Apple pourrait bientôt lancer un nouveau HomePod, une ultime tentative pour convaincre ?

Le HomePod devant un fond d'écran trippant composé de formes et de couleurs tourbillonnantes.
Le HomePod original (Crédit photo: Apple)

Le HomePod 2 a une fois encore fait l'objet d'une rumeur pour un lancement en 2023. Mais même avec les quelques détails qui ont filtré, nous ne sommes pas convaincus que ce haut-parleur s'en sortira mieux que son prédécesseur, plutôt raté.

Le HomePod d'origine était un appareil impressionnant. Il offrait une qualité de son incroyable, un design attrayant et un assistant vocal correct. Mais son prix élevé semblait rebuter beaucoup de gens et après seulement trois ans de vente, il a été abandonné. Le HomePod mini est resté, mais vous êtes pardonné si vous ne savez pas qu'il existe, car Apple ne semble pas le mentionner très souvent.

Tout pourrait cependant changer en 2023, selon Mark Gurman de Bloomberg (s'ouvre dans un nouvel onglet) qui a une solide expérience en matière de fuites sur Apple et qui affirme qu'un nouveau HomePod devrait "arriver assez vite". 

Apple Unleashed

Le HomePod Mini : pas disparu, mais oublié (Image credit: Apple)

Cependant, alors qu'un lancement imminent de produit Apple apporte toujours avec lui un brin d'excitation, nous ne pouvons pas nous empêcher de penser que le HomePod 2 est sans doute destiné à devenir une nouvelle déception pour le géant de la technologie.

Le problème avec le HomePod 2 

Un avantage majeur que le nouveau HomePod devrait avoir par rapport à l'original est un prix plus compétitif. Lorsque le premier HomePod a été lancé, il coûtait 350 €, ce qui était plus cher que les offres les plus premium de ses rivaux, comme le Google Nest Hub Max (229 €) et l'Amazon Echo Studio (199,99 €).

Google Nest Hub Max

Le meilleur haut-parleur intelligent de Google (le Google Nest Hub Max) possède même un écran (Image credit: Google)

Cela dit, même si son prix est plus conforme à celui de ces autres haut-parleurs intelligents haut de gamme, un prix d'environ 200 € reste probablement inaccessible en termes de budget pour beaucoup de gens. De plus, le HomePod 2 sera également difficile à vendre lorsqu'il sera confronté aux appareils beaucoup moins chers d'Amazon et de Google - des enceintes qui coûtent environ 50 € (ou même moins lorsqu'elles sont en promotion).

Bien sûr, il sera plus performant sur le plan sonore, mais tout le monde n'apprécie pas suffisamment la finesse d'un son pour justifier de dépenser quatre ou cinq fois plus pour un produit qui reste, par ailleurs, fonctionnellement très similaire aux enceintes moins chères.

Un autre obstacle que le HomePod 2 a peu de chances de surmonter est sa dépendance à l'égard de l'écosystème d'Apple. Étant donné que d'autres gadgets périphériques d'Apple, comme l'Apple TV, sont de plus en plus difficiles à utiliser sans un iPhone ou un iPad, nous pensons que le HomePod 2 sera aussi dépendant des téléphones et tablettes d'Apple que l'original (il faut un iPhone ou un iPad pour configurer le HomePod).

En outre, nous avons constaté que le HomePod offre une bonne prise en charge d'Apple Music, mais qu'il est beaucoup moins pratique pour les personnes qui utilisent l'un des autres meilleurs services de streaming musical, comme Spotify.  vous devez "AirLinker" la musique à votre enceinte, plutôt que de l'exécuter nativement, ce qui signifie que certains aspects de l'installation s'avèrent plus lents. Il n'y a actuellement aucune raison de croire que le HomePod 2 serait différent à cet égard.

Si vous êtes un inconditionnel de l'écosystème Apple, ce ne sera pas un problème, mais les personnes qui ne possèdent que quelques appareils Apple, voire aucun, seront découragées par l'achat d'un HomePod 2 plutôt qu'une option agnostique d'Amazon ou de Google, ou même un produit comme la Sonos One. À moins qu'Apple ne décide d'en faire une enceinte plus accessible, mais c'est peu probable.

Sonos One sur fond orange

Le Sonos One fait déjà ce que le HomePod essaie de faire (Image credit: Future)

Enfin, il y a la possibilité - malheureuse - pour le HomePod 2 que le train des enceintes intelligentes ait déjà quitté la gare. Cela ne veut pas dire que cette mode est morte - les technologies intelligentes ne deviendront probablement plus répandues qu'avec la sortie de Matter, une plateforme unifiée de maison connectée - mais nous nous attendons à ce que beaucoup de personnes qui veulent une enceinte intelligente en aient déjà une, et soient donc déjà liées à l'un des systèmes existants. 

Si vous avez déjà un Amazon Echo, vous prendrez probablement un autre appareil alimenté par Alexa si vous achetez une deuxième enceinte intelligente, car il peut être incorporé dans votre installation plus facilement et offre des fonctionnalités étendues par rapport à quelque chose qui fonctionne avec Siri ou Google Assistant. Comme probablement très peu de gens ont un HomePod, Apple devra faire une présentation convaincante si elle veut inciter les utilisateurs à choisir son enceinte plutôt qu'une enceinte de la marque dans laquelle ils ont déjà investi.

Nous devrons attendre et voir ce que le HomePod 2 d'Apple nous réserve si et quand il apparaît, mais pour le moment, les chances semblent contre lui. Tout comme le modèle d'origine, ce nouveau HomePod est susceptible de trouver une base de fans parmi les irréductibles d'Apple et les audiophiles. Cependant, pour être un succès, il devra conquérir un spectre plus large de personnes que l'itération précédente, qui pour sa part n'a pas réussi à convaincre. Et si c'est à nouveau un échec, nous ne voyons pas Apple donner à la ligne HomePod une quatrième chance de frapper un grand coup.

Hamish Hector
Staff Writer, News

Hamish is a Staff Writer for TechRadar and you’ll see his name appearing on articles across nearly every topic on the site from smart home deals to speaker reviews to graphics card news and everything in between. He uses his broad range of knowledge to help explain the latest gadgets and if they’re a must-buy or a fad fueled by hype. Though his specialty is writing about everything going on in the world of virtual reality and augmented reality.