Hi-Res Audio: alles dat je moet weten over de lossless audiocodec

hi-res audio

Als het op koptelefoons, speakers en AV-ontvangers aankomt, dan is kwaliteit belangrijk. De groeiende interesse in Hi-Res Audio is een bewijs dat ook de geluidskwaliteit van onze muziek ertoe doet.

We breken onze hoofden om de beste audio-apparaten te kopen die we maar kunnen betalen, in de hoop er de best mogelijke audiokwaliteit uit te halen. Deze gebruiken we vervolgens om zwaar gecomprimeerde MP3-bestanden af te spelen, die veel van de details kwijt zijn die artiesten ons toch graag willen laten horen. 

Velen onder ons zijn deze zwaar gecomprimeerde audiobestanden die bij het downloaden en later streamen van muziek kwamen al gewend, maar er begint toch stilaan een groeiende honger te komen voor audio van een hogere kwaliteit. Daar komt Hi-Res Audio dan bij helpen. 

Streamingplatformen die in Hi-Res Audio gespecialiseerd zijn, zoals Tidal en Qobuz, bestaan nu al een tijdje. We zien nu echter ook mainstream-diensten als Amazon Music deze kwaliteitsvolle audio aanbieden, wat vaak tegen een meerprijs wordt aangeboden.

Nieuwe sprongen op gebied van Bluetooth-technologie zorgt ervoor dat Hi-Res Audio niet langer voorbehouden is voor audiofielen die in hun eentje met een gigantische koptelefoon op hun hoofd van hun muziek willen genieten. Nu kan je zelfs van de hoogste audiokwaliteiten genieten met draadloze koptelefoons, en zelfs met volledig draadloze earbuds

Nu deze hoogwaardige audioproducten steeds meer mainstream worden, begint Hi-Res Audio ook steeds aantrekkelijker te worden. Wij leggen je hier uit hoe en waarom Hi-Res Audio de volgende upgrade wordt voor het beste geluid op al jouw toestellen, inclusief jouw smartphone.

Wat is Hi-Res Audio?

Hi-Res Audio (HRA) is lossless audio die in staat is om het volledige spectrum aan geluid te bieden, afkomstig van muziekbronnen met een betere kwaliteit dan die van CD's. Deze audio repliceert de kwaliteit waar muzikanten en ingenieurs in de studio mee werken op het moment van opname. 

Ook al wint HRA slechts recent aan populariteit, toch is het niets nieuws. Het is nu al meer dan tien jaar aanwezig namelijk. De technologie kent een groeiend aantal echte fans die het niet erg vinden om wat meer te betalen om naar Hi-Fi-audio te luisteren, en dat zowel thuis als onderweg. Het verschil is dat HRA toegankelijker is dan tevoren.

Het is echter niet moeilijk om te verstaan waarom HRA zo een trage groei kende. De bestanden zijn immers een stuk groter dan MP3 of AAC van iTunes. Dat houdt in dat het langer duurt om ze te downloaden, en dat ze een stuk meer opslaggeheugen opeisen. 

In vergelijking met MP3-bestanden van Amazon en iTunes zijn HRA-nummers ook duurder in aanschaf. Veel van de populaire aanbieders van muziek bieden zelfs (nog) geen Hi-Res Audio-nummers aan, waaronder Spotify.

hi-res audio

Image credit: Burst (opens in new tab) / Pexels

Om naar HRA te luisteren moet je natuurlijk ook over de juiste hardware en software beschikken. De meeste toestellen, waaronder smartphones, draagbare muziekspelers en laptops, zijn niet in staat om het onderste uit de kan te halen.

Zelfs Sonos, 's werelds meest dominante leverancier van multi-room muziek, blijft resoluut weigeren om Hi-Res Audio te omarmen, omdat het niet mainstream genoeg zou zijn. Andere fabrikanten, zoals Bose, doen dit wel al.

Het verzet tegen HRA krimpt wel. De opslag van gegevens daalt in prijs, de hardware voor het afspelen van audio wordt stelselmatig beter en het downloaden via mobiele netwerken wordt sneller en goedkoper, waardoor HRA niet langer te duur of data-intensief hoeft te zijn in vergelijking met MP3.

Natuurlijk moet je jouw uitrusting nog altijd zorgvuldig kiezen en begrijpen waarom HRA juist zo verschillend is.

Welke bestanden zijn Hi-Res Audio?

Hi-Res Audio is een overkoepelende term voor verliesvrije audio, en er zijn een aantal bestandsformaten die hiervoor gebruikt kunnen worden. 

Dit zijn de belangrijkste:

ALAC (Apple Lossless Audio Codec) en FLAC (Free Lossless Audio Codec) zijn lossless digitale audio-formaten van studiokwaliteit en een gelijkaardige grootte. Ze nemen minder ruimte in op jouw computer dan AIFF- en WAV-bestanden. ALAC is compatibel met iTunes en andere mediaspelers, en dit is het aangeraden lossless formaat voor iTunes.

APE is een gratis en zeer efficiënte lossless codec van Monkey's Audio.

DSD (Direct Stream Digital) is de high-res codec die zijn oorsprong vond bij SACD (Super Audio CD) en die doorgaans gebruikt wordt voor opnames van klassieke muziek.

MQA (Master Quality Authenticated) is een nieuwe lossless codec die een derde van de plaats inneemt van FLAC. Het voegt ook een digitale vingerafdruk toe als garantie dat een bestand afkomstig is van de originele master-opname. MQA-bestanden zijn backwards-compatible met FLAC-decoders, maar met een MQA-decoder ontgrendel je hun volledige potentieel.

WAV is een niet-samengedrukt bestandsformaat van studiokwaliteit, dat compatibel is met meerdere mediaspelers, waaronder iTunes, Windows Media Player en Winamp.

Wat voor verschil geeft Hi-Res Audio nu echt?

Laat ons eens een kijkje nemen naar de cijfers. De hoogste kwaliteit MP3-tracks hebben een bitrate van 320kbps, CD's worden overgezet in 1.411kbps en een 24-bit/192kHz-bestand wordt doorgestuurd met een snelheid van 9.216kbps. Dit laatste beschouwen we als HRA.

Het toegenomen aantal bits van HRA verbetert het dynamische bereik, waardoor je meer breedte krijgt in de zaken die je daadwerkelijk kan horen van de opnames. 

De beste manier om dit te beschrijven is door je in te beelden dat je naar een prachtig landschap kijkt op een zonnige dag, maar door een vuile ruit. Zo kun je MP3 beschouwen.

Zodra je de ruiten oppoetst, krijg je de CD-kwaliteit met veel meer details en helderheid. Als je de jouw ramen echter volledig opent, dan krijg je de Hi-Res-versie waarbij je echt elk detail kan zien, wat voorheen niet altijd het geval was. 

Zodra je deftig Hi-Res-materiaal in huis hebt, dan zal slecht opgenomen en verwerkte muziek het enige zijn dat jouw luisterervaring verpest.

Ga met jouw favoriete nummers aan de slag en krijg zo meer diepgang en details te horen, welke voorheen niet of nauwelijks hoorbaar waren.

Hoe kan ik Hi-Res Audio streamen/downloaden?

Er zijn nu meer opties voor het streamen en downloaden van HRA dan ooit tevoren, en deze abonnementen en bestanden zullen meer kosten dan standaard audio, maar het verschil in kwaliteit valt meteen op.

Neem hieronder een kijkje om enkele van de beste plaatsen te vinden waar je HRA kan streamen en downloaden.

Het kiezen van het juiste bestandstype en de juiste streamingdienst hangt echt af van hoe je naar jouw muziek wilt luisteren. Een Apple Mac kan bijvoorbeeld de meeste HRA-bestanden afspelen in iTunes, maar accepteert geen FLAC.

Hiervoor moet je met een audiospeler als VLC (opens in new tab) aan de slag. Deze kan je gratis downloaden en is, volgens Home Theatre Review (opens in new tab), in staat tot 24/96 en 24/192 native Hi-Res output."

Zit je op een pc? Dan is JRiver Media Center (opens in new tab) misschien iets voor jou. Dit kost 60 dollar en werkt op Windows, Linux en Mac OS.

Als je met jouw muziek onderweg wilt zijn, dan heb je een smartphone nodig die Hi-Res ondersteunt, of een draagbare muziekspeler. De Samsung Galaxy S21 ondersteunt bijvoorbeeld HRA en Dolby Atmos.

iPhones ondersteunen uit zichzelf geen Hi-Res Audio, maar je kan dit omzeilen door een HRA-app te downloaden zoals Onkyo Music (opens in new tab) en een daar een externe DAC (digital-to-analogue converter) bij te gebruiken.

Arend is een redacteur met een brede achtergrond en interesse in alles dat met technologie te maken heeft, of het nu online of offline is. Naast het knutselen met computers leert hij zichzelf programmeren met zijn Raspberry Pi-collectie en heeft hij een hekel aan NFT’s.