Skip to main content

Beste VPN-diensten van 2021

(Image credit: Future)

Een VPN (Virtual Private Network) is een stukje software dat helpt om anoniem online te zijn. Bovendien wordt al je internetverkeer versleuteld en laat een VPN je laptop of smartphone denken dat jij je op een andere locatie bevindt dan je daadwerkelijk bent.

De beste VPN-diensten worden steeds vaker gebruikt als vervanging voor of aanvulling op traditionele online beveiliging, maar ze hebben ook tal van andere toepassingen.

Voor veel mensen zal het downloaden van een VPN betrekking hebben tot privacy. Misschien wil je gebruik maken van die gecodeerde tunnels om je online leven volledig veilig te houden voor nieuwsgierige hackers, zeker nu veel mensen thuiswerken. Misschien ben je juist een enthousiaste torrenter en wil je niet dat je internetprovider dit weet.

Een andere belangrijke reden om een VPN te gebruiker is omdat je jouw IP-adres kunt 'spoofen' naar een adres in een heel andere stad of land. Hierdoor is een VPN fantastisch voor liefhebbers van films en series die toegang willen hebben tot een breder aanbod op bijvoorbeeld Netflix. Ook als je op vakantie bent en je favoriete app daar niet (naar behoren) werkt of je simpelweg Google-resultaten voorgeschoteld wil krijgen die je normaal gesproken thuis zou zien, kun je met een VPN het internet gebruiken op de manier die je gewend bent. 

Een VPN is van alle markten thuis en biedt verschillende gebruiksdoeleinden. Het verbetert de kwaliteit van leven en zorgt ervoor dat je veilig op het internet kunt surfen. Hieronder vind je de beste VPN's waarmee je het meeste uit je online ervaring kunt halen.

Beste VPN-diensten van het moment

Image

1. ExpressVPN: de beste VPN-dienst ter wereld

ExpressVPN is niet van de troon te stoten. De VPN-dienst staat al een hele tijd bovenaan onze lijst van beste diensten. Het beschikt over snelle servers, belangrijke beveiligingsfuncties en is enorm gemakkelijk in gebruik. Ook niet onbelangrijk is de geweldige klantondersteuning. Bovendien kun je ExpressVPN dertig dagen gratis uitproberen.

Image

2. NordVPN: de grootste naam in de VPN-markt 

NordVPN zit bomvol functies, maakt een hoop content op streamingdiensten beschikbaar en biedt extra privacy-functies zoals Double VPN en een no-log-beleid. De prijs is zeer redelijk als je bedenkt wat je er allemaal voor terugkrijgt.

Image

3. Surfshark - een VPN met goede prijs-kwaliteitverhouding

Als je op zoek bent naar een geweldige prijs-kwaliteitverhouding en niet per se al het beste van het bovenstaande zoekt, is Surfshark ongetwijfeld een goede keuze. Voor een appel en een ei biedt Surfshark met de all-round kwaliteit zeker waar voor je geld.

Volledige lijst met beste VPN's van 2021:

ExpressVPN

(Image credit: ExpressVPN)

1. ExpressVPN

De beste all-round VPN-dienst voor snelheid, privacy en deblokkering

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streamingsites: Netflix, YouTube, Amazon, Hulu | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 30 dagen | Aantal servers: 3.000+ | Serverlocaties: 160 | Landen: 94 | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 5

Topscores over de hele lijn
Draait op bijna elk platform
Versleuteling op bedrijfsniveau
Snelle VPN-servers in 90+ landen 
Uitstekende 24/7 live klantenservice
Minder gelijktijdige verbindingen dan sommige andere

De specs van ExpressVPN geven je meteen een goede eerste indruk. Je hebt de keuze uit meer dan 3.000 servers op 160 locaties in 94 landen. De vijf gelijktijdige verbindingen zullen meer dan genoeg zijn voor de meeste abonnees (hoewel de meeste andere VPN-diensten op deze lijst er meer aankunnen).

Naast fantastische apps op Windows, Mac, Android, iOS en Linux (en speciale extensies voor Chrome en Firefox), is ExpressVPN ook heel gemakkelijk te gebruiken op bijvoorbeeld Apple TV, smart tv's, PS4 of PS5, Xbox en routers.

De service maakt gebruik van AES-256-codering - net als de Amerikaanse overheid - en verschillende andere protocollen (waaronder IKEv2, OpenVPN en L2TP/IPsec) om je gegevens veilig te houden. Bovendien is ExpressVPN begonnen met de ontwikkeling van een eigen Lightway-protocol dat de snelheid en betrouwbaarheid nog verder moet verhogen.

In onze praktijktesten straalt ExpressVPN het best. De VPN is erg snel en dat in meerdere landen. Die hoge snelheden haalden we met OpenVPN en de eerder genoemde Lightway-optie zou dat nog verder moeten verhogen.

We vinden het ook geweldig hoe makkelijk deze VPN te gebruiken is. Dat lijkt misschien voor de hand liggend, maar niet elke dienst heeft eraan gedacht om zijn tools op elk platform eenvoudig in gebruik te maken.

Voor veel mensen die op zoek zijn naar een VPN, komt het er op neer hoe goed een dienst is in het deblokkeren van websites/diensten en hoe effectief het geoblokkades kan opheffen. ExpressVPN stelt hierin niet teleur en werkt op alle streamingdiensten, van Netflix en Disney Plus, tot Amazon Prime Video en YouTube.

Qua extra functies gaat ExpressVPN verder dan dat. Bitcoin-betalingen, P2P-ondersteuning, kill switch, DNS-bescherming, solide en betrouwbare prestaties en een duidelijk no-log-beleid dat is geverifieerd door onafhankelijke auditors. Alles is aanwezig.

We moeten ook vermelden hoe goed deze VPN-dienst zijn klanten ondersteunt. De supportsite is gevuld met gedetailleerde gidsen en tutorials om je op weg te helpen. En als je problemen hebt, is er 24/7 live chatsupport aanwezig om je vragen te beantwoorden. Deze ondersteuning werkt ook echt, want we kregen binnen een paar minuten meteen een nuttig en uitgebreid antwoord van een medewerker.

We winden er geen doekjes om dat ExpressVPN de beste optie is. Je kunt de VPN-dienst zelf uitproberen middels de 30-dagen-niet-goed-geld-terug-garantie.

Image

Ga voor de beste VPN van 2021
De beste VPN is zonder twijfel ExpressVPN. Je krijgt 3 maanden gratis als je een jaarabonnement besteld. Ook geldt er een 30-dagen-niet-goed-geld-terug-garantie.

2. NordVPN

Een verdiende tweede plaats

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, iPlayer, YouTube, Amazon, Hulu | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 30 dagen | Aantal servers: 5.400+ | Serverlocaties: 80+ | Landen: 59 | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 6

NordLynx-protocol is een enorm pluspunt
Kwalitatieve clients voor desktops en mobiel
Deblokkeert uitstekend
Voordelige abonnementen
Gebruikersinterface kan beter

De huidige producten van NordVPN verslaan of evenaren de concurrentie op vrijwel elk vlak. We hebben na recente testen geconcludeerd dat de VPN-dienst niet meer ver verwijderd is van ExpressVPN.

De serversnelheid is misschien nieuw en verbeterd, maar het veiligheidsniveau dat NordVPN te bieden heeft maakt al enige tijd indruk op ons. Het biedt standaard AES-256 en geeft je daarnaast de mogelijkheid om het dubbele VPN-systeem in te schakelen waarbij al je internetverkeer niet één, maar twee keer wordt versleuteld. Dat is enorm handig als jouw anonimiteit op het internet belangrijk is.

NordVPN wint in feite van ExpressVPN op basis van de hoeveelheid servers. We krijgen hier een verbazingwekkende 5.000 servers (in ongeveer 60 landen) ter beschikking en je kunt zelfs zes gelijktijdige verbindingen hebben. 

Net als zijn belangrijkste concurrent (ExpressVPN), bestaan belangrijke functies uit een sterke DNS-leakbeveiliging, kill-switches, proxy-extensies voor Chrome en Firefox, evenals betalingsopties voor Bitcoin, PayPal en creditcards. Ook Netflix en andere streamingdiensten kunnen probleemloos gedeblokkeerd worden met deze VPN.

NordVPN heeft bovendien uitgebreide tutorials en ondersteuningsartikels voor gebruikers die problemen ondervinden. Er is daarnaast altijd een chatbot en uitstekende live klantenservice 24/7 beschikbaar in het geval je nog problemen ervaart.

We houden van de toewijding van NordVPN om zijn slechte reputatie op vlak van datalekken op te schonen. Het laat PricewaterhouseCooper nu elk jaar een audit uitvoeren om het no-log-beleid kracht bij te zetten.

NordVPN heeft niet altijd hoog op onze lijst gestaan. De sprong in onze ranking is voor een groot deel te danken aan de uitrol van het op maat gemaakte NordLynx-protocol. Dit heeft geholpen om de verbindingssnelheden nog sneller en betrouwbaarder te maken, zelfs bij servers die verder weg zijn.

We hebben alleen wat aan te merken op de gebruikerservaring van NordVPN. Het zijn kleine dingen zoals de bestemmingssteden die niet op alfabetische volgorde staan of het feit dat we verschillende menu's moeten doorzoeken voor meer geavanceerde instellingen. Die problemen zien we ook bij de mobiele apps terugkeren, maar dit zijn slechts kleine puntjes van kritiek.

NordVPN heeft een aantal abonnementen, waaronder maandabonnementen en een speciale aanbieding voor twee jaar met een uitstekende prijs-kwaliteitverhouding. Als je de dienst eerst wil uitproberen, kun je gebruikmaken van de 30-dagen-geld-terug-garantie van NordVPN.

Image

NordVPN | 69% korting bij een 2-jarig abonnement 

NordVPN geeft je een fikse korting op zijn langste abonnement. Als je jezelf twee jaar abonneert op deze VPN-dienst, krijg je 69% korting en betaal je nog maar 3,12 euro per maand.

3. Surfshark

Een van de snelste zwemmers in de VPN-zee

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, iPlayer, YouTube, Amazon, Hulu | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 30 dagen | Aantal servers: 3.200 | Serverlocaties: 100+ | Landen: 65 | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: Onbeperkt

Onbeperkt aantal apparaten gedekt
De laagste prijzen
Enorm gebruiksvriendelijk
Uitstekende deblokkering
Een beetje basic
Niet zo snel als de concurrentie

Surfshark is een geweldige VPN-dienst met een aantal aantrekkelijke unique selling points. We komen zo terug op specs en dergelijke, maar we moeten eerst de prijs benoemen. Dit is namelijk de hoofdreden waarom je Surfshark zou aanschaffen: je hebt al een abonnement voor 2,49 dollar per maand.

Voor die prijs krijg je zelfs onbeperkte verbindingen. Als je van plan bent om een VPN te gebruiken op je laptop, desktop (compatibel met Windows, Mac en Linux), tablet, een aantal mobiele telefoons (iOS en Android), dan kan dat met één enkel abonnement.

Als je gemakkelijk in de war raakt en uiteindelijk wordt afgeschrikt door ingewikkelde menu's en talloze opties, kan Surfshark de ideale VPN voor je zijn. Het houdt zijn interface - net als ExpressVPN - overzichtelijk en eenvoudig. Het enige wat je ziet zijn de opties voor 'Snelle verbinding' en 'Alle locaties', samen met een pictogram voor instellingen. Afhankelijk van je eisen en ervaring met VPN's kan dit zowel een voor- als een nadeel zijn.

Op vlak van anonimiteit scoort Surfshark top. Het heeft inmiddels het nieuwe protocol WireGuard toegevoegd aan de bestaande opties (OpenVPN UDP, TCP en IKEv2). Daarnaast beschikt Surfshark over een privé-DNS en een extra beveiligingslaag via een dubbele VPN. Ook geoblokkades van Netflix of YouTube worden meteen omzeild.

Surfshark heeft een 30-dagen-geld-terug-garantie, waardoor je genoeg tijd hebt om de VPN-dienst uit te proberen voordat je je voor een langere periode abonneert.

Waar verliest Surfshark punten? Op niet al te veel plaatsen, maar de concurrentie is gewoonweg erg sterk - vooral wanneer ExpressVPN en NordVPN erin geslaagd zijn om hun serversnelheden aanzienlijk te verbeteren. Surfshark is in de tussentijd 'gewoon goed' gebleven. Surfshark loopt bovendien wat achter op het gebied van audits voor zijn no-log-beleid. We zouden daarnaast graag een duidelijkere waarschuwing zien op Windows wanneer de verbinding wegvalt of wordt verbroken.

Image

Een van de beste VPN's van 2021 op vlak van prijs-kwaliteit
Hoewel Surfshark net niet kan tippen aan ExpressVPN en NordVPN, is en blijft het een ontzettend goed alternatief voor iedereen die op zoek is naar een goedkope all-rounder, met prima beveiliging en ondersteuning.

Hotspot Shield

(Image credit: Hotspot Shield)

4. Hotspot Shield

Fantastische VPN-dienst om privé te surfen op het internet

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, iPlayer, YouTube, Amazon, Hulu | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 45 dagen | Aantal servers: 1.800+ | Serverlocaties: 110+ | Landen: 80+ | Maximale aantal apparaten dat wordt ondersteund: 5

Redelijke prijs
Hoge downloadsnelheden
Heel makkelijk in gebruik
Uitstekend voor streaming
iPhone-app kan beter

Hotspot Shield geeft je voor slechts een paar euro per maand volledige toegang tot 1.800+ servers in meer dan tachtig landen. Daarbij krijg je ondersteuning voor het aansluiten van maximaal vijf apparaten, 24/7 klantondersteuning en uiteraard geen advertenties. Dit is bijkomend bewijs dat het betalen van enkele euro's per maand je een uitgebreidere VPN-ervaring geeft. 

Deze specs lijken in vergelijking met enkele van de bovenstaande diensten weinig spectaculair. Maar Hotspot Shield stak er in onze tests met kop en schouders bovenuit op vlak van pure snelheid. Als dat voor jou belangrijk is - bijvoorbeeld omdat je een gamer, streamer of torrenter bent - zit je met deze VPN aan het juiste adres.

De prestaties waren een belangrijk hoogtepunt in onze tests. Het eigen Catapult Hydra-protocol van Hotspot Shield helpt om een van de beste downloadsnelheden te krijgen die we hebben gezien, en dat zelfs vanaf de meest afgelegen locaties. 

Naast de mogelijkheid om met de dienst te werken op toestellen waar je de Windows, Mac, Android of iOS-apps op kan draaien, heeft Hotspot ook ondersteuning toegevoegd voor routers, Linux en mediastreamers. 

Ook de SmartVPN-functie, waarbij je websites kan selecteren waar de VPN voor wordt omzeild, is een welkome toevoeging, zeker als je de VPN aan wil houden tijdens online shoppen, bankieren, etc. Uiteraard is dit ook enorm handig als je jouw vertrouwde Netflix-series in het buitenland wil volgen of juist toegang wil tot HBO Max vanuit de Benelux.

Als Hotspot in 2021 een aantal onafhankelijke audits uitvoert om zijn no-log-beleid te bevestigen, zouden we nog gelukkiger zijn. Vooral omdat de provider wel toegeeft dat hij VPN-sessies, bandbreedte, benaderde domeinen en IP-adressen kan loggen. Deze zijn allemaal uitgebreid beschreven op de website van Hotspot, maar we zouden het op prijs stellen als er een audit ter controle zou zijn. Er is ook ruimte voor verbetering van de iOS-app, omdat die simpelweg niet overeenkomt met de desktop-ervaring of de Android-app.

Abonneer je voor meer dan een maand en Hotspot Shield wordt een van de best geprijsde premium VPN's op de markt. Als je de VPN probeert en toch niet onder de indruk bent, is er een uitgebreide 45-dagen-geld-terug-garantie.

Image

Bespaar flink met een abonnement op HotSpot

Hotspot Shield is met rasse schreden vooruitgegaan en je kunt de VPN 45 dagen lang risicovrij uitproberen. De grootste korting krijg je bij een abonnement van drie jaar. Deze brengt de maandelijkse kosten naar beneden tot slechts 2,49 euro per maand.

Private Internet Access

(Image credit: Private Internet Access)

5. Private Internet Access

Een sterke all-round VPN voor een eerlijke prijs

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, YouTube, Amazon, Hulu | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 30 dagen | Aantal servers: 35.000+ | Serverlocaties: 100 | Landen: 78 | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 10

Veel servers!
Functierijke apps
Goede prijs-kwaliteitverhouding
Instabiele snelheden
Geen beveiligingsaudit

Het is misschien niet de snelste VPN, en ook niet de goedkoopste of de krachtigste, maar Private Internet Access (PIA) is nog altijd een sympathieke VPN-provider met meer dan genoeg mogelijkheden om een plek op deze shortlist te rechtvaardigen.

De meest opvallende bewering is een enorme toename van het aantal servers van PIA dat nu meer dan 35.000 bedraagt. Voorheen stond het aantal op ongeveer 10.000. De stijging geeft Private Internet Access een enorme voorsprong op andere VPN's als het gaat om pure serveraantallen, en het netwerk lijkt alleen maar te groeien.

Dat klinkt indrukwekkend, maar het zou niets waard zijn zonder de bruikbaarheids- en veiligheidsaspecten. Gelukkig biedt PIA een gezonde mix van privacy- en beveiligingsprotocollen (inclusief WireGuard). Dit omvat ook de eersteklas Chrome-extensie, die de mogelijkheid biedt om de toegang tot locaties te blokkeren, evenals cookies van derden, websiteverwijzers en nog veel meer.

Of je nu van plan bent om je VPN vooral te gebruiken op Windows, Mac, Android, iOS, Linux of misschien een mix hiervan, de clients zijn allemaal betrouwbaar, gemakkelijk te gebruiken en hebben meer functies dan de rest. Dat zeggen wij niet alleen, want de beoordelingen van de gebruikers in de App Store en Play Store zijn over het algemeen erg positief. Er is hier ondersteuning voor maximaal tien gelijktijdige verbindingen, dus het is een gemakkelijke VPN om vrijwel al je apparaten te dekken binnen één abonnement.

Eerlijk gezegd zal PIA nooit tot de snelste VPN's behoren. Het is overigens ook niet de langzaamste die er is en het zal je niet veel moeite kosten om de meeste 'normale' webactiviteiten uit te voeren. Gamers of streamers die een hekel hebben aan bufferen en torrenters die niet graag lang wachten, kunnen beter voor een andere/snellere optie uit deze lijst gaan.

PIA blijft een opvallende VPN en de prijs is beter dan die van veel concurrenten. Als je je voor meer dan een jaar abonneert, krijg je er vaak enkele maanden extra veiligheidslicenties bij.

Clients

(Image credit: CyberGhost)

6. CyberGhost

Veelzijdige clients en indrukwekkende configuratiemogelijkheden

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, YouTube, Amazon, Hulu | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 45 dagen | Aantal servers: 7.000+ | Serverlocaties: 105+ | Landen: 91 | Maximaal aantal apparaten ondersteund: 7

Desktop-app heeft tal van slimme functies
Uitstekende prestaties
Torrents worden ondersteund
Vreemde problemen met streamen
Geen audit

CyberGhost is een populaire VPN-dienst. Het mag dan ook niemand verbazen dat er nu al meer dan tien miljoen mensen gebruik van maken. Het bedrijf biedt een goede VPN met meer dan 7.000 servers aan in ongeveer negentig landen. Daarnaast zijn er apps voor Windows, Mac, iOS en Android. Torrents worden ondersteund en er is een snelle livechat aanwezig ter ondersteuning.

Als je een VPN voornamelijk gebruikt op jouw Windows-desktop of -laptop, is CyberGhost een uitstekende keuze. Onder zijn eenvoudige interface zitten een reeks fantastische features en functionaliteiten. De VPN maakt bijvoorbeeld snel verbinding met de juiste server als je wil streamen of torrenten.

De toevoegingen van onder meer het Smart Rules-paneel tonen dat de ingenieurs bij CyberGhost echt wel werk in de gebruikservaring hebben gestoken. Je kan een automatische verbinding opzetten tussen de gekozen server en een specifieke app (zoals jouw standaardbrowser in incognito-modus) als je jouw computer opstart. 

We willen ook graag de snelheden van CyberGhost aanhalen in onze meest recente tests. Zelfs voordat we het WireGuard-protocol inschakelden, zagen we verbindingssnelheden die ons aan NordVPN en ExpressVPN doen denken. Verder afgelegen servers (in Nieuw-Zeeland bijvoorbeeld) tonen echter toch wat vertraging. 

Het deblokkeren van websites is altijd al een sterke eigenschap geweest van CyberGhost, maar daar is de voorbije tijd verandering in gekomen. Ja, je kan nog steeds Netflix en Disney+ omzeilen, maar je hebt geen toegang tot BBC iPlayer of exclusieve Netflix-content in andere regio's zoals Canada en het Verenigd Koninkrijk. 

Over het algemeen biedt CyberGhost je echter veel ongebruikelijke functies voor een zeer degelijke prijs. Het is zeker de moeite waard om te proberen. Ook is er een 45-dagen-geld-terug-garantie aanwezig, wat zeer netjes is.

(Image credit: Shutterstock)

7. Windscribe

Een VPN-dienst die je onbeperkte verbindingen biedt

Werkt op: Windos, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streamingsites: Netflix, YouTube, Amazon, Hulu, iPlayer | 24/7 klantendienst: Nee | Proefperiode: N/A - gratis versie beschikbaar | Aantal servers: 400+ | Serverlocaties: 110 | Landen: 63 | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: Onbeperkt

Onbeperkt aantal verbindingen
Betrouwbare beveiligingsfuncties
Het snelle WireGuard wordt ondersteund
Minder servers dan concurrentie
Geen livechat

Windscribe is een sterke VPN-dienst die tot meer in staat is dan je zou verwachten. Je krijgt clients voor Windows, Mac, Android, iOS en Linux, maar ook extensies voor Chrome, Firefox en Opera. Een abonnement bevat tevens een onbeperkt aantal toestellen, dus je hebt voldoende ruimte met Windscribe.

Het streamen van Netflix (in sommige regio's), Amazon Prime Video, BBC iPlayer en YouTube via Windscribe is mogelijk. Daarmee is deze VPN een goede optie voor streamers die ook films en series van de andere kant van de oceaan willen bekijken. Windscribe heeft ook veel werk gestoken in het hoog houden van zijn serversnelheden.

Het netwerk heeft locaties in 110 steden verspreid over meer dan zestig landen, maar met 400 servers heb je er wel veel minder dan het gros van de andere providers in deze lijst.

Er is eveneens geen 24/7 ondersteuning aanwezig. Als je een probleem of vragen hebt, kan het even duren voordat je antwoord krijgt. Het bedrijf benadrukt wel dat het zijn eigen personeel inzet en dit niet uitbesteedt aan een extern bedrijf. Deze late reacties zijn wat aan de magere kant, aangezien zowat alle concurrenten een veel snellere ondersteuning aanbieden.

Niet alles is perfect aan Windscribe, maar de dienst heeft een heleboel interessante functies. Als je op zoek bent naar een VPN, gebruik dan het gratis abonnement om uit te zoeken wat Windscribe voor jou kan doen. Zit je krap bij kas? Het gratis plan beperkt je tot tien locaties, maar geeft je een uitzonderlijk hoge 2GB tot 10GB aan data per maand.

IPVanish - Beste VPN

(Image credit: IPVanish)

8. IPVanish

Geweldig voor torrenting en ander P2P-verkeer

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, YouTube, Hulu | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 30 dagen | Aantal servers: 1.600+ | Serverlocaties: 75+ | Landen: 50+ | Maximale aantal apparaten dat wordt ondersteund: Onbeperkt

Eigenaar en beheerder van eigen servers
Krachtige, configureerbare apps
Betrouwbare beveiligingsfuncties
Snelheden niet optimaal
Geen Amazon-deblokkering

IPVanish is een andere sterke kandidaat in onze VPN-tests. De dienst heeft een aantal indrukwekkende cijfers: 40.000+ gedeelde IP's, 1.600+ VPN-servers in meer dan zeventig landen, onbeperkt P2P-verkeer, tien gelijktijdige verbindingen en 24/7 klantenondersteuning. Wat de support betreft, vinden we het erg prettig dat je rechtstreeks met medewerkers in contact staat via de app voor Android of iOS.

IPVanish voelt heel comfortabel aan zodra je ermee begint te werken. Het ligt waarschijnlijk aan de geruststellende grafieken in de desktopapplicatie. IPVanish heeft daarnaast interessante snelheden (bovengemiddeld, maar niet zo snel als andere op deze lijst) en slimme beveiligingsopties (AES-256-encryptie, kill switch, DNS en IPv6-lekbescherming) wat van IPVanish een goede VPN weet te maken. 

De Android en iOS-app krijgen niet zo vaak updates, maar daar is een goede reden voor. De apps werken nu eenmaal steengoed. De Android-app van IPVanish is geweldig, met meer instellingen en opties dan de meeste concurrenten en de mogelijkheid om jouw eigen set-up volledig naar wens vorm te geven. 

Met de komst van Nord, Express en Hotspot, die allemaal hun eigen beveiligingsprotocollen uitrollen, begint IPVanish een beetje achter te hinken op het gebied van modernisering en snelheid. Het biedt zelfs nog geen WireGuard. Onze laatste test toonde aan dat het lastig is om Amazon Prime Video, BBC iPlayer en Netflix te deblokkeren, wat het moeilijk maakt als aanbeveling voor mensen die graag series en films streamen.

Als je de ongehinderde gelijktijdige verbindingen of de kracht en configureerbaarheid van apps nodig hebt, kies dan deze VPN. Als je niet tevreden bent, kun je altijd nog gebruik maken van de 30-dagen-geld-terug-garantie.

ProtonVPN - Beste VPN

(Image credit: ProtonVPN)

9. ProtonVPN

Een VPN met een unieke aanpak

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, iPlayer, YouTube, Amazon, Hulu | 24/7 klantenservice: Nee | Proefperiode: 30 dagen | Aantal servers: 1.200+ | Serverlocaties: 55+ | Landen: 55 | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 5

Gratis abonnement met onbeperkte data
Kwalitatieve clients
Veel functies
Klein netwerk
Geen livechat

ProtonVPN is een VPN die blijft groeien op vlak van aantal servers, met grote verbeteringen aan zijn clients en apps, evenals nieuwe functies en ondersteuning.

Dat draagt bij aan onze mening dat deze VPN het een anders doet dan andere diensten. Er is hier niets revolutionairs, maar ProtonVPN heeft wel veel aantrekkelijke aspecten om zich te onderscheiden van de rest. De dienst is daarnaast begonnen met het auditen van zijn apps om aan te tonen dat het conform de huidige privacystandaarden werkt.

Het bedrijf bevindt zich in Zwitserland en biedt stijlvolle apps aan die eenvoudig in gebruik zijn en versterkt worden door kill switches en desktop-achtige functies. Je kan zelfs met Bitcoin betalen en krijg een stevige P2P-ondersteuning voor torrents, alsook een brede waaier aan gedeblokkeerde streamingdiensten.

Als het gaat om streaming-skills, heeft Proton de afgelopen tijd een flinke inhaalslag gemaakt. Het is een betrouwbare VPN als je geoblokkades wil omzeilen. ProtonVPN werkt goed voor BBC iPlayer, Amazon Prime Video en Netflix. Je kunt toegang krijgen tot content, zonder al te veel moeite. Het is wel belangrijk om te weten dat je hiervoor een Plus-abonnement dient te hebben. 

Op vlak van serversnelheid merken we wel op dat ProtonVPN wat achterop begint te hinken. Daarnaast heeft de VPN nog geen WireGuard opgenomen om daarbij te helpen. En net als bij Windscribe wordt het tijd dat de dienst wat extra mensen in dienst neemt voor de klantenservice. We zijn ook lichtelijk teleurgesteld in de 30-dagen-tevredenheidsgarantie. Als je de dienst voor 15 dagen gebruikt, krijg je slechts de helft van je geld terug. Dat is jammer, zeker omdat Proton een heel handige gratis dienst heeft die je kosteloos kan uitproberen.

ProtonVPN is dus niet perfect. Het heeft niet veel serverlocaties en het is vrij duur als je alle functies wil gebruiken (Proton Basic kost 4 euro, Proton Plus kost 8 euro). Het blijft wel krachtige en betrouwbare VPN. Als dat jouw belangrijkste prioriteit is, zit je hier goed.

Strong VPN running on a Samsung smartphone

10. StrongVPN

Sterk door zijn naam

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, Amazon Prime, YouTube, Hulu | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 30 dagen | Aantal servers: 950+ | Serverlocaties: 59 | Landen: 30+ | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 12

Kan op veel toestellen gebruikt worden
Heel verleidende cloudopslag-optie
WireGuard op alle toestellen
Variabele snelheden
Minder serveropties dan meeste andere VPN's

Met de naam StrongVPN verwacht je een VPN-dienst die een zwaargewicht is als het gaat om privacy en beveiliging. Het heeft geen vage naam zoals CyberGhost en Windscribe, en doet ook nog eens wat het belooft.

StrongVPN biedt een waaier een protocollen aan (L2TP, SSTP, OpenVPN, IPSec en IKEv2), waaronder het snelle WireGuard op alle apps. Er worden daarnaast meer dan 60.000 VPN IP-adressen ondersteund.

Buiten de pure kracht, kiest StrongVPN voor een minimalistische benadering, waarbij de voorkeur wordt gegeven aan kracht boven stijl. Maar wát het doet, doet het erg goed. Om te beginnen is het heel positief dat je de mogelijkheid hebt om tot twaalf apparaten tegelijk aan te sluiten. Dat geldt voor je desktop, laptop, smartphone, tablet, streamingapparaat en meer.

Als je op zoek bent naar de beste VPN om streamingdiensten zoals Netflix, Disney Plus en Amazon Prime Video te deblokkeren, is StrongVPN een goede keuze. Je kunt het zelf ervaren met de 30-dagen-geld-terug-garantie van de dienst.

Als we enkel naar de cijfers kijken, doet deze VPN het wel wat onder ten opzichte van de concurrentie. De 900 servers, 60 steden en 26 landen zijn wat mager in vergelijking met sommige andere VPN-diensten. 

Dat zegt echter niets over de prestaties van StrongVPN. Het weet namelijk een van de beste verbindingssnelheden ooit te behalen. StrongVPN biedt 250GB cloudopslag bij een abonnement.  Dankzij de tevredenheidsgarantie van dertig dagen, kun je de dienst gemakkelijk uitproberen.

HideMyAss - Beste VPN

(Image credit: HMA)

11. HideMyAss! VPN

Een kwalitatieve VPN van antivirusspecialist Avast

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, YouTube | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 30 dagen | Aantal servers: 1.000+ | Serverlocaties: 290+ | Landen: 210+ | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 5

Enorm bereik aan serverlocaties
Heel handige live-ondersteuning
Bevestigd no-log beleid
Niet de dienst voor streamers
Enkel basis online-ondersteuning

De meeste VPN's beweren dat ze een enorm netwerk hebben, maar bij HideMyAss! is dat ook echt zo. Er zijn servers op 290 locaties in meer dan tweehonderd landen over de hele wereld. Terwijl andere providers je misschien slechts een handvol locaties buiten Europa en Noord-Amerika geven, beheert HideMyAss! veertien locaties in het Midden-Oosten, meer dan vijftig locaties in Afrika en Zuidoost-Azië.

Natuurlijk zegt variatie in het aantal servers niet alles, maar de provider bestaat nu al een tijdje en is eigendom van het bekende cyberveiligheidsbedrijf Avast. Het neemt privacy heel serieus en staat in de lijst van diensten die onafhankelijke auditors toelaat om deze veiligheid te bevestigen.

Je kunt HideMyAss! (of HMA) bijna overal gebruiken, met aangepaste apps voor Windows, Mac, Android, iOS en Linux, en OpenVPN-ondersteuning voor maximale compatibiliteit met andere apparaten. Er zijn daarnaast genoeg tutorials om handen om je te helpen de dienst in te stellen op routers, tv's, gameconsoles en meer.

De online ondersteuningspagina is echter niet bepaald geweldig. We zijn al blij dat er 24/7 klantenservice beschikbaar is via livechat voor als het misloopt.

We moeten wel melden dat deze dienst niet echt gemaakt is voor mensen die veel gebruikmaken van streamingdiensten. Naast Netflix en iPlayer had deze VPN wat moeite met het deblokkeren van de meeste andere grote streamingdiensten. Dat zijn minpunten, maar als je enkel een VPN zoekt om jouw online veiligheid te garanderen, dan maakt dat voor jou niet veel uit. 

(Image credit: google)

12. VyprVPN

Uitstekend op vlak van prestaties en beveiliging

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS | Gedeblokkeerde streamingsites: Netflix, YouTube, Amazon, Hulu | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 30 dagen | Aantal servers: 700+ | Serverlocaties: 70 | Landen: 66 | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 5

Netflix en andere diensten deblokkeren
Indrukwekkende Android-app
Focus op privacy
Trage verbinding op OpenVPN
Wat bugs met de kill switch

VyprVPN, tevens gevestigd in Zwitserland, is een VPN met goede specificaties. De dienst bevat veel functies van een moderne VPN, waaronder een no-log-beleid dat door een onafhankelijk bedrijf wordt gecontroleerd, onmiddellijke livechat-ondersteuning en het snelle WireGuard-protocol op desktop clients en mobiele VPN-apps.

Het heeft slechts 700+ servers, wat beduidend minder is dan sommige concurrenten. Echter zijn de servers mooi verspreid over meer dan 60 landen en worden ze volledig door VyprVPN beheerd. Ze doen dus geen beroep op hosts van derde partijen, waardoor de dienst veiliger aanvoelt.

Deze VPN-dienst gaf ons eenvoudig toegang tot Netflix, BBC, iPlayer, Disney Plus en Hulu. Het werkte niet bij Amazon Prime Video, maar dat blijkt voor meer diensten een pijnpunt.

Android-gebruikers kunnen ook met VyprVPN aan de slag. De app ziet er hetzelfde uit als de volledige Windows-client en bevat een handvol handige functies, zoals kill switch, DNS lek-bescherming, opties voor automatische verbindingen en URL-filters. De iOS-app bevat niet evenveel functionaliteiten als de Android-versie (geen kill switch), maar het is nog steeds handig om te gebruiken op een iPhone.

Het werkt ook geweldig op Windows, maar we hadden enkele problemen met de kill switch. De serversnelheden waren ook ondermaats, tenzij WireGuard werd ingeschakeld. VyprVPN is dus niet helemaal perfect, maar er is ongetwijfeld veel om van te houden.

(Image credit: Tunnelbear)

13. TunnelBear

Eenvoudig in gebruik, met genoeg privacyfuncties

Werkt op: Windows, Mac, Android iOS | Gedeblokkeerde streaming sites: YouTube, Hulu | 24/7 klantenservice: Nee | Proefperiode: Nee | Aantal servers: 1.000+ | Serverlocaties: 26+ | Landen: 26 | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 5

Uiterst gebruiksvriendelijk
Substantiële veiligheidsaudits
Mobiele apps goed ontworpen
Niet geschikt voor streaming
Geen proefperiode

TunnelBear is een Canadese VPN-dienst met een sterke nadruk op gebruiksgemak. De focus op eenvoud betekent dat er niet te veel poespas is voor veeleisende gebruikers. Of je de VPN nu op je desktop of mobiele toestellen gebruikt, TunnelBear zorgt ervoor dat het een peulenschil is. 

Ook op het gebied van privacy scoort TunnelBear goed, waarbij het bedrijf onafhankelijke specialisten inhuurt om een openbare veiligheidsaudit op zijn servers, systemen en code uit te voeren. Waren andere aanbieders maar zo dapper.

TunnelBear schiet echter op enkele vlakken tekort. Er is ondersteuning aanwezig, maar er zijn geen online artikelen of livechat aanwezig om je te helpen. Je kan ook niet met PayPal betalen (al is Bitcoin wel een optie) en het is verrassend om te zien dat er geen tevredenheidsgarantie is als de dienst je toch niet bevalt. We raden je daarom aan om de gratis versie eerst uit te proberen. 

De VPN ondervindt wel wat moeite om buitenlandse Netflix- en BBC iPlayer-catalogi te deblokkeren. Maar als je tevreden bent met de basis, is er genoeg om van te houden. De prestaties zijn zeker in orde, met snelle Britse en Europese servers en solide resultaten.

Bitdefender VPN

(Image credit: Future)

14. Bitdefender Premium VPN

Relatief nieuwe VPN-dienst maakt op diverse - maar niet alle - vlakken indruk

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix | 24/7 klantenservice: Ja | Proefperiode: 30 dagen | Aantal servers: 1.300+ | Serverlocaties: 30+ | Landen: 25 | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 10

Prettig in gebruik
Zeer snelle verbindingen
Krijgt regelmatig nieuwe functies
Lang niet zo krachtig als de beste alternatieven
Niet top voor deblokkeren streaming

Bitdefender is nog altijd een van de beste antivirussoftwareprogramma's die je kunt aanschaffen op de markt. Het bedrijf spreidt nu haar vleugels om eenzelfde kunstje te flikken op de markt van VPN-diensten met Bitdefender Premium VPN. Deze relatief nieuwe dienst ontwikkelt zich razendsnel en is nu al goed genoeg voor een plek op onze lijst.

Ben je op zoek naar een VPN-dienst die het beste omgaat met het deblokkeren van streamingdiensten (we kregen alleen Netflix aan de praat)? Een VPN die extra functies zoals DNS lekbeveiliging en kill switches op elke app biedt? En over een veelvoud aan serverlocaties in elke stad ter wereld beschikt? Dan is Bitdefender Premium VPN niet de meest logische keuze voor jou.

Ben je echter een fan van Bitdefender en wil je voor weinig geld een sterke VPN-dienst, dan is er genoeg om van te houden. Misschien wel de beste eigenschap van Bitdefender Premium VPN is de algemene snelheid. De dienst gebruikt hetzelfde Catapult Hydra-protocol als Hotspot Shield. Dit zorgt ervoor dat Bitdefender in één klap tot de snelste VPN's van de markt behoort.

De dienst is verder makkelijk in gebruik. Ben je vrij nieuw in de wereld van VPN's, dan is Bitdefender een prettige optie vanwege de strakke, rustige uitstraling en het gebrek aan talloze functies die je als starter waarschijnlijk niet gebruikt (al kun je dit ook als een minpunt zien; er zijn genoeg concurrenten met meer functies aan boord).

Dankzij de briljante internetbeveiligingssoftware houden we de VPN-dienst van Bitdefender zeker in de gaten. De dienst wordt bovendien regelmatig voorzien van updates en nieuwe functies.

(Image credit: Keepsolid)

15. VPN Unlimited

Een fijne, maar beperkte VPN

Werkt op: Windows, Mac, Android, iOS, Linux | Gedeblokkeerde streaming sites: Netflix, iPlayer, YouTube, Hulu | 24/7 klantenservice: Nee | Proefperiode: 7 dagen | Aantal servers: 500+ | Serverlocaties: 80+ | Landen: 65 | Maximaal aantal apparaten dat wordt ondersteund: 5-10

Zeer snel
Deblokkeert Netflix, iPlayer
Lage prijs
Soms last van bugs
Schiet op verscheidene gebieden tekort

VPN Unlimited van KeepSolid is niet perfect (en soms uitermate irritant), maar blijft wel een kwalitatieve VPN. Het heeft veel positieve kanten: deblokkeren van Netflix, ondersteuning voor WireGuard, AES-256-encryptie en een redelijke prijs. De trouwe abonnees zijn er fan van, met sterke scores op app-winkels en reviewsites. Dat is geruststellend, omdat sommige gebruikers ongetwijfeld hebben getekend voor de ietwat ongebruikelijke Lifetime-optie.

In onze tests zagen we fantastische serversnelheden. Ze waren indrukwekkend omdat ze ook over grotere afstanden hun snelheid bleven behouden. Dat was tevens op OpenVPN, dus er kwamen nog geen boosts van het snelle WireGuard-protocol bij.

Helaas hangt er aan elk positief punt ook een minpunt. De VPN-dienst is snel op Windows, maar we ondervonden veel bugs en technische problemen, zoals bij het verbinden via WireGuard, een falende kill switch, en algemene stabiliteitsproblemen en crashes.

VPN Unlimited deblokkeerde Netflix, Disney+ en iPlayer, maar het lukte niet om ook Amazon Prime Video vrij te krijgen. Je kunt kiezen uit een ondersteuning voor vijf of tien apparaten. Dit heeft betrekking op specifieke apparaten, dus als je bijvoorbeeld twee smartphones, twee laptops en een tv aansluit, kun je niets anders verbinden, zelfs als al je apparaten zijn uitgeschakeld. Je kunt toestellen wel uit de lijst verwijderen om andere aan te sluiten, maar dit kan slechts één keer per week. Er is ook ondersteuning via het web, maar er is geen livechat beschikbaar.

VPN Unlimited voelt wat ondermaats aan in een wereld waar de concurrentie in een pijlsnel tempo verbetert. De dienst draait op bijna alles (Windows, Mac, Android, iOS, Linux, Apple TV) en torrents worden eveneens ondersteund op sommige servers. Als je alleen de basis nodig hebt, kun je je aanmelden voor een zeer goedkoop abonnement. De prijs ligt veel lager dan het gros van de concurrentie, maar er is geen niet-goed-geld-terug-garantie meer aanwezig.

Wat is een VPN?

VPN staat voor 'virtual private network'. Het is een populaire methode voor internetbeveiliging. Het gaat hier om technologie die erop gericht is om een beveiligingslaag toe te voegen aan zowel privé als publieke netwerken. Dit zijn bijvoorbeeld breedband- en internet-hotspots.

Een VPN is dus een veilige oplossing binnen het bredere internet zelf die gebruikers in staat stelt om gegevens te verzenden en te ontvangen via een anoniem netwerk.

Dat betekent dat je bijvoorbeeld een veilige "tunnel" in je bedrijfsnetwerk kunt creëren om toegang te krijgen tot interne privésystemen, maar ook dat je volledig privé online kunt gaan en toegang kunt krijgen tot inhoud die je anders misschien niet zou kunnen krijgen, zoals Netflix, Disney Plus, BBC iPlayer en Amazon Prime.

Al het verkeer dat door jouw VPN-verbinding gaat is veilig en kan in theorie door niemand anders worden onderschept, waardoor het de veiligste manier is om privé (maar niet altijd anoniem) op het web te surfen.

Bedenk wel dat VPN's slechts zo veilig zijn als de zwakste schakel in de hele keten. Dus als je apparaat al is gecompromitteerd met malware, zal het gebruiken van een VPN je niet behoeden voor spionage, hoewel een goede antivirus dat wel kan. 

Hoe werkt een VPN?

Een VPN is ontworpen om je internetgebruik veiliger, meer privé en gemakkelijker te maken. Een VPN zorgt voor een beveiligde verbinding tussen jou en de site of dienst die je wil bezoeken/gebruiken. Al het verkeer tussen jou en de site of dienst is gecodeerd en daardoor nutteloos voor buitenstaanders.

Een VPN neemt hiervoor jouw internetverkeer en leidt het om via zijn eigen servers.

In plaats van zo:

Je apparaat -> De website

En zo weer terug:

De website -> Je apparaat

Gaat het zo:

Je apparaat -> Beveiligde VPN-servers -> De website

En zo weer terug:

De website -> Beveiligde VPN-servers -> Je apparaat

Dat verbetert niet alleen de veiligheid, het verbergt ook jouw locatie. Je computer, smartphone, tablet of gameconsole bevindt zich misschien in Amsterdam, maar de VPN laat je verbinding maken vanuit onder meer New York, Mumbai of Napels.

Dat betekent dat VPN's ook je privacy kunnen beschermen en geoblokkades kunnen omzeilen. Dat wil zeggen dat een site jouw locatie-informatie gebruikt om te beslissen of je bepaalde content te zien of te horen krijgt.

Waarom heb ik een VPN nodig?

Er zijn veel redenen waarom je een VPN nodig kunt hebben. Een van de belangrijkste is de beveiliging van je gegevens, vooral als je onderweg bent. Hoe vaak heb je verbinding gemaakt met een wifihotspot in het openbaar, zoals in een treinstation, café of luchthaven? Wifihotspots zijn niet bijzonder veilig, maar met een VPN kan je er zeker van zijn dat niemand met je meekijkt.

Een VPN beschermt je tegen nep-hotspots, die overtuigend op wifihotspots lijken, maar bedoeld zijn om gegevens en/of persoonlijke informatie van jou te stelen. Zelfs als je hiermee verbinding maakt, kunnen je gegevens door middel van de VPN niet worden onderschept.

VPN's kunnen ook je privacy beschermen door je locatie te verbergen. Het stelt ons in staat om voorbij de geoblokkades te komen als we op reis zijn, wat handig is als je toegang wil tot je lokale Netflix-database. Een VPN maakt het tot slot veel moeilijker om de bron van een upload te identificeren of te zien welke websites een persoon zou kunnen hebben bezocht.

Waarvoor kan ik een VPN gebruiken?

Als er één zorg is als het gaat om het gebruik van technologie en het internet, dan is het wel privacy. Door gebruik te maken van een VPN kan je in theorie voorkomen dat je internetprovider (ISP) en de overheid je internetgeschiedenis kunnen inzien.

VPN's zijn ook naar voren gekomen als een populair instrument in de vrijheid van meningsuiting. Je vermijdt censuur binnen organisaties en derde partijen. Als je bijvoorbeeld een visie hebt die indruist tegen de prioriteiten van je werkgever, hoef je niet bang te zijn dat je baas erachter komt.

Mensen maken ook gebruik van VPN-technologie om hun locatie te "geo-spoofen". Dit resulteert in gebruikers die hun locatie-instellingen aanpassen om gebruik te kunnen maken van diensten en websites aan de andere kant van de oceaan. Een mooi voorbeeld hiervan is het kijken naar een tv-programma dat alleen in een bepaald land beschikbaar is. Daarom zijn VPN's voor Netflix ook enorm populair.

Je kunt toevlucht nemen tot een VPN om jezelf tegen hackers te beschermen. Als je buitenshuis bent en je je aanmeldt om een openbare internet-hotspot te gebruiken, bestaat de kans dat iemand probeert in te breken in je apparaat. 

De technologie wint ook aan populariteit in de zakenwereld. Als je regelmatig op reis bent, zal je veelvuldig verbinding maken met netwerken van derden. Met een VPN heb je toegang tot het intranet van je bedrijf zonder dat je je zorgen hoeft te maken dat je het doelwit wordt van cybercriminelen.

Veel VPN-diensten bieden verschillende voor- en nadelen, dus als je toegang wil krijgen tot Netflix vanuit een andere regio, wil inbellen in je kantoornetwerk of gewoon veilig online wil blijven, vind je in de lijst hierboven een dienst die precies op jouw behoeften is afgestemd.

Gratis vs. betaalde VPN: Welke is beter?

Sommige bedrijven bieden tegenwoordig een basisdienst aan die je niets kost. Zijn gratis VPN-diensten net zo goed als hun betaalde tegenhangers?

Zoals je zou verwachten, zitten er wel addertjes onder het gras. Deze beginnen meestal met een datalimiet. De gratis versie van Avira Phantom VPN beperkt je tot 500MB per maand, PrivateTunnel biedt 2GB, terwijl ZPN een ruime 10GB geeft.

Gratis producten hebben vaak ook gebruiksbeperkingen. De meeste bedrijven willen niet dat je al hun bandbreedte op torrents opneemt, dus ZPN is typerend voor het blokkeren van P2P.

Hide.me's gratis optie (2GB) heeft ook een aantal gemeenschappelijke beperkingen. Er is een "best effort" bandbreedte, wat betekent dat betalende klanten prioriteit hebben bij de snelheid en jij krijgt wat er over is. De keuze van locaties is beperkt tot drie: Canada, Nederland en Singapore.

Hola's gratis versie heeft niet dezelfde beperkingen, maar zelfs hier zit er een addertje onder het gras. De VPN-dienst stuurt het verkeer via de gratis gebruikers in plaats van via speciale servers, dus door je aan te melden kunnen anderen een klein deel van jouw bandbreedte en middelen (veilig) delen.

Dan zijn er nog advertenties en sessielimieten (CyberGhost), alsook het algemene gebrek aan overeenkomsten. "Gratis" betekent dus vaak "zonder garanties".

Gratis VPN's zijn prima voor eenvoudige eisen, maar als je op zoek bent naar iets geavanceerders, is een commercieel product het beste.

Het directe voordeel is dat je weet dat je persoonlijke gegevens veilig blijven, zelfs als je op een openbare wifihotspot zit. Lokale bemoeiallen kunnen de verbinding misschien wel zien, maar er is geen manier om te weten te komen wat het is of waar het naartoe gaat.

VPN's geven je ook een nieuwe digitale identiteit in de vorm van een IP-adres uit een ander land. Dit maakt het moeilijker voor websites of personen om je op te sporen, het stelt sommige mensen in staat om de overheidscensuur te omzeilen en helpt de rest van ons om die "niet beschikbaar in je land" op YouTube of andere streamingsites te vermijden.

Het beste van alles is dat je, ondanks de netwerktechnologie die erbij betrokken is, geen expert hoeft te zijn om VPN's te laten werken. Voor het grootste deel hoef je alleen maar het land te kiezen waar je een IP-adres wil hebben. Klik vervolgens op "Verbinding maken" om te starten en "Verbinding verbreken" als je klaar bent.

Hoe kies je een VPN?

Er zijn verschillende factoren om rekening mee te houden als je kiest voor een betaalde VPN. Hier zijn zes tips.

1. Heeft de VPN servers in elk land en elke regio waar je behoefte aan hebt? Meer dan één server in een land hebben, kan helpen het verkeer te spreiden, maar garandeert geen betere prestaties, dus ga er niet van uit dat een abonnement met 500 servers automatisch een andere optie met 100 servers zal verslaan.

2. Controleer het aantal ondersteunde gelijktijdige verbindingen. Dit is meestal 3-5, waardoor je een pc, mobiele telefoon en tablet tegelijkertijd kunt aansluiten. Maar pas op, veel bedrijven zeggen dat dit slechts voor één gebruiker is en dat ze allemaal een eerlijk gebruiksbeleid hanteren om te voorkomen dat mensen middelen in beslag nemen. Als je het hele gezin afzonderlijk video's laat downloaden en streamen, kom je mogelijk in de problemen.

3. Sommige providers geven een lijst van de verbindingsprotocollen die ze gebruiken. OpenVPN en IKeV2 zijn goede keuzes. Ze zijn snel en veilig. Je kunt SSTP en de oudere PPTP zien, maar ook protocol-opties (TCP of UDP voor OpenVPN). Je hoeft de technische details niet te begrijpen, maar de extra opties kunnen de dienst helpen om snellere en/of betrouwbaardere verbindingen te maken.

4. Alle VPN-bedrijven zeggen dat ze niet registreren wat je online doet, maar ze zullen onvermijdelijk wel wat gegevens verzamelen. Sommige diensten registreren de dag dat je account is ingelogd, de hoeveelheid gegevens die je hebt gebruikt en verwijderen de rest na afloop van de sessie. Andere diensten voegen items toe zoals je inkomende IP-adres en de server die je gebruikt, en bewaren de gegevens maanden of zelfs jaren. Als je je zorgen maakt, raadpleeg dan het privacybeleid en de servicevoorwaarden voor meer informatie.

5. Het is belangrijk om rekening te houden met de client (de software die je verbindingen aanstuurt). De VPN-diensten hebben allemaal een lijst van servers en een Verbinden/Verbreken-knop, maar zou je meer kunnen gebruiken? Sommige versies geven de laad- en ping-tijd weer in de interface, zodat je de juiste server kunt kiezen. Vaste gebruikers kunnen een "Favorieten"-systeem waarderen om specifieke servers op te slaan en opnieuw te gebruiken. Als je weet wat je doet, zal toegang tot netwerkinstellingen je helpen het hele systeem af te stemmen.

6. Let op de uiteindelijk de prijs. Pas op voor té goedkope deals: deze kunnen beperkte mogelijkheden hebben, alleen voor de eerste factureringsperiode gelden of een korting geven en vervolgens automatisch verlengen. Zoek naar de prijzen, lees de kleine lettertjes en gebruik indien mogelijk iets als PayPal, waarmee je gemakkelijk zelf een abonnement kunt opzeggen.

Als je eenmaal een goede VPN hebt gevonden, neem de dienst dan eerst op proef voordat je veel geld uitgeeft. Een korte proefperiode kan je wel iets vertellen, maar niet altijd alles. Als je proefperiode eenmaal is verlopen, betaal dan voor een maand, voer zoveel mogelijk tests uit als je kunt en upgrade naar een voordeliger (en meestal ook langduriger) abonnement als je tevreden bent.

Zijn VPN's legaal?

VPN's zijn in het grootste deel van de wereld legaal, maar sommige landen hebben VPN's helemaal verboden of hebben het gebruik ervan zeer streng beperkt. Die regels zijn relevanter voor de mensen die er wonen dan voor de mensen die erheen reizen: we zijn ons er niet van bewust dat er toeristen in de bak worden gegooid die een VPN gebruik om hun hotelwifi te beveiligen.

In landen die het gebruik van VPN's wel beperken, is er vaak een onderscheid tussen goedgekeurde en niet-goedgekeurde diensten. In China moeten VPN's bijvoorbeeld worden goedgekeurd door de Chinese overheid (lees: ze gaan je gegevens waarschijnlijk niet verbergen voor de overheid). Als je een niet-goedgekeurde VPN gebruikt, kan je daar een boete krijgen.

In de Verenigde Arabische Emiraten kan je zelfs een boete krijgen van meer dan een half miljoen dollar en/of in de gevangenis worden gegooid voor het gebruik van een VPN. Het is een vergelijkbaar verhaal in Rusland. In Iran kan het gebruik van een niet-goedgekeurde VPN je naar de gevangenis sturen. In Oeganda blokkeren ISP's alle VPN-diensten, Oman verbiedt niet-goedgekeurde diensten en Irak, Wit-Rusland en Turkmenistan verbieden alle VPN's. Noord-Korea overigens ook.

In Nederland en België is er geen enkel verbod en kan je met een gerust hart gebruikmaken van welke VPN er ook in deze lijst staat.

Zo testen wij VPN-diensten

We gingen op zoek naar functies, prijs-kwaliteit en duidelijke, eerlijke prijzen. Gratis manieren om meer te weten te komen over een dienst - gratis abonnementen, proefperiodes, terugbetalingsperioden - waren belangrijk, en we zochten ook naar bedrijven die je privacy in stand houden als je je aanmeldt (geen e-mailadres vereist, proefversies beschikbaar zonder creditcards, Bitcoin beschikbaar als betaaloptie).

De officiële productpagina's vertellen je nooit alles wat je moet weten, dus ga naar de pagina's met het privacybeleid en de algemene voorwaarden om de echte details te vinden. Houdt het bedrijf meer gegevens bij dan je zou verwachten of bewaart het bedrijf deze voor een lange tijd? Wanneer kan het bedrijf informatie delen met anderen? Zijn er beperkingen voor wie zich kan inschrijven? Sommige providers zeggen dat je 18 jaar of ouder moet zijn, of dat de dienst alleen voor persoonlijk, niet-commercieel gebruik is. Nog andere addertjes onder het gras?

VPN-prestaties zijn moeilijk te meten omdat er zoveel variabelen zijn, maar we hebben meerdere manieren gebruikt om te proberen de mogelijkheden van elke dienst te meten. We gebruikten eerst speedtest.net om de latentie, upload- en downloadsnelheden te meten voor een verre verbinding, herhaalden de test onmiddellijk met de VPN uitgeschakeld, en keken naar eventuele wijzigingen.

We volgden dit op met een veel kortere verbinding om een meer typische piekprestaties te zien, deden een tweede benchmark om onze resultaten te bevestigen, en voerden enkele algemene bladertesten uit - inclusief HD-video's streamen - om andere problemen te zoeken.

VPN's zullen je altijd een nieuw IP-adres geven, maar sommige diensten kunnen DNS of andere lekken hebben die aanwijzingen geven over jouw identiteit. We bezochten IPLeak.net en andere privacy sites om eventuele problemen te vinden.

Bij de client en interface waren we op zoek naar goede serverselectietools (per land, regio, server, snelheid, met filters, een Favorieten-systeem, weergave van laad- en pingtijd per server), met veel configuratieopties, maar ook een client die weg blijft wanneer je hem niet nodig hebt.

Tot slot hebben we deze individuele factoren tegen elkaar afgewogen, een totaalscore gemaakt en deze teruggebracht tot de 10 beste VPN's die er zijn. Alle software in de top vijf scoorde minstens 70 van de 100 punten.