Pourquoi il faut utiliser un VPN pour se connecter à un réseau Wi-Fi public

Homme attendant l'arrivée de son vol avec ses bagages à proximité
(Crédit photo: Getty images)

À l'approche de Noël, on estime que que plus d'un français sur deux partira en vacances pendant cette période tandis que plus de 113 millions (s'ouvre dans un nouvel onglet) de personnes voyageront rien qu'aux États-Unis ! 

Voyager signifie souvent passer de longues heures à attendre dans un aéroport ou une gare, dans une voiture ou dans un avion, un ferry ou un train. Les gens sont alors plus susceptibles de se connecter au Wi-Fi public pour écouter de la musique en streaming, regarder des vidéos YouTube ou faire défiler leur fil d'actualités de réseaux sociaux sans consommer toutes leurs données. C'est là qu'interviennent les meilleurs services VPN, indispensables en cette période de fêtes.

Un VPN est un logiciel qui masque votre adresse IP, tout en cryptant toutes les données qui quittent votre appareil. De cette façon, les pirates qui cherchent à exploiter une connexion publique pour s'introduire dans votre smartphone, tablette ou ordinateur portable ne peuvent pas le faire.

Malheureusement, une enquête récente montre que la plupart des gens n'utilisent toujours pas un tel logiciel de sécurité lorsqu'ils se connectent à un réseau Wi-Fi à risque. Ci-dessous, nous vous expliquons en détail tout ce que vous devez savoir.

41 % des personnes interrogées n'utilisent pas de VPN

Demandez à n'importe quel expert en informatique ou en cybersécurité, et vous obtiendrez probablement la même réponse : l'époque où seuls les VPN professionnels étaient une nécessité est révolue depuis longtemps. Dans le paysage numérique actuel, chaque utilisateur doit utiliser un VPN sécurisé pour protéger sa vie en ligne. Et c'est particulièrement vrai pour ceux qui se connectent régulièrement à des points d'accès Internet ouverts.

Malheureusement, il s'avère que la plupart d'entre nous ne respectent toujours pas cette importante pratique de protection de la vie privée.

Dans une enquête récente menée auprès de 1 000 utilisateurs américains (s'ouvre dans un nouvel onglet) âgés de 18 ans ou plus, plus de la moitié des personnes interrogées (56 %) ont déclaré ne pas utiliser de VPN lorsqu'elles accèdent à un réseau Wi-Fi public. Pire encore, 41 % n'utilisent pas du tout ce type de logiciel de sécurité.

Si le danger est présent tout au long de l'année, les risques sont encore plus élevés pendant la période des fêtes, car les gens sont encore plus enclins à accéder à Internet dans des pays étrangers et/ou réseaux publics.

C'est pourquoi la société de cybersécurité Lookout (s'ouvre dans un nouvel onglet), à l'origine de solutions de sécurité, de confidentialité et de protection contre le vol d'identité comme son logiciel antivirus Lookout Security, a dressé une liste des risques les plus courants que les voyageurs doivent garder à l'esprit s'ils sont en déplacement en cette période de fête.

Voici les principaux points à retenir :

  • Méfiez-vous des connexions Wi-Fi douteuses : C'est vrai, les aéroports et les gares offrent toujours leur propre réseau gratuit aux visiteurs. Cependant, les pirates peuvent se cacher derrière un réseau malveillant similaire pour tromper les voyageurs distraits et voler leurs informations d'identification. Méfiez-vous des noms tels que "Free_Airport_Internet" et désactivez l'option de connexion automatique aux réseaux voisins.
  • Utiliser des stations de recharge USB publiques peut être dangereux : Oui, les stations USB publiques peuvent aussi être exploitées par les cybercriminels pour infiltrer votre appareil. Essayez d'éviter les endroits très fréquentés. Il en va de même pour l'utilisation de câbles USB appartenant à des inconnus. 
  • Ne vous laissez pas tromper par les campagnes de phishing liées aux voyages : À l'approche de vos vacances, vous êtes susceptible de recevoir des newsletters par courrier électronique ou par SMS. Malheureusement, les pirates peuvent aussi utiliser des escroqueries par phishing (hameçonnage) liées aux voyages pour tenter de vous escroquer. Méfiez-vous des messages qui vous incitent à cliquer sur des liens douteux ou qui vous proposent des offres de voyage trop belles pour être vraies.  

Comment un VPN peut aider 

Abréviation de virtual private network (réseau privé virtuel), un VPN est un logiciel de sécurité qui masque l'emplacement de votre adresse IP tout en sécurisant vos données dans un tunnel VPN crypté.

Comme nous l'avons mentionné plus haut, le Wi-Fi public peut facilement être exploité par des personnes malveillantes qui cherchent à voler vos données. En téléchargeant et en activant simplement votre VPN, vous créerez une couche de protection autour de vos informations les plus sensibles. Vous pourrez alors vous détendre pendant vos vacances sans vous soucier des risques encourus pour votre vie privée.

Les services VPN fiables sont également essentiels pour naviguer anonymement sur le Web en toutes circonstances et empêcher les gouvernements fouineurs et les personnes malveillantes d'accéder à vos données. C'est un élément à garder à l'esprit si vous partez en vacances dans un pays ayant mis en place des pratiques de surveillance invasives.

Vous devez ensuite rechercher des fonctionnalités telles qu'une politique stricte de non conservation du registre d'activité, des protocoles de cryptage solides et des options de sécurité supplémentaires telles que le kill switch et le split tunneling.

Quant à son fonctionnement, un VPN est l'outil parfait pour accéder aux plateformes de médias sociaux, aux applications et aux sites web bloqués. C'est également très pratique pour suivre vos émissions de télévision préférées à l'étranger ou, encore une fois, pour contourner la censure en ligne que certains pays appliquent à l'intérieur de leurs frontières.

Il convient de noter que les gouvernements autoritaires peuvent bloquer l'utilisation des VPN. Il est donc essentiel, même pour les voyageurs qui se rendent dans de telles nations, d'opter pour un service intégré avec une technologie d'obscurcissement pour échapper à ces blocages.

Chiara Castro
Staff Writer

Chiara is a multimedia journalist, with a special eye for latest trends and issues in cybersecurity. She is a Staff Writer at Future with a focus on VPNs. She mainly writes news and features about data privacy, online censorship and digital rights for TechRadar, Tom's Guide and T3. With a passion for digital storytelling in all its forms, she also loves photography, video making and podcasting. Originally from Milan in Italy, she has been based in Bristol, UK, since 2018.