Skip to main content

HBO Max hade ett utmärkt 2021 – men 2022 kanske inte blir lika lätt

Timothée Chalamet i Dune
HBO Max hade ett utmärkt 2021 – men 2022 kanske inte blir lika lätt (Foto: Warner Bros.)

WarnerMedia-ägaren AT&T har publicerat aktuella prenumerantsiffror för sin betal-TV, HBO, och streamingtjänst, HBO Max – och båda plattformarna går riktigt bra.

Som en del av företagets senaste finansrapport avslöjade AT&T (opens in new tab) att dess HBO-avdelning överträffade ett årsslutsmål på 73,8 miljoner kombinerade prenumeranter i december 2021.

Med tanke på att WarnerMedia valde att ta bort HBO (kanalen, inte streamingtjänsten) från Amazons urval av Prime Video Channels i början av förra året – i ett försök att få fler prenumeranter på HBO Max – representerar dessa siffror lovande tillväxt.

Men HBO-cheferna borde inte ta ut segern i förskott. Till att börja med skiljer inte AT&T:s siffror mellan HBO och HBO Max, vilket gör det svårt att avgöra vilken tjänst som drog in merparten av deras kombinerade publik.

En talesperson för WarnerMedia sade nyligen till The Verge (opens in new tab) att dessa distinktioner skulle "brytas ut inom ett par veckor", men för närvarande är det svårt att göra några alltför djärva påståenden om framgången med HBO Max, specifikt.

Men med antagandet att HBO Max hade ett fantastiskt 2021 – som vi förväntar oss att framtida data kommer att avslöja – är det värt att komma ihåg att pandemin utan tvekan spelade en roll i att driva nya prenumeranter till streamingtjänsten.

Warners släppschema för tillgång till tidiga titlar innebar att de senaste storfilmerna som The Suicide Squad, The Matrix Resurrections och Denis Villeneuves sci-fi Dune blev tillgängliga att se på HBO Max samma dag (eller dagen efter) som deras respektive biopremiärer, vilket gjorde tjänsten mycket mer lockande än den annars skulle ha varit 2021.

se Mortal Kombat online

Tidig tillgång till titlar som Mortal Kombat påverkade sannolikt streamerns prenumerantsiffra 2021 (Image credit: Warner Bros)

Med tanke på att biografer sannolikt kommer att vara öppna som vanligt igen 2022 (även om Omicron-varianten fortsätter att skapa oro om en permanent återgång till normalitet), kommer Warner inte att fortsätta med någon tidig tillgång till titlar framöver.

Kommande storfilmer som The Batman kommer fortfarande att bli tillgängliga att streama på HBO Max, men först efter en 45-dagars exklusiv bioperiod.

Det betyder att tjänsten sannolikt inte kommer att dra nytta av en liknande mängd prenumeranter i år, eftersom HBO Max inte kommer att erbjuda samma omedelbara tillgång till de största utgåvorna.

TV-program är naturligtvis en annan historia – men många av HBO:s största hits under de senaste månaderna (som Friends: The Reunion och Harry Potter: Return to Hogwarts) representerar också enstaka specialerbjudanden. Det kommer att vara upp till kommande säsonger av Succession och helt nya serier som House of the Dragon och The Last of Us att göra det mesta av det tunga arbetet för HBO Max under det kommande året.

Mer konkurrens på gång

Dessutom verkar HBO:s tillväxt mindre imponerande när den jämförs med motsvarande siffror som publicerats av Disney Plus och Netflix för 2021.

Den förstnämnda, som lanserades cirka sex månader före HBO Max, hade 118,1 miljoner prenumeranter (opens in new tab) i oktober förra året, vilket är en ökning från 73,7 miljoner under 2020.

Netflix, å andra sidan, rapporterade 214 miljoner prenumeranter från och med tredje kvartalet 2021, vilket är en siffra som förväntas öka ytterligare under fjärde kvartalet tack vare Squid Games stora framgång.

Uppenbarligen har HBO Max en tuff uppgift framför sig 2022. Plattformens utrullning över hela Europa borde bidra till att bygga upp dess prenumerantbas ytterligare, men med ännu mer konkurrens som kommer i form av Paramount Plus (vad sägs om en Halo TV-serie?) och Pluto TV, kommer HBO Max att behöva arbeta hårt för att övertyga potentiella kunder att välja just deras tjänst.

Axel is a London-based staff writer at TechRadar, reporting on everything from the latest Tesla models to newest movies as part of the site's daily news output. Having previously written for publications including Esquire and FourFourTwo, Axel is well-versed in the applications of technology beyond the desktop, and a degree in English Literature means he can occasionally be spotted slipping Hemingway quotes into stories about electric sports cars.