Belgialainen TV-kanava: Googlen alihankkijat kuuntelevat keskustelujasi

Google Assistant
Kuva: Shutterstock
(Image credit: Shutterstock)

Näyttäisi siltä, ettei Amazon ole ainoa yhtiö, joka palkkaa ulkopuolisia ihmisiä salakuunnellakseen ääniassistenttisi kanssa käytyjä keskusteluja. Google on nimittäin jäänyt kiinni samasta käytännöstä.

Belgialainen televisioyhtiö VRT NWS kertoo, että Google on palkannut alihankkijoita, jotka kuuntelevat ja kirjoittavat puhtaaksi käyttäjien keskusteluja Google Assistantin kanssa. Kuuntelu koskee sekä kaiuttimen että puhelimen kanssa käytyjä keskusteluja.

Yksi alihankkijoista luovutti televisioyhtiölle yli 1 000 äänitettä, jotta he pääsivät tutkimaan keskustelujen tallennusjärjestelmää. Kävi ilmi, että monessa äänityksissä oli mukana henkilökohtaisia ja tunnistettavia tietoja käyttäjästä. Jopa 153 keskustelua oli käynnistetty vahingossa.

Raportin mukaan Google työllistää tuhansia alihankkijoita ympäri maailman muuntamaan äänitetyt tiedostot teksteiksi. Kaikki tosin käyttävät salattua yhteyttä työskennellessään yhtiön Crowdsource-sovelluksen kautta.

Voit katsoa alkuperäisen reportaasin englanninkielisillä teksteillä alla olevalta videolta.

Google puolustautuu

Ei ole mikään suuri salaisuus, että Google kerää käyttäjiensä dataa ja tallentaa Assistantin kanssa käydyt keskustelut. Yhtiö ei ole kuitenkaan paljastanut aiemmin, että myös ihmiset kuuntelevat osaa keskusteluista.

Google julkaisi heti VRT NWS:n paljastuksen jälkeen oman blogitekstin, jossa se puolusti käytäntöään. Yhtiö totesi, että järjestelmä on välttämätön, jotta Google voi oppia lisää käyttäjiensä toiminnasta ja parantaa siten Assistantin algoritmeja ja käyttökokemusta. Ihmisten palkkaaminen ympäri maailmaa tarkoittaa, että Googlen "puheentunnistus toimii usieden eri kielten, aksenttien ja murteiden kanssa". 

Googlen mukaan alihankkijat kuuntelevat vain 0,2 % kaikista ääniklipeistä, eikä mitään niistä "voida yhdistää tiettyihin käyttäjiin". Alihankkijoita ollaan myös ohjeistettu olemaan kirjoittamatta ylös mitään taustalla käytäviä keskusteluja tai muita ääniä. Ylös kirjoitetaan siis ainoastaan Googlelle suunnatut äänikomennot.

Yhtiöllä on kertomansa mukaan myös "useita suojakeinoja väärien merkintöjen estämiseksi". Tällä tarkoitetaan esimerkiksi tilannetta, jossa Assistant käynnistyy vahingossa "jostakin äänestä tai taustalta kuuluvasta sanasta".

Google toteaa myös, että ääniklipit vuotanut alihankkija on rikkonut yhtiön tietoturvakäytäntöjä. Google kertoo tutkivansa asiaa sisäisesti ja kertoo vuotajan kohtaavan asianmukaiset seuraamukset. Yhtiö kertoo myös uudistavansa käytäntöjään alihankkijoilleen estääkseen "vastaavan rikkeen toistumista".