La crise que traverse Twitter risque de provoquer l'exode des médias

Gros plan sur la suppression au doigt de l'application Twitter sur l'écran d'un iPhone 7 Plus avec un arrière-plan personnalisé.
(Crédit photo: MichaelJayBerlin / Shutterstock)

Twitter et Elon Musk par la même occasion vivent des semaines difficiles. Récemment, l'une des principales nouvelles de la saga Twitter-Elon était que la NPR (National Public Radio aux Etats-Unis), ainsi que la KCRW (une station membre de NPR du Santa Monica College) et la CBC (la société de radiodiffusion canadienne) mettaient en pause leurs activités sur Twitter ou quittaient complètement le réseau social. 

La NPR a été la première à interrompre l'activité de ses 52 flux sur le site de médias sociaux après que Twitter l'a désignée comme "média affilié à l'État". Bien que la NPR déclare que son financement fédéral est essentiel, "l'écrasante majorité de son financement provient de sources non fédérales". 

Techniquement, l'étiquette n'est donc pas entièrement fausse dans l'absolu, mais le problème de la NPR’ était qu'elle partageait cette étiquette avec des médias de pure propagande comme ceux issus de la Russie ou de la Chine et d'autres organisations médiatiques de gouvernements autocratiques.

NPR - NATIONAL PUBLIC RADIO - panneau à l'entrée du siège social

(Image credit: DCStockPhotography / Shutterstock)

Bobby Allyn, journaliste de NPR spécialisé dans les technologies, a interrogé Elon Musk à ce sujet et ce dernier a apparemment admis qu'il s'était peut-être trompé. L'étiquette a été changée en "média financé par le gouvernement", ce qui ressemble encore beaucoup à un "média affilié à l'État", si ce n'est plus !

C'est également ce qu'a pensé NPR, qui a contesté cette étiquette en déclarant qu'elle est une "société privée à but non lucratif dotée d'une indépendance éditoriale". C'est une affirmation assez juste puisque moins de 1% de son budget de financement annuel provient de sources fédérales (en moyenne), et qu'une grande partie de ce financement fédéral est utilisé pour aider les stations de radio locales à obtenir des licences pour le matériel de la NPR.

La NPR a précisé que son silence sur Twitter visait à protéger sa crédibilité et à ne pas jeter un doute infondé sur son travail en raison de cette nouvelle étiquette. 

Après quelques échanges avec Musk, la NPR n'étant toujours pas satisfaite des autres changements proposés, son PDG, John Lansing, a déclaré : "J'ai perdu toute confiance dans le processus décisionnel de Twitter." 

Par la suite, Elon a tweeté "Defund @NPR" et ses fans très équilibrés, qui ont manifestement pris le temps de faire leurs recherches, s'en sont pris à l'organisme de radiodiffusion.

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Plusieurs médias mécontents

Entre-temps, la BBC a diffusé une interview de Musk lui-même dans laquelle il discute de sa prise de contrôle de Twitter et l'un des sujets abordés est l'étiquette "média financé par le gouvernement" mentionnée plus haut, qui a également été attribuée à la BBC. 

Musk a été confronté à James Clayton, journaliste de BBC spécialisé dans les technologies qui a réitéré l'objection de la BBC à ce label, étant donné qu'elle est financée "par le public britannique par le biais d'une redevance". M. Musk a de nouveau proposé de remplacer le label par "financé par le public", maintenant ainsi son attachement à l'exactitude.

Malheureusement pour Musk, il semble que cela n'ait pas suffi à la CBC (Canadian Broadcasting Corporation), qui a emboîté le pas à la NPR et interrompu l'activité de ses comptes d'entreprise et d'information officiels. 

Il est amusant de constater que la CBC a également reçu l'étiquette de "média financé par le gouvernement" et qu'elle a eu quelques problèmes avec cela. La CBC a déclaré que cette désignation "porte atteinte à l'exactitude et au professionnalisme" du travail de ses journalistes : "Notre indépendance journalistique est la pierre angulaire de ce que nous sommes en tant que radiodiffuseur public".

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Arrêter l'exode

En tant que giga-cerveau et ultra-milliardaire de 51 ans, Musk a sûrement réagi de manière adéquate et répondu à ces préoccupations de manière appropriée. Voyons voir. 

L'étiquette de la CBC a ensuite été modifiée en "70% du média financé par le gouvernement" et lorsque le radiodiffuseur s'en est offusqué, il l'a à nouveau modifiée en "69% du média financé par le gouvernement". La chaîne australienne ABC News a également déclaré qu'elle était en contact avec Twitter au sujet de sa nouvelle désignation en tant que "média financé par le gouvernement" au début de cette semaine.

Comme l'a rapporté Al Jazeera, Twitter a discrètement fait marche arrière et a apparemment abandonné les étiquettes "affilié à l'État" et "financé par le gouvernement", y compris pour les médias des gouvernements russe et chinois. 

Cette décision s'inscrit dans le cadre de la controverse sur le "Bagde bleu vérifié", où, depuis le 20 avril, les "anciens" badges bleus, qui étaient attribués aux individus et aux entités avant la prise de contrôle de Twitter par Musk, ont disparu (ou sont en train de disparaître)... bien que certains comptes, principalement des célébrités ayant plus d'un million de followers, aient vu leurs badges bleus réapparaître.

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Cela soulève la question suivante : si aucune source d'information n'est (sans doute) identifiée avec précision comme étant financée par l'État et que n'importe qui peut être "vérifié" en s'abonnant à Twitter Blue, Twitter va-t-il continuer à être la source d'information et l'agrégateur inestimable qu'il était jusqu'à présent (même dans l'ère qui a suivi la prise de contrôle d'Elon) ? 

Il est difficile de répondre définitivement par la négative, car l'avenir comporte de nombreuses inconnues, mais il est clair que la place de Twitter dans la conscience publique risque de changer. 

Vers quoi - cela reste à voir. terminons en précisant que, même si on a du mal à croire aux messies milliardaires, Jack Dorsey, fondateur de Twitter, a une nouvelle alternative appelée Bluesky (qui a fait ses débuts sur Android). Nous sommes impatients de voir si cela changera quelque chose, ne serait-ce que pour sauver la santé mentale collective de notre société.

Computing Writer

Kristina is a UK-based Computing Writer, and is interested in all things computing, software, tech, mathematics and science. Previously, she has written articles about popular culture, economics, and miscellaneous other topics.


She has a personal interest in the history of mathematics, science, and technology; in particular, she closely follows AI and philosophically-motivated discussions.