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Recensione ExpressVPN

Non ci sono limiti ai miglioramenti

(Image: © ExpressVPN)

Il nostro verdetto

Una rete di server enorme, veloce, sicura, in grado di sbloccare Netflix di gestire torrent senza log dei dati. Ci sono client per ogni piattaforma ed è facile da usare. Questa è una VPN di qualità che va bene per ogni necessità.

Pro

  • 160 aree geografiche su 94 paesi
  • Massima velocità con la maggior parte dei server
  • Client per la maggior parte delle piattaforme
  • Ottimo supporto

Contro

  • Prezzo superiore alla media
  • Le estensioni browser richiedono il client
  • L’app Android è basata solo su OpenVPN

ExpressVPN è, molto semplicemente, la miglior VPN disponibile sul mercato. Questo provider, infatti, sa chiaramente come distinguersi dalla massa offrendo un numero di funzioni così alto da far impallidire la concorrenza.

La compatibilità con più piattaforme è il suo punto di forza principale: sono disponibili client per Windows, Mac, Android, iOS, Linux, custom firmware per router e guide per Apple TV, Fire TV, PlayStation, Chromebooks, Kindle Fire e altri dispositivi compatibili.

Anche dal punto di vista delle estensioni per browser, ExpressVPN riesce a superare la concorrenza su Chrome e Firefox con extra come la difesa dai leak di WebRTC, da possibili intercettazioni della propria posizione e ancora il supporto a HTTPS Everywhere.

In generale tutte le caratteristiche tecniche di ExpressVPN sono molto utili e ben implementate come la possibilità di proteggere grazie ai server DNS; il vostro traffico internet. Le più recenti tecnologie in termini di crittografia permettono di prevenire un eventuale monitoraggio da parte delle vostre attività. Un sistema di split-tunnelling vi permette di controllare con esattezza quali applicazioni possono passare dalla VPN e quali dalla vostra regolare connessione internet. Questa opzione è particolarmente utile se vi imbattete in applicazioni che non funzionano del tutto con la VPN o che rallentano notevolmente. 

Il provider mette a disposizione oltre 3.000 server in 160 città di 94 nazioni. Europa e USA hanno la migliore copertura, ma ExpressVPN è presente anche in Asia e in Sud America, Medio Oriente, Africa.

La policy in materia di privacy è molto chiara e semplice a partire dall’assenza di qualsiasi registrazione di dati e attività particolarmente sensibili. A differenza della maggior parte della concorrenza non si tratta solo di marketing: il sito web di ExpressVPN chiarisce chiaramente quello che il servizio registra o meno e proprio recentemente il provider ha fatto svolgere delle analisi indipendenti per confermare i risultati della propria policy.

La vera forza di ExpressVPN è la chat disponibile 24 ore su 24, 7 giorni su 7 . E non si tratta del servizio base fornito da altre VPN, ma di un vero supporto con tecnici competenti. In caso di problemi non dovrete aspettare un giorno prima che qualcuno vi risponda e nelle nostre prove abbiamo sempre avuto una risposta entro pochi minuti. Da quella che è la nostra esperienza, c’è sempre qualcuno disponibile sulla live chat di ExpressVPN e basteranno pochi minuti per ottenere assistenza di buona qualità.

Dal punto di vista tecnico, il servizio non ha fatto registrare grandi cambiamenti negli ultimi mesi (non proprio una grande sorpresa considerate le già tante caratteristiche e funzionalità). Sulle app per smartphone è stata inserita un’assistenza integrata e le estensioni per browser adesso hanno anche una modalità scura ma oltre a questo non c’è molto da aggiungere.

Altri recenti miglioramenti sono particolarmente sottili. Dopo le notizie che hanno riguardato l’hack a un server di NordVPN nel 2018, questa aveva annunciato che stava aggiornando i propri server per funzionare in RAM e ridurre così la possibilità di nuovi attacchi. Una mossa sicuramente intelligente ma ExpressVPN era già arrivata prima, introducendo la propria tecnologia TrustedServer agli inizi del 2019.

Plans

ExpressVPN costa meno se ci si abbona a un piano annuale (Image Credit: ExpressVPN)

Piani e prezzi

ExpressVPN ha una struttura dei prezzi molto semplice con tre piani di abbonamento. Partendo da quello mensile, il costo è di $12.95.

Il prezzo non è sicuramente economico ma comunque simile a quello di molti provider (CyberGhost, Hotspot Shield e VyprVPN richiedono $13 mensili) e non troppo distante dai $9-10 richiesti da alcune delle principali VPN.

Abbonandosi per sei mesi (che non tutti i concorrenti hanno) il prezzo scende a $9.99 al mese con uno sconto ragionevole.

Con l’abbonamento annuale il costo mensile scende a $8.32 con uno sconto del 35% sulla tariffa. Anche se questi prezzi sono più convenienti rispetto ai $9.99 di Hotspot Shield e non è troppo distante dai $6,99NordVPN and HideMyAss!, è comunque il doppio rispetto ad alcune VPN concorrenti (Private Internet Access richiede $3.33 con il piano annuale, Ivacy ne propone uno a $3.50 e Windscribe a $4.08.

La differenza è ancora più evidente su abbonamenti di periodi più lunghi. Mentre ExpressVPN si ferma a un piano annuale, altri provider offrono sconti notevoli per abbonamenti più lunghi. Ad esempio il piano triennale di Speedify costa solo $3 al mese e mentre abbiamo visto Ivacy offrire un’offerta ”una tantum” per cinque anni a un ottimo $1,50 al mese o a $90 in totale, questo è comunque più conveniente di un singolo anno con ExpressVPN.

Support

Mettersi in contatto con l'assistenza clienti è semplice con ExpressVPN (Image Credit: ExpressVPN)

OvviaMente il prezzo non è tutto per una VPN. Chiunque può offrire un servizio a basso prezzo ma garantire anche la qualità è ben diverso.

Ci sono comunque alcuni modi per risparmiare. Iscrivendovi con questa offerta esclusiva per i lettori di TechRadar potrete ottenere tre mesi gratuiti in aggiunta al piano annuale dandovi di fatto 15 mesi di servizio alla discreta cifra di $6,67 al mese.

Anche i mezzi di pagamento sono i più diffusi, oltre che con la carta di credito si può pagare con PayPal, Bitcoin, AliPay, Yandex Money, WebMoney altri.

Se poi non siete ancora convinti, installando l’app Android o iOS avrete sette giorni di prova e potrete provare il servizio per 30 giorni, al termine dei quali richiedere indietro i soldi.

Se decidete di richiedere indietro i soldi nei primi 30 giorni la procedura è semplice. Non servono telefonate, moduli da compilare e giustificazioni sui motivi che vi spingono a richiedere quanto pagato. Non ci sono nemmeno clausole illeggibili che impediscono il rimborso in casi particolari (tipo se avete consumato un gran numero di GB). Con ExpressVPN se non siete soddisfatti del servizio non dovrete fare altro che chiedere il rimborso. Nulla di più. Evidentemente a ExpressVPN sono sicuri del fatto loro.

Privacy

ExpressVPN usa propri DNS per prevenire leak (Image Credit: ExpressVPN)

Privacy

Tutte le VPN affermano di garantire il massimo della privacy ma andando a scavare nei dettagli ci si accorge che non è sempre così. ExpressVPN è differente perché non si limita ad affermare a parole il proprio livello di sicurezza ma elenca anche le caratteristiche che lo dimostrano.

Per quanto riguarda la crittografia, per esempio, molte VPN indicano il supporto a OpenVPN e quello alla AES-256, ma ExpressVPN si spinge molto in là.

L’azienda dichiara di usare il certificato 4096-bit SHA-512 RSA con AES-256-CBC per crittografare canale di controllo e HMAC (Hash Message Authentication Code) impedendo così l’alterazione dei dati in tempo reale.

Noi stessi abbiamo esaminato i file di configurazione di ExpressVPN per OpenVPN e i dettagli confermano quanto affermato.

Il supporto per Perfect Forward Secrecy aggiunge un altro livello di protezione assegnando una nuova chiave segreta a ogni collegamento e modificandola ogni 60 minuti fin quando la sessione rimane aperta. Così anche se un malintenzionato riuscisse a scoprirla avrebbe un margine di azione limitato a 60 minuti massimi. 

Il supporto ai DNS è un altro punto forte. ExpressVPN non si limita ad offrire protezione contro i leak, per impedire che i dati escano dal tunnel della VPN, ma fornisce un proprio DNS criptato a 256-bit sui propri server.

Si tratta di un vantaggio rispetto ad altre VPN che si limitano che a reindirizzare il DNS a OpenDNS o ad altri servizi di terze parti. Oltre al rischio di loggarsi su server DNS, usare DNS non criptati offre ad eventuali hacker la possibilità di intercettare le vostre richieste, filtrarle, bloccarle e altro. Tutti problemi che con ExpressVPN non esistono. Non abbiamo testato a fondo i server DNS, ma siti come IPLeak, DNS Leak Test e Browser Leaks confermano come ExpressVPN usi l’indirizzo IP per le query DNS e nessuno ha avuto leak DNS o sul traffico.

Logs

ExpressVPN dichiara chiaramente di non conservare i dati dei suoi clienti (Image Credit: ExpressVPN)

Policy no-log

Praticamente tutte le VPN scrivono sui propri siti di avere una policy no-log ma senza offrire particolari dettagli su quello che fanno effettivamente.

ExpressVPN è diversa. Sul sito non appare la dicitura “zero log” e bisogna andare alla pagine delle caratteristiche per conoscere i dettagli: «ExpressVPN non controllerà mai il traffico dati, le query DNS o qualsiasi dato che potrebbe identificarvi».

Se poi vi servono maggiori informazioni non dovrete andare alla ricerca dei dettagli scritti in piccolo e poco comprensibili. Basta fare clic vicino al pulsante 'no log' per aprire la pagina Politica sulla Riservatezza che spiega quali dati ExpressVPN raccoglie, perché il servizio funziona in questo modo e cosa implica per gli utenti.

La pagina indica che non vengono registrati l’indirizzo IP con cui ci si connette e quello assegnato, il tempo che si è rimasti collegati, e nessuna informazioni su traffico e siti.

Alcuni dati vengono invece registrati, come il server a cui si è collegati, ma non il tempo in cui si è rimasti connessi e tanto meno l’indirizzo IP. In questo modo nessuno potrà recuperare i dati relativi alla vostra navigazione.

L’azienda registra il numero di versione del client con cui ci si collega insieme alla quantità di dati utilizzata. Non si tratta di dati che mettono a rischio la nostra privacy e siamo sicuri che è un'abitudine di tutti, solo che gli altri non lo dicono.

Anche il fatto che ExpressVPN abbia la sede nelle Isole Vergini Britanniche  porta a benefici per la privacy.

Queste isole infatti non partecipano all’accordo '14 Eyes', di controllo del traffico in Europa e non hanno mai rivelato dati privati dei loro clienti.

Nonostante le dimensioni ridotte, le Isole Vergini Britanniche sono autonome e Gran Bretagna e USA non possono obbligare ExpressVPN a fornire i dati dei propri clienti. 

Per rendere la cosa possibile bisognerebbe rivolgersi ai tribunali delle Isole Vergini Britanniche, stabilire che si cerca una persona per un crimine importante e dimostrare come questi dati risulterebbero indispensabili. E comunque le informazioni in possesso di ExpressVPN non porterebbero a nulla.

Anche sul fronte della riservatezza, ExpressVPN si comporta molto bene. Il provider sembra aver ben chiari i problemi e tenta in tutti i modi di chiarirli ai propri clienti. Questo, di per sé, è già molto rassicurante e un grosso passo avanti rispetto alla scarse spiegazioni sulla privacy date dalle altre VPN.

Anche in questo caso non bisogna credere a ExpressVPN sulla fiducia. Il provider ha ottenuto per la sua tecnologia TrustedServer e sistema di backend un’analisi di PricewaterhouseCoopers che ne ha confermato i risultati.

Performance

ExpressVPN ha sul sito molti utili articoli per configurare il servizio (Image Credit: ExpressVPN)

Prestazioni

La velocità è un criterio importante per la scelta di una VPN e abbiamo effettuato diversi test per controllare le velocità raggiunte.

Dalla nostra regione ci siamo collegati in 25 server compatibili con OpenVPN, abbiamo controllato i tempi di connessione e quelli di ping per verificare eventuali problemi di latenza. In realtà questo valore non influisce sempre sulle prestazioni ma è comunque un fattore da tenere presente (il mancato funzionamento di metà dei server o un’alta latenza non sono di certo un buon segnale).

Nella nostra prima connessione abbiamo avuto tempi di collegamento dai 2 ai 5 secondi e nessun crash. Naturalmente questi dati rispecchiano la nostra esperienza, ma da quello che abbiamo potuto vedere non sono stati segnalati particolari problemi.

Su altre regioni, la latenza è stata nel nostro range attesi e la geolocalizzazione ci ha sempre confermato che i server si trovavano effettivamente nelle zone promesse.

Abbiamo verificato le prestazioni usando siti come SpeedTest e TestMy.net per misurare la velocità.

La connessione nella nostra area è stata sempre ottima con velocità in download di 60-65Mbps. Anche il peggior risultato di 40.7 Mbps superava quello di altre VPN.

Nel caso dei server statunitensi, la nostra connessione poteva raggiungere il limite massimo di 600 Mbps ed ExpressVPN ha raggiunto comunque ottimi risultati con un valore tra i 200 e i 250 Mbps. Anche il valore più basso che abbiamo raggiunto, 157 Mbps, sarebbe stato abbastanza veloce per qualsiasi tipo di attività.

I test su lunghe distanze sono molto più difficili da interpretare dato che entrano in gioco molti altri fattori non legati alla VPN che possono influenzare le prestazioni. Tuttavia abbiamo voluto fare una prova con alcuni dei server di ExpressVPN per constatare i risultati.

Dobbiamo ammettere che anche le connessioni a distanze maggiori non ci hanno deluso: Australia, Hong Kong, Giappone, Singapore, Corea del Sud sono in media sui 60 Mbps. Altri paesi come la Cambogia raggiungevano i 40 Mbps, la Malesia i 25Mbps, il Pakistan i 15 Mbps. Abbiamo notato però qualche eccezione negativa come il Brasile che ha raggiunto un picco di 15 Mbps e alcuni server addirittura al di sotto ma questo può capitare in qualsiasi test condotto in breve periodo di tempo e nel complesso ExpressVPN ha funzionato particolarmente bene.

Netflix

Nei nostri test ExpressVPN è sempre riuscito a sbloccare Netflix (Image Credit: ExpressVPN)

Netflix

Uno dei vantaggi offerti dalle VPN è la possibilità di accedere ai siti bloccati nella nostra zona geografica. Se per esempio si può accedere a un sito solo dagli Stati Uniti, basta collegarsi a un server VPN su quel territorio per superare il blocco. 

Purtroppo non è sempre così semplice. Alcuni provider come Netflix aggiornano in continuazione i loro sistemi per bloccare le VPN. Anche gli amministratori di sistema possono decidere di bloccare alcuni siti della rete aziendale e anche in questo caso usare una VPN risolve il problema. Infine anche alcuni stati non proprio democratici come la Cina ricorrono ai blocchi per censurare i contenuti non graditi.

ExpressVPN indica nelle sue pagine tutti siti che possono venire sbloccati: Netflix, Amazon Prime, Google, Wikipedia, YouTube e altri 25. La maggior parte delle VPN non indica esplicitamente quali siti permettono di sbloccare, probabilmente per evitare proteste dagli utenti in caso contrario.

Per verificare quanto indicato abbiamo effettuato dei test. Ci siamo collegati a dei server americani per vedere se riuscivamo a collegarci a Netflix USA e ad altri siti bloccati come YouTube USA.

I risultati con Netflix sono stati eccezionali con un 10 server su 10 che sono riusciti a sbloccare il servizio. Un punto in più per quella che, secondo noi, è la migliore VPN in circolazione.

Netflix 2

Superare i blocchi nazionali è una delle funzioni più utili di una VPN (Image Credit: ExpressVPN)

Amazon Prime Video ha funzionato anche in maniera decisamente più limitata. Il sito di ExpressVPN spiega che potete vederne i contenuti della versione americana ma solo se avete un account con un indirizzo di fatturazione in quel paese. Lo abbiamo provato e ha funzionato; siamo riusciti a far partire lo streaming da Amazon Prime Video senza che la piattaforma riconoscesse che si trattava di una VPN.

(Tenete in considerazione che in base ai termini di servizio di Amazon Prime Video, l’azienda “userà tecnologie in grado di verificare la posizione geografica degli utenti” e che “non è permesso usare tecnologie  o tecniche per dissimulare o occultare la propria località”, dunque andare contro queste regole è a vostro rischio e pericolo.

Sbloccare YouTube è molto più semplice e non abbiamo mai avuto problemi. Lo stesso è avvenuto con il BBC iPlayer nonostante sulla carta la protezione anti VPN doveva essere attiva.

Torrents

ExpressVPN è compatibile con i torrent (Image Credit: ExpressVPN)

Torrent

Teoricamente con ExpressVPN non dovrebbe essere possibile accedere ai torrent visto che nel sito non vengono neanche menzionati ma la realtà è fortunatamente diversa.

Non ci sono motivi di preoccupazione, ExpressVPN non tenta di nascondere nulla: abbiamo cercato tra le FAQ, fatto una serie di test e alla fine scoperto la verità.

Il servizio non solo consente di usare le reti P2P ma lo fa in maniera molto più semplice ed immediata rispetto ai concorrenti.

Chi usa i torrent non viene reindirizzato su un piccolo numero di server sovraccarichi, tanto per cominciare. Anche per il P2P è infatti possibile scegliere la propria località preferita.

Non ci sono neanche limitazioni di banda o ai trasferimenti di dati dal momento che il provider non impone cap di dati rassicurando sul fatto che la connessione non viene mai limitata.

Mettendo il supporto ai torrent insieme ad altre caratteristiche chiave del servizio, (niente log delle attività, molte aree geografiche, app per tutte le piattaforme, supporto ai Bitcoin, rimborso garantito in 30 giorni) ed ExpressVPN sembrerà un’ottima scelta in termini di uso di torrent.

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Client setup

ExpressVPN ha client per le principali piattaforme (Image Credit: ExpressVPN)

Impostazione del client

Fare funzionare correttamente un client VPN a volte può essere difficile, ma il sito di ExpressVPN è stato studiato per rendere l’operazione più semplice possibile.

Una volta collegati al vostro account, il sito determina il dispositivo con cui vi siete collegati e mostra quale app o software dovrete installare, visualizzando il pulsante Download e consentendo così di scaricare immediatamente il client.

Anche una funzione basilare del genere, nel caso di ExpressVPN è realizzata ancora meglio. Ad esempio le altre VPN forniscono per l’app Android un singolo link per accedere direttamente a Google Play, mentre ExpressVPN propone anche un codice QR, un bottone per inviarvi un link di installazione (ideale per implementare il client su un altro computer) e anche un’opzione dedicata agli utenti più esperti per scaricare direttamente l’APK.

In modo molto interessante, ExpressVPN non vi costringe a inserire manualmente nome utente e password. Basterà infatti copiare l’unico codice di attivazione mostrato nella pagina di download e copiarlo nel client quando richiesto. Il programma è a quel punto in grado di impostare automaticamente le credenziali di accesso senza che vi dobbiate preoccupare di nome utente e password.

Un’altra opzione è quella di impostare un client OpenVPN di terze parti. ExpressVPN rende tutto questo molto più facile dando dei file di configurazione .OVPN ( ad esempio “my_expressvpn_argentina_udp.ovpn” contro “ar1.nordvpn.com.udp1194.ovpn” di NordVPN).

Windows Client

Ecco l'interfaccia del client ExpressVPN di Windows (Image Credit: ExpressVPN)

Il client di Windows

Il client Windows ha un’interfaccia semplice e familiare per chi usa il sistema operativo di Microsoft. Un grosso pulsante di accensione permette di attivare il servizio, il server prescelto è chiaramente evidenziato così com’è altrettanto semplice cambiare server. Infine, un altro pulsante permette di accedere alle altre funzioni.

Ci sono molti metodi per scegliere il server migliore. Il più semplice è quello di lasciar fare al sistema che sceglierà quello più vicino a dove ci troviamo. In alternativa possiamo indicare una nazione e scegliere in automatico quello più veloce, oppure sceglierne uno manualmente. Inoltre è possibile inserire nei Preferiti i server a cui ci colleghiamo più spesso. 

L’ultima versione del client permette anche di visualizzare le ultime connessioni effettuate. Quello di ExpressVPN è per noi il client più completo tra quelli che abbiamo potuto provare.

Il software fa anche un uso intelligente della sua icona di sistema. Cliccando con il tasto destro del mouse, infatti, mostra un menu che include le ultime tre località e basta sceglierne uno per essere connessi immediatamente senza dover aprire la finestra del programma.

Windows speed test

ExpressVPN permette di ottenere buone velocità con la maggior parte dei server (Image Credit: ExpressVPN)

L’elenco dei server disponibili non mostra la velocità di ciascuno, informazione che sarebbe sicuramente utile nella scelta. Fortunatamente però c'è la funzione Speed Test che offre molte informazioni, più della concorrenza, compresi i tempi di latenza e di download. Può però servire molto tempo per completare il test, noi ci abbiamo messo circa sei minuti e non è possibile richiedere solo il test di velocità dei server preferiti. Funzione che ci sarebbe sicuramente tornata utile.

Ci è voluto un po’, onestamente, per farlo funzionare, circa sei minuti per controllare ogni posizione disponibile, ma vale la pena aspettare nel caso in cui si abbia la necessità di collegarsi a server più lontani dato che fornisce un quadro generale dei server che conviene provare in quel preciso momento e quali, invece ignorare.

Dalle Impostazioni è possibile scegliere tra quattro protocolli: OpenVPN/UDP, OpenVPN TCP, L2TP - IPSec e PPTP. Siamo contenti delle possibilità di scelta, meno del fatto che le impostazioni standard lascino la scelta a ExpressVPN. Non sappiamo infatti come venga scelto il protocollo e soprattutto non possiamo nemmeno saperlo! Si tratta di una scelta sbagliata che può venire corretta: basta  scegliere il protocollo e il client userà sempre quello anche negli accessi successivi.

Inoltre la  kill switch è in grado di bloccare con tempestività tutto il traffico internet se la connessione alla VPN dovesse cadere, riducendo le possibilità di un leak di dati. Non c’è alcuna impostazione da regolare in questo caso, la kill switch è abilitata di default e sempre pronta a proteggere la vostra privacy.

Dobbiamo ammettere che funziona davvero bene. Abbiamo usato una serie di trucchi per interrompere la connessione con OpenVPN e IKEv2 e il client ha sempre gestito alla perfezione la perdita della connessione bloccando il traffico internet e tenendoci informati con una notifica desktop e riconnettendoci nell’arco di pochi secondi.

La caratteristica più avanzata di ExpressVPN è probabilmente il supporto allo split tunneling, una tecnologia che permette di scegliere se far funzionare un programma con la VPN o con la connessione standard qualora non dovesse funzionare con il provider come nel caso del client email. Si tratta di una funzione ideale se usate la vostra VPN solo per un paio di programmi, ad esempio browser e torrent, e volete reindirizzare il traffico fuori dalla VPN per migliorare le prestazioni in download.

Android client

Il client Android di ExpressVPN è ben costruito e facile da usare (Image Credit: ExpressVPN)

App Android

Se siete nuovi utenti di ExpressVPN, vi basti sapere che  l'installazione dell’app Android funziona come tutte le altre. Molto semplicemente si tratta di andare sul Play Store, trovare l’app, dare un’occhiata alle impressionanti statistiche (oltre 10 milioni di installazioni e una valutazione di 4,2), installatela come al solito e procedete con il login.

Se avete già un account ExpressVPN, questa procedura è ancora più facile. Siamo andati sulla web console del servizio su Windows, abbiamo selezionato Impostazioni > Pagina Android, scansionato il codice QR e automaticamente sono partiti il download e l’installazione dell’app (in un caso come questo il vostro telefono deve però essere in grado di consentire le installazioni da fuori il Play Store). 

In ogni caso abbiamo dovuto comunque impostare qualche elemento decidendo, per esempio, se volevamo inviare report analitici anonimi a ExpressVPN e abbiamo concluso la procedura nell’arco di pochi secondi.

L’app non solo ha un aspetto gradevole ma funziona anche in maniera molto simile al client per Windows. La finestra per selezionare la località rende facile trovare e riconnettersi a un particolare server, permette di connettersi o disconnettersi con un clic e l’interfaccia permette di controllare la vostra località corrente e aver una panoramica dello status dell’app.

Il nuovo menu per gestire privacy e sicurezza aggiunge alcune utili  funzionalità per controllare la vostra connessione con la possibilità di mostrare l’indirizzo IP attuale e la località, verificare eventuali leak di DNS e WebRTC e generare password sicure.

(Image credit: ExpressVPN)

ExpressVPN aveva queste funzionalità sul proprio sito già da un po’ ma è decisamente più conveniente poterle utilizzare dall’interno dell’app.

Speriamo che il provider possa aggiornare i propri client desktop per presentare questi strumenti nello stesso modo dell’app dato che il software per Windows ha solo link web che aprono gli strumenti in una pagina separata.

In ogni caso l’app Android app non include alcune delle più avanzate caratteristiche del client Windows. Manca, ad esempio, un test di velocità e le località non mostrano la qualità della connessione o eventuali sovraccarichi.

La sezione Impostazioni, inoltre, è ben lontana dall’essere ai livelli del software per desktop. Le scelte in termini di protocollo sono limitate, ad esempio, a OpenVPN TCP o UDP. Manca una protezione da leak di IPv6 e non c’è alcun controllo sui DNS.

Avrete comunque una kill switch integrata per proteggere il vostro vero indirizzo IP nel caso in cui dovesse cadere la connessione.

Lo split tunneling, un extra interessante, permette di decidere quale app può passare dalla VPN. Se ad esempio siete solo interessati a usare il servizio con Netflix, potete fare in modo che i dati dell’applicazione passino da lì e tutto il resto dalla regolare connessione, migliorando così le prestazioni.

La caratteristica di auto-connessione è particolarmente benvenuta, connettendo opzionalmente alla VPN quando vi collegate a una rete non fidata.

Le shortcut per app e sito web permettono di avere una barra degli strumenti configurabile sulla finestra di connessione che può ospitare sino a cinque icone delle app preferite e relative shortcut. E’ un’idea molto immediata ma utile, che è molto utile per lanciare app usate di frequente con un tap ogni volta che siete connessi.

Se dovessero esserci dei problemi, la nuova assistenza in-app fornisce un accesso veloce ai documenti di supporto senza essere costretti a visitare il sito web, mentre il link per scrivere a ExpressVPN dovrebbe permettere di ottenere ulteriore assistenza su qualsiasi altro problema.

 Tra le varie VPN non è di certo la più potente delle app Android che abbiamo provato (in particolare non ci sarebbe dispiaciuta una maggiore scelta in termini di protocolli) ma l’app di ExpressVPN per Android è ben progettata facile da usare. Ancora meglio, installando l’app è possibile provare il servizio per una settimana, un’offerta che non avrete qualora vi iscriviate direttamente dal sito web. Se siete interessati in app VPN per Android, ExpressVPN dovrebbe essere nella vostra shortlist.

iOS client

Il client iOS di ExpressVPN è molto simile a quello Android  (Image Credit: ExpressVPN)

App iOS 

L’app iOS di ExpressVPN richiede qualche passaggio in più per essere installata a differenza del cugino per Android. Dovrete infatti metterci un po’ di tempo in più per dare tutte le autorizzazioni necessarie all’app e manca anche un link diretto come per Android per farvi risparmiare tempo.

La procedura di installazione richiede comunque solo un paio di minuti e una volta che è stata completata, l’app mostrerà la stessa interfaccia pulita e intuitiva vista sulle altre piattaforme con una località consigliata, un tasto di connessione per andare online e un menu per esplorare ulteriormente.

La ben realizzata schermata di selezione della località offre diversi modi per trovare città o regioni, insieme a una lista delle recenti connessioni e permettendo di aggiungere le località usate di frequente alla lista dei Preferiti.

iOS client

Ecco come appare ExpressVPN su iPad (Image Credit: ExpressVPN)

Come nel caso dell’app Android, anche la versione iOS permette di cambiare server senza chiudere manualmente la connessione attuale. Questo permette di risparmiare un singolo tap ma se avete necessità di cambiare continuamente server, è un’opzione sicuramente utile.

La vostra scelta in termini di protocollo non include soltanto OpenVPN UDP e TCP ma avrete anche accesso a L2TP e IKEv2, nessuno dei quali è disponibile su Android.

Anche se l’app non ha una kill switch, include un’opzione per riconnettersi automaticamente che si attiva quando si perde il collegamento.

Come nella controparte per Android, anche l’app iOS ha un nuovo menu per gestire la sicurezza e la privacy. Se non siete sicuri della VPN o del suo grado di sicurezza, questi strumenti vi confermeranno ad esempio che l’indirizzo IP è cambiato, è dall’area geografica che avete selezionato e che la VPN non ha alcun leak di DNS e WebRTC.

Di certo abbiamo visto app di VPN con molte più funzionalità ma l’app di ExpressVPN è comunque piuttosto bilanciata sia nella facilità da usare che nelle funzionalità utili per la maggior parte degli utenti. Se volete provare il servizio in prima persona, ci sono buone notizie: come per l’app Android è disponibile una prova di 7 giorni.

(Image credit: ExpressVPN)

Estensioni per il browser

I client ExpressVPN sono generalmente molto curati e facili da usare ma non sono l’unica interfaccia per utilizzare una VPN. Il provider offre anche estensioni per Chrome e Firefox che permettono di gestire il client e il servizio direttamente dal browser.

A differenza di altri provider, le estensioni per browser di ExpressVPN non sono dei semplici proxy. Sono infatti interfacce browser per i client Windows, Mac o Linux: non funzioneranno, infatti, se il software principale non è stato prima installato. Questo approccio ha i suoi aspetti positivi e negativi.

Basta lanciare l’estensione per il browser di ExpressVPN, ad esempio, e questa sarà in grado di collegarsi al client e visualizzarne lo stato. L’area preimpostata sarà inoltre, la stessa del client. Se il client è attualmente connesso, inoltre, l’estensione sarà in grado di rifletterlo.

L’estensione per browser permette anche di controllare il client. Se volete sbloccare un singolo sito internet, potete scegliere una regione della VPN direttamente dal browser, collegarvi, visitare tutte le pagine che vi servono, e disconnettere ExpressVPN quando avete finito. E’ tutto molto veloce e facile senza aver bisogno di fare avanti e indietro dal browser al client di ExpressVPN.

Questo funziona molto bene a un livello “base”. L’interfaccia delle estensioni somiglia molto ai clienti e alle app con un sistema simile di ricerca e selezione delle aree geografiche.

Si tratta essenzialmente di uno strumento che permette di controllare il client e quindi non a caso alcune funzioni non sono integrate nel browser. Ad esempio non c’è un sistema di Favoriti o test della velocità. Ci sono solo due opzioni davvero importanti (“Connetti all’avvio del browser” e “Attiva le notifiche desktop”), anche se le estensioni  vi permettono comunque di aprire la finestra delle impostazioni direttamente dal browser.

In ogni caso non ci sono solo aspetti negativi con alcuni strumenti per la privacy che rappresentano una piacevole aggiunta. Sia l’estensione di Chrome che adesso anche quella di Firefox includono impostazioni per prevenire che la geolocalizzazione HTML5 permetta di rivelare l’esatta posizione mentre siete connessi alla VPN o bloccare i leak WebRTC a livello browser e usando HTTPS Everywhere per forzare automaticamente le connessioni alle versioni HTTPS dei siti quando disponibili.

L’estensione browser non andrà bene probabilmente a tutti i tipi di utenti, soprattutto considerato che richiede l’installazione del client per usarlo. La possibilità di controllare il client direttamente dal browser è oggettivamente una caratteristica utile che non troverete tra i concorrenti e nel complesso è un’aggiunta particolarmente benvenuta.

Chat support confirm cancel

L'assistenza attraverso la chat  rende semplice risolvere eventuali problemi. (Image Credit: ExpressVPN)

Assistenza

Come qualsiasi altra tecnologia di rete, è molto facile che una VPN possa avere dei malfunzionamenti e capire esattamente dove stia il problema non è per niente facile. Questo è il motivo per cui anche gli utenti più esperti possono beneficiare di un servizio di assistenza di qualità.

La pagina di assistenza di ExpressVPN si presenta bene con una lunga lista di guide alla risoluzione dei problemi. Sia che cerchiate le cause di rallentamenti di velocità o cadute delle connessioni, capire i messaggi di errori, cambiare le password o cancellare l’account, ci sono molte informazioni utili a portata di mano.

La maggior parte degli articoli sono ben scritti e coprono tutti gli argomenti principali. Di solito non richiedono conoscenze specifiche pregresse ma spiegano in maniera dettagliata il contesto, offrendo differenti consigli per risolvere i problemi e fornendo i link ad altri articoli importanti a riguardo.

Per esempio, mentre altre VPN potrebbero limitarsi a un consiglio molto basilare come “provate un altro serve” per capire cosa non funziona nella velocità di connessione, ExpressVPN fornisce invece un link a un articolo dettagliato spiegando come trovare la migliore area geografica.

Gli articoli dedicati all’installazione sono ancora più impressionanti. Non c’è infatti un solo articolo generico per piattaforma ma nel caso di Windows, ad esempio, ci sono almeno otto differenti tutorial e altri dedicati alle singole versioni del sistema operativo. Ci sono inoltre quattro guide per Mac, altrettante per iOS e Android e anche Linux ha delle guide di installazione separate per Ubuntu, Raspberry Pi, Terminal (attraverso OpenVPN) e molto altro.

Un motore di ricerca estremamente preciso è in grado di scansionare oltre 250 articoli per trovare quello che vi tornerà più utile. Finalmente per avere assistenza su una VPN basta inserire una sola parola chiave per ottenere numerosi risultati come 41 per OpenVPN, 70 per i DNS, 50 per Android, 16 per Ubuntu, 14 per DD-WRT e la lista può così continuare.

Se il sito non dovesse essere di aiuto, il team di assistenza di ExpressVPN è disponibile 24 ore su 24 attraverso email e live chat.

ExpressVPN raccomanda in ogni caso la live chat per risultati più veloci ma abbiamo comunque inviato un’email per provare i tempi di risposta. Anche se l’azienda anticipa che possono volerci fino a 24 ore per la risposta, abbiamo ricevuto una risposta amichevole, dettagliata e utile sotto un’ora. Questo è molto più veloce di quanto ci aspettassimo e le risposte contenevano qualsiasi cosa ci servisse per individuare e risolvere il nostro problema.

La live chat ha funzionato davvero bene. Abbiamo avviato numerosi controlli sul servizio, gli operatori erano sempre disponibili e solitamente abbiamo sempre ricevuto risposte pertinenti alla nostra problematica e non automatiche in stile bot entro due o tre minuti.

La qualità dell’assistenza via chat si è rivelata al di sopra la media con gli operatori che ci hanno anche aiutato per trenta minuti nel tentativo di effettuare una chiara individuazione del problema.

Se siete degli esperti di rete, è facile dire che l’assistenza potrebbe non interessarvi più di tanto. D’altronde è il vostro campo, quindi potreste pensare che non vi serve pagare in più alcun aiuto, giusto?

Bene, forse è così, ma tenete in conto che l’assistenza per una VPN è qualcosa di più di spiegazioni tecniche per chi ha delle conoscenze medie di informatica. Abbiamo anche chiesto informazioni sui problemi allo stato come problemi temporanei di connessione o i migliori server da usare per accedere alle versioni americane di Netflix e Amazon Prime. A differenza di altri provider, non si deve aspettare un giorno per ricevere una risposta, abbiamo avuto sempre consigli molto utili e la velocità, in questi casi, è in grado di fare davvero la differenza in un servizio del genere.

Il verdetto finale

ExpressVPN ottiene 5 stelle su 5!

Un servizio VPN di qualità che ha superato le nostre aspettative sia a livello di prestazioni che di supporto. L’introduzione anche su Android e iOS del Kill Switch che permette di interrompere velocemente le connessioni è un punto di forza in più.
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 ExpressVPN propone un servizio di altissima qualità sotto tutti gli aspetti: dall’eccellente assistenza alla privacy passando per la facilità d’uso sino alle possibilità di accedere ai contenuti con blocco territoriale. Il prezzo è molto più alto della media ma è facile capire il perché: si tratta di un servizio molto curato, potente e nel complesso professionale.