Windows, Mac, Android en iOS apps, tot routers, Android TV, QNAP, Blackphone, Anonabox en meer.

Wij vinden het prettig dat Vypr zijn logging-probleem heeft aangepakt. VyprVPN is hierdoor in het verleden belangrijke punten kwijtgeraakt en we zien nu dat VyprVPN een onafhankelijke audit heeft ondergaan om te bevestigen dat er absoluut geen enkele logging plaatsvindt. Er is meer goed nieuws als je websites wil deblokkeren, want de VPN liet ons makkelijk Netflix deblokkeren.

Dus er is veel goeds... maar hoe zit het met eventuele negatieve punten? We liepen tegen een aantal probleempunten aan tijdens onze laatste testronde, vooral bij het gebruik met zijn onhandige Windows-client die aanvoelt als een terugkeer op het internet van de afgelopen dagen. Worstel je met Vypr? Dan zijn is de ondersteuning op de website wat minder gedetailleerd dan bij de concurrentie. We zouden daarnaast graag een proefversie zien van meer dan drie dagen.

VyprVPN is dus niet helemaal perfect, maar er is ongetwijfeld veel om van te houden.

(Image credit: Tunnelbear)

12. TunnelBear

Als je een eenvoudig te gebruiken VPN-service wilt, dan is deze wat voor jou

Werkt op: Windows, Mac, Android iOS | Gedeblokkeerde streaming sites: YouTube, Hulu | 24/7 klantenservice: Nee | Proefperiode: Nee | Aantal servers: 1.000+ | Serverlocaties: 23+ | Landen: 23 | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 5

Uiterst gebruiksvriendelijk
Breed scala aan cliëntsoftware
Transparant privacybeleid
Langeafstandsverbindingen kunnen trager zijn
Niet goed voor streaming

TunnelBear is een Canadese VPN-dienst met een sterke nadruk op gebruiksgemak.

De focus op eenvoud betekent dat er niet te veel is voor veeleisende gebruikers. TunnelBear biedt bijvoorbeeld maar 23 locaties. Er zijn zeer weinig aanpassingen of instellingen op laag niveau, er is zelfs geen mogelijkheid om het protocol te wijzigen. En als je de service handmatig wilt instellen op een router, gameconsole of iets anders, laat de zwakke ondersteuningswebsite je het meestal zelf oplossen.

Maar als je tevreden bent met de basis, is er genoeg om van te houden. TunnelBear heeft programma's voor bijvoorbeeld Windows, Mac, iOS en Android, maar ook uitbreidingen voor Chrome, Firefox en Opera. Wij werden gemakkelijk verbonden, en hadden geen problemen met het downloaden van torrents of toegang tot de Amerikaanse Netflix.

TunnelBear scoort ook op het gebied van privacy, waarbij het bedrijf onafhankelijke specialisten inhuurt om een openbare veiligheidsaudit op zijn servers, systemen en code uit te voeren. Waren andere aanbieders maar zo dapper.

Prestaties zijn een ander hoogtepunt, met snelle Britse en Europese servers, solide resultaten uit de VS en zelfs de traagste Aziatische locaties die een zeer acceptabele 20Mbps behielden.

Strong VPN running on a Samsung smartphone

13. StrongVPN

Sterk door zijn naam

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, Amazon Prime, YouTube, Hulu | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 30 dagen | Aantal servers: 950+ | Serverlocaties: 60+ | Landen: 30+ | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 12

Indrukwekkende verbindingssnelheden
Geen registratie
Optie voor geld-terug-garantie
Eenvoudig
Beperkte servers

Met de naam StrongVPN verwacht je een VPN-dienst die een zwaargewicht is als het gaat om privacy en beveiliging. Dus natuurlijk is er de gebruikelijke serie van nul-registratie, minimale persoonlijke informatie verzameld bij de start, geen informatieverkoop en het uitschakelen van cookies. Dit alles is bewonderenswaardig, alleen hadden we graag een beetje meer specifieke details gezien op de website van de provider, zonder meer dan 1.000 pagina's te moeten lezen.

Buiten de pure kracht, kiest StrongVPN voor een minimalistische benadering, waarbij de voorkeur wordt gegeven aan kracht boven stijl. Maar wat het doet, doet het erg goed. Om te beginnen is het heel positief dat je de mogelijkheid hebt om tot 12 apparaten tegelijk aan te sluiten. Dus dat geldt voor je desktop, laptop, smartphone, tablet, streaming-apparaat...

Als we alleen naar de cijfers kijken, dan moet deze VPN onderdoen voor de concurrentie. De 900 servers, 60 steden en 26 landen zijn wat mager in vergelijking met sommige andere diensten. Dat zegt echter niets over de prestaties van StrongVPN, dat een van de beste verbindingssnelheden ooit weet te behalen. Met uitzondering van de Poolse server (om een of andere reden), waren onze testsnelheden over de hele linie indrukwekkend.

En als je op zoek bent naar de beste VPN om streaming sites zoals Netflix te deblokkeren, dan is StrongVPN ook een goeie keus. Je kunt het zelf ervaren met de 30 dagen geld-terug-garantie van de provider.

(Image credit: Keepsolid)

14. VPN Unlimited

Een fijne, maar beperkte VPN

Aantal servers: 400+ | Serverlocaties: 80+ | IP-adressen: N/A | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 5-10

Zeer snel
Deblokkeert Netflix, iPlayer
Lage driejarige prijs
Slechts beschikbaar op een beperkt aantal toestellen

VPN Unlimited van KeepSolid is niet perfect (en soms uitermate irritant), maar blijft wel een kwalitatieve VPN.

Ons grootste probleem is de limiet van vijf apparaten in het basisabonnement. Dit heeft betrekking op specifieke apparaten, dus als je bijvoorbeeld twee smartphones, twee laptops en een tv aansluit, kun je niets anders verbinden, zelfs als al je apparaten zijn uitgeschakeld. Je kunt toestellen wel uit de lijst verwijderen om andere aan te sluiten, maar dit kan slechts één keer per week.

Als je deze limiet niet bereikt, zal je al aanzienlijk minder irritaties hebben. Zelfs als dat wel gebeurt, zijn er oplossingen. Je kunt ondersteuning voor extra apparaten toevoegen voor 0,99 cent per maand, of kiezen voor een abonnement dat maximaal tien apparaten ondersteunt. 

Als je eenmaal voorbij de problemen met meerdere apparaten bent, presteert VPN Unlimited zeer goed. Het draait op bijna alles (Windows, Mac, Android, iOS, Linux, Apple TV), en deblokkeert Netflix en met gemak. Torrents worden eveneens ondersteund op sommige servers.

Interessante extra's zijn onder andere een optie om een persoonlijke VPN-server te krijgen met traffic dat speciaal voor jou is bedoeld, zodat je altijd de beste prestaties krijgt.

Als je alleen de basis nodig hebt, dan kun je je aanmelden voor een zeer goedkoop plan. De prijs ligt veel lager dan het grootste deel van de concurrentie, en je krijgt zelfs zeven dagen om de dienst te proberen voordat je er geld aan kwijt bent.

Wat is een VPN?

VPN staat voor 'virtual private networking', een populaire methode voor internetbeveiliging. Het gaat hier om technologie die erop gericht is om een beveiligingslaag toe te voegen aan zowel private als publieke netwerken. Dit zijn bijvoorbeeld breedband- en internet-hotspots.

Een VPN (virtual private network) is dus een veilige oplossing binnen het bredere internet zelf die gebruikers - zowel privépersonen als bedrijven - in staat stelt om gegevens te verzenden en te ontvangen met via een anoniem netwerk.

Dat betekent dat je een veilige "tunnel" in je bedrijfsnetwerk kunt creëren om toegang te krijgen tot interne privésystemen, maar ook dat je volledig privé online kunt gaan en toegang kunt krijgen tot inhoud die je anders misschien niet zou kunnen krijgen, zoals Netflix.

Al het verkeer dat door jouw VPN-verbinding gaat is veilig en kan in theorie door niemand anders worden onderschept, waardoor het de veiligste manier is om privé (maar niet altijd anoniem) op het web te surfen.

Bedenk wel dat VPN's slechts zo veilig zijn als de zwakste schakel in de hele keten. Dus als je apparaat al is gecompromitteerd met malware, zal het gebruik van een VPN je niet behoeden voor spionage, hoewel een goede antivirus dat wel kan. 

Hoe werkt een VPN?

Een VPN is ontworpen om je internetgebruik veilger, meer privé en gemakkelijker te maken. Een VPN zorgt voor een beveiligde verbinding tussen jou en de site of dienst die je wil bezoeken/gebruiken. Al het verkeer tussen jou en de site of dienst is gecodeerd en bijgevolg nutteloos voor buitenstaanders.

Een VPN neemt hiervoor jouw internetverkeer en leidt het om via zijn eigen servers.

In plaats van zo:

Je apparaat -> De website

En zo weer terug:

De website -> Je apparaat

Gaat het zo:

Je apparaat -> Beveiligde VPN-servers -> De website

En zo weer terug:

De website -> Beveiligde VPN-servers -> Je apparaat

Dat verbetert niet alleen de veiligheid, het verbergt ook waar je bent. Je computer, smartphone, tablet of gameconsole bevindt zich misschien in Amsterdam, maar de VPN laat je verbinding maken vanuit New York, of vanuit Mumbai, of vanuit Napels.

Dat betekent dat VPN's ook je privacy kunnen beschermen en "geo-blocking" kunnen omzeilen. Dat wil zeggen dat een site jouw locatie-informatie gebruikt om te beslissen of je bepaalde content te zien of te horen krijgt.

Waarom heb ik een VPN nodig?

Er zijn veel redenen waarom je misschien een VPN nodig hebt. Een van de belangrijkste is de beveiliging van je gegevens, vooral als je onderweg bent. Hoe vaak heb je verbinding gemaakt met een Wi-Fi-hotspot ergens in het openbaar, zoals in een treinstation, café of luchthaven? Wi-Fi-hotspots zijn niet bijzonder veilig, maar met een VPN kan je er zeker van zijn dat niemand met je meekijkt.

Een VPN beschermt je tegen nep-hotspots, die overtuigend uitziende Wi-Fi-hotspots zijn om gegevens en/of persoonlijke informatie van mensen te stelen. Zelfs als je hiermee verbinding maakt, kunnen je gegevens niet worden onderschept.

VPN's kunnen ook je privacy beschermen door je locatie te verbergen. Het stelt ons in staat om voorbij de geoblokkering te komen als we op reis zijn, wat handig is als je toegang wil tot je lokale Netflix-database. Een VPN maakt het tot slot veel moeilijker om de bron van een upload te identificeren, of welke websites een persoon zou kunnen hebben bezocht.

Waarvoor kan ik een VPN gebruiken?

Als er één zorg is als het gaat om het gebruik van technologie en het internet, dan is het wel privacy. Door gebruik te maken van een VPN kan je in theorie voorkomen dat je internetprovider (ISP) en de overheid je internetgeschiedenis kunnen inzien.

VPN's zijn ook naar voren gekomen als een populair instrument in de vrijheid van meningsuiting. Je vermijdt censuur binnen organisaties en van derde partijen. Als je bijvoorbeeld een visie hebt die indruist tegen de prioriteiten van je werkgever, hoef je je er niet bang voor te zijn dat ze erachter komen.

Mensen maken ook gebruik van VPN-technologie om hun locatie te "geo-spoofen". Dit resulteert in gebruikers die hun locatie-instellingen aanpassen om gebruik te kunnen maken van diensten en websites overzee. Een mooi voorbeeld hiervan kijken naar een tv-programma dat alleen in een bepaald land beschikbaar is. Daarom zijn VPN's voor Netflix ook enorm populair.

Je kunt toevlucht nemen tot een VPN om jezelf ook tegen hackers te beschermen. Als je buiten bent en je je aanmeldt om een openbare internet-hotspot te gebruiken, bestaat de kans dat iemand probeert in te breken in je apparaat. 

De technologie wint ook aan populariteit in de zakenwereld. Als je de hele tijd op reis bent, is het normaal om verbinding te maken met netwerken van derden. Met een VPN heb je toegang tot het intranet van je bedrijf zonder dat je je zorgen hoeft te maken dat je het doelwit wordt van cybercriminelen.

Veel VPN-diensten bieden verschillende voor- en nadelen, dus als je toegang wilt krijgen tot Netflix vanuit een andere regio, wilt inbellen in je kantoornetwerk of gewoon veilig online wilt blijven, vind je een dienst die precies op jouw behoeften is afgestemd.

Gratis versus betaalde VPN: Welke is beter?

Sommige bedrijven bieden nu een basisservice aan die je niks kost. Zijn gratis VPN-diensten net zo goed als hun betaalde tegenhangers?

Zoals je zou verwachten, zitten er wel addertjes onder het gras, en die beginnen meestal met een datalimiet. Avira Phantom VPN's gratis plan beperkt je tot 500MB per maand, PrivateTunnel biedt 2GB, terwijl ZPN een ruime 10GB geeft.

Gratis producten hebben meestal ook gebruiksbeperkingen. De meeste bedrijven willen niet dat je al hun bandbreedte op torrents opneemt, dus ZPN is typerend voor het blokkeren van P2P.

Hide.me's 2GB gratis plan heeft ook een aantal gemeenschappelijke beperkingen. Er is "best effort" bandbreedte, wat betekent dat betalende klanten prioriteit hebben bij de snelheid en jij krijgt wat er over is. En de keuze van locaties is beperkt tot drie: Canada, Nederland en Singapore.

Hola's gratis plan heeft niet dezelfde beperkingen, maar zelfs hier zit er een addertje onder het gras. De service stuurt het verkeer via de gratis gebruikers in plaats van via speciale servers, dus door zich aan te melden kunnen anderen een klein deel van jouw bandbreedte en middelen (veilig) delen.

Dan zijn er nog de advertenties en de sessielimieten (CyberGhost) en het algemene gebrek aan overeenkomsten. "Gratis" betekent hier dus vaak "zonder garanties".

Gratis plannen zijn prima voor eenvoudige eisen, maar als je op zoek bent naar iets meer geavanceerd, dan is een commercieel product het beste.

Het directe voordeel is dat je weet dat je persoonlijke gegevens veilig blijven, zelfs als je op een openbare wifi-hotspot zit. Lokale bemoeiallen kunnen de verbinding misschien wel zien, maar er is geen manier om te weten te komen wat het is of waar het naartoe gaat.

VPN's geven je ook een nieuwe digitale identiteit in de vorm van een IP-adres uit een ander land. Dit maakt het moeilijker voor websites of iemand anders om je op te sporen, stelt sommige mensen in staat om de overheidscensuur te omzeilen en helpt de rest van ons om die "niet beschikbaar in je land" op YouTube of andere streaming sites te vermijden.

En het beste van alles is dat je, ondanks de netwerktechnologie die erbij betrokken is, geen expert hoeft te zijn om VPN's te laten werken. Voor het grootste deel hoef je alleen maar het land te kiezen waar je een IP-adres wilt hebben, klik je op "Verbinding maken" om te starten en "Verbinding verbreken" als je klaar bent.

Hoe kies je een VPN?

Er zijn verschillende factoren om rekening mee te houden als je kiest voor een betaalde VPN. Hier zijn zes tips.

1. Heeft het plan servers in elk land en elke regio waar je behoefte aan hebt? Meer dan één server in een land hebben, kan helpen het traffic te spreiden, maar garandeert geen betere prestaties, dus ga er niet van uit dat een abonnement met 500 servers automatisch een andere optie met 100 servers zal verslaan.

2. Controleer het aantal ondersteunde gelijktijdige verbindingen. Dit is meestal 3-5, waardoor je een pc, mobiele telefoon en tablet tegelijkertijd kunt aansluiten. Maar pas op, veel bedrijven zeggen dat dit slechts voor één gebruiker is en dat ze allemaal een eerlijk gebruiksbeleid hebben om te voorkomen dat mensen middelen in beslag nemen. Als je het hele gezin afzonderlijk video's laat downloaden en streamen, dan kom je in de problemen.

3. Sommige providers geven een lijst van de verbindingsprotocollen die ze gebruiken. OpenVPN en IKeV2 zijn goede keuzes, snel en veilig. Je kunt SSTP en de oudere PPTP zien, maar ook protocol opties (TCP of UDP voor OpenVPN). Je hoeft de technische details niet te begrijpen, maar de extra opties kunnen de dienst helpen om snellere en/of betrouwbaardere verbindingen te maken.

4. Alle VPN-bedrijven zeggen dat ze niet registreren wat je online doet, maar ze zullen onvermijdelijk wel wat gegevens verzamelen. Sommige diensten registreren de dag dat je account is ingelogd, de hoeveelheid gegevens die je hebt gebruikt en verwijderen verder de rest na afloop van de sessie. Anderen voegen items toe zoals je inkomende IP-adres en de server die je gebruikt, en bewaren de gegevens maanden, of zelfs jaren. Als je je zorgen maakt, raadpleeg dan het Privacybeleid en de Servicevoorwaarden voor meer informatie.

5. Het is belangrijk om rekening te houden met de client (de software die je verbindingen aanstuurt). Deze hebben allemaal een lijst van servers en een Verbinden/Verbreken-knop, maar zou je meer kunnen gebruiken? Sommige versies geven de laad- en ping-tijd weer in de interface, zodat je de juiste server kunt kiezen. Vaste gebruikers kunnen een "Favorieten"-systeem waarderen om specifieke servers op te slaan en opnieuw te gebruiken. Als je weet wat je doet, zal toegang tot netwerkinstellingen je helpen het hele systeem af te stemmen.

6. En uiteindelijk de prijs. Pas op voor schijnbaar goedkope deals: deze kunnen beperkte mogelijkheden hebben, alleen voor de eerste factureringsperiode een korting geven en automatisch worden verlengd. Zoek naar een Prijs-link, lees de kleine lettertjes en gebruik indien mogelijk iets als PayPal, waarmee je gemakkelijk zelf een abonnement kunt controleren en opzeggen.

Als je eenmaal een goede VPN hebt gevonden, neem hem dan eerst op proef voordat je heel veel geld uitgeeft. Een korte proefperiode kan je wel iets vertellen, dus als die eenmaal is verlopen, betaal dan voor een maand, voer zoveel mogelijk tests uit als je kunt en upgrade naar een voordeliger (en meestal ook langduriger) abonnement als je tevreden bent.

Zijn VPN's legaal?

VPN's zijn in het grootste deel van de wereld legaal, maar sommige landen hebben VPN's helemaal verboden of hebben het gebruik ervan zeer streng beperkt. Die regels zijn relevanter voor de mensen die er wonen dan voor de mensen die erheen reizen: we zijn ons er niet van bewust dat er toeristen in de bak worden gegooid die een VPN gebruik om hun hotelwifi te beveiligen.

In landen die het gebruik van VPN's wel beperken, is er vaak een onderscheid tussen goedgekeurde en niet-goedgekeurde diensten. In China moeten VPN's bijvoorbeeld worden goedgekeurd door de Chinese overheid (Lees: ze gaan je gegevens waarschijnlijk niet verbergen voor de overheid). Als je een niet-goedgekeurde VPN gebruikt, kan je een boete krijgen.

In de Verenigde Arabische Emiraten kan je zelfs een boete krijgen van meer dan een half miljoen dollar en/of in de gevangenis worden gegooid voor het gebruik van een VPN. Het is een vergelijkbaar verhaal in Rusland, terwijl in Iran het gebruik van een niet-goedgekeurde VPN je naar de gevangenis kan sturen. In Oeganda blokkeren ISP's alle VPN-diensten, Oman verbiedt niet-goedgekeurde diensten en Irak, Wit-Rusland en Turkmenistan verbieden alle VPN's. Noord-Korea ook.

In Nederland en België is er geen enkel verbod en kan je met een gerust hart gebruikmaken van eender welke VPN in deze lijst.

Zo testen wij VPN-diensten

We gingen op zoek naar functies, prijs-kwaliteit en duidelijke, eerlijke prijzen. Gratis manieren om meer te weten te komen over een dienst - gratis abonnementen, proefperiodes, terugbetalingsperioden - waren belangrijk, en we zochten ook naar bedrijven die je privacy in stand hielden toen je je aanmeldde (geen e-mailadres vereist, proefversies beschikbaar zonder creditcards, Bitcoin beschikbaar als betaaloptie).

De officiële productpagina's vertellen je nooit alles wat je moet weten, dus ga naar de pagina's met het privacybeleid en de algemene voorwaarden om de echte details te vinden. Houdt het bedrijf meer gegevens bij dan je zou verwachten of bewaart het bedrijf deze voor een lange tijd? Wanneer kan het bedrijf informatie delen met anderen? Zijn er beperkingen voor wie zich kan inschrijven? (Sommige providers zeggen dat je 18 jaar of ouder moet zijn, of dat de dienst alleen voor persoonlijk, niet-commercieel gebruik is.) Nog andere addertjes onder het gras?

VPN-prestaties zijn moeilijk te meten omdat er zoveel variabelen zijn, maar we hebben meerdere manieren gebruikt om te proberen de mogelijkheden van elke dienst te meten. We gebruikten eerst speedtest.net om de latentie, upload- en downloadsnelheden te meten voor een verre verbinding, herhaalden de test onmiddellijk met de VPN uitgeschakeld, en keken naar eventuele wijzigingen.

We volgden dit op met een veel kortere verbinding om een meer typische piekprestatie te zien, deden een tweede benchmark om onze resultaten te bevestigen, en voerden enkele algemene bladertesten uit - inclusief HD-video's streamen - om andere problemen te zoeken.

VPN's zullen je altijd een nieuw IP-adres geven, maar sommige diensten kunnen DNS of andere lekken hebben die aanwijzingen geven over jouw identiteit. We bezochten IPLeak.net en andere privacy sites om problemen te zoeken.

Bij de client en interface waren we op zoek naar goede serverselectietools (per land, regio, server, snelheid, met filters, een Favorieten-systeem, weergave van laad- en pingtijd per server), met veel configuratieopties, maar ook een client die weg blijft wanneer je hem niet nodig hebt.

Tot slot hebben we deze individuele factoren tegen elkaar afgewogen, een totaalscore gemaakt en deze teruggebracht tot de 10 beste VPN's die er zijn. Alle software in de top vijf scoorde minstens 70 van de 100 punten.