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Nous savons enfin ce que signifie "Wi-Fi", et ce n'est pas ce que vous croyez

Wi-Fi
(Crédit photo: Chris Oakley / Flickr)

Mais que signifie le nom "Wi-Fi" ? Compte tenu de l'omniprésence des connexions Wi-Fi, il devrait être facile de répondre à cette question, surtout si l'on travaille dans le secteur technologique.

Si votre réponse est "wireless fidelity", c'est en fait incorrect, malgré ce que vous avez été amené à croire. Est-ce que ça pourrait être " wireless fiber " ? "Wishful firedrake" ? 

 Il s'agit en fait d'une question piège : le nom ne veut rien dire. 

Une ancienne interview de 2005 avec l'un des membres fondateurs de la Wi-Fi Alliance a refait surface et raconte l'histoire de l'origine du Wi-Fi. Selon Phil Belanger, membre fondateur, le nom a été choisi parmi un groupe de dix noms créés par la société de conseil Interbrand.

Le nom original du Wi-Fi était "IEEE 802.11b Direct Sequence" et l'Alliance savait que ce nom ne pouvait pas être utilisé. Elle avait besoin d'un nom plus accrocheur pour que la norme soit largement adoptée, c'est pourquoi elle a choisi "Wi-Fi".

Des erreurs ont été commises

Si vous pensiez sincèrement que Wi-Fi signifiait "wireless fidelity" (fidélité sans fil), c'est la faute de la Wi-Fi Alliance. M. Belanger raconte que certains de ses collègues ont ressenti le besoin d'expliquer ce que signifiait "Wi-Fi", car ils n'arrivaient apparemment pas à comprendre que ce nom n'était qu'un jargon marketing destiné à séduire les gens. Cela a conduit l'Alliance à créer le slogan "The Standard for Wireless Fidelity".

Belanger admet que "c'était une erreur qui n'a servi qu'à semer la confusion chez les gens...". "Il l'a qualifié de "tentative maladroite de trouver deux mots qui correspondent à Wi et Fi". Cette erreur a été exacerbée lorsque l'Alliance a imprimé des casquettes et des t-shirts avec le slogan. Le slogan a connu un tel succès que des militaires américains l'ont même appelé "wireless fidelity".

Et si l'on y réfléchit bien, ce nom n'a pas de sens non plus. La fidélité, au sens technique du terme, désigne la capacité d'un appareil à reproduire un signal. Les téléviseurs haute-fidélité (hi-fi), par exemple, peuvent reproduire des images que l'on pourrait confondre avec des images réelles. Mais le Wi-Fi ne fait pas cela ; c'est juste un moyen de connecter des appareils les uns aux autres. Vous ne reproduisez rien du tout. 

Mais pourquoi laisser les faits s'opposer à une idée fausse et populaire ? Au cours des vingt années qui ont suivi, les gens ont adopté la signification inexacte et, si vous leur posez la question, ils soutiendront probablement avec force que Wi-Fi signifie "fidélité sans fil". M. Belanger demande toutefois aux gens de faire leur part et "d'oublier le slogan" et sa fausse signification.

Accessoires Wi-Fi

Il est peut-être préférable de se concentrer moins sur la signification du terme que sur ce que la technologie représente pour nous.

Le Wi-Fi fait partie intégrante de la société et il est difficile d'imaginer la vie sans lui. Combien de fois avons-nous demandé à un ami quel était le mot de passe Wi-Fi lorsque nous nous rendions chez lui pour la première fois ? Et nous sommes nombreux à être frustrés lorsque le Wi-Fi s'éteint soudainement. 

Si vous rencontrez fréquemment des coupures de connexion, nous vous recommandons de vous équiper de prolongateurs Wi-Fi. Également connus sous le nom de boosters, ces appareils poussent le signal au-delà de sa portée normale. Vous devriez également envisager l'achat d'un routeur de haute qualité pour mieux gérer les multiples appareils qui demandent une grande partie de la bande passante.

Pour ce qui est de l'avenir, de nombreuses entreprises travaillent d'arrache-pied à l'établissement de la norme Wi-Fi 7. Qualcomm affirme même que sa puce compatible Wi-Fi 7 sera capable d'atteindre des vitesses de 5,8 Gbps et une latence inférieure à 2 millisecondes. Quant à Mediatek, il promet que sa plateforme Wi-Fi 7 permettra d'atteindre des vitesses 100 fois supérieures à la norme actuelle du haut débit britannique.

Cesar Cadenas
Contributor

Cesar Cadenas has been writing about the tech industry for several years now specializing in consumer electronics, entertainment devices, Windows, and the gaming industry. But he’s also passionate about smartphones, GPUs, and cybersecurity.