Et av de største sosiale mediene i Kina avslører brukernes posisjon – skal forhindre «dårlig oppførsel»

Et bilde av en telefon med Weibo-ikonet på skjermen
(Foto: Shutterstock / rafapress)

Den kinesiske brannmur (Åpnes i ny fane) har vært kimen til en unik versjon av internett som kontinuerlig er gjenstand for overvåkning og sensur, og nå er en nyvinning i Weibo i ferd med å forverre tilstandene.

Reuters melder (Åpnes i ny fane) at Weibo nå vil kunne vise brukernes omtrentlige posisjon ved hjelp av IP-adresser, i et angivelig forsøk på å bekjempe «dårlig oppførsel» på nett. Informasjonen skal vises både i profiler og i innlegg.

Et innlegg som annonserte forandringen ble lagt ut av Weibo-hovedkontoen har blitt lest over 200 millioner ganger, og de tilknyttede kommentarene inkluderer allerede informasjonen om lokasjon, hvilket i praksis bekrefter at funksjonaliteten allerede er implementert. Brukere kan ikke velge å slå av visningen av informasjonen.

I det ovennevnte innlegget forklarer Weibo at forandringen tar sikte på å «[...] redusere dårlig oppførsel, som for eksempel at personer utgjør seg for å være andre i diskusjoner om prekære emner, ondsinnet spredning av villedende informasjon og 'traffic scraping' [innhenting av informasjon, jour.anm.], og for å sikre autentisiteten og åpenheten i innholdet som formidles.»

«Weibo har alltid forpliktet seg til å opprettholde en sunn og ryddig debattatmosfære og til å beskytte rettighetene og interessene til brukerne når det gjelder å kunne raskt tilegne seg sannferdig og effektiv informasjon.»

Brannmurens tentakler styrkes

Kinesiske borgere har lenge satt sin lit til VPN-tjenester og andre verktøy som opprettholder personvernet for å kunne ha tilgang til ikke-kinesiske tjenester og for å ha mulighet til å snakke fritt på nett. Årsaken er åpenbar.

Weibo sier, ikke overraskende, at forandringene skal ta sikte på å «[...] opprettholde en sunn og ryddig debattatmosfære», men gitt at kinesiske myndigheter har muligheten og evnen til å overvåke alt nettinnhold – der kapasiteten gjerne kan være rettet mot innhold som går viralt – er det rimelig å anta at Weibo utelater enkelte beveggrunner.

I likhet med et Panopticon (Åpnes i ny fane), vil fritt tilgjengelig informasjon om brukernes lokasjon føre til selvsensur, og dermed redusere arbeidsmengden for kinesiske sensurorganer, som i utgangspunktet må ha oversikt over flere hundre millioner brukere.

Den pågående nedstengningen av Shanghai og tilknyttede områder har ført til store vanskeligheter for apparatet som sensurerer (Åpnes i ny fane) og sprer propaganda, men hvorvidt myndighetene har pålagt selskaper å implementere nye funksjoner i kommersiell programvare er vanskelig å si – selv om timingen vitterlig er beleilig.

John er utdannet innen elektronikk, film og journalistikk. Han skrev sitt første script på en HP Vectra (386) i en æra da det var kult å laste ned Sierra-spill fra BBS-er. John er teknologifiksert til tusen, men har en spesiell forkjærlighet for datamaskiner med overdådige skjermkort, kameraer og lydprodukter. Som norsk redaktør tar han seg av det meste som har å gjøre med den daglige driften av TechRadar.

Med bidrag fra