Skip to main content

Apple HomePod review

Superieur geluid, matige smart speaker-functionaliteit

Apple HomePod review
Bron afbeelding: TechRadar

Apple HomePod review

Siri en smart home-functies

  • Siri verstaat je prima
  • Zou in staat moeten zijn om meer te kunnen

De Apple HomePod is niet alleen maar een speaker, ondanks dat het bedrijf beweert dat het in de eerste plaats om de muziek gaat.

Een optie waar je regelmatig gebruik van zult gaan maken, is de ingebouwde 'Hey Siri'-functie. Dit houdt in dat je met de HomePod kunt praten en allerlei vragen kunt stellen. Momenteel kan dit jammer genoeg nog niet in het Nederlands.

Sterker nog, deze speaker is er eigenlijk voor ontworpen om niet aangeraakt te worden; de interactie met de speaker vindt bij voorkeur plaats via je stem.

Wat dat betreft is het maar goed dat de stemherkenning zo precies is. Zelfs wanneer je met je rug naar een speaker zit gekeerd, of wanneer je in een andere kamer bent, kun je Siri door 'Hey Siri, increase the volume' te zeggen (niet te schreeuwen) bijna ieder commando laten herkennen.

Apple HomePod review

Door de HomePod op een plank te zetten is deze binnen het bereik van de hele familie... je moet alleen de kabel nog ergens kwijt zien te raken.

Je stem kan zelfs door luide muziek heen worden opgepikt, iets wat vrijwel onmogelijk lijkt. Dit toont aan dat het zestal microfoons hun werk goed doen.

Maar, zoals we al eerder zeiden, gaat het continu herhalen van 'Hey Siri' op een gegeven moment vervelen, vooral wanneer je van nummer wisselt. Wanneer je een ander Apple apparaat hebt dat zich in dezelfde kamer bevindt, dan licht deze verwachtingsvol op, voordat het zich bedenkt dat het niet gewenst is en weer dimt.

Dat is op zich geen ramp, maar het zal bijvoorbeeld de batterij van je iPhone niet ten goede komen.

Siri klinkt verder normaal, en geeft op natuurlijke wijze gehoor aan je commando's en vragen. Het gemak waarmee je tegen de HomePod spreekt is ongelofelijk, aangezien gewone spreektaal in iedere situatie wordt herkend.

Apple HomePod review

Het 'akoestische maaswerk' is vrij diervriendelijk... onze grootste zorg is dat je kat onder de speaker terecht komt.

Wanneer het om dagelijkse interactie gaat, is Siri geweldig en intuïtief. Het natuurlijke taalgebruik zorgt ervoor dat het niet moeilijk is om tegen de HomePod te spreken, wanneer je 'Hey Siri, shuffle my Just Songs playlist' zegt, begrijpt Siri je.

Je kunt nummers toevoegen, vooruit of achteruit springen of zelfs een paar seconden terugspoelen. door het simpelweg te vragen - dit werkt prima.

Dit geldt echter niet alleen voor muziek, je kunt bijvoorbeeld ook vragen: 'Hey Siri, play the last episode of the Football Ramble podcast' waarop Siri de catalogus doorzoekt en gehoor geeft aan je bevel.

Het is ons wel opgevallen dat bij het gebruik van twee luidsprekers het volume van beide speakers erg wisselde. Soms veranderde het volume op één speaker, of beide speakers, of leek geen van beiden te reageren. Dit was vooral ergerlijk wanneer je 's avonds laat muziek afspeelde en het volume wat te luid was. Het uitspreken van 'Hey Siri, lower the volume by 10%' leek niet het juiste effect te hebben.

Een van de dingen waar Apple hard op pusht, is het vermogen van de HomePod om jou erachter te laten komen welke muziek je leuk vindt, zodat deze mettertijd slimmer wordt.

Toen we de HomePod daar om vroegen, leverde dat inderdaad nieuwe nummers op die we leuk vonden. Het waren echter liedjes van artiesten die we al in onze bibliotheek hadden.

Er zitten nog steeds een paar bugs in de verkennings-engine, we denken dat deze alleen kunnen worden opgelost door een aantal weken lang muziek af te spelen. Wanneer je Siri bijvoorbeeld vraagt om 's ochtends wat wakker-word-muziek te spelen, wordt er countrymuziek afgespeeld. Inderdaad, energiek, maar nergens in onze muziekcatalogus was dit genre te bekennen ... het hielp zelfs niet dat we Siri vertelden dat we niet van deze muziek hielden. Het leek wel alsof het het genre niet veranderd kon worden.

Iets anders dat we opmerkten toen we de spreker testten, was dat we 'Hey Siri' niet konden veranderen naar iets anders. We noemden haar op een minder moment een keer 'Sizzle'.

Apple heeft onlangs een HomePod update aangekondigd, waardoor er naar songteksten kan worden gezocht, ook ondersteunt de update extra Siri-talen (Spaans en Canadees-Frans, maar nog steeds geen Nederlands) en introduceert het een functie waarmee je timers kunt instellen. Je kunt nu ook rechtstreeks vanaf de HomePod bellen.

Apple HomePod review

We beoordeelden tijdens onze tests de geluidskwaliteit en het oppikken van commando's door de speaker als zeer goed.

Apple HomePod en de HomeKit

Siri geeft niet alleen antwoord op je vragen - hij/zij is ook in staat om je smart home te besturen.

Dat begint in de luidspreker. De wekkerfunctie van de HomePod heeft nog wel wat werk nodig, het heeft namelijk slechts een toon om je mee te wekken, ook is er geen mogelijkheid om Siri in plaats daarvan te vragen om het nieuws te laten horen. Je kunt Siri vragen om het nieuws te laten horen wanneer je wakker wordt en na een tijdje leert het ook om je voorkeursstation op te slaan.

Hier zijn echter ook nog een aantal problemen te verhelpen: toen we voor het eerst om sportnieuws vroegen, liet het ons dat ook horen, het bleek echter het nieuws van de vorige dag te zijn. Uiteraard zijn dit slechts kleine systeemproblemen, maar voor dit geld zouden we een vlekkeloze ervaring mogen verwachten.

En dat is eigenlijk hoe deze luidspreker aanvoelt; alsof deze zich zelfs maanden na de lancering nog steeds in een bèta-modus bevindt. Doordat de mogelijkheid om verbinding te maken met andere diensten ontbreekt, is het de vraag of de Apple-stal voldoende te bieden heeft. Inderdaad, je kunt notitielijsten maken, muziek afspelen, timers instellen, enz. Maar je kunt bijvoorbeeld maar één timer instellen en veel mensen willen graag meerdere wekkers plannen tijdens het koken. Het goede nieuws is dat er een update op de planning staat om dit te verhelpen, zodat je meerdere timers via de HomePod kunt instellen. Dat werd tijd.

Apple's smart home-systeem heet HomeKit (mocht je er nog nooit van gehoord hebben) en wordt voornamelijk beheerd via de Home-app op je iPhone, iPad of Apple Watch.

Het instellen van een apparaat als een slimme stekker of slim licht is zeer eenvoudig. Je scant simpelweg de code van het apparaat via je telefoon of tablet en voegt het op die manier toe - wanneer je dit eenmaal hebt gedaan, kun je het met je stem bedienen.

Het is geweldig om door de deur open te doen en 'Hey Siri, I'm home!' te zeggen, om vervolgens alle lichten die je hebt ingesteld aan te zien gaan, omdat je lampen slimme stekkers hebben.

Of zeg 'Hey Siri, goodnight!' en bekijk hoe de lichten dimmen en de tv uit wordt gezet - en de gordijnen dicht gaan als je op onverklaarbare wijze al hebt besloten om over te stappen op slimme jaloezieën.

Minder leuk is het feit dat je de stem niet kunt uitzetten en het volume niet kunt veranderen. Dus als je 's avonds laat thuiskomt en zegt:' Hey Siri, turn the lights on', zal de stem nog steeds hetzelfde geluid laten horen als overdag: 'Okay, done!'

Alhoewel het fijn is om geautomatiseerd te gaan slapen, reageert Siri nog steeds enthousiast en luid, als je 'Goodnight!' zegt, niet echt ideaal is wanneer de rest van het huis slaapt.

Er is ook nog steeds een grote vertraging bij verbindingen met bepaalde items in de HomeKit, waardoor de status van apparaten zoals lampen wordt weergegeven als 'bijwerken' in de iPhone-app en deze niet communiceren met de HomePod.

Of, wanneer je gebruik maakt van een automatiseringsset hebt, duurt het vaak een tijdje om verbinding te maken met alle apparaten, en krijg je het bericht 'Hmmmmm, not all your devices are reacting' voordat alle lampjes een paar seconden later uitgaan. Niets van groot belang, maar het geeft toch meer wrijving dan verwacht.

Wanneer er een HomePod App Store zou zijn om functionaliteiten toe te voegen, net zoals Alexa dat heeft, zou dit een nog briljantere speaker zijn.

De HomePod is veel gelikter dan de Alexa-luidsprekers die we hebben geprobeerd, dankzij de moeiteloze besturing, toch zullen er mensen zijn die misschien andere nieuwsbronnen, streamingdiensten en verbindingen willen gebruiken in combinatie met hun dure luidspreker.

Aan de andere kant zijn dergelijke beperkingen een kenmerk van de afgebakende benadering van Apple. Het bedrijf bewijst keer op keer dat mensen zijn producten blijven kopen om zich verder in hun ecosysteem onder te dompelen.

Apple HomePod: eindoordeel

We komen opnieuw uit bij het welbekende Apple-vraagstuk: is het de moeite waard om je geld aan dit product uit te geven, of kun je beter een goedkoper product aanschaffen met dezelfde functionaliteit, dat wellicht iets minder gelikt is?

De Apple HomePod is een waanzinnige luidspreker. Het levert een rijk, helder geluid dat indruk zal maken op iedereen die ernaar luistert. Ieder ontwerp-detail en de manier waarop het audio levert is goed doordacht.

Er zijn andere luidsprekers die meer kunnen doen - eigenlijk alles waar Alexa aan is gekoppeld. Dit komt doordat er meer slimme apparaten voor thuisgebruik compatibel zijn met de standaard van Amazon. Daarnaast zijn er goedkopere luidsprekers die nog steeds redelijk goed klinken.

Apple HomePod review

Smart speakers zien er tegenwoordig goed uit. De vraag welke er het beste uitziet wordt nu vrij subjectief.

De HomePod klinkt desondanks kraakhelder en biedt een aantal handige Siri-functionaliteiten... alles werkt zolang je maar genoeg bent ondergedompeld in Apple's eigen ecosysteem.

De vraag die we onszelf bleven stellen, was: zouden we liever een HomePod met superieure geluidskwaliteit hebben, twee Sonos One-luidsprekers met goed geluid plus Alexa / Spotify (en op een gegeven moment Google Assistant), of vijf Amazon Echo-apparaten, die een slechtere geluidskwaliteit hebben, maar wel een volledig geïntegreerde smart home-beleving bieden?

De keuze is lastig, het hangt er namelijk van af hoe graag je een luidspreker wilt die naadloos bij je Apple-leven aansluit. Als je een MacBook, iPhone, Apple Watch, iPad en Apple TV hebt (en nog steeds geld overhoudt na deze uitgaven), dan zul je merken dat de HomePod een leuke toevoeging aan je leven is.

Er zijn nogal wat hobbels te nemen - Siri kan niet op het web zoeken, er is geen mogelijkheid tot bluetooth-streaming, ook kun je de Apple TV of iPhone niet direct via de speaker bedienen: toevoegingen die velen graag zouden zien. 

De HomePod voelt in feite aan als een bèta-versie. Wij hadden graag gezien dat Siri capabeler was (een HomePod App Store zou geen overbodige luxe zijn) en de HomeKit wat robuuster was. Ook hadden we gehoopt op betere stereo-opties. Wanneer je op dit moment van plan bent om meerdere speakers te kopen, ben je beter af wanneer je deze in verschillende kamers neerzet, dan wanneer je ze combineert.

Als je alleen een goed klinkende slimme speaker wilt en je je verder niet druk maakt over Siri's gelimiteerde functionaliteit, dan zul je aan de HomePod veel plezier beleven.

Maar, wanneer je een zuiniger iemand bent die niet alleen maar Apple-producten koopt, is het de moeite waard om te wachten met je aankoop en te bekijken hoe de markt voor slimme luidsprekers zich verder ontwikkelt, voordat je overgaat op de aanschaf.

Alle afbeeldingen door: TechRadar

  • Eerste review februari 2018