Skip to main content

HDMI ARC vs eARC: enhanced Audio Return Channel uitgelegd

HDMI ARC Vs eARC
(Image credit: Klipsch)

HDMI ARC en zijn laatste evolutie HDMI eARC zijn allebei enorm belangrijk voor de beste televisies van vandaag. We begrijpen het echter maar al te goed als je geen idee hebt waar die letters voor staan.

Het heeft allemaal te maken met de audio-output van jouw televisie en hoe deze zich verbindt met externe soundbars en geluidssystemen. Als je tevreden bent met jouw kleine 10W ingebouwde speakers, of juist een van de beste televisies voor geluid hebt, dan hoef je in principe niet verder lezen. Als je echter met extern audiomateriaal wilt werken, dan loont het wel om op de hoogte te zijn van de inputs en alle daarbij horende technologieën. 

Standaard ARC bestaat al een tijdje, waarbij je jouw televisie en hi-fi-installatie zonder problemen en teveel kabels met elkaar kan verbinden. Dankzij de mogelijkheden van de nieuwe HDMI 2.1-standaard hebben we nu eARC om audio naar een hoger niveau te tillen.

In onze gids hieronder kom je alles te weten over ARC en eARC en voor welk van de twee je moet kiezen.

Wat is HDMI ARC?

Audio Return Channel (ARC) is een bepaald type audio-overdracht waarbij jouw speaker-output via een HDMI-kabel verbonden wordt met de bediening van jouw televisie. Dat zorgt ervoor dat je dus geen aparte afstandsbediening of interface nodig hebt om het volume te beheren.

Natuurlijk kunnen HDMI-kabels reeds audio overdragen van Blu-ray-spelers en gaming consoles naar een televisie. Met ARC kan je ook audio terugsturen, van een televisie naar een externe speaker of soundbar, zonder dat je daar een aparte audiokabel voor nodig hebt. 

Ben je klaar om jouw thuis-entertainment-opstelling van nog een afstandsbediening te ontdoen? Dan is dit de manier.

HDMI ARC

 Waarom hebben we ARC nodig?

ARC is een belangrijk protocol dat we nodig hebben in onze home entertainment, maar wat vaak genegeerd wordt. Om ARC te begrijpen moet je voornamelijk het verschil kennen tussen 'upstream' (van soundbar naar je televisie) en 'downstream' (van je televisie naar je soundbar).

Het eerste dat je moet weten, is dat ARC dankzij HDMI een televisie in staat stelt om audiosignalen te sturen naar een verbonden soundbar. Het zorgt eerst voor een digitale 'handdruk' tussen de televisie en het audio-apparaat, waarbij er tweerichtingsverkeer voor informatie plaatsvindt. 

Door de audiosignalen in twee richtingen te sturen zorgt ARC ervoor dat je geen optische audiokabels (ook gekend als s/PDIF) meer nodig hebt. Je hebt veel minder kabels nodig waardoor alles er netter en eenvoudiger uitziet. In eenvoudige termen is ARC een kabel-killer.

Is mijn televisie ARC-compatibel? 

Waarschijnlijk. Je hebt wel een televisie nodig met een speciale ARC-ready HDMI-poort, maar dit is iets dat de meeste televisies nu al een tijdje hebben. 

Om deze te vinden moet je naar jouw HDMI-poorten kijken. De kans is groot dat je er daar eentje terugvindt met ARC naast.

Een woordvoerder voor HDMI Licensing vertelde het volgende aan TechRadar: "Een televisie met ARC-ondersteuning kan zowel audio via HDMI versturen en ontvangen, upstream of downstream, afhankelijk van het systeem en de voorkeuren van de gebruiker."

Doorgaans gebeurt dit automatisch. Gebruikt de ARC-HDMI-poort op een HDMI en je zal automatisch in staat zijn om audio te versturen naar een soundbar met een HMDI-input. 

Er is ook geen vertraging. Lip-sync-functionaliteit werd bij HDMI 1.3 geïntroduceerd om er zeker van te zijn dat de audio steeds past bij de video. Alle HDMI-standaarden compenseren sindsdien automatisch voor processorvertragingen als de audio zich upstream of downstream verplaatst.

HDMI ARC

De bescheiden HDMI-kabel verstuurt video en audio naar jouw televisie, maar eARC kan de audio terugsturen. (Image credit: iStock)

Wat is eARC?

Wat is nu het verschil tussen ARC en eARC?

De nieuwe versie van ARC, Enhanced ARC (eARC), vergroot de bandbreedte flink voor een verwachte stijging in audio-data. eARC kan meer geavanceerde audioformaten en hogere audiokwaliteit verwerken, is in staat om 32 audiokanalen te versturen, alsook acht-kanaal 24-bit/192kHz niet-gecomprimeerde 39Mbps datastromen. eARC ondersteunt dus Dolby TrueHD, DTS-HD Master Audio, Dolby Atmos en DTS:X.

Dat wil dus zeggen dat de surround sound waar we naar luisteren een significante upgrade krijgt.

Of je nu naar een 5.1-systeem met afzonderlijke speakers luistert, een soundbar of via een koptelefoon, er komt meer immersieve en genuanceerde audio aan. ARC evolueert dus in eARC om met de HDMI 2.1-specificatie om te gaan.

HDMI Licensing vertelde ons ook dat "eARC connectiviteit vergemakkelijkt, het gebruiksgemak verhoogt en de meest geavanceerde audioformaten en hoogste audiokwaliteit ondersteunt."

Wat is HDMI 2.1?

HDMI 2.1 is een van de laatste updates aan HDMI, waarbij het allemaal om hogere video-resoluties en beeldverversing draait. Het is gemaakt om de volgende generatie video aan te kunnen, zijnde 8K-resolutie tegen 120fps (HDMI 2.0 kan slechts 8K tegen 30fps aan). Televisies en gaming consoles met HDMI 2.1 zijn ook in staat om hogere frame rates tot 120fps voor 4K-video te verwerken. 

De bandbreedte van HDMI 2.1-kabels krijgt een upgrade: in plaats van 18Gbps wordt dit nu 48Gbps. Oudere HMDI-kabels worstelen met deze datastromen, maar voor een nieuwe HDMI-kabel is dat geen probleem.

Welke televisies en soundbars bevatten eARC?

eARC komt steeds vaker voor in het huidige televisielandschap, maar is toch nog niet zo wijd verspreid als de eenvoudigere ARC-standaard.

Alle HDMI 2.1-gecertificeerde producten ondersteunen echter eARC. Dat houdt in dat als jouw televisie HDMI 2.1-connectiviteit biedt, dat je weet dat je ook eARC krijgt. Niet elke HDMI 2.1-poort zal het echter ondersteunen. Televisiefabrikanten houden het graag eenvoudig door slechts één poort van eARC-ondersteuning te voorzien, zelfs als er vier verschillende HDMI 2.1-poorten beschikbaar zijn. 

Om alles wat verwarrender te maken kunnen sommige functies van HDMI 2.1, waaronder eARC, maar ook ALLM (Auto Low Latency Mode) en VRR (Variable Refresh Rate), ook met een omweg op HDMI 2.0-toestellen behaald worden. Dus sommige televisies uit 2020 en zelf 2019 en soundbars hebben firmware-updates verkregen om deze functies draaiende te krijgen. Controleer dit wel steeds even bij de fabrikant of dit al dan niet ondersteund wordt.

HDMI ARC specificaties

Wat is Variable Refresh Rate (VRR)? 

De HDMI 2.1-specificatie bevat enkele interessante, maar relatief onbekende functies die snel mainstream kunnen worden. Variable Refresh Rates (VRR) geven een televisie de kans om een dynamische beeldverversing te tonen die gesynchroniseerd loopt met de inhoud. Deze ligt doorgaans ergens tussen de 30Hz en 144Hz.

"Ik denk dat dit enorm belangrijk zal worden - er waren veel demo's op CES 2020", aldus Paul Gray, Research Director (Consumentenelektronica) van het onafhankelijke  analyse- en consultancybedrijf Omdia (opens in new tab). "Veel internet-content bestaat uit vreemde ververssnelheden zoals 73Hz, dus dit is niet enkel een voordeel voor gamers." Verwacht dus dat jouw televisies beter in staat zijn om YouTube en inhoud van het web weer te geven.

Wat is Auto Low Latency Mode (ALLM)? 

Een ander deel van HDMI 2.1 dat vaak over het hoofd wordt gezien, is Auto Low Latency Mode (ALLM). Dit draait om het maken van een nieuwe en verbeterde 'gaming modus' voor televisies. Het stelt je tv in staat om de ideale latency in te stellen voor een vloeiende, lag-vrije kijkervaring en interactiviteit. Het kan de kwaliteit van het beeld een klein beetje naar beneden halen, dus ALLM is niet geschikt voor films, zelfs als je ze streamt. Het brengt echter wel een meer vloeiende ervaring naar games, en zeker naar de PS5 en Xbox Series X-consoles.

Momenteel zit eARC in de lift, maar we zijn er zeker van dat het niet lang meer zal duren alvorens het dominant wordt binnen home entertainment. 

Arend is een redacteur met een brede achtergrond en interesse in alles dat met technologie te maken heeft, of het nu online of offline is. Naast het knutselen met computers leert hij zichzelf programmeren met zijn Raspberry Pi-collectie en heeft hij een hekel aan NFT’s.