Skip to main content
NordVPN
(Image: © Future)

TechRadar Vonnis

NordVPN's snelheid, Netflix-mogelijkheden, P2P-servers en bitcoin-ondersteuning maken van deze VPN een degelijke en aantrekkelijke service. De OpenVPN-snelheden zijn niet de beste en het was niet in staat om Netflix te deblokkeren, maar over het algemeen is dit een VPN van hoge kwaliteit die veel te bieden heeft op verschillende niveaus.

Pros

  • +

    Privacy audit omtrent no-logging

  • +

    Ontgrendelt Amazon Prime Video, BBC iPlayer, Disney+

  • +

    Effectieve kill-switch

  • +

    Snelle support via live chat

Cons

  • -

    Basic browserextensies

  • -

    Enkele interfaceproblemen met de client

  • -

    Iets hogere prijzen

  • -

    Deblokkeert Amerikaanse Netflix niet

Dit zijn de nieuwste updates van NordVPN:

  • Aantal servers en locaties is verhoogd. Er zijn nu 5875+ servers, verspreid over 59 locaties. (April 2020)
  • Wijzigingen aan dekking servers: 5500+ servers in 59 landen. (Mei 2020)

NordVPN is een enorm populaire VPN-aanbieder uit Panama met meer dan 12 miljoen klanten over de hele wereld.

Het bedrijf zet zichzelf sterk in de markt met enorm veel functionaliteiten. Het netwerk omvat meer dan 5.600 servers op 80 locaties in 59 landen. Je krijgt daarnaast apps voor Windows, Mac, iOS, Android, Linux en meer. Met zijn ondersteuning voor zes gelijktijdige verbindingen kun je waarschijnlijk al je toestellen tegelijk gebruiken.

Alle functies die je nodig hebt, zijn aanwezig in de NordVPN-apps. Je krijgt onder andere OpenVPN-ondersteuning voor sterkere encryptie, sterke prestaties die niet te veel van je pc of Mac vragen en tot slot een DNS-beveiliging om je identiteit veilig te houden. 

Minder gebruikelijke extra's zijn onder andere dubbele data-encryptie, ondersteuning voor extra beveiliging en advertentie-, malware- en phishingbescherming via NordVPN's 'CyberSec-technologie'. De P2P-ondersteuning is een groot pluspunt met een duidelijk privacybeleid waarbij NordVPN stelt dat het jouw gegevens niet bijhoudt.

NordVPN's NordLynx, een hogesnelheidsprotocol gebaseerd op WireGuard-technologie, is nu beschikbaar op Linux en iOS. Dat is goed nieuws, maar het heeft op dit moment slechts een beperkte waarde, omdat slechts een paar servers het protocol ondersteunen en je dichtstbijzijnde server misschien een land of twee verderop ligt. Het bedrijf zegt dat zijn ontwikkelaars werken aan de uitrol van ondersteuning voor de functie over het volledige netwerk alle clients, maar er is nog geen ETA.

Een ongebruikelijke nieuwe functie is de mogelijkheid om de VPN-verbinding te sluiten en na een paar minuten automatisch weer verbinding te maken. Als je ooit handmatig de verbinding met een VPN hebt verbroken om een lokale taak uit te voeren en vervolgens bent vergeten de VPN weer in te schakelen, zal je snappen hoe nuttig dit kan zijn.

Als je een beetje geïntimideerd bent door de overdaad aan beschikbare functies, of gewoon tegen een aantal onverwachte problemen aanloopt, is NordVPN's 24/7 ondersteuning beschikbaar om je in de juiste richting te sturen. Die support kan je contacteren via e-mail of live chat. 

De prijzen zijn eerlijk, en als je er niet helemaal van overtuigd bent dat deze VPN geschikt is voor jou, kan je met de 30-dagen geld-terug-garantie de service zelf testen.

NordVPN ondersteunt een breed scala aan betalingsmethoden, waaronder Bancontact, kredietkaarten, AmazonPay en zelfs cryptomunten als Bitcoin.

NordVPN ondersteunt een breed scala aan betalingsmethoden, waaronder Bancontact, kredietkaarten, AmazonPay en zelfs cryptomunten als Bitcoin. (Image credit: NordVPN)

Formules en prijzen

NordVPN heeft een duidelijke en eenvoudige prijsstructuur met drie eenvoudige plannen.

Je kunt ervoor kiezen om 10,49 euro per maand te betalen met het maandelijkse plan (opens in new tab) of 4,39 euro per maand (een flinke 58% korting) als je voor een jaar vooruit betaalt. Dat bedrag kan nog verlaagd worden tot slechts 3,50 euro met het tweejarige plan (opens in new tab).

Houd er wel rekening mee dat het hier slechts om een eenmalige korting gaat. Zodra je het daarna vernieuwt, zal de hogere standaardprijs worden toegepast. 

Als je de NordPass wachtwoordbeheerder en geëncrypteerde opslag van NordLocker nog toevoegt aan jouw abonnement, die respectievelijk 1,79 euro en 1,39 euro per maand kosten, dan krijg je nog wel meer waar voor je geld. 

NordVPN blijft een van de duurdere VPN's op de markt, maar wij vinden de prijs gerechtvaardigd voor alle functies die je in ruil krijgt.

Welke betaalmethodes zijn er?

Er zijn veel verschillende opties beschikbaar voor NordVPN, waaronder ondersteuning voor kaarten, PayPal, Bitcoin en andere cryptomunten (via CoinPayments) en allerlei andere systemen (AmazonPay, SOFORT Bankink en meer).

Heeft NordVPN een gratis proefperiode?

Hoewel NordVPN beweert een 'risicovrije VPN-testperiode' te hebben, is dat niet meer waar omwille van misbruik. Nieuwe Android- en iOS-gebruikers krijgen zeven dagen gratis gebruik van de app. als je je inschrijft, dan geeft de dertig dagen tevredenheidsgarantie van NordVPN je meer dan genoeg tijd om te zien hoe de dienst presteert. 

Dit is wel een degelijke garantie zonder kleine lettertjes die stellen dat je geen recht op deze garantie als je NordVPN te vaak hebt gebruikt etc. Gebruik de dienst zoveel als nodig is om te testen. Als NordVPN niet aan je eisen voldoet, annuleer dan binnen de eerste 30 dagen en je krijgt al je geld terug.

NordVPN DNS

NordVPN doet veel om jouw privacy te beschermen (Image credit: NordVPN)

Privacy

De privacywaarde van alle VPN's begint met de ondersteuning van encryptietechnologieën. NordVPN scoort hier goed met zijn sterke AES-256-GCM-ondersteuning. Zelfs als een aanvaller erin slaagt om de ene sessie te hacken, zal hij dus buitengesloten worden als je een nieuwe sessie opstart.

Zodra je verbonden bent, heeft NordVPN andere trucjes die het kan gebruiken om je privacy te verbeteren. Deze omvatten 'Onion via VPN' (opens in new tab), die je verkeer eerst via NordVPN's eigen netwerk leidt en daarna via het Tor-netwerk naar de eindbestemming.

Deze dubbele laag van anonimiteit vertraagt de service, maar maakt het ook uiterst moeilijk voor anderen om een actie terug te traceren naar jou. Het beste van alles is dat je helemaal niets over Onion hoeft te weten of te begrijpen om dit te laten werken. Je hoeft niets te installeren of te activeren, gebruik gewoon je app om verbinding te maken met een van NordVPN's gespecialiseerde VPN-routers en het systeem zal alles automatisch doen.

NordVPN biedt ook een dubbel VPN-systeem (opens in new tab) aan waarbij je verkeer naar een VPN-server gaat, vervolgens opnieuw wordt gecodeerd en naar een tweede NordVPN-server wordt gestuurd, voordat het naar zijn bestemming wordt verzonden. Dit zal niet nodig of zelfs nuttig zijn voor de meeste mensen, maar het is er als je een reden kunt vinden om het te gebruiken, en de technologie vertraagt je niet zo veel als je zou verwachten. Een snelle controle van ons reviewsysteem toonde downloadsnelheden van 70Mbps wanneer niet verbonden en 45Mbps bij gebruik van de beste dubbele VPN voor ons (UK naar Frankrijk).

NordVPN Kill Switch

NordVPN heeft eigenlijk twee kill switches die jouw echte IP-adres verborgen houden voor het geval dat de VPN-verbinding het begeeft. (Image credit: NordVPN)

Hoe veilig is NordVPN?

Ongelofelijk veilig. NordVPN heeft een sterk om jouw beveiliging omhoog te krijgen, zijnde een kill switch. Dit zorgt er immers voor dat er geen data-leaks zijn in het geval dat jouw VPN-verbinding verdwijnt. 

NordVPN onderscheidt zich hier met twee 'kill switches'. Een algemene internetswitch blokkeert alle netwerktoegang wanneer je niet verbonden bent met het VPN (dit kan eenvoudig worden uitgeschakeld als het lastig is), terwijl de app kill-switch de door jou gekozen toepassingen stopzet als de verbinding uitvalt.

NordVPN beweert dat de service ook DNS-lekken blokkeert en onze controles met de DNS Leak Test, IP Leak en andere sites hebben dit bevestigd. Ons DNS-adres was altijd hetzelfde als ons IP-adres, zonder dat DNS, WebRTC of andere lekken werden gedetecteerd.

Is NordVPN ooit het slachtoffer geworden van een cyberaanval?

Het is echter niet alleen rozengeur en maneschijn bij deze populaire VPN. De hack van een NordVPN-server in 2018 en het gebrek aan transparantie van het bedrijf over de kwestie moeten een punt van zorg zijn. We zien echter geen bewijs dat er enige invloed is geweest op de privacy van klanten en NordVPN heeft veel stappen ondernomen na de hack om het vertrouwen van klanten terug te winnen.

Wat heeft NordVPN daaraan gedaan?

NordVPN heeft zijn volledige servernetwerk aangepast zodat het enkel in RAM draait, dus zonder schijven. Dit zorgt ervoor dat in het geval van een toekomstige hack er geen lokale bestanden zijn die ze kunnen bekijken. 

Het bedrijf nodigde de beveiligingsonderzoeksgroep VerSprite uit om zijn apps te controleren, bijvoorbeeld om te helpen bij het identificeren en oplossen van beveiligingsproblemen. Een nieuw bug bounty programma geeft daarnaast een stimulans aan iedereen om beveiligingsproblemen aan het licht te brengen (bekijk hier de laatste rapporten). 

NordVPN liet recentelijk zijn Android-app tevens certificeren (opens in new tab) door de ioXt Alliance. Dit certificaat behandelt controles rond cryptografie, netwerkveiligheid, procedures rond software-updates en meer, en NordVPN kreeg in elke categorie de hoogste scores.

Dergelijke stappen kunnen de slechte reactie van NordVPN op de hack van 2018 niet helemaal goedmaken, maar ze zijn nog steeds enorm positief en stellen de diensten van het bedrijf bloot aan een niveau van controle dat zelden ergens anders wordt gezien.

NordVPN No Logs

NordVPN houdt geen logboeken bij van haar gebruikers. (Image credit: NordVPN)

Bijhouden van gegevens

NordVPN beweert een strikt privacybeleid (opens in new tab) te hebben. De meeste VPN's zeggen ongeveer hetzelfde, maar het bedrijf definieert dit duidelijker dan de meeste andere, met andere woorden:

"NordVPN garandeert een strikt no-logging beleid voor NordVPN-diensten, wat betekent dat je activiteiten ... niet worden gecontroleerd, geregistreerd, gelogd, opgeslagen of doorgegeven aan een derde partij. Wij slaan geen verbindingstijden, sessie-informatie, gebruikte data, verkeerslogs, IP-adressen of andere gegevens op."

Dat omvat niet alleen de algemene logging van je internetactiviteiten, maar ook sessiedetails zoals registratie van je inkomende IP-adres wanneer je verbinding maakt met de dienst, en de IP die je toegewezen krijgt. (Wanneer andere VPN's 'no logging' zeggen, voeren ze vaak een of andere vorm van sessielogging uit, dus het is goed dat NordVPN dit anders aanpakt).

Kan NordVPN deze beweringen staven?

Wat VPN-aanbieders op de homepagina van de website zeggen, is niet altijd wat je in de kleine lettertjes leest, dus het loont altijd de moeite om het privacybeleid en alle gerelateerde documenten te bekijken. Eind 2018 heeft NordVPN Price Waterhouse Cooper ingehuurd om een onafhankelijke audit uit te voeren op haar infrastructuur en diensten, en om na te gaan of de beschrijving van haar registratiebeleid correct is. Een blogpost in november 2018 (opens in new tab) bevestigde dat het bedrijf was geslaagd.

Het rapport bevat niet veel technische details. Er zijn ook veel wettelijke beperkingen aan de inhoud (we mogen er bijvoorbeeld niet uit citeren). NordVPN-klanten en proefgebruikers kunnen echter wel een kijkje nemen en dat kunnen we alleen maar toejuichen. Het betekent dat NordVPN veel meer bewijs heeft ter ondersteuning van haar 'no-logging claims' dan de meeste VPN-diensten.

nPerf performance benchmark

TechRadar maakt gebruik van verschillende snelheidstests om de functies van elke VPN-dienst te testen. (Image credit: nPerf)

Prestaties

Hoewel privacyfuncties normaal gezien de hoogste prioriteit hebben voor een VPN, zijn de prestaties bijna net zo belangrijk. Niet te hacken encryptie is lang niet zo aantrekkelijk als het je internetsnelheden enorm vertraagt, dat is de reden waarom we al onze VPN's met een aantal intensieve prestatietesten testen.

Onze controles werden uitgevoerd door collega's in de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk. Zij verbonden zich met hun meest dichtstbijzijnde server met verbindingen van 1Gbps, en voerden vervolgens bepaalde checks uit waarbij ze verscheidene benchmarking-tools gebruikten (de website en commandolijn-app van SpeedTest, de test van Netflix, nPerf, SpeedOf.me en meer). We voerden de tests met de twee beste protocollen uit als dat ging, en dit meerdere malen per dag om verschillende resultaten te halen. 

De OpenVPN-resultaten waren eerder gemiddeld met zowel in de VS als het VK 180-190Mbps. Als je echt OpenVPN moet gebruiken, dan zet je best een router op. Andere VPN-providers zoals ExpressVPN, Hide.me en ProtonVPN haalden 300Mbps.

Door om te schakelen naar het eigen NordLynx-protocol van NordVPN liepen de downloadsnelheden op tot 480-660Mbps in de Verenigde Staten, en 760-880Mbps in het Verenigd Koninkrijk. Dat plaatst NordVPN mee aan de top van de snelste VPN-diensten, samen met CyberGhost (760-770Mbps), IPVanish (750-900Mbps) en Mozilla/Mullvad (750-850Mbps).

Netflix menu showing popular shows

NordVPN sloeg er niet in om Netflix te ontgrendelen, maar bij andere streamingdiensten was er geen probleem. (Image credit: Netflix)

Kan NordVPN Netflix of andere streamingdiensten deblokkeren?

De mogelijkheid om toegang te krijgen tot geogeblokkeerde websites is een belangrijk voordeel van elke VPN-dienst. NordVPN beweert niet expliciet dat het een bepaalde website of dienst deblokkeert, maar verklaringen dat het je toelaat om "toegang te houden tot je favoriete websites en entertainment-content, en censuur te vergeten" klinken goed voor ons.

De enige manier om hier achter te komen, is om de vaardigheden van NordVPN op dit vlak zelf uit te testen. We gingen van start door eerst te kijken of we in staat waren om content op de BBC iPlayer te bekijken. In het verleden ondervond NordVPN hier problemen mee, maar dat was nu niet het geval. Alle drie de testservers gaven ons meteen de volledige toegang.

Ook Amazon Prime was vroeger een uitdaging, maar ook hier lijkt NordVPN stappen te hebben gezet. We konden bij drie servers met de Amerikaanse content aan de slag.

Netflix is echter een ander verhaal. De streamingdienst heeft de voorbije jaren zijn anti-VPN-technologie bijgewerkt, en hier was NordVPN niet in staat om iets van toegang te krijgen. We hebben in onze testen echter geprobeerd om een aantal regionale servers aan te spreken, en NordVPN was in staat om de bibliotheek van het Verenigd Koninkrijk wel vrij te krijgen. Dat kan echter vrij snel veranderen, dus het is moeilijk te voorspellen.

Disney+ lukte dan weer wel, en NordVPN gaf ons toegang via de Amerikaanse, Britse en Australische servers.

Dat zijn over het algemeen mooie deblokkeer-prestaties, maar er zijn nog meer capabele providers te vinden. CyberGhost, ExpressVPN, Hide.me, Private Internet Access en Surfshark konden in onze tests alle streamingplatform vrij krijgen. 

NordVPN P2P Servers

NordVPN verkoopt zichzelf als de 'beste VPN-dienst voor P2P'  (Image credit: NordVPN)

Torrents

VPN's schreeuwen over het algemeen niet over hun P2P-ondersteuning, en NordVPN is geen uitzondering. Hoewel het bedrijf beweert de 'Beste VPN-dienst voor P2P' te zijn, vermeldt de voorpagina van de website niet langer de P2P-status van het bedrijf.

Torrents worden niet op alle servers ondersteund, maar het bedrijf beperkt je ook niet tot een aantal opties in Amsterdam. NordVPN biedt honderden P2P-vriendelijke servers in de VS, UK en vele andere locaties over de hele wereld. Waar je ook bent, er moet een geschikte server in de buurt zijn.

VPN's die slechts enkele P2P's op sommige servers ondersteunen, kunnen lastig zijn om te gebruiken, vooral als je verbinding maakt met een niet-P2P-server, je torrent-client start en merkt dat het niet werkt. Maar NordVPN is slimmer dan je zou verwachten, en als het P2P activiteit detecteert, kan het automatisch je verbinding omleiden naar een torrentvriendelijk alternatief.

Zijn er nog functies die ervoor zorgen dat NordVPN een goede keuze is voor torrenting?

Naast de directe P2P ondersteuning, heeft NordVPN een aantal andere functies die deze VPN-oplossing een goede torrenting-keuze zouden kunnen maken: een strikt ' 'no-logging beleid', meerdere lagen bij DNS en bescherming van je internetverkeer. Tot slot kan je betalen via Bancontact, Bitcoin en andere cryptocurrencies. Je krijgt ook een aantal privacy-extra's waaronder Double VPN en Onion Over VPN (Tor).

Zijn er rivalen die hier sterker in zijn? 

Het is een sterk all-round pakket, maar als je een torrentfan bent, is ExpressVPN ook het overwegen waard. De kernfuncties zijn vergelijkbaar en hoewel ExpressVPN niet zo veel extra's heeft (geen dubbel VPN, bijvoorbeeld), ondersteunt het P2P op al zijn servers en is het aantoonbaar gemakkelijker te gebruiken.

NordVPN Windows Download

NordVPN is beschikbaar op Windows, Mac, Linux, Android, en iOS (Image credit: NordVPN)

NordVPN instellen

Meld je aan voor een VPN-dienst en je wilt hem waarschijnlijk installeren en meteen uitproberen. Sommige providers maken dit moeilijker dan nodig is, maar NordVPN doet dat erg goed. Tik op de VPN Apps link en de website biedt je automatisch de download link voor het apparaat dat je gebruikt. Ook biedt het je extra links voor andere ondersteunde platforms als Windows, Mac, Android, iOS, Linux en Android TV.

Een lange lijst van meer dan 50 tutorials legt uit hoe je de service handmatig kunt instellen en bevat uitleg over vele andere platforms en apparaattypen (Chrome OS, Windows Phone, Raspberry Pi, routers, NAS-apparaten, meer).

Er zit veel meer detail in dan je zou verwachten. NordVPN heeft niet minder dan 11 Windows tutorials, bijvoorbeeld over het installeren van de gewone client, OpenVPN, of een handmatige setup begeleiding voor verschillende protocol types op Windows XP, 7, 8 en 10.

Er zijn ook tutorials beschikbaar over hoe je NordVPN kan inschakelen in Chrome, Firefox, Opera, Safari, uTorrent, BitTorrent, Vuze, Skype, Deluge en nog veel meer.

NordVPN Windows Client Map

De kaart waarop je kan kiezen vanuit welk land en met welke server je verbinding wil maken. (Image credit: NordVPN)

Windows client

NordVPN heeft het snel en eenvoudig gemaakt om de app op Windows te installeren. We bezochten de downloadpagina, het detecteert ons platform meteen en toonde ook de correcte downloadlink voor Windows. Bovendien was de installatie afgerond in minder dan een minuut.

Als je de app opent, krijg je een kaartje te zien waarop je alle serverlocaties kan terugvinden. Dit werkt net als elke andere dynamische kaart: links klikken en slepen om te bewegen, het muiswiel draaien om in te zoomen, met de muis over een gemarkeerde locatie bewegen om een tooltip van de naam te zien en links klikken op een willekeurige locatie zal je verbinden met de service.

Hoewel dit er goed uitziet, is het kaartje geen enorm praktisch systeem, zeker als geografie niet jouw sterkste kant is, omdat je niet altijd weet waar een land zich juist bevindt. Aan de linkerzijde kan je wel een alfabetische lijst met landen terugvinden. Hier scrol je naar het land van keuze, klik je daarop en maak je verbinding met de beste server in die locatie.

Klik op de 'More'-knop en NordVPN toont je een lijst met alle servers van dat land, georganiseerd volgens stad (indien mogelijk), of een unieke server ID. Je kan ook de naam van de stad die je zoekt ingeven en als NordVPN daar servers heeft, dan zal je die daar zien verschijnen. 

NordVPN

Je kan ervoor kiezen om servers een bepaalde taak uit te voeren uit de lijst met speciale functies. (Image credit: NordVPN)

De dienst voorziet aparte Specialty-lijsten, waar je servers voor een bepaalde taak kunt kiezen: P2P-toegang, Onion over VPN, de dubbele encryptie van Double VPN, een dedicated IP geven... Deze werken ongeveer hetzelfde als de gewone lijst, dus je kunt bijvoorbeeld op P2P klikken en de software de snelste server voor je laten kiezen, of de volledige set doorbladeren en handmatig iets kiezen.

Het Favorieten-systeem is verdwenen en vervangen door een uitgebreide Recent-lijst met jouw tien meest gekozen locaties. Dat zal voor de meeste gebruikers genoeg zijn, maar we vragen ons af waarom de app niet gewoon zowel een Favorieten- als Recent-lijst aanbiedt.

In vorige reviews hebben we commentaar gegeven op trage verbindingstijden met de Windows-client, maar dat is aanzienlijk verbeterd. OpenVPN verbindt zich in 10-12 seconden, en NordLynx kort dit in naar 2-6 seconden. 

De client handelt de rest van het verbindingsproces zeer goed af. Hij werkt de interface bij om de status en de huidige locatie weer te geven en gebruikt Windows-desktopmeldingen om aan te geven wanneer de VPN is in- of uitgeschakeld.

Ook schakelen tussen servers is eenvoudig. Als je al verbonden bent, hoef je de verbinding niet te sluiten voordat je een andere kunt openen. Je hoeft alleen maar op een willekeurige server te klikken en de client verbreekt automatisch de verbinding en maakt opnieuw verbinding met je nieuwe keuze.

Klik met de rechtermuisknop op het NordVPN systeemvak en je ziet een lijst met je recente verbindingen, zodat je deze eenvoudig weer kunt openen. Op die manier hoef je zelden de app opnieuw te openen.

NordVPN pause

Je kan je VPN-verbinding nu voor een korte tijd pauzeren. (Image credit: NordVPN)

Tik op de Disconnect-knop en je vindt nieuwe opties om je verbinding 5, 10 of 15 minuten te onderbreken. Als je snel een website moet gebruiken die niet werkt met een VPN, klik dan op 'Pause', kies je gewenste interval en de client verbreekt dan de verbinding. Als je klaar bent, klik je op 'Resume' om de VPN-verbinding te herstellen. Ook als je deze laatste stop over het hoofd ziet, zal NordVPN alsnog verbinding maken nadat de aangegeven tijdsperiode is afgelopen.

NordVPN Settings

NordVPN heeft enkele nuttige instellingen. (Image credit: NordVPN)

Welke instellingen biedt de NordVPN Windows-app?

Het interessante Instellingenmenu heeft een aantal ongewone pluspunten. Zo kan je bijvoorbeeld niet zomaar NordVPN activeren bij het opstarten van je pc. Je kunt de client ook automatisch verbinding laten maken wanneer je een onveilig draadloos netwerk gebruikt. Het is zelf mogelijk om een bepaald land of een bepaalde regio in te stellen die je in dat geval wil gebruiken.

NordVPN's kill switch (een systeem om datalekken te voorkomen als de VPN-verbinding wegvalt) biedt ook meer controle dan de meeste andere. Een internet kill switch blokkeert alle toegang tot het internet, tenzij je verbonden bent met de VPN, terwijl een aparte app kill switch bepaalde apps sluit als de VPN uitvalt (je torrent-app bijvoorbeeld).

We hebben verschillende manieren geprobeerd om de VPN met te doen crashen, maar in alle gevallen heeft de client ons internetverkeer correct geblokkeerd en ons gewaarschuwd voor het probleem. De enige kleine omissie is dat de client geen 'auto-reconnect' optie heeft, waardoor gebruikers hun verbinding handmatig moeten herstellen.

NordVPN

Je kan je voorkeurs-DNS instellen voor alle VPN-verbindingen. (Bron afbeelding: NordVPN)

De protocolondersteuning is beperkt, althans op de Windows-client. Je kunt alleen schakelen tussen OpenVPN TCP en UDP, en zelfs dat zit verborgen in een venster met geavanceerde instellingen.

Ter compensatie biedt NordVPN de mogelijkheid om je favoriete DNS voor alle VPN-verbindingen in te stellen. De meeste gebruikers zullen dit waarschijnlijk niet gebruiken, maar als je weet wat u doet, kan het vervangen van het DNS, de surfprestaties aanzienlijk verbeteren. Je kan dan ook de toegang tot kwaadaardige websites blokkeren of andere voordelen toevoegen. Beter nog, je kunt meerdere DNS-servers toevoegen en tussen deze servers schakelen wanneer dat nodig is. 

Een extra 'Obfuscated Servers'-feature stelt dat het je kan helpen met het maken van verbindingen zelfs in landen die het gebruik van een VPN verbieden. Er is ook de optie om advertenties en kwaadwillende websites te blokkeren via CyberSec van NordVPN, wat standaard uitgeschakeld staat.

Zet al deze mogelijkheden bij elkaar en we kunnen concluderen dat NordVPN over het algemeen goed gepresenteerd op Windows. Als je eenmaal over de eerste installatieproblemen heen bent, is het een comfortabele plek om uw VPN-status te bekijken, te controleren en de profiteren van een betere surfervaring.

NordVPN Android app

NordVPN's Android app is een van de meest populaire VPN apps in de Google Play Store (Bron afbeelding: Google) (Image credit: NordVPN)

Android app

De NordVPN Android app (opens in new tab) is een van de meest populaire apps, met meer dan tien miljoen downloads. De Android app krijgt ook een zeer indrukwekkende 4.3 score op Google Play.

De installatie volgt ongeveer dezelfde route als op elk ander platform. Klik op Installeren, de app wordt gedownload en je kunt de app starten met een tikje.

Als je de app opent krijg je alle serverlocaties op een wereldkaart te zien. Je kent de basisprincipes hier al, want ze zijn dezelfde als elke bij andere kaart die je ooit hebt gebruikt: knijp om in te zoomen op het gebied met de locatie die je nodig hebt, sleep om over de kaart te gaan en tik op een locatie om verbinding te maken. Maar toch is dat echt niet handig. 

NordVPN app UI

De mobiele app heeft een gelijkaardige interface als de desktop-app voor Windows of Mac. (Image credit: NordVPN)

Als je ver moet inzoomen naar het gebied dat je nodig hebt, is de kaart ook geen toegevoegde waarde hoor. Doe dat bijvoorbeeld met Europa en je krijgt 40 plaatsaanduidingen zonder tekst, niet overzichtelijk dus.

Het kaartje kan wel handig zijn om gewoon eens rond te kijken in de wereld en om in te zoomen als je tijd op overschot hebt. Dat is op zich niet moeilijk, maar het kost gewoon tijd.

Gelukkig bevat NordVPN's Android app ook een lijst met landen. Door naar boven te vegen krijg je een alfabetische lijst van landen, en je kunt naar beneden scrollen naar de VS (of waar dan ook), erop tikken en onmiddellijk verbinding maken met de beste server in dat land.

Als je meer controle wilt over je locatiekeuze, tik je op de menuknop om de volledige lijst met locaties in dat land weer te geven. De Android-app geeft nu ook de servers weer op regionaam.

Je kunt ook locaties uitbreiden om al hun individuele servers op te bekijken, hoewel dit waarschijnlijk niet veel zal helpen, omdat er geen serverbelasting of andere informatie is. Eigenlijk is deze functie dus niet zo interessant.

Wat je wel krijgt is advertentie-, phishing- en malware-blokkering via NordVPN's 'CyberSecurity'. Die vind je terug in het instellingenmenu. 

Je krijgt ook slimmere optie voor automatische verbinding met uitsluiting. Je kunt bijvoorbeeld de app instellen om automatisch verbinding te maken op alle wifi-hotspots, behalve die in je huis of andere vertrouwde locaties, zodat je de VPN alleen inschakelt wanneer je weet dat je hem nodig hebt.

De app heeft geen eigen kill switch, maar bevat wel eenvoudige instructies die je uitleggen hoe je er eentje op jouw toestel kan opstellen (Systeeminstellingen > NordVPN instellingen > Schakel 'Altijd op VPN' in en 'Blokkeer verbindingen zonder VPN').

NordVPN NordLynx

De Android-app ondersteunt ook het NordLynx-protocol (Image credit: NordVPN)

Recente toevoegingen zijn onder meer ondersteuning voor het snelle NordLynx-protocol van NordVPN zelf, maar je kan nog steeds OpenVPN TCP of UDP gebruiken.

Deze functie komt met de mogelijkheid om een eigen DNS-server in te stellen, split tunneling om de VPN voor bepaalde apps uit te schakelen en zelf bescherming tegen tapjacking (je krijgt een boodschap te zien als kwaadwillende apps een scherm-overlay gebruiken om jou te overhalen een bepaalde handeling uit te voeren.

Er is zelfs een bonus voor Dark Web Monitoring, waarbij NordVPN jou op de hoogte brengt als jouw e-mailadres in een online datalek verschijnt. 

De app is dus (nog) niet helemaal perfect, en we weten niet zeker of het kaartelement van de interface een toegevoegde waarde is. Maar verder is het een sympathieke en bekwame applicatie die de meeste apps van de concurrentie overstijgt.

NordVPN iOS App

NordVPN's iOS-app heeft hetzelfde ontwerp en dezelfde lay-out als zijn Android-variant. (Image credit: NordVPN)

iOS app

De NordVPN iOS app (opens in new tab) is eenvoudig en zonder verrassingen te installeren. Je vindt hem in de app store. Installeer, open, log in, en je bent klaar.

De app opent met dezelfde - ietwat onhandige - kaartinterface zoals bij Android. Hoewel de iOS-ontwikkelaar de kaart iets beter heeft geïmplementeerd. Je kunt niet uitzoomen voor zover de Android-app dat toelaat, wat betekent dat de individuele locatiemarkeringen elkaar nooit overlappen en verbergen. En wanneer de kaart wordt weergegeven, wordt het onderste paneel gereduceerd en naar onder gezet tot net genoeg ruimte voor de 'snelle verbinding-knop' heeft. 

We denken nog steeds dat een kaart niet de beste manier is om tussen de locaties te wisselen. En als je het hiermee eens bent, kan je met een veegbeweging de gewone landenlijst naar boven halen. Zo kan je verbinding maken met elk land door middel van een tikje, of je kunt individuele regio's en servers kiezen als je dat wilt.

NordVPN iOS interface

Dit is de interface van NordVPN's iOS app. (Image credit: NordVPN)

De app is veel meer configureerbaar dan de meeste iOS-competitie. Naast de kill switch en de websiteblokkering CyberSec, kan een auto-connect functie automatisch verbinding maken met de VPN op onbetrouwbare netwerken of de VPN de hele tijd actief houden.

Als dat niet handig genoeg is, kan je vanuit de app NordVPN-verbindingen toevoegen aan Siri. Zoals NordVPN aangeeft, kan je dan verbinding maken door het vriendelijk aan Siri te vragen.

Tot slot kan een nieuwe Reset VPN Profile optie je nu helpen om kapotte instellingen te repareren zodat je weer verbinding kan maken.

NordVPN iOS settings

The iOS app is crammed with powerful settings (Image credit: NordVPN)

Het Protocollen-menu geeft je een grotere keuze dan de Windows- en Android-apps, met opties zoals NordLynx, OpenVPN UDP of TCP en IKEv2.

NordVPN heeft tevens ondersteuning voor een donkere modus, waardoor de app nu beter binnen het kleurenschema van jouw toestel past. 

Net als bij de Android-app is er ook Dark Web Monitoring, waarbij je meldingen krijgt als jouw data online lekken. 

Over het geheel genomen is NordVPN's iOS-app een belangrijk pluspunt voor de dienst. Als andere VPN's beu bent omdat iOS-gebruikers het absolute minimum aan functies krijgen, probeer deze dan eens; je zou aangenaam verrast kunnen zijn.

NordVPN extensions

NordVPN maakt het gemakkelijk om rechtstreeks vanuit uw favoriete browser verbinding te maken met browserextensies. (Image credit: NordVPN)

Browserextensies

NordVPN biedt Chrome en Firefox-extensies die het proces om verbinding te maken kunnen vereenvoudigen door je in staat te stellen een VPN-locatie te kiezen en vervolgens rechtstreeks vanuit het browservenster verbinding te maken en de verbinding te verbreken.

Door de installatie van de Chrome-extenisie wordt er een NordVPN-pictogram toegevoegd aan je systeemvak bovenaan de browser. Als je hierop klikt kan je inloggen en meteen aan de slag.

De extensie-interface heeft niet die vervelende kaart die je in de apps/programma's ziet, maar dat is zeker geen groot verlies. In plaats daarvan krijg je een 'automatische verbinding'-knop te zien die je verbindt met de snelste server, en een 'kies locatie'-optie die het mogelijk maakt om alleen een bepaald land te selecteren. (Er is geen mogelijkheid om een bepaalde server binnen een land te kiezen; NordVPN beslist dat voor jou).

Een klein venster met instellingen stelt je in staat om advertentie-, phishing- en malware-blokkering van de 'cyberSec'-optie in- of uit te schakelen.

Je zal niet snel overweldigd worden door de functies, maar de extensie snel en makkelijk te gebruiken. Met slechts enkele kliks ben je verbonden, en omdat dit gewoon een proxy is die enkel jouw browserverkeer beschermt, zijn de verbindingstijden uiterst kort. 

We hebben ook NordVPN's Firefox-extensie ook geprobeerd. Soms kunnen de VPN-functies variëren tussen de verschillende browserextensies, maar dit keer niet. NordVPN's Chrome- en Firefox extensies hebben een identieke interface en dezelfde functionaliteit.

Hoe verhouden de extensies van NordVPN zich met die van rivalen?

Er is wel een groot verschil met de extensies van ExpressVPN. De browserextensies van ExpressVPN controleren en werken met de volledige ExpressVPN-client, dus zodra je ze in uw browser inschakelt, beschermen ze je hele systeem. De NordVPN extensies zijn een stuk eenvoudiger, en beschermen alleen je browser.

Toch is de extensie ideaal voor het deblokkeren van websites. De verbindingen zijn veel sneller, en het gebruik van NordVPN in een browser kan in bepaalde situaties nuttig zijn. We zijn blij dat NordVPN browserextensies biedt want de meeste VPN-aanbieders doen dat niet. Een leuk pluspuntje dus voor NordVPN.

NordVPN Support

NordVPN's kennisdatabase heeft veel nuttige artikelen die je snel kunnen helpen (Image credit: NordVPN)

Support

De eerste verdedigingslinie van NordVPN is de supportwebsite (opens in new tab). De artikelen zijn gesorteerd in meerdere categorieën, en met een zoekvak kan je content vinden op trefwoord.

De organisatie van de site is niet heel intuïtief. Ga bijvoorbeeld naar de ExpressVPN support site en de installatiegidsen zijn een klik verwijderd. Hier moet je naar de FAQ-sectie gaan, dan op een Setup Tutorials-link klikken, doorgaan een schijnbaar willekeurige lijst van platformen (Linux, Windows, Amazon Fire, iPhone...) om de instructies te vinden die je nodig hebt.

Als je eenmaal bij de tutorials en gidsen bent, is er echter veel te bekijken. Je krijgt gedetailleerde maar gemakkelijk te volgen installatie- en probleemoplossingsadviezen.

NordVPN chatbot

De chatbot van NordVPN is een mooie toevoeging aan het aanbod van de provider (Image credit: NordVPN)

als je niet meteen vindt wat je zoekt, dan is er een uitstekende chatbot die je onmiddellijk van verbazingwekkend goede hulp voorziet. NordVPN heeft een webpagina waar je individuele configuratiebestanden voor NordVPN kan terugvinden, maar geen volledige set. We vroegen de bot waar we alle ovpn-bestanden konden vinden,en deze gaf ons een link naar alle gezipte OVPN-configuratiebestanden. Zo zou het ook moeten zijn. 

Als de bot je niet kan helpen, dan biedt het bedrijf 24/7 livechat-ondersteuning en voor ons werkte dit zeer goed. We stelden een eenvoudige vraag en kregen binnen enkele minuten een vriendelijk antwoord van een supportmedewerker.

Er is ook ondersteuning via e-mail beschikbaar. De antwoorden nemen iets meer tijd in beslag (enkele uren) maar dat is vergelijkbaar met veel andere VPN's. De antwoorden van NordVPN waren over het algemeen nauwkeurig en gedetailleerd genoeg om ons probleem op te lossen.

Eindoordeel

Een aantrekkelijk VPN met veel functies, sterke prestaties en een uitstekende no-logging audit. Het is niet de goedkoopste, of de snelste, of de krachtigste VPN die we hebben gezien, en we waren wel een beetje teleurgesteld toen we Netflix niet ontgrendeld kregen, maar over het algemeen is het een sympathieke dienst die voor de meeste gebruikers goede resultaten zal opleveren.

NordVPN pause

You can pause your VPN connection for a short period of time  (Image credit: NordVPN)

Arend is een redacteur met een brede achtergrond en interesse in alles dat met technologie te maken heeft, of het nu online of offline is. Naast het knutselen met computers leert hij zichzelf programmeren met zijn Raspberry Pi-collectie en heeft hij een hekel aan NFT’s.