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Cette bague connectée Apple contrôlerait à distance tous vos appareils

Apple Ring
(Crédit photo: Apple)

La firme de Cupertino refait parler de son projet de bague connectée, dans un nouveau brevet déposé récemment. Cette fois, il est question d’une suite de commandes gestuelles permettant d’adresser des requêtes aux appareils mobiles alentours.

Nous avions déjà entendu parler de l'Apple Ring - ce sera probablement son nom final - dans un précédent brevet. Celui-ci introduisait quelques-unes de ses caractéristiques : des capteurs biométriques, une connectivité directe avec Siri et un minuscule écran tactile. Ce second brevet, lui, suggère que les utilisateurs pointent du doigt porteur de la bague l’objet qu’ils souhaitent utiliser. Par exemple, pour allumer votre Apple TV, il vous suffira de diriger votre annulaire dans sa direction.

Apple Ring

(Image credit: Apple / USPTO)

Le brevet énumère une liste de commandes potentielles qui seraient gérées par la bague, telles que le changement de volume, le réglage de la température ou de la luminosité des ampoules connectées, la navigation au sein d’une interface utilisateur… Ainsi, l’Apple Ring interagirait avec une large panoplie de produits domotiques en plus des appareils connectés Apple.

Il existe aussi des possibilités plus farfelues, comme l'emploi de l'Apple Ring pour envoyer des messages à un « second utilisateur » disposant de son propre Apple Ring. Dans tous les cas, la transmission des commandes se ferait par le biais d'une communication en champ proche (NFC). Que le géant high-tech utilise déjà pour Apple Pay.

À quoi sert l'Apple Ring en réalité ?

Ce deuxième brevet conforte nos soupçons sur le fait que l’Apple Ring servirait de mini-Apple Watch. Si d'autres périphériques en forme d'anneau ont déjà été exposés par la concurrence, aucun ne proposait de contrôler directement d'autres appareils de la même manière. L'Amazon Echo Loop, par exemple, n'est qu'un microphone portable pour l'assistant vocal Alexa d'Amazon ; bien sûr, vous pouvez théoriquement contrôler votre maison intelligente grâce à lui, mais seulement en paramétrant chaque appareil sur Alexa d'abord.

L'Apple Ring décrite ici pourrait être un moyen beaucoup plus intuitif de contrôler chaque appareil individuellement - il suffira de le pointer puis de faire un geste (comme tourner dans le sens des aiguilles d'une montre). Le corollaire : il faudrait en théorie se trouver à proximité de l'appareil pour le contrôler par connexion NFC. Alors qu'Alexa peut théoriquement modifier des appareils localisés à des kilomètres de distance.

C’est ce qui nous fait dire que l'Apple Ring est probablement une alternative à l'Apple Watch, qui repose davantage sur l'instantanéité des commandes utilisateur. Elle s’avère cependant plus novatrice et intuitive pour manipuler la myriade d'appareils domestiques compatibles, sans passer par des applications tierces souvent fastidieuses à installer et à appairer.

Rappelons que nous avons affaire à un brevet, autrement dit à un projet qui pourrait réclamer des années de pré-production, voire ne jamais sortir du tout. Reste que l’Apple Ring se veut un nouvel objet connecté intrigant et terriblement séduisant.

Via AppleInsider