Skip to main content

Apple kan välja att byta ut fjärilsbrytare mot optiska brytare på sina MacBooks

MacBook Pro (15-tums modellen, 2019)
(Image credit: Future)

Apples MacBooks har haft en hel del problem med sina tangentbord, där en stor mängd av klagomålen handlat om deras numera beryktade fjärilsbrytare. Nu verkar det dock som att företaget kan komma att överge mekaniska brytare helt och hållet, då de börjat undersöka möjligheterna att använda optiska brytare istället.

Ett patent som upptäcktes av Apple Insider, dokumenterar flera koncept för optiska tangentbord som är baserade runt användningen av en ljussensor som känner av när en tangent trycks ned.

Undersidan av tangenten skulle använda sig av någon typ av "ogenomskinlig del" som blockerar ljuset när den trycks ned, som är sättet en knapptryckning registreras.

Själva tangenten kan behöva ha en egen ljuskälla för att fungera tillsammans med sensorn och den ljusblockerande delen. Om det är fallet, hade den integrerade ljuskällan i sådana fall även kunnat fungera som bakgrundsbelysning, något som ger den ett ganska smart andra syfte.

Så ska de behålla den mekaniska känslan

Apple måste dock se till att skrivupplevelsen fortfarande känns tillfredsställande, då det blir en helt annan känsla att använda optiska brytare istället för mekaniska. För att lösa det kan Apple bestämma sig för att lägga till ett litet "stödben" under tangenterna, som är designat att böjas när tangenten trycks ned, så att "olika typer av taktil feedback genereras", beroende på om tangenten trycks ned en bit eller helt och hållet.

Enligt en del av patentet är detta stödben designat att kunna böjas "två, tre eller fler än tre gånger vid en eller flera punkter, för att ge taktil feedback i flera olika steg under knapptrycknings-processen".

Apple är uppenbarligen angelägna om att behålla känslan av mekaniska tangentbord när de byter över till icke-fysiska brytare.

Som alltid med nya patent, finns det ingen garanti på att vi faktiskt kommer att få se den här teknologin från Apple användas på tangentbord till framtida MacBooks.

Det är dock tydligt att Apple är angelägna om att förbättra sina tangentbord. Det var bland annat nyligen som de bestämde sig för att i en större utsträckning skicka ut förbättrade versioner av deras nuvarande tangentbord.

Enligt många rykten verkar det faktiskt som att Apple kommer att göra sig av med fjärilsbrytarna helt och hållet på sin kommande MacBook Pro (16 tum), men kommer inte att ersätta dem med något särskilt. Vissa spekulationer hävdar exempelvis att Apple kommer att använda sig av saxbrytare istället.

Bortsett från sax- eller fjärilsbrytare (eller optiska sensorer), verkar det som att Apple även överväger några mer radikala koncept som dykt upp i tidigare patent, som bland annat att göra om sina MacBooks till enheter med dubbelskärmar och virtuella OLED-tangentbord.