WhatsApp nostaa ikärajansa 16 vuoteen

null

Facebookin omistama WhatsApp kertoi huhtikuun lopussa nostavansa palvelunsa ikärajan aiemmasta 13 vuodesta 16 vuoteen. Muutos koskee vain eurooppalaisia, joten muualla maailmassa ikäraja on edelleenkin 13 vuotta.

Moni nuori käyttäjä ja teini-ikäisen lapsen vanhempi olikin huolissaan siitä, miten muutos vaikuttaisi jatkossa palvelun käyttöön. Ilmainen WhatsApp on suosittu viestintäkanava erityisesti nuorten harrastustoiminnassa ja kaveriporukoiden välisissä ryhmächateissa.

Muutos herätti myös välitöntä vastustusta, sillä toisin kuin Instagram tai Facebook, WhatsApp tuntuu monelle yksityisemmältä sosiaaliselta medialta. Monien mielestä WhatsAppin on muita sosiaalisia medioita turvallisempi, sillä siinä keskustelut ovat kahdenkeskeisiä tai tuttujen ihmisten välisiä ryhmäkeskusteluita. Asiaa ei helpottanut myöskään se, ettei muodollisesti kirjoitetusta tiedotteesta käynyt selkeästi ilmi, miten käyttäjien ikää aiotaan valvoa. 

Helposti huijattavissa

Facebook on nyt selventänyt, että WhatsApp aikoo yksinkertaisesti pyytää käyttäjiään vahvistamaan olevansa yli 16-vuotiaita. Käytännössä käyttäjien täytyy siis hyväksyä uudet käyttöehdot, joiden lopussa on kohta "vahvista, että olet yli 16-vuotias". Ehdot hyväksyttyään käyttäjä voi jatkaa palvelun käyttöä normaalisti.

Moni saattaa nyt ajatella, onko tällaisella toimenpiteellä mitään käytännön vaikutusta, sillä WhatsApp ei pysty valvomaan millään tavalla, onko käyttäjä oikeasti yli 16-vuotias. Taustalla on kuitenkin lähinnä EU:n tietosuojalainsäädäntö, joka on huomattavasti tiukempi alle 16-vuotiaille käyttäjille. Varmistamalla käyttäjien korkeamman iän, WhatsAppilla on selvästi laajemmat mahdollisuudet kerätä tietoja käyttäjistään.

Facebookista poiketen WhatsApp kerää melko vähän tietoja käyttäjistään, sillä palvelu tallentaa keskustelukumppaneiden numerot, mutta ei itse viestejä. Alun perin Facebookin tarkoituksena oli yhdistää omat tietokantansa WhatsAppin numeroiden kanssa, mutta yritys kuihtui Euroopassa EU:n voimakkaaseen vastarintaan.

EU:n uusi yleinen tietosuojasäännös astuu voimaan toukokuun 25. päivä, joten on kiinnostavaa nähdä seuraavatko muut suositut sosiaaliset mediat WhatsAppin esimerkkiä. Muun muassa Snapchatissa, YouTubessa ja Instagramissa on yhä 13 vuoden ikäraja.

Lähteet: BBC News ja Ilta-Sanomat