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Meilleurs lecteurs-éditeurs PDF gratuits : comment lire et modifier un fichier PDF facilement en 2021 ?

Meilleurs éditeurs PDF gratuits
(Crédit photo: Future)
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REASONS TO AVOID

Un éditeur PDF gratuit vous permet de modifier les images et le texte présents dans un document PDF, sans avoir à les convertir dans un autre format ou à payer pour un logiciel spécialisé bien trop coûteux. Nous avons rassemblé, ci-dessous, les cinq meilleures options disponibles en ligne.

Que vous les utilisiez à des fins commerciales, scolaires ou personnelles, les fichiers PDF constituent l’un des supports les plus riches pour partager des informations. Ils sont généralement privilégiés pour leur capacité à fédérer différents formats (photos, graphiques, texte…) dans un même document. Document qui peut ensuite être lu par tous types d’appareils (smartphones, tablettes, ordinateurs de bureau ou portables), sans modification aucune. A condition de posséder un lecteur PDF, tel qu’Adobe Acrobat Reader.

Contrairement aux lecteurs PDF, il n'existe pas beaucoup d'éditeurs PDF gratuits. En effet, Adobe, le créateur original du format PDF, conserve le monopole technologique sur ce type de fichier et fait payer aux éditeurs toute fonctionnalité premium, autre que la lecture standard de documents PDF. Ce qui explique pourquoi la plupart des programmes peuvent enregistrer et lire des documents PDF, mais ne peuvent pas les modifier.

Malgré la rareté des propositions, il convient de ne pas se tromper et de télécharger ou d’utiliser en ligne l’éditeur PDF le plus complet et le plus sûr. Les programmes suivants répondent à ces deux critères, vous pouvez donc les exploiter autant que vous le souhaitez. Sans débourser le moindre euro.

Les meilleurs lecteurs-éditeurs PDF gratuits, en un coup d’œil : 

  1. SlimPDF
  2. PDF-XChange Editor
  3. PDFescape
  4. Nitro Reader
  5. PDFsam Basic

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Aujourd’hui, le meilleur éditeur PDF disponible est : Adobe Acrobat Pro DC
Il n’est pas gratuit, mais si vous avez besoin de modifier et de créer des PDF de manière professionnelle, Adobe Acrobat Pro DC s’avère le logiciel qu'il vous faut. Il vous offre une liberté totale pour créer de nouveaux PDF à partir de zéro et modifier des documents existants sans souci. Sur votre ordinateur de bureau comme sur votre téléphone portable.

Éditer des PDF avec Microsoft 365
Si vous disposez de la suite bureautique Microsoft 365 - anciennement appelé Office 365 - vous avez déjà accès à un éditeur PDF. Word peut désormais télécharger et convertir des fichiers PDF pour les éditer. Mais aussi les exporter à nouveau au format PDF après modification. Si vous envisagez d'investir dans un abonnement Microsoft, voici un élément qui pourrait faire pencher la balance.

Slim PDF

(Image credit: Investintech)

1. Slim PDF

Un éditeur PDF super rapide et super léger

Caractéristiques techniques
Système d'exploitation : Windows, macOS, Linux
Pourquoi l’acheter
+Taille réduite du fichier +Chargement extrêmement rapide+Peut convertir des types de fichiers
Pourquoi attendre
-Pas de fonctions d'édition

Slim PDF est le meilleur lecteur de PDF gratuit pour vous, si vous recherchez quelque chose d'incroyablement léger. Le téléchargement du logiciel est vraiment rapide, c'est donc le choix parfait si vous êtes limité par l'espace disque dur. De plus, cela signifie qu'il est capable d'ouvrir et de charger vos documents plus rapidement que la plupart de ses concurrents.

L'inconvénient de cette petite taille est que Slim PDF est assez basique. Vous pouvez rechercher et faire pivoter des documents, mais c'est à peu près tout. Il n'y a pas d'outils pour signer, remplir, commenter ou surligner, et encore moins de modes de lecture multiples. Bien qu'il existe une option de menu permettant de convertir un PDF en document Word, cette opération nécessite le téléchargement d'un autre logiciel.

Par conséquent, Slim PDF n'est vraiment qu'un lecteur de PDF. Il fait cependant un bon travail, en laissant de côté les barres d'outils qui peuvent vous distraire de ce que vous lisez. Si vous avez fréquemment besoin d'imprimer des PDF, Slim PDF est l'une des options les plus rapides et les plus simples qui soient.

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PDF-XChange Editor

(Image credit: PDF-XChange Editor)

2. PDF-XChange Editor

Éditez vos livres et vos photocopies en PDF.

Caractéristiques techniques
Système d'exploitation : Windows
Pourquoi l’acheter
+Reconnaissance optique des caractères+Édition de documents imprimés et scannés+Division et extraction des pages
Pourquoi attendre
-Copyright imposé dans la version gratuite

PDF-XChange Editor est un programme d'édition de PDF gratuit conçu pour les ordinateurs Windows et développé par Tracker Software. L'interface est un peu plus complexe que celle de la suite d'édition Smallpdf, mais elle vous permet d'accéder facilement à de nombreuses fonctionnalités complémentaires. A l’image d’un tampon virtuel qui permet de marquer vos documents comme « Expiré » ou « Approuvé ».

Reste que, pour la plupart des utilisateurs, la principale raison de télécharger PDF-XChange Editor est la fonction de reconnaissance optique de caractères (OCR). Cela signifie que le logiciel est capable de scanner des photocopies ou des pages de livres, reconnaître le texte imprimé et vous proposer de le modifier. En outre, PDF-XChange Editor vous invite à reformater ledit texte, en changeant - entre autres - sa police d’imprimerie.

Comme Smallpdf, vous pouvez ici fusionner ou diviser des fichiers PDF individuels. Le seul inconvénient sérieux de ce puissant éditeur est que, si vous n'avez pas souscrit à la version Pro, un petit filigrane « Créé avec PDF-XChange Editor » sera ajouté en signature de tous les fichiers PDF que vous exporterez.

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PDFescape

(Image credit: PDFescape)

3. PDFescape

Idéal pour l'édition de petits fichiers PDF.

Caractéristiques techniques
Système d'exploitation : Windows, macOS, Linux
Pourquoi l’acheter
+Aucune inscription nécessaire+Fusion rapide des documents
Pourquoi attendre
-Prend en charge des fichiers de 10 Mo max-L'éditeur bureau est payant

Grâce à PDFescape, vous pouvez effectuer des modifications en ligne de vos fichiers PDF, tout comme vous avez la possibilité de télécharger une application sur votre bureau. L'application propose un service plus complet, puisqu'elle prend en charge l’édition de contenus PDF préexistants et vous permet de numériser des documents papier. Toutefois, seule la version en ligne de PDFescape est gratuite. 

PDFescape en ligne vous offre de nombreuses options d'édition PDF utiles, comme la possibilité de prendre des notes à main levée ou d'ajouter des liens URL cliquables à vos documents. Vous constaterez également qu'il est on ne peut plus simple de créer, faire pivoter et d'annoter des pages avec la même version en ligne.

Le seul défaut majeur de cet éditeur PDF gratuit est que vous ne pouvez pas télécharger des documents de plus de 10 Mo. Rassurez-vous : une page PDF ordinaire de format A4 ne pèse que 100 Ko environ. Vous atteindrez rarement la limite imposée, sauf si vous avez l’intention d’éditer un livre.

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Nitro Reader

(Image credit: GoNitro)

4. Nitro Reader

Un lecteur de PDF gratuit, plein de fonctionnalités et d'outils pratiques.

Caractéristiques techniques
Système d'exploitation : Windows, macOS, Linux
Pourquoi l’acheter
+Mode écran tactile +Nombreux outils d'annotation+Menu simple en forme de ruban
Pourquoi attendre
-Pas de signature ou de remplissage de documents

Nitro Reader est un autre puissant Editeur de PDF gratuit, dans la lignée de Foxit Reader et d'Adobe Acrobat DC. Ce qui rend cet outil différent, c'est qu'il dispose d'un mode écran tactile qui est parfait si vous travaillez sur une tablette. Le mode tactile est particulièrement intéressant pour la lecture de livres électroniques, puisque vous pouvez feuilleter les pages plutôt que de les faire défiler ou de cliquer sur un bouton.

Bien qu'il ne soit pas possible de remplir et de signer des PDF avec Nitro Reader, le logiciel permet de collaborer de manière efficace. Vous pouvez annoter les documents en les soulignant ou en les barrant, en plus du surlignage. Les commentaires sont également pris en charge et s'affichent comme des post-it faciles à repérer lorsque vous lisez un document. Le logiciel vous permet également de convertir des documents PDF en d'autres formats.

Le logiciel dispose d'un menu de type ruban qui sera familier aux utilisateurs de Microsoft Office. Il est assez facile de naviguer dans ce menu, car Nitro Reader ne propose pas beaucoup d'options.

PDFsam Basic

(Image credit: PDFsam)

5. PDFSam Basic

L’éditeur qui répond aux besoins les plus simples.

Caractéristiques techniques
Système d'exploitation : Windows, macOS, Linux
Pourquoi l’acheter
+Simple d'utilisation+Pas besoin de télécharger les fichiers+Aucune publicité
Pourquoi attendre
-Pas d’édition au sens propre

Souvent, les seules opérations que vous souhaitez réaliser sur votre fichier PDF est de le diviser en plusieurs documents, de fusionner plusieurs pages ensemble ou de changer l'orientation des pages. C'est particulièrement le cas si vous modifier des documents préalablement imprimés et scannés. Si vous faites partie de ce type d’utilisateur, PDFsam Basic est l'outil qui vous correspond. Il s'agit d'une application de bureau légère qui vaut la peine d'être installée pour ce genre de situations.

A l’inverse de certains logiciels proposés ici, elle ne vous permet pas de modifier le contenu des PDF, mais vous offre la possibilité de les fractionner et de les combiner comme si de rien n'était. Il vous suffit de sélectionner les pages concernées et c'est parti. Il n'y a pas de logo en filigrane à supporter et vous n'avez pas à laisser trainer vos documents (potentiellement sensibles) sur une plateforme en ligne.

Lors du téléchargement, il vous sera demandé si vous souhaitez installer une version d'essai de PDFsam Enhanced (un produit payant). Vous pouvez refuser si vous n'êtes pas intéressé en décochant la case prévue à cet effet.

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Quel type d'éditeur PDF gratuit vous convient le mieux ?

Pour choisir au mieux l'un des éditeurs PDF gratuits listés ci-dessus, pensez d'abord aux modifications que vous souhaitez effectuer. Si vous désirez simplement remplir un formulaire numérique, vous aurez besoin d'un éditeur de base qui prend en charge l'insertion de texte.

Toutefois, si vous devez modifier le contenu d'un PDF de manière substantielle, vous aurez recours à un éditeur PDF plus riche, capable de transformer texte et images déjà présents dans le fichier. Dans certains cas, lorsqu’il vous est indispensable d’éditer la quasi-totalité du contenu de votre fichier, il peut être préférable d'utiliser un programme de conversion PDF > Word.