Skip to main content

Google slutför förvärvet av Fitbit, trots fortsatta antitrust-utredningar

Fitbit Sense runt handled.
(Foto: Ida Blix)

Google har meddelat att de äntligen har förvärvat Fitbit via ett varsitt pressmeddelande från de två företagen och har därmed avslutat en lång process som drog igång offentligt redan i november 2019. Båda företagen ska enligt uppgift ha kommit överens om tillkännagivandet, trots att USA:s justitiedepartement ännu inte fattat ett slutgiltigt beslut kring förvärvets potential för antitrust-överträdelser.

USA:s justitiedepartement har enligt uppgift gått ut och sagt att utredningen fortfarande är pågående, i enligt ett uttalande som skickats ut till flera publikationer, här citerat från Android Police:

”Antitrust-divisionens undersökning av Googles förvärv av Fitbit fortsätter. Även om divisionen inte har nått ett slutgiltigt beslut om huruvida de ska gå vidare med en verkställighetsåtgärd ännu, fortsätter divisionen att undersöka om Googles förvärv av Fitbit kan skada konkurrens och konsumenter i USA. Divisionen är fortfarande angelägen att genomföra denna granskning så noggrant, effektivt och snabbt som möjligt. ”

Google hävdar enligt uppgift att båda företagen har fått implicit godkännande efter att ha rättat sig efter USA:s justitiedepartement under de senaste 14 månaderna, och efter att väntetiden löpt ut utan några strikta invändning från USA:s justitiedepartement, gick de vidare med sitt gemensamma tillkännagivande om Fitbit-förvärvet.

Det är för närvarande oklart om USA:s justitiedepartement kommer att välja att ingripa för att sätta käppar i hjulen för Google och deras Fitbit-planer. Google fick Europeiska kommissionens godkännande av förvärvet redan i december, men de behöver fortfarande få klartecken även från Australiens tillsynsmyndigheter, som fastställt ett nytt beslutsdatum den 25 mars 2021. Varje utredning har att göra med antitrust-effekterna av hur förvärvet kan begränsa konkurrensen, och det är inte säkert hur Googles och Fitbits triumferande tillkännagivanden idag återspeglar dessa pågående undersökningar.

What’s Google want with Fitbit, anyway?

När vi först fick höra att Google skulle försöka förvärva Fitbit, spekulerade vi i att affären skulle hjälpa företaget att bygga bärbara datorer med bättre hårdvara, förbättra sitt smartwatch OS, utöka sin konditionsspårning, och såklart, få massor av data från Fitbits 28 miljoner aktiva användare som laddar upp varje steg och hjärtslag från deras träningspass.

Den sista punkten kan ha varit en känslig punkt under utredningarna, eftersom båda företagens pressmeddelanden försäkrar om konsumentuppgiftssekretess: "Vi har arbetat med globala tillsynsmyndigheter om ett tillvägagångssätt som skyddar konsumenternas integritet, inklusive en serie bindande åtaganden som bekräftar att Fitbit-användares hälso- och fitnessdata inte kommer att användas för Google-annonser och att denna data kommer att separeras från övrig data för Google-annonser", skrev Googles Rick Osterloh i företagets inlägg. Fitbit-VD:n James Park upprepade också det specifika löftet i sitt tillkännagivande.

Det som kommer ut av förvärvet kan bara vara hårdvara. Tillsammans, skrev Osterlah, kommer Google och Fitbit att ”ha ett nära samarbete för att skapa nya enheter och tjänster som hjälper till att förbättra din kunskap, framgång, hälsa och lycka”. Park noterade att Googles resurser, kunskap och globala plattform gör det möjligt för företaget att "göra ännu bättre produkter för att stödja dina behov för hälsa och välmående".

Med tanke på både kompetensen och communityn som Fitbit tar med sig genom förvärvet, finns det mycket som dem och Google kan göra tillsammans. Vi måste bara vänta och se om USA:s justitiedepartement och Australiens Competition & Consumers Comission tillåter det.

Via Android Authority