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Test du Samsung Galaxy S21

Pas le meilleur des meilleurs, mais toujours fantastique.

Samsung Galaxy S21
(Image: © TechRadar)

Notre verdict

Le Galaxy S21 est le nouveau smartphone haut de gamme de Samsung et il est bien parti pour magnifier 2021 - une année qui en a besoin. Il se compose d'un grand écran de 6,2 pouces, d'une nouvelle configuration photo et d’un processeur dernier cri qui marque sa différence avec le reste du parc mobile Android. La résolution est ici revue à la baisse, la structure en verre cède sa place au polycarbonate et le stockage extensible par carte Micro SD se voit abandonné… des sacrifices nécessaires pour faire chuter massivement le prix du Galaxy next-gen.

Pour

  • Abordable pour un smartphone Samsung haut de gamme
  • Nouveau logiciel photo

Contre

  • Pas d’emplacement pour carte Micro SD
  • N’embarque pas la puissance du modèle Ultra

Surprise ! Le Samsung Galaxy S21 est lancé un mois plus tôt que prévu. Double surprise (encore plus agréable) : son prix est nettement inférieur à celui de son prédécesseur, le Samsung Galaxy S20. Vraiment nettement.

Adapté à ces temps difficiles, le Galaxy S21 se présente en effet avec un prix de départ 150 € moins cher que celui du Galaxy S20 5G - or les deux smartphones n’affiche qu’onze mois d’écart. Et le S21 bénéficie d’une mise à niveau conséquente du logiciel photo, une configuration interne plus puissante, ainsi qu’un capteur d’empreintes sous l’écran 1,7 fois plus grand.

C'est une contre-attaque innovante pour Samsung qui rivalise ici avec l’iPhone 12 mini d'Apple. Bien sûr, l’avantage revient sans conteste au constructeur sud-coréen qui, avec le S21, propose un écran plus grand de 6,2 pouces, un zoom 3x (il n'y a pas de zoom du tout sur l’iPhone 12 mini et même sur l’iPhone 12), ou encore une batterie presque 80% plus grande. La bataille du meilleur rapport qualité-prix de 2021 serait-elle déjà gagnée ?

« Everything Epic » (« tout est épique ») est le slogan marketing de la nouvelle génération de smartphones Samsung, qui comprend également le Galaxy S21 Plus de 6,7 pouces et le Galaxy S21 Ultra de 6,8 pouces. Le S21 s’avère le modèle le moins perfectionné de cette famille, pour autant il a de grandes chances de dominer prochainement le haut de notre classement évolutif des meilleurs smartphones de 2021.

En contrepartie, la société souhaite que vous laissiez tomber des éléments jugés obsolètes, à l’instar de l’emplacement pour carte Micro SD, le chargeur à l'intérieur de la boîte (manquant) et un dos en verre (remplacé par un remplacement mi-plastique, mi-verre, appelé polycarbonate).

Si vous venez à peine de vous remettre de la disparition de la prise jack de 3,5 mm, vous aurez peut-être des difficultés à accepter avec entrain ces multiples changements, même si cela vous fait économiser une belle somme. Reste que Samsung, comme Apple auparavant, a décidé de réduire son impact écologique et c’est louable. D’autant que le polycarbonate est déjà présent sur le Note 20 sans que cela ne pose le moindre problème.

Le Galaxy S10e n'a connu aucune suite lorsque la série S20 a été lancée l'an dernier, et il a manqué aux consommateurs un véritable smartphone phare 5G à prix abordable. La gamme S20 a pu compter, elle, sur le Galaxy S20 Fan Edition pour remédier au prix très élevé de cette génération. Le S21 transforme la donne avec un tarif des plus généreux et des performances au rendez-vous fixé par 2021. Evidemment, il reste le modèle le plus en deçà de cette nouvelle génération Samsung, et si vous avez le budget adéquat, vous désirerez sûrement vous diriger vers les S21 Plus ou S21 Ultra.

Samsung Galaxy S21

(Image credit: TechRadar)

Date de sortie et prix du Samsung Galaxy S21

La date de sortie du Samsung Galaxy S21 est arrêtée au vendredi 29 janvier 2021 pour la plupart des pays, y compris la France. Le smartphone a officiellement été dévoilé le 14 janvier, jour à partir duquel les précommandes se retrouvent ouvertes.

Le prix de lancement du Samsung Galaxy S21 est remarquablement inférieur à celui du S20, même si la firme a décidé de lester quelques spécifications techniques, notamment l'écran et le support Micro SD, afin d’assurer pleinement cette remise.

Ainsi, le Galaxy S21 peut être acquis au tarif de départ de 859 € pour l’édition comprenant 128 Go de stockage et 8 Go de RAM. Il existe également une variante avec 256 Go et toujours 8 Go de RAM, facturée à 909 € - soit le prix initial du Galaxy S20 4G / 128 Go de 2020. En comparaison, le Galaxy S20 5G / 128 Go était vendu 1 009 €.

Si vous recherchez la version premium du S21, le Galaxy S21 Ultra, lui, sera disponible à partir de 1 259 €, avec un écran WQHD+, une mémoire extensible, un capteur photo principal de 108 Mpx et 12 Go de RAM.

Design et écran du Samsung Galaxy S21

Le Galaxy S21 possède un écran AMOLED de 6,2 pouces et une finition mate en quatre couleurs : Phantom Gray (gris), Phantom White (blanc), Phantom Violet (violet) et Phantom Pink (rose). Peu d’évolutions donc par rapport au S20, si ce n'est que la finition brillante disparaît cette année.

Pourtant, en y regardant de plus près, nous pouvons constater quelques changements. Le nouveau fleuron de Samsung dispose en effet d’un écran plat au lieu d'un écran incurvé, tandis que la résolution Full HD+ devient dorénavant votre seule option (versus la proposition Quad HD de 2020). Vous n'aurez pas non plus à choisir entre le taux de rafraîchissement de 120 Hz et la résolution Quad HD ici - comme c'était le cas avec le S20. Beaucoup d’utilisateurs ne remarqueront pas l’absence du QHD, le 1080p s’avérant une résolution plus qu'adéquate pour la plupart des observateurs sur un téléphone de cette taille.

Samsung a-t-elle pris la bonne décision ici ? En grande partie, nous pensons que oui. Elle ne sera pas populaire auprès de tout le monde, mais elle ne nuira en rien à vos usages quotidiens, c’est donc un faible prix à payer pour baisser celui du smartphone haut de gamme. D’autant que ce taux de rafraîchissement maximal de 120 Hz est activé par défaut et fonctionne dans une capacité adaptative. Donc si vous jouez à un jeu mobile, par exemple, l'écran restera à 120 Hz, alors que si vous écoutez un livre audio, il réduira le taux de rafraîchissement afin d'économiser la charge de la batterie.

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Samsung Galaxy S21

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Le nouveau module photo, appelé Contour Cut, est totalement novateur et peut diviser le public. Il apparait certes audacieux - et la variante Phantom Violet apparait comme particulièrement sublime - mais il casse complètement le design harmonieux du revêtement arrière. Point positif : il se veut plus mince que la bosse bombée du Galaxy S20.

Au-delà de Contour Cut, très peu d’éléments viennent briser les bords élégants du téléphone : le coin inférieur comprend le plateau SIM, un port USB-C et une grille dissimulant le haut-parleur, tandis que sur le flanc droit se trouvent le bouton d'alimentation et les commandes de volume. Le bouton Bixby, présent sur bien d'autres modèles de la société ne célèbre pas son grand retour ici. Au lieu de cela, vous pouvez lancer l'assistant de Samsung en appuyant longuement sur le bouton d'alimentation.

Samsung Galaxy S21

(Image credit: TechRadar)

La zone du capteur d'empreintes digitales sous l'écran se révèle bien plus large sur la gamme S21 (70% plus grand exactement), ce qui signifie que votre pouce déverrouillera votre smartphone instantanément, là où il risquait encore quelques tentatives infructueuses sur les deux générations Galaxy précédentes. Nous pouvons avancer sans risque qu’il s’agit du capteur d’empreintes digitales le plus fluide que nous ayons testé à ce jour.

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Samsung Galaxy S21

(Image credit: TechRadar)

La différence majeure entre la conception du S21 et celle des S21 Plus et S21 Ultra, c'est le dos en verre. Le second signe extérieur de richesse du modèle Ultra : son écran Quad HD, plus grand et compatible avec le stylet S Pen.

Appareil photo du Samsung Galaxy S21

La configuration du module photo n'a pas vraiment changé entre le S20 et le S21, car la plus grande mise à niveau matérielle s’est produite entre les générations S10 et S20. Cette année, tout est question de logiciel, et Samsung a même trouvé un moyen d'alléger son appareil photo.

Le Galaxy S21 embarque une autre matrice arrière à triple objectif : un capteur principal de 12 Mpx, un ultra grand angle également de 12 Mpx et un téléobjectif de 64 Mpx avec un zoom optique hybride 3x. Ces trois objectifs se sont révélés capables de prendre d'excellentes photos sur le S20 (qui compte parmi nos meilleurs photophones), tout comme la caméra frontale de 10 Mpx. 

Samsung Galaxy S21

(Image credit: TechRadar)

Le mode « Prise unique » (Single Take) du Samsung Galaxy S21 vous permet de capturer une variété de photos et de vidéos, en utilisant les trois objectifs, avec une seule pression sur le bouton de l'obturateur. L’option se révèle meilleure que jamais grâce à l'ajout d'une nouvelle option ralenti, et elle demeure l'un des points forts des smartphones Samsung.

Par exemple, si vous prenez des photos d'animaux ou d'enfants sur le vif, qui se déplacent rapidement, vous constaterez que le mode en question maximise vos chances d'obtenir des photos et / ou des clips parfaits, sans nécessité de les éditer.

Le téléobjectif se veut également impressionnant, offrant un zoom optique 3x et un zoom numérique jusqu'à 30x. Les résultats ne seront pas comparables à ce que vous obtiendrez en composant avec les deux téléobjectifs du Galaxy S21 Ultra, toutefois c'est toujours une fonctionnalité grisante à l’emploi.

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Une prise de vue classique effectuée via la caméra arrière (Image credit: TechRadar)
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Zoom optique 3x (Image credit: TechRadar)
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Zoom 10x (Image credit: TechRadar)
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Zoom 30x (Image credit: TechRadar)
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Ici l'ultra grand angle entre en scène (Image credit: TechRadar)

Nous avons trouvé que les photos d'objets éloignés, pris avec un zoom 10x max, s’avéraient de bonne qualité et parfaitement publiables en l’état. Au-delà, le cliché devient très granuleux et sa qualité se détériore rapidement.

La caméra selfie 10 Mpx à l'avant du téléphone occupera moins la une des journaux, mais elle demeure décente. En cette ère de couvre-feu / confinement, cet élément vous permet de mener des appels vidéo de bonne qualité, tout en immortalisant des autoportraits dont vous n’aurez pas honte.

Samsung Galaxy S21

(Image credit: TechRadar)

Une autre nouvelle fonctionnalité du Galaxy S21 est le mode « Director’s View », qui vous permet de prendre des photos avec les caméras avant et arrière en même temps. Un vrai plus pour les vloggers, Twitchers et YouTubers qui peuvent capturer leur environnement ET leurs réactions à la découverte de celui-ci, simultanément. Cette fonctionnalité fonctionne à merveille, même si son public cible est plutôt limité.

Pour la vidéo, vous avez l'option de 8K à 24 images par seconde, ce qui offre une qualité et des détails maximaux, mais que nous avons trouvé un peu trop recadrée à notre goût. Plus utilement, il y a aussi 4K à 30 et 60 images par seconde, ainsi que Full HD à 30, 60 et 240 images par seconde.

Toutes les caméras - frontale comme arrière - sont capables de filmer en 4K à 60 images par seconde, et le capteur arrière principal peut pousser jusqu’à 8K à 24 images par seconde, bien qu'il faudra compter avec un recadrage sévère.

Quelques exemples de photos prises avec le Samsung Galaxy S21

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Performances et autonomie du Samsung Galaxy S21

Les smartphones Galaxy S21 sont les premiers à utiliser la dernière génération de puces mobiles : soit la Snapdragon 888 de Qualcomm (aux États-Unis), soit l'Exynos 2100 de Samsung (à peu près partout ailleurs).

Nous avons eu la chance de tester la version Exynos 2100 du S21, et elle apparait comme une amélioration majeure par rapport aux générations précédentes du chipset Samsung. Dans le passé, la variante Exynos avait tendance à se montrer à la traîne par rapport aux téléphones équipés de la puce Qualcomm - et ce dans bien des usages gourmands en ressources, comme le jeu vidéo ou l’édition photo/vidéo. L'écart entre les deux gammes semble s'être réduit ici.

Dans Geekbench 5, le Samsung Galaxy S21 a affiché un score multi-core de 3367 points. C'est nettement mieux que le Galaxy S20 (incluant le chipset Exynos 990) qui publie un score de 2699 points. Ce benchmark révèle l’exécution de tâches quotidiennes plus rapides qu'auparavant, avec plus de facilité à gérer les jeux mobiles, le multitâche et l'ouverture de plusieurs applications en écran partagé.

Dans l'ensemble, la variante Exynos 2100 du combiné est un cran au-dessus de ce que nous avons vu de Samsung précédemment et cela offre l'une des meilleures expériences sur un smartphone Android récent.

Samsung Galaxy S21

(Image credit: TechRadar)

Le prix plus bas que prévu du S21 est une bonne nouvelle si vous avez besoin de plus de 128 Go de stockage, car il rend le modèle de 256 Go plus accessible. Les deux versions sont associées à 8 Go de RAM, ce qui est certainement suffisant pour exécuter les tâches quotidiennes d'un smartphone. Vous aurez droit en bonus à la technologie Samsung DeX, qui peut coupler votre smartphone à un moniteur ou un téléviseur et le transformer en ordinateur de bureau virtuel.

Le fait qu'il n'y ait plus d’emplacement pour carte Micro SD au sein du S21 signifie que vous devriez probablement opter pour l’édition de 256 Go si vous prévoyez de prendre beaucoup de photos de 64 Mpx et de vidéos en 4K ou 8K.

Le S21 fonctionne sous Android 11 avec la surcouche One UI 3.0 de Samsung, qui fait partie de nos interfaces logicielles préférées. Sachez simplement qu'il faudra peut-être attendre près d'un an avant de voir Android 12 téléchargeable sur ce smartphone Samsung, même si Google publiera la prochaine mise à jour en août.

Samsung Galaxy S21

(Image credit: TechRadar)

La batterie se révèle également inchangée par rapport à l'année dernière, avec une capacité de 4 000 mAh. Il y a un an, cela suffisait pour tenir toute une journée sur une seule charge. Vous disposiez par ailleurs de deux options phares : le chargement rapide de 25W via USB-C et le chargement rapide sans fil 2.0. Plus le chargement sans fil inversé pour charger tout autre appareil compatible.

La seule chose qui manque cette année, à vrai dire, est la compatibilité avec les chargeurs de 45W. Samsung a déclaré à TechRadar que la société avait dû optimiser les capacités de charge de 25W de ses nouveaux téléphones, de sorte que la charge de 45W ne constituait plus un avantage aussi important.

Faut-il acheter le Samsung Galaxy S21 ?

Samsung Galaxy S21

(Image credit: TechRadar)

Achetez-le si…

Vous aimeriez un smartphone Samsung plus petit
Le Samsung Galaxy S21 n'est pas le plus petit smartphone premium du marché - cet honneur va probablement à l'iPhone 12 mini - mais c'est un bon choix pour tous ceux qui ne veulent pas s’encombrer d'un combiné trop large dans leur poche. Son écran de 6,2 pouces peut paraître impressionnant sur le papier, mais le téléphone lui-même est nettement plus petit que beaucoup de ses concurrents Android.

Vous avez besoin de l'un des appareils Android les plus puissants
Le Galaxy S21 offre des performances phénoménalement bonnes, et si vous avez besoin d'un smartphone capable de gérer plusieurs tâches à la fois en écran partagé ou de jouer à des titres bluffants, il fait le job. Et il le fait bien.

Si votre téléphone Samsung actuel se fait vieux
Si vous avez déjà craqué pour le Galaxy S20, le S21 n'est pas une mise à niveau essentielle, car il ne représente pas une nette amélioration en termes de fonctionnalités. Si vous possédez actuellement le S10 ou une génération antérieure, le S21 constitue un véritable bond en avant. Il convient également à ceux qui possèdent des smartphones Android concurrents et qui souhaitent embrasser la marque Samsung.

Ne l'achetez pas si…

Vous possédez un Samsung Galaxy S20
Comme nous l'avons dit ci-dessus, si vous possédez déjà le Galaxy S20, il y a peu de raisons de passer à son petit frère de 2021. Les caractéristiques techniques et les fonctions principales sont relativement similaires entre les deux modèles. Mieux vaut donc vous tourner vers le Galaxy S21 Ultra si vous recherchez une réelle mise à niveau.

Vous stockez beaucoup d’applications, de photos et de vidéos
Le Samsung Galaxy S21 est entravé par une capacité de stockage relativement limitée et l’absence d’un emplacement pour carte Micro SD. Si vous avez besoin de beaucoup d'espace disponible pour héberger vos jeux, votre musique, vos photos et vidéos, il vaut mieux opter pour presque tous les autres smartphones Android haut de gamme, la plupart vous permettant d'insérer une carte extensible.

Matt Swider

US Editor-in-Chief

Matt Swider is TechRadar's gadget-savvy, globe-trotting US Editor-in-Chief who leads the US team in New York City. He began his tech journalism career all the way back in 1999 at the age of 14, and first started writing for TechRadar in 2012. He's tested over 1,000 phones, tablets and wearables and commands a Twitter account of 777,000+ followers. Matt received his journalism degree from Penn State University and is never seen without his TechRadar headphones.