Skip to main content

Test Netgear Orbi 5G WiFi 6

La définition de la surenchère en matière de réseaux sans fil.

Netgear Orbi 5G WiFi 6
(Image: © Mark Pickavance)

TechRadar Verdict

Le système Mesh Netgear Orbi 5G WiFi 6 offre une connectivité suffisante pour un manoir et les 40 personnes qui l'habitent. La fonctionnalité 5G suppose que vous disposiez d'un forfait compatible pour cette technologie, et une couverture haut débit solide à proximité.

Pros

  • +

    Une couverture incroyable

  • +

    Idéal pour les connexion 5G

  • +

    Simple à déployer

Cons

  • -

    Coûteux

  • -

    Ports Ethernet limités

  • -

    Peut perturber les installations voisines

Les équipements de réseau sans fil ont considérablement évolué au cours des dix dernières années, et ils sont plus utilisés aujourd'hui qu'ils ne l'ont jamais été auparavant.

Conçu à l'origine pour résoudre les défis du WiFi à l'intérieur des immeubles de bureaux, le système Mesh s'est répandu dans des produits plus grand public, comme le nouveau matériel Netgear Orbi couvert dans cette revue.

Ce dernier offre une couverture étonnante et améliore considérablement les performances de votre WiFi domestique. Un peu trop, sans doute.

Netgear Orbi 5G WiFi 6

(Image credit: Mark Pickavance)

Prix et disponibilité

Le NBK752, ou système Mesh Netgear Orbi 5G WiFi 6 (pour donner son titre complet), affiche un prix de vente conseillé de 1 199,99 € en France. 

Ce prix correspond à l'option double pack, qui comprend un routeur NBR750 et un module satellite RBS750. Tout satellite complémentaire, permettant d'augmenter l'espace couvert et d'étendre le système, 279,99 €. 

Si tout cela vous semble cher, c’est normal. Cet ensemble et ses options complémentaires sont avant tout conçus pour les très grandes demeures.

A noter que le système Mesh Netgear Orbi 5G WiFi 6 est actuellement disponible en précommande, pour une livraison prévue à partir du 7 avril 2022. 

Netgear Orbi 5G WiFi 6

(Image credit: Mark Pickavance)

Design et caractéristiques principales

La gamme Orbi a, dès le départ, projeté une ligne esthétique art & déco ses routeurs et satellites à des vases incurvés plutôt qu'à des appareils électroniques. Malheureusement, on ne peut pas y glisser de fleurs - et pour obtenir les meilleures performances, ils doivent rester bien visibles au sein d’une pièce.

Notre récent examen de l'Orbi Mini nous a donné l'espoir que ces dispositifs deviendraient plus compacts au fil des générations. Une promesse qui a été déçue par le NBK752, car la partie routeur constitue le plus gros composant Orbi que nous ayons manipulé jusqu'à présent.

Avec un poids de 1247 g et des dimensions de 246 x 196 x 86 mm, nous serions inquiets si cet appareil était monté sur un mur. Cependant, contrairement aux gammes Orbi destinées aux entreprises, ce produit n'est pas livré avec des fixations murales, bien que vous puissiez les acheter moyennant un coût supplémentaire.

Le satellite RBS750 est légèrement plus fin que le routeur, avec des dimensions de 231 x 183 x 71 mm et un poids de 861 g.

La boîte contient les deux composants, les blocs d'alimentation pour chacun d'eux et un câble LAN unique, ainsi qu'une documentation sommaire.

Nous avons remarqué que le bloc d'alimentation du routeur se distingue de celui du satellite, qu’il s’agisse de sa forme comme de sa consommation électrique - le premier produit 42 W, contre 30W pour le bloc d'alimentation plus petit.

Netgear Orbi 5G WiFi 6

(Image credit: Mark Pickavance)

L'arrière du routeur NBR750 comporte trois ports Ethernet, dont un alloué à une connexion WAN haut débit, deux connecteurs d'antenne SMA LTE et un emplacement Nano-SIM pour une carte SIM mobile. Étonnamment, aucune antenne SMA LTE n'est fournie.

Netgear nous dit que l'appareil fonctionnera sans elles, et que seuls les utilisateurs rencontrant des problèmes de connexion réguliers doivent investir davantage. Ces antennes ne sont pas chères, mais ce n'est pas un accessoire que Netgear vend en supplément.

Le nombre limité de ports LAN Ethernet représente un sujet de préoccupation. Avec seulement deux ports sur le routeur NBR750 et un seul de rechange si vous voulez utiliser un canal arrière câblé vers le satellite, les propriétaires devront peut-être acheter un commutateur supplémentaire pour répartir le réseau câblé sur plusieurs appareils.

Ce n'est pas génial. Mais avec seulement deux ports LAN sur le satellite RBS750, un qui pourrait être utilisé pour le relier au NBR750 et l'autre nécessaire pour chaîner potentiellement un autre RBS750, vous pourriez vous retrouver sans aucun port libre.

La plupart des routeurs sont équipés de quatre ports LAN, et nous avons même vu des modèles avec huit ou 2,5 GbE pour une plus grande bande passante. Netgear a choisi d'aller dans la direction opposée ici.

Netgear Orbi 5G WiFi 6

(Image credit: Netgear Inc.)

Application mobile

Netgear a décidé il y a quelque temps d'utiliser une application mobile pour configurer ses produits sans fil, disponible pour les smartphones iOS et Android.

Bien que cette application guide efficacement le nouveau propriétaire dans le processus de configuration, c'est aussi un moyen d'essayer de vous vendre des services d'abonnement Netgear.

Parmi ceux-ci, l'abonnement le plus poussé est une solution de sécurité, Netgear Armor, qui, après une période d'essai gratuite, ajoutera 59,99 € à votre facture annuelle. Parallèlement à cela, Netgear propose une solution de contrôle parental haut de gamme pour ceux qui comptent de très jeunes usagers dans leur foyer. 

Il est toujours amusant de voir qu'un fabricant de matériel informatique comme Netgear demande à ses clients d'installer une application qui effectue ensuite un "contrôle de sécurité" et qui vous conseille, par pure coïncidence, de dépenser plus via cette option devenue indispensable.

L'application Orbi est un outil efficace pour rendre le matériel opérationnel, mais nous aurions pu nous passer de ces opportunités marketing introduites sans grande subtilité.

Application Netgear Orbi

La nouvelle application Netgear Orbi permet de configurer le routeur et les satellites. (Image credit: Mark Pickavance)

Performances

Le routeur et le satellite sont évalués pour AX4200 MU-MIMO, ce qui signifie qu'ils sont capables d'atteindre une vitesse sans fil de 4,2 Gbps. Sauf qu'aucun utilisateur ne peut obtenir un tel débit Internet. Et même s'il était possible de lier la solution tri-bande (2,4 GHz et deux canaux 5 GHz) utilisée ici en un seul flux de données à l'aide d'un dispositif capable de les agréger, le routeur ne dispose que de ports LAN de 1 Gbit.

Une bonne partie de la bande passante totale ne peut être utilisée que si les appareils WiFi communiquent à travers le routeur, et non vers l'Internet ou les appareils connectés au LAN.

Si la connexion se fait via le satellite et qu'elle est retransmise par WiFi au routeur, la bande passante totale potentielle est réduite par cette communication routeur-satellite.

La plupart des appareils connectés utiliseront l'Internet ou un NAS local connecté à un réseau câblé. Ce seront alors les goulots d'étranglement qui définiront la vitesse à laquelle les appareils clients fonctionneront.

Si vous disposez d'un haut débit de 100 Mbits ou d'une connexion 5G de 150 Mbits, le propriétaire obtiendra la meilleure des deux, y compris s'il peut communiquer avec le routeur ou le satellite à 1 200 Mbits.

Ce que l'AX4200 représente plus précisément, c'est le nombre d'utilisateurs simultanés qui peuvent obtenir des vitesses plus élevées en raison des canaux multiples. Sauf que là encore, l'utilité de cette mesure pourrait facilement être compromise par de mauvaises performances en matière de haut débit ou de 5G, présentes en aval.

Les dernières questions qui doivent être posées ici sont la propagation du signal et ce que 1 220 m² de couverture peuvent signifier en termes pratiques.

Cette couverture garantie peut correspondre à une zone de 20 mètres par 20 mètres, ou de 30 mètres par 12 mètres - ou à des variations qui s'ajoutent à cette zone en fonction de l'espacement du routeur et des satellites. Pour ceux qui naviguent dans une entreprise ou une maison plus petite, disons de seulement 30 mètres de large, le signal WiFi s'étendra sur au moins 10 mètres au-delà, sur les propriétés adjacentes. Cela occupera des canaux qu'ils pourraient vouloir exploiter.

Si les deux propriétés voisines décident de déployer un matériel similaire, les performances sont affectées plus largement, et tous ceux qui ont acheté cet équipement pour obtenir de meilleures connexions se retrouvent dès lors à la case départ.

En résumé, les performances de cet équipement sont excellentes lorsqu'il est utilisé de manière isolée et avec un matériel client capable de prendre en charge les capacités multifréquences du WiFi 6. Reste que, pour les mêmes raisons, vos voisins pourraient le trouver beaucoup moins appréciable.

Netgear Orbi 5G WiFi 6

(Image credit: Netgear Inc.)

Pour conclure...

Nous ne savons pas exactement quel est le pourcentage de maisons de près de 1 200 m² en Europe, la surface moyenne d’un logement individuel en France affichant une superficie modeste de 112,2 m² selon l’Insee. Ce qui rend cette solution excessive pour la majorité des propriétaires et locataires désirant étendre leur couverture WiFi ou 5G.

Pour les curieux, la définition commune d'un manoir est de 1 500 m² ou plus, ce matériel est donc mieux adapté à ceux qui en possèdent un.

L'utilisation de ce matériel dans une surface plus petite avec des voisins proches constituera probablement un manque de considération pour ces derniers, puisque les signaux du système Mesh se propageront et réduiront les performances globales du WiFi dans leurs propres habitations.

L'autre problème avec ce matériel est le concept, promu par l'industrie mobile, selon lequel la 5G est équivalente à la large bande en termes de performances.

La meilleure performance 5G réaliste que vous êtes susceptible d’obtenir serait d'environ 225 Mbps, même si vous êtes situé juste à côté de l’antenne. C'est bien en deçà des vitesses de 1Gbit que de nombreux fournisseurs haut débit par fibre optique proposent désormais. Et seulement une fraction de la bande passante du WiFi disponible grâce à cet équipement.

Il peut se connecter aux services 4G si la 5G n'est pas disponible, mais cette performance est prévisiblement moindre.

En tant que solution de basculement, cela pourrait avoir du sens, à moins que ce qui empêche votre connexion haut débit de fonctionner n'ait également un impact sur le réseau intermédiaire (backhaul) de l’antenne 5G locale - comme une coupure de courant.

Pour les utilisateurs professionnels, ce type de sinistre est assuré sur le plan commercial, mais pour les utilisateurs privés mécontents de ne pas pouvoir regarder Netflix 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, cela semble excessif. Non seulement en termes de coût matériel, mais aussi d’abonnement parallèle à un forfait mobile de secours. Pour les rares fois où vous pourriez en avoir besoin.

Le prix de l’option 5G semble également excessif, puisque le routeur next-gen coûte 850 € de plus que son équivalent 4G/WiFi 6. Pour ce tarif, vous pourriez vous offrir le Samsung Galaxy S22 (128 Go) en rab. Et le routeur 5G Netgear n'a ni écran, ni caméras, ni d’interface pour lancer une partie d’Angry Birds.

En bref, ce système Mesh 5G/WiFi 6 délivre des performances excellentes... pour un prix peu raisonnable aujourd’hui. À moins que vous ne puissiez obtenir une offre groupée spéciale de la part de votre fournisseur d'accès Internet et que vous disposiez d'un bon service 5G à proximité de votre manoir, ce produit n'est peut-être pas pour vous.

Mark is an expert on displays, reviewing monitors and TVs. He also covers storage including SSDs, NAS drives and portable hard drives. He started writing in 1986 and had contributed to MicroMart, PC Format, 3D World among others.