Pentax revient aux appareils photo argentiques

L'appareil photo Pentax K1000
(Crédit photo: Zigmar Stein / Shutterstock)

Pentax a fabriqué certains des meilleurs appareils photo argentiques de tous les temps. Aujourd'hui, cette marque traditionnelle pourrait faire son retour grâce à un nouveau projet d'appareil photo argentique lancé par sa société mère, Ricoh.

Ricoh a en effet lancé un nouveau "projet d'appareil photo" qui comprendra "la recherche et le développement de nouveaux appareils photo argentiques de marque Pentax". Si vous avez passé vos années de formation à la photographie avec un Pentax K1000 (ci-dessus), ou si vous avez simplement envie d'expérimenter les joies de la manipulation de pellicules 35 mm, c'est une nouvelle potentiellement très excitante.

Avant de vous lancer dans la construction d'une chambre noire dans votre hangar, il y a quelques mises en garde. Tout d'abord, le projet n'en est qu'au stade de l'ébauche et les déclarations de Ricoh peuvent paraître un peu contradictoires. Par exemple, Noboru Akahane, président et directeur général de Ricoh, déclare : "Je tiens à souligner que cette annonce ne signifie pas que nous allons sortir de nouveaux appareils photo argentiques".

Heureusement, il semble qu'il s'agisse davantage d'une mise en garde contre la difficulté du projet que d'un manque d'ambition. Dans une vidéo de lancement (s'ouvre dans un nouvel onglet) (ci-dessous), Takeo Suzuki, responsable de la planification des produits chez Ricoh, a établi une feuille de route pour le projet d'appareil photo argentique. "Nous prévoyons de commercialiser non pas un, mais une série d'appareils photo argentiques", déclare-t-il.

"Tout d'abord, nous allons développer un appareil photo argentique compact. Ensuite, tout en examinant une série de technologies, nous passerons au développement d'un modèle compact haut de gamme, d'un modèle reflex et enfin, si tout va bien, d'un appareil reflex entièrement mécanique", ajoute Suzuki. Bien que ce dernier ne soit pas pour tout de suite, le premier objectif sera de produire un modèle argentique doté d'une "garantie solide" et "proposé à un prix abordable pour les jeunes utilisateurs".

Cette mise en garde s'explique par le fait que l'entreprise n'en est qu'au début de la découverte de la viabilité des nouveaux appareils photo argentiques. Comme l'explique Akahane : "Nous savons également combien il sera difficile de relancer la production d'appareils photo argentiques longtemps après l'arrêt de la production. En fait, nous n'en sommes qu'au point de départ pour l'instant".

Néanmoins, l'intention est très claire : Ricoh et Pentax vont "entamer des recherches pour développer de nouveaux appareils photo argentiques de la marque Pentax". Et cela pourrait déboucher sur un nouvel appareil photo argentique et des services après-vente. Mais pourquoi ? Le projet est bien plus qu'un exercice de nostalgie malencontreux. Avec la récente résurgence de la photographie argentique, il est logique à plus d'un titre.

Sur la rampe de lancement

Tout d'abord, les appareils photo argentiques ont connu une nouvel élan ces dernières années. La preuve est plus anecdotique et culturelle que statistique, étant donné qu'il existe aujourd'hui très peu de données sur les ventes mondiales d'appareils photo argentiques. Mais l'effet est visible dans la montée en flèche du coût d'achat de la pellicule elle-même - un paquet de Kodak Portra 400 (s'ouvre dans un nouvel onglet), par exemple, coûte désormais deux fois plus cher qu'il y a trois ans, et il en va de même pour la pellicule couleur de Fujifilm.

Cette situation est en partie due au fait que Kodak et Fujifilm ont tous deux sous-estimé la demande, ce qui a entraîné des pénuries, exacerbées par des problèmes de chaîne d'approvisionnement. Mais des usines indépendantes se développent actuellement pour combler les lacunes, et lorsque le "Pentax Film Project" sera plus avancé, la situation devrait (espérons-le) être beaucoup plus saine.

Les appareils photo argentiques eux-mêmes sont également de plus en plus populaires, comme l'ont constaté Ricoh et Pentax dans leur projet. Selon Ricoh, cela est vrai "surtout parmi les jeunes générations, qui "prennent des photos avec des appareils à pellicule, développent la pellicule, puis téléchargent les images sous forme numérisée sur les sites de médias sociaux sans faire d'impressions finales".

Mais le problème des vieux appareils photo argentiques, c'est qu'ils sont... vieux ! Cela signifie que des pièces mécaniques, comme l'obturateur, peuvent se casser, ou qu'ils doivent être entretenus par un nombre de plus en plus restreint de techniciens spécialisés. Bien qu'il n'en soit qu'à ses débuts, ce nouveau projet promet de rendre la possession d'un appareil photo argentique plus facile, notamment grâce au service après-vente.

La dernière raison pour laquelle le projet de Ricoh et Pentax a du sens est qu'il n'y a pas de réelle concurrence, en particulier de la part de marques ayant l'héritage de Pentax. La société a été au cœur de l'innovation des appareils photo argentiques japonais à partir des années 1950, en lançant des appareils pionniers comme le Pentax Spotmatic en 1960, qui offrait pour la première fois une mesure TTL (à travers l'objectif) afin que vous n'ayez pas à transporter un posemètre séparé.

Bien qu'il ne soit pas certain que nous puissions assister à la renaissance du très apprécié reflex Pentax K1000, le "Film Camera Project" est certainement à suivre si vous souhaitez participer à la réapparition des appareils photo argentiques 35 mm.

Mark Wilson
Senior news editor

Mark is TechRadar's Senior news editor. Having worked in tech journalism for a ludicrous 17 years, Mark is now attempting to break the world record for the number of camera bags hoarded by one person. He was previously Cameras Editor at Trusted Reviews, Acting editor on Stuff.tv, as well as Features editor and Reviews editor on Stuff magazine. As a freelancer, he's contributed to titles including The Sunday Times, FourFourTwo and Arena. And in a former life, he also won The Daily Telegraph's Young Sportswriter of the Year. But that was before he discovered the strange joys of getting up at 4am for a photo shoot in London's Square Mile.