Skip to main content

Förtrycket från Microsoft Excel kan snart vara över

Rows
(Foto: Rows)

Kalkylbladsmjukvaruföretaget Rows har lanserat en ny skrivbordsapplikation som beta i ett försök att ta sig an dominansen från Microsoft Excel och Google Kalkylblad.

Företaget släppte betan i all tystnad redan i december men TechRadar Pro kan nu avslöja att de nu offentliggjort applikationer med naturligt stöd för såväl Windows som macOS.

Fram tills nu så har Rows endast funnits som webbapplikation vilket i sig har begränsat prestandan. Företaget säger dock att de nya skrivbordsapplikationerna kommer klara av betydligt mer komplexa och storskaliga kalkylblad lika effektivt som de marknadsledande programmen samtidigt som de erbjuder grundläggande funktionalitet som endast hittas i Rows.

Kalkylblad, fast annorlunda

Den centrala idén bakom Rows-projektet är att marknaden för kalkylbladsmjukvaror är mogen nog för att störas. Företaget säger att duopolet mellan Microsoft och Google har inneburit brist på innovationer och att detta lämnat dörren vidöppen för ambitiösa utmanare.

"Låt oss inse att kalkylblad suger" säger Humberto Ayres Pereira, medgrundare och VD för Rows. "Företagsvärlden kör de fortfarande, men de hindrar oss i arbetet. Rows tar de älskade kalkylbladen in i den moderna samtiden."

Företaget har minst sagt stora ambitioner om att störta de dominerande aktörerna. Som del av en marknadsföringskampanj nyligen så hyrde Rows yta på anslagstavlor nära Microsofts huvudkontor och satte upp en skylt med texten "Kära Microsoft, era kalkylblad har jobbat hårt i 36 år. Det är dags att gå i pension.", ett tilltag som även Google fick smaka på.

För att förstå vad som särskiljer Rows från alla andra kalkylbladsmjukvaror så har vi talat med Renan Araújo som leder utvecklingen av skrivbordsapplikationen. Även om Rows har de klassiska funktionerna från kalkylblad så skiljer sig tjänsten från Excel och Sheets på ett par fundamentella plan säger han.

Rows

Rows medgrundare Humberto Ayres Pereira (vänster) och Torben Schulz (höger). (Image credit: Rows)

Framförallt så har Rows fokuserat på möjligheten att integrera tredjeparts-API i kalkylbladen och att kunna göra detta med små förkunskaper i programmering. I praktiken så kan detta innebära att användarne enkelt kan hämta data från tjänster som Twitter, Stripe och Google Analytics direkt till sina kalkylblad på sätt som annars kräver omfattande kunskaper i exempelvis Excel.

Rows kalkylblad kan dessutom ställas in så att de uppdaterar sig själva med regelbundna intervaller. I ett exempel som visades av Araújo så ställdes ett kalkylblad in på att uppdateras varje 60e sekund med nya priser från Amazon, något som effektivt förvandlade det till ett sätt att jämföra priser i realtid.

En annan unik funktion är möjligheten att förvandla ett kalkylblad från Rows till en simpel webbapplikation som kan släppas lös bland allmänheten. Exempelvis går det att förvandla ett Rows-blad till en landningssida som samlar in information från kunder utan att behöva blanda in HTML, JavaScript eller betala för tredjepartstjänster.

"Att bygga kalkylblad är en typ av programmering, som ett visuellt programmeringsspråk" säger Araújo. "Men att ta denna typ av flexibilitet till kalkylblad tar det till en helt ny nivå."

Elefanten i rummet

Det stora problemet som gäller Rows är den utsträckning av inbäddning som Microsofts och Googles tjänster har i den professionella världen, något som ger en plattformseffekt som är svår att övervinna.

Excel och Sheets är båda små delar av en mycket bredare svit av mjukvara och tjänster som involverar såväl e-post, produktivitetsverktyg, kalender, samarbetsmjukvaror, molnlagring och mycket mer.

I fallet Microsoft så har företaget stora möjligheter att skapa synergier mellan olika produkter som sträcker sig så långt som till Windows som operativsystem, ett system som många företagsdatorer kör på.

Detta innebär att företag som Rows måste övertyga potentiella användare om att deras tjänster inte bara är lika bra som existerande applikationer, de måste även erbjuda nog stora fördelar för att motivera den extra kostnaden som det innebär.

Med färre än 4000 användare per vecka så är Rows ännu bara en liten mygga som nafsar i hälarna på giganterna. Användarbasen har dock växt snabbt sedan årsskiftet och företaget är självsäkra i sin tillväxtpotential, trots den starka motvinden.

Rows

(Image credit: Rows)

På frågan om företaget tror att dess kalkylbladsmjukvara kan lyckas där andra misslyckats så säger de till oss att förändrade förutsättningar på marknaden kombinerat med produktinnovation har skapat möjligheter för Rows.

"Vi ser att de två största innovationer vi har i Rows, inbyggda integrationer och dela som webbsida, är nog så starka för att driva igenom att stora team ska bli intresserade i att byta till en ny kalkylbladsmjukvara" säger Henrique Cruz, tillväxtchef på Rows.

"De senaste 15 åren så har vi sett tre väldiggt stora förändringar i hur man arbetar, Mobile first, APIer och explosionen av SaaS samt asynkrona arbetsflöden, och vi är det första företaget som bygger kalkylblad för denna nya värld."

För att täppa till luckan mot Microsoft och Google så förlitar sig Rows främst på viralitet eller med andra ord, företaget tänker låta produkten tala för sig själv.

Likt många andra SaaS-erbjudanden så finns Rows tillgänligt för att testa gratis (opens in new tab) för de som vill få en första inblick. Skrivbordsapplikationen saknar i dagsläget en handfull funktioner (exempelvis diagram) men företaget säger att de siktar på att den ska vara på samma nivå som webbtjänsten i slutet av året.

Joakim Ewenson är en prylnörd av rang, älskar att testa produkter och att få berätta om upplevelserna i bild, text och video. Lätt Apple-nörd till vardags men tar sig mer än gärna an alla former av teknik, oavsett vad som finns utanpå såväl innaför skalet.