Les AirPods Pro seraient des prothèses auditives bon marché étonnamment efficaces, selon une étude

Apple AirPods Pro dans la main de quelqu'un
(Crédit photo: Shutterstock / Fadhli Adnan)

Il s'agit d'une fonction assurée les AirPods dont beaucoup de propriétaires ne sont probablement pas conscients, mais une nouvelle étude médicale a révélé que les écouteurs sans fil d'Apple peuvent fonctionner comme des alternatives abordables aux appareils auditifs. 

Les conclusions de ce nouveau rapport, publié dans la revue iScience journal (s'ouvre dans un nouvel onglet), portent sur la fonction "Ecoute en temps réel" des AirPods d'Apple et de certains écouteurs Beats, qui permet à votre iPhone de se transformer en microphone, lequel relaie ensuite un son amélioré aux écouteurs de l'utilisateur. 

À l'origine, cette fonction n'était pas destinée à aider les personnes souffrant d'une perte auditive, mais plutôt à atténuer certains sons dans des situations bruyantes pour les personnes recouvrent une audition normale. 

Mais comme le prix des appareils auditifs varie entre 1 000 et 10 000 dollars aux États-Unis, des chercheurs de l'hôpital général des vétérans de Taipei (s'ouvre dans un nouvel onglet)  ont décidé de mener une étude pour voir comment les écouteurs d'Apple, bon marché et utilisant cette fonction, pouvaient se comparer aux appareils auditifs dédiés. 

Les chercheurs ont mis à l'épreuve une paire d'AirPods 2e génération et d'AirPods Pro (2019), en les couplant à un iPhone XS Max. 

Ils ont comparé les résultats de leurs tests aux prothèses auditives intra-auriculaires haut de gamme OTICON Opn 1 ainsi qu'à l'appareil auditif MD1 de Bernafon. 

Au total, 21 participants atteints d'une perte auditive légère à modérée ont pris part à l'étude, chaque personne devant répéter de courtes phrases qui leur étaient lues dans des environnements variés en utilisant chacun des quatre appareils. Selon l'étude, les AirPods Pro, qui figurent également en bonne place dans notre liste des meilleurs écouteurs, se sont révélés aussi performants que les appareils auditifs les moins chers et presque aussi bons que le modèle haut de gamme OTICON lorsqu'ils sont utilisés dans un environnement calme. 

Les AirPods 2nd Gen, moins chers, sont arrivés en queue de peloton des quatre appareils testés, mais ont tout de même réussi à améliorer sensiblement la capacité auditive des participants par rapport à l'absence d'appareil. Dans les environnements de test plus bruyants, les AirPods Pro ont réussi à se rapprocher encore plus de l'OTICON, un résultat que les chercheurs attribuent à leur système intégré de suppression du bruit. 

Toutefois, ces résultats ont été obtenus lorsque les bruits gênants indésirables provenaient de chaque côté du participant. Lorsque le participant a été confronté à des bruits venant de l'avant alors qu'il essayait d'écouter les phrases types, les deux oreillettes Apple n'ont pas été en mesure d'améliorer ce qu'il entendait. 

Appareil auditif Oticon

(Image credit: Oticon)

Analyse : Les AirPods en tant qu'appareils auditifs ne sont pas un gadget, mais ne peuvent pas non plus remplacer les vrais appareils

Alors qu'une étude a incité l'Organisation mondiale de la santé à avertir qu'un milliard de jeunes dans le monde risquent de subir des dommages auditifs en portant des écouteurs, il est quelque peu ironique de constater que l'un des écouteurs sans fil les plus populaires au monde pourrait en fait aider les personnes touchées par la perte auditive.

L'introduction par Apple de la fonction Ecoute en temps réel dans sa gamme AirPods a été à juste titre bien accueillie par la communauté des malentendants lors de son lancement en 2016.

Offrant un outil un peu plus abordable par rapport aux appareils dédiés coûteux - en particulier pour ceux qui vivent aux États-Unis où les appareils auditifs ne sont généralement pas subventionnés - la possibilité d'utiliser les écouteurs blancs d'Apple de cette manière discrète a également contribué à réduire la stigmatisation entourant le port d'un appareil auditif.

Toutefois, si cette nouvelle étude montre que cette fonctionnalité n'est pas un simple gadget ou un bonus, elle souligne également que si vous souffrez d'une perte auditive, une paire d'AirPods ne doit pas être considérée comme un appareil auditif à part entière.

Comme le souligne le rapport, les AirPods ne sont pas très performants lorsque le bruit provient d'une direction frontale plutôt que latérale, ce qui les rend moins utiles dans les situations de conversation ou lorsque vous regardez un film par exemple, et ils nécessitent également que votre iPhone soit positionné de manière appropriée pour que le système fonctionne bien.

Les appareils auditifs dédiés peuvent être personnalisés pour augmenter les fréquences en fonction des besoins de l'utilisateur. Si vous êtes concerné par une perte d'audition, nous vous recommandons vivement de consulter un spécialiste avant d'utiliser les AirPods, même les meilleurs, de cette manière.

Kevin Lynch is a London-born, Dublin-based writer and journalist. The author of Steve Jobs: A Biographic Portrait, Kevin is a regular feature writer for a number of tech sites and the former Technology Editor for the Daily Mirror. He has also served as editor of GuinnessWorldRecords.com (s'ouvre dans un nouvel onglet) and has been a member of the judging panel for the BAFTA British Academy Video Game Awards. Alongside reviewing the latest AV gear, smartphones and computers, Kevin also specialises in music tech and can often be found putting the latest DAWs, MIDI controllers and guitar modellers through their paces. Born within the sound of Bow Bells, Kevin is also a lifelong West Ham fan for his troubles.