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MacBooks Apple : transformation radicale en vue ?

MacBook Air review
(Crédit photo: TechRadar)

Les MacBooks d'Apple pourraient connaître des innovations majeures dans un avenir proche, notamment un chargeur intégré pour iPhone, un trackpad dynamique redimensionnable et un clavier qui détecte les gestes (et bien d'autres choses encore).

Ces éléments ont été révélés grâce à Patently Apple, qui a repéré quelques brevets déposés avec succès par le fabricant du MacBook.

Le premier brevet porte sur une "surface d'entrée dynamique" destinée à remplacer le trackpad traditionnel. En l'état actuel, le trackpad du MacBook se trouve sous le clavier, au milieu du châssis, mais la nouvelle idée serait de faire de toute la zone sous le clavier un trackpad éclairé, que l'utilisateur pourrait facilement régler pour qu'il soit plus petit ou plus grand (et même sur toute la largeur du châssis, si cela était souhaité).

Une certaine forme de rétroaction haptique serait également incluse, et de simples gestes des doigts pourraient être utilisés pour ajuster la taille du pavé tactile éclairé, d'après les illustrations qui accompagnent le brevet. L'idée générale est, apparemment, d'habituer les propriétaires de MacBook à ce concept de trackpad personnalisable, avant de passer au remplacement complet du clavier par un modèle illuminé similaire.

Cette idée a déjà été lancée, il y a quelques années avec un brevet Apple qui décrivait un clavier virtuel utilisant des symboles lumineux qui pouvaient s'allumer pour former un clavier AZERTY, ou être reconfigurés selon le schéma de saisie dont vous pourriez avoir besoin.

Intel c'est bientôt fini ?

En bref, il semble de plus en plus probable que de grands changements de conception soient en cours pour les MacBooks, et la rumeur veut aussi que l'un d'entre eux soit le passage à un processeur ARM plutôt qu'à des puces Intel, ce qui serait en train de se produire

Toujours dans cette optique, le deuxième brevet d'Apple qui a été délivré décrit un clavier doté d'un système transparent de détection des doigts superposé aux touches. Cela permettrait à l'utilisateur de dessiner directement sur le clavier avec son doigt, ce qui permettrait de tracer des lignes ou des cases dans un document par exemple, ou de faciliter les gestes de type pincement et zoom.

MacBook Patent

(Image credit: Patently Apple / Apple)

Une autre idée est de mettre en place un chargeur de téléphone directement dans le châssis du MacBook, à gauche du trackpad (dans la zone de repos des paumes), sur lequel vous pouvez placer votre iPhone et le faire charger sans fil. Cela pourrait être une idée intéressante pour ceux qui possèdent tous les équipements Apple.

Parmi les autres pistes d'exploration potentielles brevetées ici, citons aussi la présence de capteurs biométriques. Ceux-ci pourraient fournir des mesures de sécurité telles que la détection de la paume (ou du poignet) pour vérifier l'utilisateur, et éventuellement aussi prendre des mesures comme le rythme cardiaque ou la température.

Et compte tenu de la pandémie actuelle de coronavirus, il est facile d’imaginer que votre MacBook intégre un thermomètre qui pourrait vous avertir si votre température devient trop élevée.

Il y a donc beaucoup d'idées ici, et bien qu'Apple dépose de nombreux brevets, cette vague d'idées sur les fonctionnalités du clavier et du trackpad vient s'ajouter à un nombre croissant de concepts de ce type.