ExpressVPN review

De koploper wordt alleen maar beter

ExpressVPN
(Image: © ExpressVPN)

TechRadar Eindoordeel

ExpressVPN heeft een enorm netwerk, is snel, veilig, deblokkeert Netflix, ondersteunt torrents, bevat geen serieuze logging, clients voor alle platformen en is makkelijk te gebruiken. Dit is een kwaliteitsvolle VPN over de gehele lijn.

Pros

  • +

    160 locaties in 94 landen

  • +

    Goede prestaties van de meeste servers

  • +

    Clients voor de meeste platformen

  • +

    Uitstekende support

Cons

  • -

    Bovengemiddelde prijzen

  • -

    Browserextensies vereisen ExpressVPN-app

Waarom u TechRadar kunt vertrouwen Onze deskundige reviewers besteden uren aan het testen en vergelijken van producten en diensten, zodat u de beste voor u kunt kiezen. Meer informatie over hoe we testen.

ExpressVPN (opens in new tab) is simpelweg de beste VPN op de markt en weet zich te onderscheiden van de massa: het biedt je enorm veel professionele functies en loopt daardoor ver voor op de concurrentie.

Uitgebreide ondersteuning van verschillende platformen omvat apps voor Windows, Mac, Android, iOS, Linux en meer. Er is zelfs aangepaste firmware voor routers, evenals gedetailleerde handleidingen voor Apple TV, Fire TV, PlayStation, Chromebooks en nog veel meer.

Een sterk aanbod aan kernfuncties geeft je meerdere lagen bescherming. ExpressVPN beschermt jouw internetverkeer door bijvoorbeeld zijn eigen DNS-servers te gebruiken. High-end encryptie-tech zorgt er tevens voor dat zelfs de meest geavanceerde cyberaanvallers niet in staat zijn jouw activiteiten te zien. Als de VPN het laat afweten, dan is dat geen probleem. Dankzij een hoogkwalitatieve kill-switch wordt jouw internetverbinding meteen afgesloten zodat je veilig bent.

Er zijn overal handige extra functies, gaande van Lightway (het eigen supersnelle en veilige VPN-protocol van ExpressVPN) tot browserextensies die WebRTC leak blocking, locatie-spoofing en HTTPS Everywhere bevatten en ondersteunen.

Het bedrijf biedt een uitgebreid netwerk van meer dan 3.000 servers, verspreid over 160 steden in 94 landen. Europa en de VS hebben de beste dekking, maar ExpressVPN heeft ook veel locaties in Azië en verschillende landen die zelden elders voorkomen. Zo zijn er alleen al 27 landen in Azië en de Stille Oceaan (het Mozilla VPN bestrijkt slechts 30 landen).

ExpressVPN Server Locations

ExpressVPN geeft je toegang tot 3.000 servers in 160 steden over 94 landen. (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

Een duidelijk en eenvoudig privacybeleid legt uit dat ExpressVPN geen gevoelige informatie registreert. En in tegenstelling tot het grootste deel van de concurrentie is dit geen loze marketingbelofte: de website gaat heel gedetailleerd in op wat hij wel en niet verzamelt, en ExpressVPN heeft onlangs zijn servers laten controleren om te bevestigen dat het zijn eigen privacybeleid daadwerkelijk volgt.

De meest opvallende eigenschap zou wel eens de uitgebreide support kunnen zijn, waarbij ExpressVPN-medewerkers 24 uur per dag en 7 dagen per week beschikbaar zijn via live chat. Dit is ook niet de vervelende uitbestede eenmans-support die je vaak krijgt bij andere diensten: het zijn experts die je door zowat elk technisch probleem heen kunnen loodsen. Als je in de problemen komt, dan hoef je geen dag te wachten op een reactie. Onze ervaring is dat er altijd iemand beschikbaar is op de live chat van ExpressVPN en dat je binnen de paar minuten geholpen wordt.

ExpressVPN Lightway Protocol

Het indrukwekkende Lightway-protocol van ExpressVPN is nu volledig open-source. (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

Wat is er nieuw?

Update: Sinds onze laatste testen en review van ExpressVPN in november 2021 werden de volgende updates doorgevoerd aan het product:

- December 2021: ExpressVPN rolde een beschermende laag uit voor de Log4j-kwetsbaarheid, met de bescherming nu standaard ingesteld voor alle nieuwe en bestaande gebruikers.

Originele review:

We richten ons in dit soort productreviews niet graag op zakelijke aspecten, maar dit konden we moeilijk negeren. In september van 2021 werd ExpressVPN opgekocht door KAPE Technologies PLC voor bijna één miljard dollar. KAPE bezit een aantal andere VPN-merken waarondern Private Internet Access, CyberGhost en ZenMate.

Volgens een blogpost van ExpressVPN zal er niets veranderen: 'ExpressVPN blijft een aparte dienst van andere KAPE-merken en alles dat je aan ExpressVPN leuk vindt, zal enkel blijven verbeteren.' We hebben geen redenen om hier aan te twijfelen, aangezien Private Internet Access en CyberGhost nog steeds dezelfde diensten zien. We blijven het echter opvolgen.

Om terug naar het product te gaan heeft ExpressVPN zijn rappe Lightway-protocol open source gemaakt, en is het nu op alle platformen beschikbaar.

Ook de router-app van het bedrijf heeft een mooie verbetering gekregen. Je kan nu jouw toestellen in groepen opdelen, en deze allemaal verbinden met een verschillende locatie. Je kan bijvoorbeeld al jouw smart tv's met een Amerikaanse locatie verbinden, terwijl jouw smartphones lokaal blijven. Als je enkele werklaptops hebt die de VPN niet kunnen gebruiken, dan kan je deze zo met de router verbinden,  maar dan toch van jouw standaard internet-verbinding gebruik blijven maken. Jij bepaalt.

Daarnaast zijn er nog enkele kleinere functies voor de apps. De Windows-client heeft nu enkele toegankelijkheidsfeatures, waaronder een vertel-functie en toetsenbordnavigatie. Deze trekken niet de meeste aandacht, maar zijn wel belangrijk voor sommige gebruikers. Het siert het bedrijf wel dat ze ook hier aandacht voor hebben. 

ExpressVPN Payment Method

ExpressVPN biedt een waaier aan betalingsmethoden aan.  (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

Abonnementen en prijzen

ExpressVPN heeft een heel eenvoudige abonnementsformule met slechts drie opties (opens in new tab). Alle prijzen worden hier uitsluitend weergeven in dollar en worden automatisch omgerekend naar euro bij de betaling.

De prijzen zijn niet heel goedkoop, maar liggen in lijn met die van de concurrentie (CyberGhost, Hotspot Shield en VyprVPN), waar je maandelijks ook zo'n 13 dollar betaalt.

Je kan kiezen voor een abonnement per maand voor 12,95 dollar, een abonnement voor zes maanden voor 59,95 dollar (9,99 dollar per maand) of een jaarabonnement van 99,95 dollar (8,32 dollar) per maand. 

Er zijn natuurlijk altijd manieren om geld te besparen. Als je niet wil wachten op bepaalde promo's, dan ben je hier aan het juiste adres. Onze exclusieve ExpressVPN-deal (opens in new tab) geeft je namelijk drie extra maanden gratis wanneer je een jaarabonnement afsluit. Daarmee komt de prijs per maand neer op 6,67 dollar.

Op de website zie je dat er heel wat betaalmethoden ondersteund worden, waaronder Visa, Paypal, Bitcoin en iDeal.

Als je niet overtuigd bent, kan je altijd de proefversie van 7 dagen proberen in de Android- of iOS-app. Zelfs als je ExpressVPN gekocht hebt, kan je nog altijd gebruikmaken van de 30-dagen geld-terug-garantie om het volledige bedrag terug te krijgen. 

Als je besluit te annuleren, is dat ook heel eenvoudig. Er zijn geen kleine lettertjes of addertjes onder het gras. Je kan de service volledig en zoveel je wil gebruiken, voor 30 dagen, en als je niet tevreden bent, of als je gewoon van gedachten verandert, geef het dan door aan ExpressVPN en je krijgt je geld terug. Die garantie geeft je al een duidelijk teken van hoeveel vertrouwen ExpressVPN heeft in zijn eigen service.

ExpressVPN Private DNS

ExpressVPN werkt met zijn eigen DNS om lekken te voorkomen. (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

Privacy

Elke VPN claim dat hij volledige privacy aanbiedt, maar eens je wat dieper graaft, is er weinig concreet bewijs hiervan. Bij ExpressVPN is dit anders anders, want het bedrijf vertelt je niet alleen hoe geweldig het is, maar heeft ook een indrukwekkend lange lijst met functies die elk woord helpen rechtvaardigen.

Neem bijvoorbeeld encryptie. De meeste diensten zouden kunnen vermelden dat ze OpenVPN ondersteunen, of een verwijzing naar AES-256 toevoegen, maar ExpressVPN gaat veel, veel verder.

Het bedrijf legt uit dat het een 4096-bit SHA-512 RSA certificaat gebruikt, bijvoorbeeld met AES-256-CBC om zijn controlekanaal te versleutelen en HMAC (Hash Message Authentication Code) dat beschermt tegen het in real time wijzigen van reguliere gegevens.

Om dit te bevestigen hebben we de configuratiebestanden van ExpressVPN voor OpenVPN onderzocht, en de details waren precies zoals het bedrijf had beschreven.

Ondersteuning voor Perfect Forward Secrecy voegt een extra beschermingslaag toe door je bij elke nieuwe verbinding automatisch een nieuwe geheime sleutel toe te wijzen, en deze vervolgens elke zestig minuten te vervangen terwijl de sessie actief blijft. Zelfs als een hacker er op de een of andere manier toegang heeft gekregen tot je systeem, krijgt hij maximaal 60 minuten aan data te zien.

ExpressVPN DNS Leak Test

We vonden geen DNS-leaks in onze tests. (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

DNS-ondersteuning is een ander hoogtepunt. ExpressVPN biedt niet alleen DNS-lekbeveiliging om te voorkomen dat gegevens over je online activiteiten uitgelekt worden, maar het bedrijf draait ook zijn eigen privé, zero-knowledge, 256-bits versleutelde DNS op elk van zijn eigen servers. 

Dat is een groot voordeel ten opzichte van sommige kleinere providers, die in het ergste geval je DNS-verkeer omleiden naar OpenDNS of een andere dienst van derden. Afgezien van het risico van loggen op de DNS-server, geeft het gebruik van een onversleutelde DNS hackers de kans om je verzoeken te onderscheppen, te filteren, te blokkeren en meer. Dit zijn allemaal problemen die grotendeels verdwijnen met behulp van het ExpressVPN-systeem.

We hebben de DNS-server niet heel uitgebreid getest, maar websites zoals IPLeak, DNS Leak Test en Browser Leaks hebben bevestigd dat de ExpressVPN-servers het IP-adres gebruiken voor hun DNS-vragen, en geen van hen had een DNS- of verkeerslek.

De nieuwe ioXt Alliance-certificatie van ExpressVPN voegt nog meer bescherming van jouw privacy toe, en dat is interessant om een aantal redenen. 

Het certificatie-proces geeft het bedrijf scores op basis van enkele low-level technische ontwerpdetails, waaronder cryptografie, netwerkbeveiliging, het proces van het bouwen van de software, automatische updates en meer. Het controleert bijvoorbeeld of de app zijn private sleutels in de veilig werkende keystore plaatst in plaats van ergens in een eigen schema, wat een indicator is van een veilig ontwerp en iets dat veel tijd en expertise vraagt van jou alvorens je dit zelf kan vinden.

Zelfs zonder de achtergrondkennis om deze details te interpreteren (waar ook wij moeite mee hebben) is het toch geruststellend om te zien dat het bedrijf zich zelf aan dit soort technisch onderzoek blootstelt. Ook Private Internet Access en NordVPN hebben deze certificatie, en we hopen dat de rest snel volgt. 

ExpressVPN Privacy

Browse het web anoniem met ExpressVPN (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

Logging

Bekijk de typische VPN-website en je vindt meestal heel aanwezig 'NO LOGGING!' claims in een zeer groot lettertype, maar tegelijk een privacybeleid dat ofwel zeer weinig details prijsgeeft ofwel onthult dat het bedrijf toch een deel van je informatie registreert.

ExpressVPN doet het anders. De homepagina van de website heeft bijvoorbeeld geen 'zero log' reclame en je moet naar de "What Is VPN?" (opens in new tab) pagina om een eerste blik te werpen op de plaats van het bedrijf: 'Privacy is een basisrecht. We houden geen verbindings- of activiteitenlogboeken bij, en we delen je gegevens nooit met iemand.'

Als je meer nodig hebt, dwingt het bedrijf je niet om op zoek te gaan naar de relevante details tussen 2.000 woorden in kleine letters, vol met jargon. Door te klikken op een link naast de 'no log' verklaring kom je op een duidelijk geschreven 'Policy towards logs (opens in new tab)' pagina die uitlegt wat ExpressVPN verzamelt en wat niet, waarom de dienst zo werkt en wat dat betekent voor gebruikers.

Op de pagina staat dat de dienst geen logs bijhoudt van je IP-adres wanneer je verbinding maakt met ExpressVPN, de tijd dat je bent ingelogd, het VPN IP-adres dat je is toegewezen, informatie over de websites of pagina's die je bezoekt (inclusief via DNS-verzoeken) of je verkeer.

Er is nog steeds wel logging. Het bedrijf registreert elke datum waarop je verbinding hebt gemaakt met de dienst, en je serverkeuze. Maar omdat de verbindingstijd of het toegewezen IP-adres niet wordt opgeslagen, kan niemand deze gegevens gebruiken om een internetactie definitief te koppelen aan een specifieke ExpressVPN-account.

Het bedrijf registreert ook het versienummer van de clients die je hebt geïnstalleerd, samen met de totale hoeveelheid gegevens die je elke dag hebt verzonden. Deze gegevens vormen ook geen enkel risico voor de privacy, en we twijfelen er niet aan dat andere VPN's soortgelijke dingen doen: ze geven het gewoon niet toe.

Het land van oorsprong van ExpressVPN maakt daarnaast geen deel uit van '14 Eyes', de intelligence sharing overeenkomst ook wel bekend als SIGINT Seniors Europe (SSEUR), en is voor zover het geweten is geen partij bij een van zijn intelligence-sharing afspraken.

ExpressVPN bevindt zich op de Britse Maagdeneilanden. Ondanks de kleine omvang regelt dit land haar eigen zaken en hebben het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten geen jurisdictie om ExpressVPN automatisch te dwingen om gegevens vrij te geven. 

Om dit te laten gebeuren, zou een aanklager de kwestie aan de orde moeten stellen in de BVI High Court, moeten aantonen dat de gegevens betrekking hebben op een ernstig misdrijf en moeten uitleggen hoe die gegevens relevant bewijs zouden leveren voor die zaak. Het is sowieso al moeilijk om te begrijpen hoe de minimale ExpressVPN records nuttig bewijs zouden kunnen leveren voor iets.

Er zijn veel leuke eigenschappen hier. Het is duidelijk dat ExpressVPN de bestaande problematiek begrijpt en veel moeite doet om alles goed en volledig uit te leggen aan haar klanten. Dat is op zich al geruststellend, en een enorme verbetering ten opzichte van het detailvrije privacybeleid van veel VPN's.

Onafhankelijke audits zijn een groeiende trend in de VPN-wereld en dat heeft zo zijn redenen.

Onafhankelijke audits zijn een groeiende trend in de VPN-wereld en dat heeft zo zijn redenen. (Image credit: ExpressVPN)

Je hoeft ExpressVPN niet zomaar op zijn woord te geloven. Het bedrijf heeft zijn TrustedServer-technologie en back-end systemen laten controleren door PricewaterhouseCoopers om te bevestigen dat het zijn privacybeloftes nakomt. Vanwege wettelijke beperkingen kunnen we niets citeren uit het rapport, maar klanten kunnen het wel vrijblijvend downloaden en doornemen.

Speedtest.net performance benchmarking

We waren onder de indruk van de rauwe snelheid van ExpressVPN, zeker bij het gebruik van het Lightway-protocol. (Image credit: Speedtest.net)
(opens in new tab)

Prestaties

Snelheid is een belangrijke factor bij de keuze van een VPN, en we maken gebruik van verschillende intensieve tests en een aantal locaties (VK en VS) om te weten te komen hoe een dienst presteert.

Het proces begon in de Verenigde Staten met een verbinding van 1Gbps. We gebruikten de standaard ExpressVPN Windows 10-app om met onze meest dichtstbijzijnde locatie te verbinden, en controleerden de downloadsnelheden uit meerdere snelheidstestsites en -diensten. We registreerden minstens vijf resultaten per site, gebruikten twee protocollen (OpenVPN en Lightway van ExpressVPN) en namen de hele tijd steekproeven doorheen de dag, zowel 's ochtends als 's avonds, om variaties over tijd te zoeken. 

De OpenVPN-snelheden van ExpressVPN lagen met 310Mbps boven het gemiddelde in het Verenigd Koninkrijk, en gaf 250-270-Mbps in de VS. 

De echte ster was wel het Lightway-protocol van ExpressVPN, wat een verdubbeling gaf van 570-580Mbps in het Verenigd Koninkrijk en een minder indrukwekkende 350Mbps in de VS. Daarmee schiet de dienst ver voorbij concurrenten zoals Private Internet Access (430Mbps) en Windscribe (430-480Mbps). Er zijn nog wel andere providers die sneller kunne, waaronder CyberGhost, IPVanish, Mozilla en NordVPN. Zij haalden 750Mbps of hoger.

ExpressVPN deblokkeert Netflix

In onze tests was ExpressVPN in staat om Netflix te deblokkeren. (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

Netflix en streaming

In tegenstelling tot zijn concurrenten maakt ExpressVPN geen vage beweringen rond zijn mogelijkheden tot het deblokkeren van streamingdiensten. Het specifieert duidelijk welke platformen het ondersteunt: Netflix, BBC iPlayer, Amazon Prime, Disney+,  Google, Wikipedia, YouTube en andere (25 in totaal). Het is interessant om te zien dat een dienst hier zo duidelijk over is.

We namen de proef op de som en controleerden of we toegang konden krijgen tot de Amerikaanse Netflix, Amazon Prime Video, BBC iPlayer en Disney+ van een aantal ExpressVPN-servers.

ExpressVPN Unblocking Streaming Services

ExpressVPN is goed in het omzeilen van regionale blokkades.  (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

Netflix blijft zich steeds meer en meer verzetten, en blokkeert nu veel diensten. ExpressVPN blijft hen echter voor, en in twee van de drie testlocaties konden we met Netflix werken.

Amazon Prime Video was vrij eenvoudig. We probeerden om via drie ExpressVPN-servers toegang te krijgen, en konden telkens content bekijken, en hetzelfde geldt voor Disney+. Ook bij BBC iPlayer hadden we toegang tot de dienst via alle vier verschillende locaties in het Verenigd Koninkrijk. Hetzelfs

Dit zijn mooie resultaten, maar een goede VPN geeft niet enkel nu toegang, maar zorgt er ook voor dat je nog steeds kan kijken als de streamingdienst nieuwe IP-adressen blokkeert en jouw favoriete server niet meer werkt. 

Je kan bij veel VPN-diensten klagen, en ze zullen gewoon duidelijk maken dat ze geen toegang tot streamingdiensten kunnen garanderen. 

Occasioneel hadden we wel wat deblokkeer-problemen met ExpressVPN, maar na het openen van een livechat-sessie en het praten met een medewerker kregen we binnen enkele minuten nieuwe servers die we konden proberen, ander advies of wisten ze ons te vertellen dat ze dit probleem zouden oplossen, wat ook steeds het geval was.

ExpressVPN Torrents

ExpressVPN ondersteunt torrenting, maar de provider gaat hier wel niet te hard op in. (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

Torrents

ExpressVPN lijkt op het eerste gezicht niet erg torrentvriendelijk, want de website lijkt dit helemaal niet te vermelden. Er is zo weinig torrentbewustzijn dat de site bij zoekopdrachten als 'p2p' ervan uitgaat dat je een fout hebt gemaakt en in plaats daarvan zoekt naar 'pap'.

Je hoeft je echter geen zorgen te maken, ExpressVPN probeert niets te verbergen. We hebben in de FAQ gegraven en uiteindelijk de waarheid ontdekt.

De dienst ondersteunt niet alleen torrents, maar vermijdt ook de veelvoorkomende problemen en ergernissen die je vaak met andere diensten krijgt.

Gebruikers van torrents worden bijvoorbeeld niet gedwongen om een klein aantal overbelaste servers te gebruiken. Je kunt kiezen uit de volledige set van ExpressVPN-locaties.

Er zijn ook geen valstrikken wat betreft bandbreedte of gegevensoverdracht. Het bedrijf heeft geen datalimiet en zegt dat het nooit je verbinding zal verstoren. 

Als je hierbij rekening houdt met andere belangrijke functies - geen activiteitenlogs, veel locaties, apps voor alles, de 30-dagen geld-terug-garantie - dan ziet ExpressVPN eruit als een geweldige VPN voor torrents.

ExpressVPN Clients

ExpressVPN heeft clients beschikbaar voor de meest populaire platformen. (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

Client instellen

Het kan soms een uitdaging zijn om een VPN-client goed in te stellen, maar de goed ontworpen ExpressVPN-website is duidelijk opgezet om zo weinig mogelijk gedoe te krijgen.

Log bijvoorbeeld in op het dashboard van je account en je hoeft niet te zoeken naar een downloadlink. De website detecteert het type apparaat dat je gebruikt, geeft een Download-knop weer voor die client en maakt het mogelijk om met één klik een exemplaar te downloaden.

Als je iets nodig hebt voor een ander platform, brengt een klik op 'Instellen op al je apparaten' je naar een enorme lijst met opties, waaronder Windows, iOS, Kindle Fire, Mac, Android, Linux en nog veel meer. Als je op een van deze opties klikt, krijg je meer downloadlinks en instructies te zien.

Die zijn trouwens nuttiger dan je zou denken. Klik op de 'Android' link bij de gemiddelde VPN en je wordt waarschijnlijk gewoon doorgestuurd naar Google Play. ExpressVPN heeft een Play Store link, maar ook een QR code, een knop om jezelf een setup link te e-mailen en zelfs een optie voor experts om het APK-bestand direct te downloaden.

ExpressVPN dwingt je vervolgens niet om je gebruikersnaam en wachtwoord te vinden en handmatig in te voeren bij de set-up. In plaats daarvan hoef je alleen maar de unieke activeringscode te kopiëren die op je downloadpagina wordt weergegeven, en deze in de client te plakken wanneer je daarom wordt gevraagd. De software stelt dan automatisch je inloggegevens in en je hoeft helemaal niet na te denken over gebruikersnamen en wachtwoorden.

Een andere optie is het opzetten van een OpenVPN-client van een derde partij. ExpressVPN maakt dit veel gemakkelijker door zinvolle .OVPN-configuratiebestanden aan te bieden (my_expressvpn_argentina_udp.ovpn, in tegenstelling tot iets als NordVPN's ar1.nordvpn.com.udp1194.ovpn), en we hadden de OpenVPN GUI binnen enkele minuten aan de praat.

ExpressVPN Windows Client

Dit is de interface van de Windows-client van ExpressVPN (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

Windows-client

De ExpressVPN Windows client heeft een comfortabele en vertrouwde interface waaraan je snel gewend bent. Met een grote Aan/Uit-knop kan je de service activeren wanneer dat nodig is, een duidelijke statusweergave toont de huidige server, een Kies Locatie-knop maakt het mogelijk om een andere server te gebruiken en een menuknop linksboven geeft snel toegang tot andere functies. 

Er zijn tal van manieren om de beste server te kiezen. Een Smart Location-functie kiest vanzelf de dichtstbijzijnde server. Je kunt dubbelklikken op een land om toegang te krijgen tot de beste locatie, of je kunt elke locatie binnen een land bekijken en er handmatig eentje kiezen. Met een zoekvak kan je locaties vinden op basis van een trefwoord en je kan zelfs afzonderlijke locaties toevoegen aan een favorietenlijst. 

De laatste editie van de client toont zelfs de huidige locatie, de 'slimme locatie' (ExpressVPN's aanbevolen server) en je laatst gekozen locatie in het homemenu van de client. Je kunt met een klik verbinding maken met een van deze locaties zonder naar een aparte lijst te navigeren.

De client maakt ook slim gebruik van het pictogram van het systeemvak. Door met de rechtermuisknop te klikken wordt een menu weergegeven met de laatste drie locaties, en door een van deze locaties te kiezen word je direct verbonden zonder dat je de client hoeft te openen.

ExpressVPN protocols

ExpressVPN geeft je een indrukwekkende selectie aan VPN-protocollen.  (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

In een handig instellingenmenu kan je kiezen uit vier protocolvarianten: OpenVPN/ UDP, OpenVPN TCP, L2TP - IPSec, PPTP en IKEv2 (deze keer nieuw).

Een Kill Switch blokkeert op zijn beurt al het internetverkeer als de VPN-verbinding wegvalt, waardoor de kans op datalekken afneemt. Hier is geen set-up voor nodig, het is standaard ingeschakeld en altijd klaar om je privacy te beschermen.

Het werkt ook in de praktijk. We hebben meerdere trucs gebruikt om zowel OpenVPN als IKEv2 verbindingen te forceren, maar de client heeft alles perfect afgehandeld, het internetverkeer geblokkeerd, ons op de hoogte gehouden met een desktopnotificatie en binnen enkele seconden weer verbinding gemaakt.

ExpressVPN shortcuts

This nifty extra gives you shortcuts to launch your favorite apps right on the connection panel (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

De technische details zijn onder andere gespecialiseerde IPv6-lekbescherming en de mogelijkheid om je eigen standaard DNS-servers te gebruiken wanneer je de VPN gebruikt (je gebruikt standaard ExpressVPN's eigen servers).

De meest geavanceerde functie van ExpressVPN is waarschijnlijk de ondersteuning van split-tunneling, een slimme technologie die het mogelijk maakt om te bepalen welke apps de VPN gebruiken, en welke je gewone internetverbinding. Als een applicatie niet werkt als de VPN is ingeschakeld (bijvoorbeeld een e-mailclient), kan je in plaats daarvan gebruik maken van je normale internetverbinding. En als je je VPN slechts voor één of twee applicaties gebruikt (een browser en een torrent-app bijvoorbeeld) dan kan je de prestaties verbeteren door al het andere verkeer buiten te tunnel te laten lopen.

ExpressVPN Android client

De Android-client van ExpressVPN's Android client is goed ontworpen makkelijk in het gebruik (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

Android app

Als je nieuw bent bij ExpressVPN, werkt de installatie van de Android-app net zo goed als elke andere. Ga naar de Play Store, zoek de app, installeer hem zoals gebruikelijk en werk het aanmeldproces af.

Als je al een ExpressVPN account hebt, zijn er een aantal eenvoudigere opties. We gingen naar de ExpressVPN-webconsole op onze Windows-pc, kozen voor de Setup > Android pagina, scanden de QR code en installeerden de app automatisch (je telefoon moet installaties van buiten de Play Store toestaan om dit te laten werken).

We moesten nog een paar basis setupkeuzes maken, bijvoorbeeld of we de app wilden toestaan om anonieme analyses terug te sturen naar ExpressVPN. Binnen enkele minuten was heel het proces afgewerkt.

De app ziet er goed uit en werkt op vrijwel dezelfde manier als de Windows-versie. Door de uitstekende Location Picker kan je makkelijk een locatie vinden (en opslaan) om verbinding mee te maken. Je kunt met één klik een verbinding maken en verbreken. De overzichtelijke interface zorgt er tot slot voor dat je je huidige locatie en Android VPN-status kan controleren in een oogopslag.

ExpressVPN tablet-friendly UI

De Android-app heeft portret- en tablet-vriendelijke landschapsmodi. (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

Een nieuw Privacy & Security Tools menu voegt een aantal nuttige functies toe om je te helpen je verbinding te controleren, met opties om je huidige IP-adres en locatie weer te geven, te controleren op DNS- en WebRTC-lekken en veilige wachtwoorden te genereren. ExpressVPN heeft de meeste van deze tools al geruime tijd op haar website, maar het is veel handiger om ze vanuit de apps te gebruiken.

Nieuwe functies zijn onder meer een Protection Summary-kader met details over jouw huidige of VPN-gerelateerde locatie, IP-adres en hoe lang je de dienst recent aan het gebruiken bent. We hoeven niet meteen te weten hoe lang we er al mee bezig zijn, maar de informatie over onze locatie en IP-adres zijn wel handig. Als je dit niet zo handig vindt, dan kan je het gewoon uitschakelen. 

De Android-app laat enkele van de meer geavanceerde functies van de Windows-editie weg. Er is bijvoorbeeld geen Snelheidstest, wat betekent dat je alleen de namen van ExpressVPN-locaties ziet, zonder dat je weet hoe snel, langzaam of overbelast ze zijn.

ExpressVPN Lightway support

De Android-app bevat ondersteuning voor het Lightway-protocol (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

De Instellingen-sectie geeft je geen controle over DNS, maar maakt dit ruimschoots goed met een geïntegreerde kill switch en ondersteuning voor het Lightway-protocol, samen met OpenVPN UDP en TCP. 

Split tunneling, een handige bonus, maakt het mogelijk om te definiëren welke apps wel of niet gebruik moeten maken van het VPN. Als je bijvoorbeeld alleen geïnteresseerd bent in Netflix, kan je ExpressVPN instellen om je Netflix-verkeer door de tunnel te leiden, terwijl al het andere via je gewone verbinding verloopt. 

De auto-connect functie is bijzonder welkom, waarbij je optioneel verbinding kunt maken met de VPN wanneer je verbinding maakt met een onbetrouwbaar netwerk.

De 'App and Website Shortcuts' functie biedt een configureerbare werkbalk in het verbindingsvenster die tot vijf pictogrammen kan bevatten voor je favoriete apps en snelkoppelingen. Het is een heel eenvoudig en handig idee dat het makkelijker maakt om veelgebruikte apps met een tikje te starten zodra je verbinding hebt gemaakt.

Problemen? Als iets van dit alles niet werkt zoals verwacht, geeft de nieuwe in-app hulp je snel toegang tot ondersteuningsdocumenten zonder dat je naar de website hoeft te gaan, terwijl een 'E-mail ons' link je meer praktische hulp zou moeten bieden wanneer dat nodig is.

Het is niet helemaal de krachtigste Android-app die we hebben gezien (we willen met name meer keuze in protocollen), maar verder is het Android-aanbod van ExpressVPN goed ontworpen en eenvoudig te gebruiken. Nog beter, installeer de app en je kunt de dienst zeven dagen lang gratis uitproberen, een aanbod dat je niet krijgt als je je aanmeldt op de website.

ExpressVPN iOS Client

De iOS-client van ExpressVPN heeft veel weg van die van Android (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

iOS app

De iOS-app opent met dezelfde schone en eenvoudige interface die je op andere platformen ziet: een aanbevolen locatie, een grote Connect-knop om online te gaan, en een menuknop om verder te navigeren.

De goed ontworpen Location Picker biedt meerdere manieren om specifieke steden of landen te vinden. Daarnaast is er een Recent Connection-lijst en de mogelijkheid om veelgebruikte locaties toe te voegen aan je Favorieten.

Net als bij de Android-app kan je met de iOS-editie van server wisselen zonder de huidige verbinding eerst handmatig te sluiten. Dit bespaart je slechts een enkele tik, maar als je regelmatig van server wisselt, is dit een welkome toevoeging.

Je protocolkeuze omvat IKEv2,  OpenVPN UDP en TCP, maar nog geen Lightway.

Hoewel de app geen kill switch heeft, heeft hij wel een automatisch optie om opnieuw te verbinden die de tunnel probeert te herstellen als je verbinding wegvalt.

ExpressVPN

Alle apps geven je eenvoudig toegang tot handige privacy-tools (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

Net als bij de Android-versie heeft de iOS-app een Privacy en Security Tools-menu waar je kan terugvinden dat jouw IP-adres is aangepast, dat het van jouw geselecteerde land komt en dat de VPN geen DNS- of WebRTC-leaks heeft. 

We hebben meer VPN-apps met veel mogelijkheden gezien, maar over het algemeen is het iOS-aanbod van ExpressVPN leuk, gebruiksvriendelijk en levert het de functionaliteit die de meeste gebruikers waarschijnlijk nodig zullen hebben. Als je de service zelf zou willen uitproberen, dan hebben we wederom goed nieuws: net als bij Android is er een risicovrije 7-daagse proefversie beschikbaar.

ExpressVPN

ExpressVPN heeft zelfs een browserextensie voor Google Chrome (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

Browserextensies

De ExpressVPN-clients zijn over het algemeen zeer goed afgewerkte en gemakkelijk te gebruiken, maar ze zijn niet de enige manier om met de VPN te werken. Het bedrijf biedt ook Chrome en Firefox extensies die waarmee je hem rechtstreeks vanuit de browser kan bedienen.

In tegenstelling tot zowat elke VPN-provider zijn ExpressVPN's browserextensies geen eenvoudige proxy's. Het zijn browsergebaseerde interfaces voor een Windows, Mac of Linux client: ze werken alleen als je ze hebt geïnstalleerd. Dat is lastig, maar er zijn ook grote voordelen.

Start bijvoorbeeld ExpressVPN's browserextensie en hij is in staat om te communiceren met de desktop-client en de status ervan te lezen. De standaard locatie wordt op dezelfde manier ingesteld als de client. Als de client op dat moment verbonden is, zal de extensie dat ook weergeven.

Je kunt de desktop-client ook vanuit de browser bedienen. Als je een enkele website wilt deblokkeren, kan je een VPN-locatie kiezen vanuit je browser, er verbinding mee maken, doen wat je wou doen en ExpressVPN na afloop uitschakelen. Het is allemaal erg snel en handig. Je hoeft dus helemaal niet heen en weer te gaan tussen je browser en de ExpressVPN client.

Dit werkt goed op een eenvoudig niveau. De interface van de extensie lijkt veel op de gewone clients en apps, met een vergelijkbaar systeem voor het browsen en het selecteren van locaties.

Aangezien het slechts een basis front-end is voor de desktopversie, is het geen verrassing dat de extensie een aantal beperkingen heeft. Er is bijvoorbeeld geen Favorieten-systeem of snelheidstest. Er zijn ook slechts twee opties ('Verbinding maken bij het opstarten van de browser' en 'Bureaubladmeldingen tonen'), hoewel je het instellingenmenu van de desktop-app rechtstreeks vanuit de browserextensie kunt openen.

Er is ook goed nieuws in de vorm van een aantal welkome privacy-tools. Zowel de Chrome- als de Firefox-extensie bevatten instellingen om te voorkomen dat HTML5 geolocatie je echte locatie onthult terwijl je verbonden bent met de VPN.

Een betere lokalisatie houdt in dat de extensies nu beschikbaar zijn in 17 verschillende landen: Deens, Nederlands, Engels, Fins, Frans, Duits, Italiaans, Japans, Koreaans, Noors, Pools, Portugees, Russisch, Spaans, Zweeds, Thai en Turks.

De browserextensie is weliswaar niet voor iedereen weggelegd, vooral niet omdat je de app geïnstalleerd moet hebben om hem te kunnen gebruiken. Maar de mogelijkheid om de app vanuit de browser te bedienen is een nuttige functie die je niet zult vinden bij de concurrentie, en over het algemeen is het een zeer waardevolle aanvulling.

ExpressVPN Support

Live chat-support is een makkelijke manier om je problemen met ExpressVPN snel op te lossen. (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

Ondersteuning

Net als elke andere netwerktechnologie kan een VPN zich op vele manieren misdragen en het kan een echte uitdaging zijn om uit te zoeken wat er precies aan de hand is. Daarom kan zelfs de meest ervaren gebruiker baat hebben bij kwalitatieve VPN-support.

De support-site van ExpressVPN (opens in new tab) begint goed met een lange lijst probleemoplossingsgidsen. Of je nu probeert om trage snelheden te verhelpen of verbindingen te verbreken, foutmeldingen te begrijpen, je wachtwoord te wijzigen of je account te annuleren, er is nuttige informatie beschikbaar.

De meeste artikelen zijn goed geschreven en geven je nuttige informatie. Ze gaan niet uit van technische kennis, maar nemen de tijd om de achtergrond uit te leggen, bieden meerdere suggesties om de meeste problemen op te lossen en linken naar andere relevante artikelen waar ze meer details geven. (Bijvoorbeeld, waar andere VPN's een enkele regel hebben die zegt dat je beter "een andere server probeert" om snelheidsproblemen te verhelpen, verwijst ExpressVPN ook naar een gedetailleerd artikel (opens in new tab) waarin wordt uitgelegd hoe je de beste locatie voor jou persoonlijk kunt vinden).

De set-up artikelen (opens in new tab) zijn nog indrukwekkender. Je krijgt bijvoorbeeld niet slechts één generieke installatietutorial per platform. Er zijn maar liefst 9 Windows tutorials over de installatie van ExpressVPN's eigen apps, en handmatige set-up voor verschillende Windows-versies. Je krijgt er 6 voor Mac, 6 voor iOS, 5 voor Android, en zelfs Linux heeft aparte installatiegidsen voor Ubuntu, Raspberry Pi, Terminal (via OpenVPN) en meer.

Een nauwkeurige zoekmachine scant meer dan 250 van deze artikelen om te vinden wat je nodig hebt. Het is enorm nuttig om trefwoorden in te voeren op een VPN-support-site en er is zelfs veel nuttige content aan verbonden.

Als de website niet kan helpen, is ExpressVPN's support team 24/7 beschikbaar via e-mail en live chat.

ExpressVPN raadt Live Chat aan voor de snelste resultaten, maar we stuurden toch een testmail om de reactietijden te controleren. Hoewel het bedrijf suggereert dat het tot 24 uur kan duren om een antwoord te krijgen, kregen we een vriendelijk, gedetailleerd en behulpzaam bericht in minder dan een uur. Dat is veel sneller dan we hadden verwacht, en het antwoord bevatte alles wat we nodig hadden om een diagnose te stellen en ons probleem op te lossen.

Live chat presteerde ook erg goed. We voerden verschillende controles uit op de service, er waren altijd medewerkers beschikbaar, en meestal hadden we een eerste echte reactie binnen twee of drie minuten.

De kwaliteit van de chat-support was ook bovengemiddeld. De medewerker besteedde 30 minuten om ons geduldig door een aantal goed gekozen diagnostische stappen te gidsen. Of je nu nieuw bent in het netwerk of een ervaren expert, de kans is groot dat de support van ExpressVPN in staat is om eventuele problemen binnen een paar minuten op te lossen.

Je mag natuurlijk wel niet vergeten dat er meer bij de ondersteuning van een VPN komt kijken dan het uitleggen van de oppervlakkige details. We vroegen ook naar problemen met de systeemstatus, zoals tijdelijke verbindingsproblemen, of de beste servers die we konden gebruiken om de Amerikaanse Netflix of Amazon Prime te deblokkeren. In tegenstelling tot andere providers moesten we geen dagen wachten op een antwoord via mail en kregen we binnen enkele minuten al een antwoord. Dit maakt op vlak van de algemene ervaring wel een heus verschil. 

ExpressVPN What Is My IP Web Page

ExpressVPN oversteeg op alle vlakken onze verwachtingen (Image credit: ExpressVPN)
(opens in new tab)

Eindoordeel

Dit is een VPN van topkwaliteit die onze verwachtingen heeft overtroffen, van platformondersteuning en privacy tot gebruiksgemak, deblokkering en uitstekende support. De dienst is wat duurder dan andere, maar je begrijpt meteen waarom: het is een gepolijste, krachtige en professionele service.

Mike Williams
Lead security reviewer

Mike is a lead security reviewer at Future, where he stress-tests VPNs, antivirus and more to find out which services are sure to keep you safe, and which are best avoided. Mike began his career as a lead software developer in the engineering world, where his creations were used by big-name companies from Rolls Royce to British Nuclear Fuels and British Aerospace. The early PC viruses caught Mike's attention, and he developed an interest in analyzing malware, and learning the low-level technical details of how Windows and network security work under the hood.