Les centres de données des géants de la technologie pourraient bientôt chauffer votre maison

Centre de données de Google
(Crédit photo: Google)

Face aux inquiétudes suscitées par les émissions de CO2 et la dépendance à l'égard d'autres pays en matière d'approvisionnement énergétique, de nombreux pays européens se tournent vers les technologies existantes pour chauffer les maisons. 

Le continent abrite déjà de nombreux centres de données gérés par certaines des plus grandes entreprises technologiques. Ceux-ci consomment de grandes quantités d'énergie pour maintenir au frais les ordinateurs et les serveurs.

L'énorme quantité de chaleur générée par le stockage de notre banque de données toujours croissante est généralement dissipée par l'utilisation d'unités de climatisation ou de tours de refroidissement. Cela signifie que la chaleur est gaspillée. Cependant, un nombre croissant de centres de données utilisent désormais cet excès de chaleur pour chauffer les maisons et les bâtiments.

Des centres de données utiles pour le chauffage

Au Danemark, Meta récupère la chaleur excédentaire de son centre de données d'Odense depuis 2020, et espère pouvoir chauffer l'équivalent de 11 000 foyers l'année prochaine.

Microsoft, Apple et Amazon ont tous commencé à planifier des actions similaires, tandis qu'Alphabet s'est également engagé à explorer les possibilités correspondantes.

Dix centres de données néerlandais sont déjà reliés à des systèmes de chauffage urbain, lesquels distribuent l'excédent de chaleur aux habitations et aux bâtiments voisins, et quinze autres sont en cours de réalisation.

L'utilisation des centres de données pour chauffer les maisons présente de nombreux avantages. Elle réduit la demande de combustibles fossiles qui sont généralement utilisés pour chauffer ces maisons en Europe. Ensuite, il est possible de réduire les émissions de dioxyde de carbone, car les centres de données sont souvent alimentés par des sources d'énergie renouvelables telles que l'énergie solaire et éolienne.

En France et au Danemark, les gouvernements nationaux et locaux auraient mis en place des incitations fiscales pour une utilisation plus intelligente de l'excès de chaleur, tandis que certains permis de construire exigent la récupération de la chaleur supplémentaire.

En plus de chauffer les maisons, les centres de données sont également utilisés pour chauffer les serres, ce qui permet aux agriculteurs de cultiver toute l'année. Selon Jeroen Burks (via Wholegrain Digital (s'ouvre dans un nouvel onglet)), le fondateur d'un centre de données basé aux Pays-Bas, un centre de données de 180 kW pourrait chauffer jusqu'à 5 000 m2 de serres pendant les mois d'hiver, ce qui est suffisant pour produire 250 tonnes de tomates.

L'utilisation des centres de données pour chauffer les maisons et les bâtiments est de plus en plus populaire en Europe, et elle devrait se développer dans les années à venir. Il s'agit d'un moyen rentable et écologique de chauffer des maisons et d'autres bâtiments, et cela démontre les nombreuses façons dont la technologie peut être utilisée pour relever certains des défis récents auxquels le continent, et même le monde, est confronté.

Via Wall Street Journal (s'ouvre dans un nouvel onglet)

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