Skip to main content

Satellitfunktionen i iPhone 13 förklarad: Vad kommer den att kunna göra?

Ett konstnärs intryck av iPhone 13 i åtta olika färger inklusive rött, blått och orange
En satellitfunktion i nya iPhone 13 hade kunnat vara en banbrytande nyhet. (Foto: TechRadar)

De flesta aspekter av den nya iPhone 13-serien har läckt ut för länge sedan, men en potentiellt stor funktion dök upp först nyligen - mycket nära den planerade lanseringen av serien den 14 september.

Vi pratar såklart om satellitfunktionen som det går rykten om för den nya iPhone 13, något som hade kunnat vara banbrytande, obetydligt eller något däremellan - beroende på om eller hur den visar sig bli.

Här nedanför kommer vi att titta på exakt vad dessa satellitfunktioner kan vara och vilka versioner av ryktet - om några - som är sannolika att ske.

Täckning överallt

Trots att 4G är så pass utbrett och trots att 5G-nätet växer i en knakande hastighet, finns det fortfarande massor av områden som inte har någon täckning eller några operatörer, och det är något som satellitfunktionerna på iPhone 13 kan lösa.

Enligt den första rapporten om saken kommer iPhone 13-serien att ha ett anpassat Qualcomm X60-basbandsmodemchip, vilket gör att samtal och texter kan överföras via ett satellitnätverk, istället för över 5G, 4G eller 3G.

Detta påstående kom först från Ming-Chi Kuo, en analytiker med en utmärkt historik vad gäller Apple-information, och han tillade att Apple sannolikt kommer att utnyttja Globalstars satellitnät för att möjliggöra detta.

Detta kan vara en enorm uppgradering, vilket betyder att du skulle kunna hålla kontakten med människor var du än är - och det kan vara särskilt användbart i nödsituationer eller för länder som inte har bra mobilnät.

Som sagt, denna första rapport var tunn på detaljer - det fanns ingen information om huruvida många appar skulle kunna utnyttja detta eller inte, eller om hur omfattande den skulle erbjudas för användare.

Satellitnät kommer också oundvikligen att gå långsammare än 5G eller till och med 4G, så det är osannolikt att det skulle bli din huvudsakliga kommunikationsform, även om den skulle lanseras i en obegränsad form.

Bättre 5G

Renderingar av iPhone 13

Även om iPhone 13 inte har satellitkommunikation, kan den dra nytta av Globalstar. (Image credit: TechRadar)

Trots att den första läckan lät så lovande, har efterföljande läckor hällt lite kallt vatten på den. Nästan omedelbart efter att ryktet dök upp online, hävdade många att Kuos påståenden var felaktiga, något som rapporterats av MacRumors.

Kuo nämnde specifikt Globalstars n53-spektrum (även känt som Band 53), men detta används för terrestrisk täckning - inte satellitkommunikation.

Andra har därför föreslagit att även om Apple mycket väl kan samarbeta med Globalstar och utnyttja företagets n53-spektrum, skulle detta istället bara innebära att man lägger till ytterligare ett radioband till 4G- eller 5G-tjänster.

Det kan förbättra prestandan på konventionella 4G- och 5G-nät, men möjliggör inte satellitkommunikation.

Satellitkommunikation på vissa platser och i vissa situationer

Men historien slutar inte där. Vi har nu hört från Mark Gurman (en annan känd källa vad gäller Apple-läckor) att Kuo kan ha varit något på spåren, men att satellitkommunikationen eventuellt kommer att bli mer begränsad än den ursprungligen verkade.

Gurman hävdar att satellitkommunikation är planerad, men bara "i områden utan mobiltäckning och endast på utvalda marknader." Utöver det kommer dessa satellitkommunikationer tydligen att vara begränsade till korta nödtexter och SOS-nödsignaler, så detta skulle bara vara något att använda i nödsituationer.

Dessa nödmeddelanden visas uppenbarligen i grått i iOS Messages-appen, och systemet skulle troligen bara fungera utomhus och kan ta upp till en minut att upprätta en anslutning, så förvänta dig inte att det är snabbt och smidigt.

Men även i denna form kan dessa satellitfunktioner vara oerhört användbara och potentiellt livräddande för alla som har råkat ut för en olycka, gått vilse eller något liknande på ett ställe där de inte har någon mobilsignal.

Gurman hävdar dessutom att även om iPhone 13 kan ha den hårdvara som krävs för detta, kommer funktionen inte att aktiveras förrän någon gång nästa år, så oavsett bör du inte förvänta dig att kunna använda satellitkommunikation vid lanseringen.

Ett konstnärs intryck av iPhone 13 i en mängd olika färger inklusive rött, rosa och blått

Förvänta dig inte att iPhone 13 kan kommunicera med satelliter vid lanseringen. (Image credit: TechRadar)

Sanningen och framtiden

För närvarande kan vi inte med säkerhet säga vilka, om några, satellitfunktioner Apple har planerat för iPhone 13-serien, speciellt med tanke på de motstridiga ryktena.

Som sagt låter obegränsad satellitkommunikation väldigt osannolikt, så om vi faktiskt får se funktionen kommer det troligtvis att vara något i stil med vad Gurman förutspår.

Med tanke på Gurmans utmärkta meritlista misstänker vi att han kan ha rätt - men det utesluter inte användningen av n53-spektrum för markbaserade tjänster också. Det är möjligt att båda ryktena stämmer, och Kuo kan ha blandat ihop de två eller helt enkelt försökt nämna dem båda utan att göra skillnaden tydlig.

Hur som helst kan det finnas större satellitfunktioner planerade för framtida iPhones. Apple planerar enligt uppgift att lansera sitt eget satellitnätverk någon gång - något vi först hörde talas om 2017, sedan igen 2019 och som vi nyligen har hört upprepas av Gurman.

Detta kan så småningom möjliggöra full satellitanslutning, men det är sannolikt minst flera år bort och kan kräva att Apple övervinner andra hinder utöver att bygga nätverket - den nödvändiga mobilhårdvaran kan vara skrymmande och operatörer kanske inte hade blivit särskilt nöjda. Så förvänta dig inte att detta kommer att ske än på ett tag - om det gör det överhuvudtaget.