AirPods Pro 2 saattaa hylätä Bluetoothin – tilalle häiriötöntä ääntä

nainen käyttää airpods pro -kuulokkeita
(Kuva: Apple)

Applen AirPods Pro -kuulokkeet ovat yksi suosituimmista Bluetooth-nappikuulokkeista tällä hetkellä. Näiden seuraajaksi kaavailtu AirPods Pro 2 saattaa kuitenkin hylätä Bluetoothin yhtiön omalla langattomalla teknologialla, jonka myötä heidän täysin langattomat nappikuulokkeet tukisivat häiriötöntä ääntä.

Patently Applen (Avaa uuteen ikkunaan) löytämässä patenttihakemuksessa paljastuu yhtiön kehittävän uutta optista audionlähetysteknologiaa, joka mukana olevan luonnostelman perusteella saattaisi tukea tälle vuodelle huhuttua huhuttua Apple MR -laitetta.

Patentissa kuvaillaan päähän laitettava laite, joka toimisi samalla äänilähteenä. Laite sisältäisi optisen vastaanottimen, jonka avulla voitaisiin lähettää äänidataa optisena signaalina tai radiotaajuutena (Bluetooth). Järjestelmä sisältää myös langattomat nappikuulokkeet, joissa on optinen vastaanotin, joka pystyy kaappaamaan kyseisen audiodatan langattomasti, sekä radiotaajuuksien lähetin-vastaanotin määritelläkseen vastaanotetun optisen signaalin laadun.

Patentissa esitellään Apple MR -laite, jotka toimisivat kuulokkeiden kanssa

(Image credit: Patently Apple / Apple)

Optinen äänenvälitys pystyisi käsittelemään korkeampaa kaistanleveyttä kuin Bluetooth, mikä tarkoittaisi sitä, että vastaavaa teknologiaa käyttävät nappikuulokkeet voisivat toistaa häiriötöntä ja hi-res-ääntä. Aiemmat Applen AirPods-kuulokkeet ovat pystyneet toistamaan vain kompressoitua AAC-koodekia, joka ei tue täysin häiriötöntä ääntä. Toisin sanoen nykyisillä nappikuulokkeilla ei saa toistettua kaikkia musiikin yksityiskohtia, vaikka Apple Music tukee nykyään häiriötöntä ääntä.

AirPods Pro 2:n odotetaan olevan yhtiön seuraavat AirPods-sarjan kuulokkeet, jotka julkaistaan analyytikko Ming-Chi Kuon mukaan näillä näkymin loppuvuodesta 2022. Koska nykyisen mallin suurin kritiikki on juuri hi-res-tuen puute, emme koe täysin mahdottomana, että nyt patentissa paljastunut teknologia olisi käytössä jo yhtiön seuraavissa vastamelukuulokkeissa.

Optisessa äänen välityksessä on kuitenkin puutteensa, sillä se toimii ainoastaan lyhyellä kantamalla ja edellyttää näköyhteyden vastaanottimen ja lähettimen välille. Joten vaikka sen käyttö on järkevää erillisen VR/AR-laitteen ja kuulokkeiden välillä, se ei välttämättä ole yhteensopiva taskussa olevan puhelimen ja nappikuulokkeiden välillä.

Tämä ongelma tuntuisi kuitenkin ratkaistun nyt paljastuneessa patentissa, jossa laitteeseen on lisätty radiosignaalin lähetin-vastaanotin, jolloin kuulokkeet voisivat käyttää varalähteenä Bluetoothia optisen signaalin sijaan.

Toisaalta tällainen ratkaisu tarkoittaisi sitä, että hi-res-äänestä voisi nauttia ainoastaan silloin, kun äänenlähde on näköyhteydessä.


Vaihtoehtoiset tuet häiriöttömälle äänelle

airpods pro

(Image credit: Apple)

Applella on myös muita vaihtoehtoja hyödyntää häiriötöntä ja hi-res-ääntä AirPods Pro 2 -kuulokkeissa. Monet nykyisistä täysin langattomista nappikuulokkeista tukevat aptX HD -koodekia, joka mahdollistaa 24-bittisen äänivirran Bluetoothin välityksellä.

Häiriöttömän äänen tukeminen on sen sijaan aavistuksen hankalampi ongelma korjattavaksi, sillä Bluetooth-yhteys ei ole riittävän laaja tukeakseen niin suurta informaatiota. Qualcomm esitteli kuitenkin hiljattain aptX Lossless -koodekin, jonka yhtiö väittää tukevan 16-bittistä / 44,1 kHz -ääntä Bluetoothin välityksellä langattomasti ilman datan menetystä. 

Emme ole kuitenkaan nähneet kyseistä teknologiaa vielä käytettävän, mutta uskomme näkevän ensimmäisten aptX Losslessia tukevien laitteiden saapuvan vielä tämän vuoden aikana. Valitettavasti Apple ei ole koskaan hyödyntänyt Qualcommin teknologiaa aikaisemmin, joten emme todennäköisesti näe sitä myöskään AirPods Pro 2:ssa.

Tiedämme kuitenkin Applen olevan kiinnostunut ratkaisemaan Bluetoothin rajoitukset langattoman teknologian osalta. What Hi-Fi? -lehdelle (Avaa uuteen ikkunaan) antamassa haastattelussa yhtiön akustiikasta vastaavan osaston varapuheenjohtaja Gary Geaves kommentoi, että on "olemassa muutamia keinoja, joiden avulla pystyisimme maksimoimaan ja kiertämään Bluetoothin rajoitukset". Hän kuitenkin toteaa, että "olisi silti parempi saada lisää kaistanleveyttä käytettäväksi".

Voisiko yksi Geavesin mainitsemista keinoista olla optinen äänen lähetys?  Voimme vain odottaa vahvistusta ja toivoa, että AirPods Pro 2:n tälle vuodelle huhuttu julkaisupäivä pitää paikkansa.

  • AirPods Pro 2: kaikki mitä tiedämme yhtiön tulevista nappikuulokkeista

Olivia was previously TechRadar's Senior Editor - Home Entertainment, covering everything from headphones to TVs. Based in London, she's a popular music graduate who worked in the music industry before finding her calling in journalism. She's previously been interviewed on BBC Radio 5 Live on the subject of multi-room audio, chaired panel discussions on diversity in music festival lineups, and her bylines include T3, Stereoboard, What to Watch, Top Ten Reviews, Creative Bloq, and Croco Magazine. Olivia now has a career in PR.