Skip to main content

Cette voiture électrique alimentée par énergie solaire peut rouler pendant des mois sans besoin d’être rechargée

La voiture à énergie solaire de la société néerlandaise Lightyear
(Crédit photo: Lightyear)

La start-up automobile néerlandaise Lightyear a officiellement levé le voile sur sa Lightyear 0 "prête pour la production" - un véhicule électrique (VE) à énergie solaire capable de fonctionner jusqu'à sept mois sans être branché à tout chargeur classique.

Fruit de six années de recherche et de développement, la Lightyear 0 est équipée d'une série de panneaux solaires incurvés sur son toit et son capot, qui viennent compléter une petite batterie de 60 kWh. Cette combinaison confère à la voiture une autonomie impressionnante de 625 km, dont 70 km proviennent de la seule énergie solaire, selon la société.

Essentiellement, la Lightyear 0 se recharge lorsqu'elle est exposée au soleil, ce qui signifie qu'elle peut être conduite sur de courtes distances (c'est-à-dire des trajets de moins de 70 km), pendant des mois avant de devoir être reliée à une source électrique. 

Naturellement, la quantité d'énergie générée par les panneaux solaires de la voiture dépendra entièrement du degré d'ensoleillement de votre zone, mais "même dans des climats comme celui des Pays-Bas, [le temps entre deux charges] serait de deux mois et, en Espagne ou au Portugal, il pourrait atteindre sept mois", affirme Lightyear.

L'entreprise affirme que ses "panneaux solaires à double courbe brevetés" sont optimisés pour produire jusqu'à 11 000 km d'énergie par an.

Cependant, étant donné la taille limitée de sa batterie, la Lightyear 0 n'est pas une voiture particulièrement nerveuse. Le pack d'énergie de 60 kWh mentionné ci-dessus lui fournit 174 chevaux, avec une accélération de 0 à 100 km/h plutôt terne d'environ 10 secondes. Son compteur de vitesse plafonne également à 160 km/h.

Cela dit, il ne s'agit pas d'un véhicule dont les performances sont à la pointe de l'industrie. Lightyear espère que la promesse d'une autonomie aussi impressionnante suffira à inciter les clients potentiels à regarder au-delà des VE haut de gamme de Mercedes, Audi et Tesla - bien que le prix de la 0 ne soit pas un argument en sa faveur.

Lightyear dit qu'elle prévoit de produire 946 unités pour la somme princière de 250 000 €. Vous pouvez en commander une dès maintenant sur le site officiel de la marque - mais pour cette somme, vous pourriez acheter deux Mercedes EQS EV haut de gamme, ou même trois Porsche Taycan 4S, et avoir encore quelques euros à dépenser.

À notre avis, nous ne nous attendons pas à ce que le Lightyear 0 fasse exploser la demande - mais elle semble tout de même constituer une innovation indéniablement passionnante qui laisse entrevoir l'avenir potentiellement solaire des voitures électriques.

Laissez entrer le soleil

Après des années d'esbroufe, l'industrie automobile semble enfin se mettre au diapason de l'énergie solaire. Plusieurs entreprises, outre Lightyear, sont sur le point de produire des véhicules solaires évolutifs qui pourraient bientôt circuler sur les routes. Mercedes, Hyundai, Tesla et Toyota, pour ne citer que quelques grandes marques, développent activement des modèles à énergie solaire ou des versions hybrides de ceux-ci. 

Les principaux problèmes qui continuent d'entraver le déploiement de ces véhicules sont la difficulté de fabriquer des modules sûrs, fiables et rentables. Ainsi que la réduction de la production d'électricité causée par le mauvais temps et les obstacles naturels à la diffusion solaire (bâtiments, ponts, arbres, tunnels pour ne citer qu’eux).

Lightyear 0

(Image credit: Lightyear)

Lightyear a toutefois cherché à atténuer ces problèmes en privilégiant l'efficacité sur la performance. La Lightyear 0 est une voiture conçue pour un usage quotidien et, dans des conditions idéales, ses panneaux solaires sont censés produire environ 1,05 kW de charge lente constante.

Bien entendu, il faudra attendre que la voiture prenne la route pour savoir si ce compromis entre autonomie et performances en vaut la peine. Selon Lightyear, les premières commandes de la Lightyear 0 seront livrées dès novembre 2022.

Axel is a London-based staff writer at TechRadar, reporting on everything from the latest Tesla models to newest movies as part of the site's daily news output. Having previously written for publications including Esquire and FourFourTwo, Axel is well-versed in the applications of technology beyond the desktop, and a degree in English Literature means he can occasionally be spotted slipping Hemingway quotes into stories about electric sports cars.


With contributions from