Skip to main content

Draadloze koptelefoon van Sonos wordt mogelijk toch werkelijkheid

Sonos Wireless headphones
(Image credit: Future / DPMA)

Er doen al een tijdje geruchten de ronde dat Sonos een draadloze koptelefoon op de markt wil brengen, wat de eerste keer zou zijn voor het bedrijf. Een recente overname van de audioreus gooit enkel nog wat meer olie op het vuur.

Sonos heeft T2 Software opgekocht, wat door techsite Protocol werd bevestigd. T2 Software is een tech-startup die rond de Bluetooth LE (Low Energy)-standaard en LC3 audio-codec werkt. Beide zijn gericht op het versturen en ontvangen van audio van een hoge kwaliteit, zonder dat dit teveel batterij opslorpt.

Ook al is de overname concreet, toch moet de komst van de draadloze koptelefoon nog officieel bevestigd worden door Sonos. "Occasioneel zullen we nieuwe teams, talent en/of technologie opnemen die onze bestaande en toekomstige roadmap versterkt", aldus een woordvoerder van Sonos aan Protocol. 

Er bestaat een kans dat de verkregen technologie gebruikt wordt voor het verbeteren van de bestaande bluetooth-speakers van het bedrijf, zoals de Sonos Roam of mogelijke opvolger, of het verbeteren van de batterijduur en gesynchroniseerde connectiviteit zonder dat er aan draagbaarheid en audiokwaliteit wordt ingeboet. 

Hoe dan ook, indien Sonos een van de eerste bedrijven wordt die de LC3-codec in een koptelefoon implementeert, dan zou dat hen wel een mooie voorsprong geven in de markt van draadloze koptelefoons.

LE, LC3 en batterijduur

Bluetooth LE is de standaard voor draadloze audio die door de Bluetooth SIG (Special Interest Group) in 2020 werd aangekondigd. Deze werd ontworpen om aan de stijgende vraag naar de overdracht van audio van hogere kwaliteit te voldoen. 

Het bestaat uit een reeks doelen waar ontwikkelaars zich op kunnen richten, waaronder een lager energieverbruik, betere ondersteuning voor volledig draadloze en simultane audiostromen, en andere vereisten. 

LC3 (Low Complexity Communications Codec) is een audio-codec die de bestaande SBC (Sub-Band Codec) wil vervangen. Het werkt samen met Bluetooth LE en kan op een slimme en efficiënte manier een audiosignaal samendrukken voor de overdracht, en dan terug uitpakken aan de andere kant, en dit allemaal met een lager energieverbruik en zonder teveel kwaliteitsverlies.

Op de Bluetooth SIG-website kan je zelf een directe vergelijking horen tussen SBC en LC3, wat door T2 Labs (het overgenomen bedrijf) werd uitgevoerd. De vergelijking demonstreert de mogelijkheid om heldere audio te reproduceren tegen bitrates die ongeveer even laag zijn als 64kbps. SBC vertoont al een verlies bij 192kbps. 

Een toekomstig product dat ondersteuning voor deze codec opneemt, zou hiermee zijn batterijduur kunnen verlengen of een kleinere vormfactor kunnen bekomen, en dat terwijl de audiokwaliteit en latency-prestaties enkel beter worden. 

Sonos zou ook zeer geïnteresseerd kunnen zijn in de mogelijkheid van LC3 om meerdere gesynchroniseerde audiostromen te ondersteunen. Gezien de huidige multi-room speakers van het bedrijf zou het hier enkel verder op kunnen bouwen. 

Momenteel kan je wel enkele recentere audioproducten vinden die Bluetooth 5.2 gebruiken en daar de mogelijkheid bij hebben om LE en LC3 te ondersteunen zodra ze verschijnen, maar voorlopig kan je de codec dus nog niet in een toestel voor consumenten verkrijgen.

Harry is an Australian Journalist for TechRadar with an ear to the ground for future tech, and the other in front of a vintage amplifier. He likes stories told in charming ways, and content consumed through massive screens. He also likes to get his hands dirty with the ethics of the tech.