YouTube pourrait rendre les vidéos 4K exclusives aux abonnés Premium

Vidéo YouTube
(Crédit photo: Shutterstock / Kicking Studio)

Vous pourriez bientôt être obligé de vous abonner à YouTube Premium pour visionner des vidéos 4K sur la plateforme.

C’est en tout cas ce que révèle ce fil de discussion Reddit, mis en évidence par le leaker Alvin. Sur ce dernier, plusieurs visiteurs (non-Premium) ont signalé avoir vu l’option de définition 4K, ainsi que les définitions plus élevées, restreintes aux seuls abonnés YouTube Premium. Ce, sur leurs appareils iOS. Pour ces personnes, les vidéos ne sont actuellement disponibles en streaming qu'en résolution maximale QHD (1440p).

L'expérience semble ne concerner qu'une poignée d'utilisateurs de YouTube pour l'instant, mais elle suggère que la maison-mère Google caresse l'idée de mettre en place un paywall sur la plateforme vidéo.

Ce n'est un secret pour personne : Google cherche de nouveaux moyens de monétiser YouTube, depuis plusieurs mois. En septembre, la société a introduit cinq publicités insécables pour certains utilisateurs dans le cadre d'un bêta-test - une évolution inattendue qui, naturellement, n'a pas été bien accueillie par une grande partie de la communauté YouTube. 

Une résolution paywall semble constituer une approche plus acceptable. Bien qu'ennuyeux, ce changement n'est pas susceptible de provoquer le même niveau de gronde de la part des utilisateurs standards de YouTube qui subissent déjà des plages publicitaires excessives. En effet, la majeure partie d’entre eux consulte le service sur smartphones. Et la plupart des appareils mobiles se limitent à la résolution QHD aujourd’hui. 

Mais si vous tenez à bénéficier de l’ultra-haute définition malgré tout, il vous faudrait potentiellement investir dans la formule d'abonnement Premium, dans un avenir proche. Après tout, YouTube Premium, qui offre un visionnage sans publicité, une lecture en arrière-plan et la possibilité de télécharger des vidéos pour une utilisation hors ligne, coûte actuellement 11,99 € par mois.

Le service d'abonnement n'a pas décollé de la manière dont Google l'aurait espéré depuis son lancement en 2014. Seuls quelque 50 millions d'utilisateurs sont à ce jour inscrits à YouTube Premium, alors que près de 2 milliards de personnes explorent activement YouTube chaque mois. 

L'ajout de la résolution 4K à l'ensemble des avantages de YouTube Premium pourrait-il faire grimper ce nombre ? Seul le temps nous le dira. Nous garderons un œil sur notre propre compte YouTube pour voir si cette résolution paywall devient permanente dans les mois à venir.

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Axel Metz
Phones Editor

Axel is TechRadar's UK-based Phones Editor, reporting on everything from the latest Apple developments to newest AI breakthroughs as part of the site's Mobile Computing vertical. Having previously written for publications including Esquire and FourFourTwo, Axel is well-versed in the applications of technology beyond the desktop, and his coverage extends from general reporting and analysis to in-depth interviews and opinion.  Axel studied for a degree in English Literature at the University of Warwick before joining TechRadar in 2020, where he then earned an NCTJ qualification as part of the company’s inaugural digital training scheme.