Intel affirme être en passe de reconquérir sa couronne de fabricant de puces

intel Alder Lake
(Crédit photo: Future)

Selon un nouveau rapport citant l'un des vice-présidents de l'entreprise, Intel joue gros lorsqu'il s'agit de reprendre le leadership dans la fabrication des puces.

Ce serait Ann Kelleher, vice-présidente et directrice générale du développement technologique chez Intel, qui, comme le rapporte Bloomberg (s'ouvre dans un nouvel onglet), a déclaré lors d'un point presse qu'en ce qui concerne les objectifs de la Team Blue : "Nous sommes tout à fait sur la bonne voie", ajoutant que "Nous plaçons des jalons trimestriels, et selon ces jalons, nous sommes en avance ou sur la bonne voie."

Cela confirme l'ambition déclarée du PDG Pat Gelsinger de reprendre la tête en termes de puissance de production et, comme le note Bloomberg, l'équipe de développement technologique de Kelleher tente de rattraper le retard pris par le passé en intensifiant ses efforts pour introduire de nouveaux processus à un rythme "sans précédent".

L'idée est de reprendre des parts de marché à AMD, qui a gagné en popularité ces derniers temps - en particulier dans le domaine des ordinateurs de bureau - avec des processeurs Ryzen très compétitifs. Bien que la Team Blue ait déjà pris un virage dans cette bataille après sa transition très réussie vers une technologie hybride avec les processeurs Intel Core. Rappelons qu'elle utilise un mélange de cœurs de performance et d'efficacité, introduit pour la première fois avec Alder Lake, la génération précédant les puces actuelles Raptor Lake.

Plus généralement, Intel veut renforcer ses capacités de production de puces pour s'attaquer à TSMC et Samsung dans ce domaine. Ces entreprises fabriquent des puces pour diverses grandes entreprises technologiques (comme Apple, par exemple), et Intel a l'intention de rivaliser dans le domaine de la production de puces pour des clients de renom.

En ce qui concerne le rythme de l'évolution des processus, Mme Kelleher a fait remarquer qu'Intel produit actuellement en masse des puces de 7 nm et est prêt à commencer avec des puces de 4 nm, le passage à 3 nm étant prévu pour la seconde moitié de 2023.


Analyse : Secouer le spectre des retards passés

Le passé hante encore beaucoup Intel en termes de retards de processeurs construits sur de nouveaux processus, comme la bataille bien documentée pour le 10nm, qui a vu la Team Blue rester bloqué sur le 14nm pendant trop longtemps. (Intel est passé à 14 nm en 2014, puis a produit rafraîchissement sur rafraîchissement de ce processus, car il n'a pas réussi à réaliser 10 nm, et en effet Rocket Lake en 2021 utilisait toujours 14 nm).

Et une partie des fantômes qui hantent encore cet épisode sont les promesses précédentes que le 10 nm serait livré, comme l'affirmation que c'était en bonne voie en 2018, ce qui s'est avéré complètement faux.

Cependant, cette fois-ci, la posture et la terminologie utilisées sont beaucoup plus confiantes, plutôt que la position défensive adoptée autour du 10nm. Il est intéressant de noter que Mme Kelleher ne se contente pas de dire qu'Intel est sur la bonne voie, mais que la société a même pris de l'avance sur les progrès réalisés dans le passage aux nouveaux processus.

Il semble qu'Intel ait examiné de très près l'ensemble de ses capacités de développement et de production de puces. Mme Kelleher parle également d'adopter de nouveaux angles d'attaque en termes de mise en œuvre de plans d'urgence pour s'assurer que tout retard important est évité. Plutôt que d'essayer de tout faire tout seul, Intel compte aussi sur les fournisseurs d'équipements pour l'aider. Kelleher observe : "Par le passé, Intel avait des règles strictes en matière de non partage. Nous n'avons pas besoin d'être les premiers dans tous les domaines".

La prochaine étape pour Intel est Meteor Lake, qui est la 14e génération de processeurs qui succède à Raptor Lake, et qui est enfin en 7 nm. Cette mise à jour fournie par Kelleher nous confirme que ces processeurs de nouvelle génération sont en passe d'être lancés l'année prochaine. Nous ne savons pas encore exactement quand Meteor Lake verra le jour, ni sous quelle forme. Mais la rumeur veut qu'Intel se concentre davantage sur l'efficacité, même si cela signifie que les puces de 14e génération pourraient atteindre un maximum de 6 cœurs de performance (et avoir plus de cœurs d'efficacité que Raptor Lake).

Le plan global pourrait être d'apporter Meteor Lake pour les ordinateurs portables (où cette efficacité est vraiment remarquable), et les processeurs de bureau d'entrée et de milieu de gamme, laissant le vaisseau amiral Raptor Lake à 8 cœurs et ses homologues haut de gamme pour desktop toujours en place, jusqu'à ce qu'ils soient remplacés par la génération suivante. Ce serait Arrow Lake, qui pourrait suivre de près Meteor Lake, si l'on en croit les rumeurs - des rumeurs qui pourraient bien être vraies si ce que Kelleher affirme ici s'avère exact au fil du temps.

Darren is a freelancer writing news and features for TechRadar (and occasionally T3) across a broad range of computing topics including CPUs, GPUs, various other hardware, VPNs, antivirus and more. He has written about tech for the best part of three decades, and writes books in his spare time (his debut novel - 'I Know What You Did Last Supper' - was published by Hachette UK in 2013).