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Nous avons des nouvelles du projet Apple Car - et elles impliquent des ingénieurs de Tesla

Telsa Model 3
(Crédit photo: Tesla)

Peu de rumeurs technologiques courent depuis aussi longtemps que celle de l'arrivée d'une Apple Car, et il existe maintenant assez de preuves sur le développement en cours de la future voiture électrique (VE). La dernière en date : la firme de Cupertino aurait embauché l'ancien monsieur Autopilot de Tesla, Christopher Moore. Celui-ci sera supervisé par un autre cadre passé de Tesla à Apple : Stuart Bowers.

Comme on pouvait s'y attendre, Apple a refusé de commenter cette révélation de Bloomberg. Plus tôt cette année, le PDG d'Apple, Tim Cook, a laissé entendre qu'une technologie de navigation autonome était en préparation.

Cette dernière nomination ne révèle pas grand-chose sur la mythique Apple Car. Cependant, il est à noter que M. Moore a la réputation d’un ingénieur réaliste et relativement pointilleux sur la technologie de conduite autonome.

En début de semaine, son ex-employeur a rappelé plus de 11 700 véhicules électriques, en raison de problèmes liés à l’interface bêta du système de conduite autonome Tesla (FSD). Des anomalies impliquant des freinages d’urgence aléatoires. 

Cela montre bien que même les experts en la matière réclament le maintien d'une supervision humaine constante.


Quel est le véritable projet d’Apple ?

Le projet Apple Car est entouré de secret et de mystère, et on ne sait pas exactement sur quoi l'entreprise travaille exactement : il pourrait s'agir d'un véhicule électrique à part entière, ou d'un système logiciel autonome à installer sur des automobiles fabriquées par d'autres constructeurs, par exemple.

"L'autonomie elle-même est une technologie de base", a déclaré Cook en avril. "Si vous prenez du recul, la voiture, à bien des égards, est un robot. Une voiture autonome est un robot. Nous pouvons lancer moults projets autour de l’autonomie de ces robots".

Nous avons également entendu des bruits de couloir selon lesquels Apple s'associerait à diverses compagnies automobiles et spécialistes de l'électronique pour aider à concrétiser lesdits projets. Cela pourrait bien suggérer qu'une Apple Car réelle et physique a été préférée à une suite logicielle pour véhicules électriques. Pour autant, Tim Cook continue de semer le doute ici. 

Plus récemment, des rapports ont suggéré qu'Apple allait suivre l'exemple de Tesla et s'occuper de chaque partie du processus de fabrication d'un véhicule, du logiciel embarqué aux rétroviseurs extérieurs. Si et quand elle apparaîtra finalement, ce sera l'un des plus grands lancements de l'histoire d'Apple.

David Nield

Dave is a freelance tech journalist who has been writing about gadgets, apps and the web for more than two decades. On TechRadar you'll find him covering news, features and reviews, particularly for phones, tablets and wearables.