La réponse de Photoshop à Dall-E laisse entrevoir l'avenir de la retouche photo

Une femme souriant devant une toile de fond multicolore
Le nouveau filtre neuronal "Backdrop" de Photoshop montre qu'Adobe s'essaye à la conversion de texte en image (Crédit photo: Adobe)

Cette année, la conférence Adobe Max 2022 a fait la part belle à la conception 3D et aux casques de réalité mixte, mais l'événement le plus important était la montée en puissance des générateurs de texte-image tels que Dall-E. Comment Adobe compte-t-il réagir à ces outils révolutionnaires ? Lentement et prudemment, selon la keynote - mais une fonctionnalité importante enfouie dans la nouvelle version de Photoshop montre que le processus a déjà commencé. 

Vers la fin des notes de version (s'ouvre dans un nouvel onglet) de la dernière version de Photoshop (v24.0), on trouve une fonction bêta appelée "filtre neuronal de fond". À quoi cela sert-il ? Comme Dall-E et Midjourney, elle vous permet de "créer une toile de fond unique à partir d'une description". Il vous suffit de saisir une toile de fond, de sélectionner "Créer" et de choisir votre résultat préféré.

Cependant, cette fonction d'Adobe est loin d'être le rival de Dall-E. Elle n'est disponible que dans Photoshop Beta, un banc d'essai distinct de l'application principale, et vous êtes pour l'instant limité à la saisie de couleurs pour produire différents fonds de photos, plutôt que des concoctions bizarres issues des coins les plus sombres de votre imagination.

Mais le "filtre neuronal Backdrop" est la preuve évidente qu'Adobe se lance, même avec prudence, dans la génération d'images par l'IA. Le discours d'ouverture qu'elle a prononcé à l'occasion de l'Adobe Max montre qu'elle pense que cette méthode de création d'images sans friction est sans aucun doute l'avenir de Photoshop et de Lightroom, une fois réglée la petite question des droits d'auteur et des normes éthiques.

Une IA convaincante

Adobe n'a pas vraiment mentionné l'arrivée du "filtre neuronal Backdrop" lors de la conférence Adobe Max 2022, mais a expliqué où cette technologie aboutira en fin de compte.

David Wadhwani, président de Digital Media Business d'Adobe, a effectivement déclaré que l'entreprise dispose de la même technologie que Dall-E, Stable Diffusion et Midjourney ; elle a simplement choisi de ne pas encore l'intégrer dans ses applications. "Au cours des dernières années, nous avons investi de plus en plus dans Adobe Sensei, notre moteur d'IA. J'aime à dire que Sensei est votre copilote créatif", a déclaré M. Wadhwani. 

"Nous travaillons sur de nouvelles fonctionnalités qui peuvent amener nos principales applications phares à de tout nouveaux niveaux. Imaginez que vous puissiez demander à votre copilote créatif dans Photoshop d'ajouter un objet à la scène en décrivant simplement ce que vous voulez, ou demander à votre copilote de vous donner une autre idée sur la base de ce que vous avez déjà construit. C'est comme de la magie", a-t-il ajouté. Cela va certainement un peu plus loin que l'outil de remplacement de ciel de Photoshop.

Photoshop

(Image credit: Adobe)

Il a tenu ces propos alors qu'il se tenait devant une maquette de ce à quoi Photoshop ressemblerait avec les pouvoirs de Dall-E (ci-dessus). Le message était clair : Adobe pourrait générer des images à partir d'un texte à cette échelle, mais a choisi de ne pas le faire.

Mais c'est l'exemple de Lightroom de Wadhwani qui a montré comment ce type de technologie pourrait être intégré de manière plus judicieuse dans les applications créatives d'Adobe.

Imaginez que vous puissiez combiner la "gen-tech" avec Lightroom. Ainsi, vous pourriez demander à Sensei de transformer la nuit en jour, une photo ensoleillée en un magnifique coucher de soleil. Déplacer des ombres ou changer le temps. Tout cela est possible aujourd'hui grâce aux dernières avancées de la technologie générative", a-t-il expliqué, avec un clin d'œil peu subtil aux nouveaux rivaux d'Adobe.

Alors pourquoi se retenir ? La raison officielle, qui n'est pas sans fondement, est qu'Adobe a la responsabilité de s'assurer que ce nouveau pouvoir n'est pas utilisé de manière inconsidérée.

"Pour ceux d'entre vous qui ne connaissent pas l'IA générative, elle peut faire apparaître une image à partir d'une simple description textuelle. Nous sommes très enthousiastes quant à ce que cela peut apporter à chacun d'entre vous, mais nous voulons aussi le faire de manière réfléchie", a expliqué M. Wadhwani. "Nous voulons le faire de manière à protéger les créateurs et à répondre à leurs besoins."

Qu'est-ce que cela signifie en pratique ? Même si c'est encore un peu vague, Adobe va avancer plus lentement et plus prudemment que des entreprises comme Dall-E. "Voici notre engagement envers vous", a déclaré Wadhwani au public d'Adobe Max. "Nous abordons la technologie générative dans une perspective centrée sur le créateur. Nous pensons que l'IA doit améliorer la créativité humaine, et non la remplacer, et qu'elle doit profiter aux créateurs, et non les remplacer."

Cela explique en partie pourquoi Adobe n'est, jusqu'à présent, allé que jusqu'au "filtre neuronal Backdrop" de Photoshop. Mais ce n'est là qu'une partie de l'histoire.

Adobe veut rester n°1 sur le long terme

Bien qu'étant le géant historique des applications créatives, Adobe reste incontestablement très innovant - il suffit de voir certains des projets d'Adobe Labs (s'ouvre dans un nouvel onglet), notamment ceux qui permettent de transformer des objets du monde réel en ressources numériques 3D.

Mais Adobe est également susceptible d'être pris de court par des rivaux qui évoluent rapidement. Photoshop et Lightroom ont été conçus comme des outils de bureautique, ce qui signifie que Canva les a devancés dans le domaine des outils de conception conviviaux basés sur le cloud. C'est pourquoi Adobe a investi 20 milliards de dollars dans Figma le mois dernier, un montant supérieur à celui payé par Facebook pour WhatsApp en 2014.

Dall-E 2

(Image credit: Microsoft)

La même chose est-elle en train de se produire avec des services comme Dall-E et Midjourney ? C'est fort possible, puisque Microsoft vient d'annoncer que Dall-E 2 sera intégré à sa nouvelle application de conception graphique Designer (ci-dessus), qui fait partie de sa suite de productivité 365. Les générateurs d'images IA sont en train de s'imposer dans le grand public, malgré les doutes d'Adobe quant à la vitesse à laquelle cela se produit.

Pourtant, Adobe n'a pas tort de s'interroger sur les questions éthiques qui entourent cette nouvelle technologie fascinante. L'essor de la génération d'images par l'IA suscite une inquiétude considérable en matière de droits d'auteur. Il est compréhensible que l'un des fondateurs de l'Initiative pour l'authenticité des contenus (ICA), qui vise à lutter contre les "deepfakes" et autres contenus manipulés, hésite à se lancer à fond dans l'IA générative.

Quoi qu'il en soit, Adobe Max 2022 et l'arrivée du "filtre neuronal Backdrop" montrent que la génération d'images par l'IA va sans aucun doute occuper une place importante dans Photoshop, Lightroom et la retouche photo en général - il faudra peut-être attendre encore un peu avant qu'elle n'apparaisse dans votre application Adobe préférée.

Mark Wilson
Cameras editor

Mark is the Cameras Editor at TechRadar. Having worked in tech journalism for a ludicrous 17 years, Mark is now attempting to break the world record for the number of camera bags hoarded by one person. He was previously Cameras Editor at Trusted Reviews, Acting editor on Stuff.tv, as well as Features editor and Reviews editor on Stuff magazine. As a freelancer, he's contributed to titles including The Sunday Times, FourFourTwo and Arena. And in a former life, he also won The Daily Telegraph's Young Sportswriter of the Year. But that was before he discovered the strange joys of getting up at 4am for a photo shoot in London's Square Mile.