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Vous ne trouvez pas de PS5 ou de Xbox Series X ? Activez le ray-tracing sur votre vieille Super NES

SuperRT
(Crédit photo: Ben Carter)

Si vous n'êtes toujours pas parvenu à vous procurer une PS5 ou une Xbox Series X (vous n’êtes pas seul), il s'avère qu’une autre console bénéficiant du ray-tracing sommeille peut-être dans votre grenier. Car apparemment, la Super NES de Nintendo, sortie en 1992 en France, serait capable de supporter cette fonctionnalité en temps réel.

Projet conçu par le développeur de jeux et ingénieur logiciel Ben Carter, SuperRT tire parti de la même technique employée par la puce SuperFX que l'on trouve dans des cartouches de jeux Nintendo telles que Star Fox et Super Mario World 2: Yoshi's Island. Lorsque la puce SuperFX est disponible, la console transmet le traitement graphique polygonal 2D et 3D avancé à la puce intégrée dans la cartouche, tandis que le processeur de la console gère la logistique du jeu.

Le mod SuperRT de Carter imite ce processus, mais au lieu de d’outrepasser simplement les graphiques 3D rudimentaires de la console Super NES, SuperRT active en complément des polygones tracés par rayons avec des ombres et des reflets réalistes.

Il va sans dire que les résultats sont très impressionnants sur un jeu 16 bits issu de l'âge d'or. Vous pouvez d’ailleurs éblouir vos rétines via la démo de Carter qui présente le mod en action.

Le retrogaming a encore de beaux jours devant lui

Si vous espérez l'essayer vous-même, Wffctech vous met toutefois en garde face à la complexité de la procédure, puisqu’il vous faudra démonter la console, ajouter une carte FPGA DE10, et programmer une partie du jeu cobaye - comme l'a fait Carter - pour y parvenir. Ce qui demeure, qui plus est, illégal dans certaines régions du globe - Nintendo appréciant peu la modification de ses produits.

Malgré ces obstacles, le SuperRT de Carter démontre que même une technologie obsolète de 30 ans peut être réemployée avec ingéniosité pour remasteriser certains des meilleurs jeux de l’Histoire. Dès lors, nous nous mettons à espérer la sortie d’une nouvelle édition de Star Fox, ray-tracing inclus, qui pourrait faire de l’ombre aux plus beaux jeux optimisés pour Xbox Series X.