Skip to main content

Google osti Fitbitin itselleen tutkinnoista huolimatta

Fitbit Sense ranteessa.
(Kuva: Ida Blix)

Google on ilmoittanut viimeistelleensä kauppansa Fitbitin hankinnassa yhtiön tiedotteessa. Ostoprosessi käynnistettiin julkisesti jo marraskuussa 2019. Molemmat yhtiöt ovat tiedotteen mukaan hyväksyneet kaupan, vaikka Yhdysvaltain oikeusministeriö ei ole tehnyt lopullista päätöstä hankinnan mahdollisista kartellin vastaisista rikkomuksista.

Oikeusministeriö on kuitenkin todennut muutamalle eri lehdelle, että tutkinta on edelleen kesken. Muun muassa Android Police -sivu siteeraa kommenttia:

"Kartellin vastaisten toimien osaston tutkinta Googlen Fitbit-hankinnasta on edelleen kesken. Vaikka osasto ei ole tehnyt lopullista päätöstä sen suhteen, ryhtyykö se toimiin, osasto aikoo jatkaa tutkintaa, haittaako Googlen Fitbit-hankinta kilpailua ja kuluttajien asemaa Yhdysvalloissa. Osasto on lupautunut tekemään tutkinnan perusteellisesti, tehokkaasti ja mahdollisimman nopeasti."

Google väittää molempien yhtiöiden saaneen luvan sen jälkeen, kun he myöntyivät oikeusministeriön vaateisiin viimeisen 14 kuukauden aikana ja odotusajan aikana ei tullut erillisiä kieltoja, jotka olisivat vaikuttaneet heidän yhteiseen ilmoitukseen Fitbitin hankinnasta.

Toistaiseksi on epäselvää, aikooko oikeusministeriö vielä estää Googlen oston. Google on saanut jo Euroopan komission myöntymyksen kaupalle joulukuussa, mutta yhtiö odottaa edelleen Australian säätelyelimen päätöstä, jonka pitäisi tapahtua 25. maaliskuuta 2021 mennessä. Kaikkien elinten tutkinta koskee nimenomaan mahdollisia kartellin vastaisia vaikutuksia, joita ostopäätös saattaisi rajoittaa. Ei ole myöskään selvää, miten Googlen ja Fitbitin yhteinen ilmoitus vaikuttaa näihin päätöksiin.

Miksi Google haluaa Fitbitin?

Kun kuulimme ensimmäisen kerran Googlen ostoaikeista Fitbitiä kohtaan, spekuloimme tuolloin hankinnan edistävän ensiksi mainitun puettavien laitteiden ohjelmistoa ja seurantaa. Google saisi samalla Fitbitin 28 miljoonan aktiivisen käyttäjän tiedot itselleen.

Juuri tämä viimeinen kohta on saattanut olla tutkintojen keskiössä, sillä molemmat yhtiöt ilmoittivat tiedotteessaan takaavansa kuluttajien yksityisyystietojen säilyvän turvassa: "Olemme työskennelleet kansainvälisten säätelyelimien kanssa turvatakseen kuluttajien yksityisyyden, sekä julkistaneet vakaumuksemme siitä, ettei Fitbit-käyttäjien terveysdataa hyödynnetä Googlen mainoksissa ja että tämä data pidetään erillään Googlen mainosdatan kanssa", Googlen varapuheenjohtaja Rick Osterloh kertoi yhtiön ilmoituksessa. Fitbitin toimitusjohtaja James Park myötäili kommentteja yhtiön omassa tiedotteessa.

Hankinnan takana voikin lopulta olla vain laitteisto. Osterlah kirjoitti, että yhdessä Google ja Fitbit "työskentelisi läheisesti uusien laitteiden ja palvelujen parissa, jotka auttaisivat käyttäjiä parantamaan tietämystään, menestystään, terveyttään ja onnellisuuttaan." Park huomauttaa, että Googlen resurssit, tietotaito ja maailmanlaajuinen alusta antaisi yhtiölle mahdollisuuden "tehdä entistä parempia terveyttä ja hyvinvointia parantavia tuotteita."

Ottaen huomioon kummankin yhtiön tietotaidon sekä Fitbitin kasvattaman yhteisön, kummatkin yhtiöt voivat saada aikaiseksi hankinnan myötä paljon. Yhdysvaltain oikeusministeriö ja Australian ACCC päättävät nyt vielä sen, viedäänkö kauppa loppuun asti.

Lähde: Android Authority