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Google Pixel Watch : ce que nous savons sur la future montre Wear OS

Un visuel de la Fossil Gen 6, autre montre Wear OS
(Crédit photo: Fossil)

Si Apple et Samsung s'accaparent le marché des montres connectées, et que quelques acteurs secondaires (Fitbit, Amazfit, Huawei, Fossil, Garmin) se partagent le reste des miettes, un colosse de la tech attend son heure de gloire. En effet, dans ce contexte peu compétitif, Google a la ferme intention d’emmener son système d’exploitation Wear OS sur la première marche du podium. Avec une nouvelle montre connectée placée sous l’étendard de sa marque fétiche : Google Pixel.

Si 2021 a remis Wear OS sur le devant de la scène avec la sortie remarquée de la Samsung Galaxy Watch 4 et son système d'exploitation hybride, 2022 pourrait-elle devenir l'année de la Pixel Watch ?

Voici près de quatre ans que la rumeur de sa sortie imminente s’auto-alimente. Dans cet article, nous ferons le point sur les différentes informations et fuites liées à la fiche technique de la Google Pixel Watch et aux spécificités qui l’amèneraient à talonner Apple et Samsung. Nous livrerons également nos attentes, ce que nous aimerions découvrir dans cette première smartwatch Google énigmatique.

Les premières infos sur la Google Pixel Watch

  • Qu'est-ce que c'est ? La première montre connectée conçue par Google.
  • Combien coûtera-t-elle ? Attendons-nous à une smartwatch haut de gamme
  • Quand sortira-t-elle ? Courant 2022 ?

Date de sortie et prix de la Google Pixel Watch

Le lancement de la Google Pixel Watch est une arlésienne, une rumeur qui a émergée sur la base d’un tweet (s'ouvre dans un nouvel onglet) du célèbre leaker Evan Blass (alias @evleaks) le 10 mai 2018. La publication montrait beaucoup de certitude quant à la sortie de la smartwatch Google, en octobre de la même année : « Hormis les Pixel 3, Pixel 3 XL et les Pixel Buds de deuxième génération, une source fiable m’affirme - avec une grande confiance - que la conférence automnale de Google nous révélera également une montre de marque Pixel. Passez un bel été ! »

Bien évidemment, Google n’a jamais sorti la Pixel Watch de son chapeau. Ni en octobre 2018, ni en mai 2019 - de nouvelles fuites l’associaient à la commercialisation du Pixel 3a -, ni en octobre 2019 où il était question d’un bundle Pixel 4 x Pixel Watch. Récemment, il était même questions d'une présentation officielle durant la conférence Google I/O de mai 2021. Mais nous avons eu le droit uniquement au teasing d'une mise à niveau de Wear OS... qui profitera indirectement à la Google Pixel Watch.

Côté bonnes nouvelles, le très sérieux site WinFuture a confirmé que l’appareil avait depuis longtemps validé ses tests de validité en interne. Ce qui signifie que son design est potentiellement définitif et qu’il est apte pour une production en masse.

La Pixel Watch aurait également hérité d’un nom de code : medaka. Le médaka est un petit poisson d’Asie du sud-est, or nous savons que Google référence toujours ses projets de moyen et long terme par des noms de créatures marines. Des soupçons corroborés par la publication de deux offres d’emploi chez Google (un vice-président et un responsable de la conception d’objets connectés) ainsi que d’un brevet concernant des mécanismes d’ouverture rapides pour bracelets. Cerise sur le gâteau : en janvier 2021, Google a achevé le rachat de Fitbit, spécialiste des bracelets et des montres connectés. 

Nous avons également entendu dire que Google aurait commandé des puces à Samsung (selon ETNews (s'ouvre dans un nouvel onglet) ). Puces capables de lancer certaines fonctionnalités à partir de gestes corporels spécifiques. Tout ceci va dans le sens d'une production imminente.

Quant au prix, nous n'avons actuellement aucune idée de sa fourchette à l'heure actuelle. Étant donné que la gamme Pixel se veut généralement constituée de produits haut de gamme avec des tarifs élevés, la Pixel Watch ne devrait pas être une smartwatch abordable. Toutefois, nous n'avons actuellement aucune preuve à l'appui pour avancer cette hypothèse. 

Design et écran de la Google Pixel Watch

La première image potentielle de la Google Pixel Watch a été partagée par le leaker Jon Prosser en avril 2021. On peut y apercevoir une couronne rotative physique.

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Selon les rendus de M. Prosser, la Pixel Watch ressemble à une montre circulaire avec un écran sans lunette, pas de boutons et une seule couronne physique sur le côté droit. Les visuels recréent également l'interface suggérée, lui donnant un aspect de montre analogique. Le traitement des applications semble basique, laissant entendre que Google pourrait opter pour un design minimaliste plus élégant. 

Depuis, nous avons vu (s'ouvre dans un nouvel onglet) ce qui est censé être une fuite visuelle du service marketing de Google, dévoilant la smartwatch dans son ensemble. Vous pouvez le vérifier ci-dessous - le manque de lunette et le design minimaliste correspondent aux rendus de Jon Prosser.

leak Google Pixel Watch

(Image credit: Jon Prosser / Front Page Tech)

Caractéristiques principales de la Google Pixel Watch

Étonnamment pour un produit qui fait parler de lui depuis presque quatre ans, les fuites techniques à propos de la Google Pixel Watch s’avèrent rarissimes. Nous savons d’ores et déjà que Google vise le marché des montres connectées haut de gamme et que le constructeur intégrerait, de ce fait, les composants technologiques les plus avancés.

Une source bien renseignée suggère qu'elle utilisera un chipset de 5 nm (s'ouvre dans un nouvel onglet) - probablement le même que celui de la Samsung Galaxy Watch 4 . Depuis lors, d'autres preuves d'une puce Samsung Exynos (s'ouvre dans un nouvel onglet) sont apparues, affirmant davantage cette probabilité.

Ailleurs, des thèmes de montre potentiels (s'ouvre dans un nouvel onglet) de la Pixel Watch ont également fui, divulguant des options de suivi comme un compteur de pas, un moniteur de fréquence cardiaque et l'affichage de prévisions météo. Fait intéressant, on peut apercevoir un logo Fitbit, suggérant que la Pixel Watch pourrait intégrer certaines fonctions de la célèbre marque connectée.

Il existe d'autres preuves que l'accent pourrait également être mis sur le fitness, à la fois parce que Google a racheté Fitbit et parce que Google a publié une enquête (s'ouvre dans un nouvel onglet) destinée à mieux cibler les fonctionnalités les plus attendues par les porteurs de montres connectées Wear OS. Ici, le suivi SPO2 arrive en tête, tout comme la détection de l'apnée du sommeil, le déclenchement d'alertes lorsque le rythme cardiaque est trop élevé, la surveillance du temps de récupération, celle du stress. Sans oublier la compatibilité et le couplage avec des appareils médicaux ou des équipements sportifs.

Bien sûr, il est peu probable que tous ces capteurs soient intégrées dans la future Pixel Watch, mais certains ont du sens si Google souhaite, plus que tout, mettre l'accent sur le maintien de votre forme physique.

Google Pay, l'une des fonctionnalités les plus attendues sur la Google Pixel Watch

Google Pay, l'une des fonctionnalités les plus attendues sur la Google Pixel Watch

Un autre ajout supposé a été évoqué sous le nom de code "Blackghost". Il s'agirait d'un circuit intégré au chipset lui-même et associé à la gestion de l'alimentation. Il permettrait à la montre d'écouter les commandes vocales à tout moment sans vider la batterie.

Si cela apparaît, attendez-vous à pouvoir solliciter Google Assistant à n'importe quel moment du jour et de la nuit, sans avoir à appuyer sur un bouton au préalable. Par ailleurs, l'assistant intelligent de Google bénéficierait sur ce produit d'un nouveau design spécifique.

Le nouveau Google Assistant

(Image credit: 9to5Google / Google)

WinFuture suggère en outre que trois versions de la Pixel Watch seraient en cours de développement. S’agit-il de trois produits bien distincts ou seulement d’un même modèle proposé en trois tailles ? Aucun détail supplémentaire n’a été révélé ni par Google, ni par les sources d’information les plus fiables. Si ce n’est qu’une des versions inclurait 1 Go de RAM. Une performance conséquente pour une smartwatch !

Enfin la Google Pixel Watch sera compatible 4G et Wi-Fi. Ajoutera-elle la connectivité 5G dans ses spécifications techniques ? Si oui, elle partirait avec un véritable atout commercial.

Jon Prosser a de son côté mis en ligne une vidéo suggestive du design de la Google Pixel Watch. On y découvre une montre avec couronne circulaire, un écran  sans cadre, zéro bouton et l'apparence bluffante d'un modèle analogique.

Ce que nous voulons voir sur la Google Pixel Watch

La configuration ci-dessus parait prometteuse. Pour la compléter, nous avons une liste de fonctionnalités que nous aimerions évaluer sur la première montre connectée de Google. Il y en a sept au total et elles pourraient faire la différence avec les montres Apple et Samsung. Ou au moins égaler leur savoir-faire.

1. Un système de couronne circulaire

Google Pixel Watch

La Samsung Gear Sport utilise une couronne rotative

Vous le trouverez sur l’ensemble des montres connectées Samsung, telles que la Galaxy Watch Active 2. Cette bague de navigation ne fait qu’un avec le cadran et apporte un confort de paramétrage ainsi qu’une prise en main on ne peut plus agréable. Le système d’exploitation Android Wear 2.0 semblait privilégier ce système de couronne rotative mais peu de modèles ont osé l’adopter. Avec le passage à Wear OS, ce système s’avère un plus indispensable. Et qui de mieux que la Pixel Watch pour s’en faire l’ambassadrice au sein des montres Android ?

2. Un capteur d'empreintes digitales intégré

C’est LE facteur différenciant face aux Apple Watch - et aux montres Wear OS – qui utilisent encore aujourd’hui le déverrouillage par code PIN. Ce qui n’est pas le système de protection le plus sûr du marché. Le capteur d’empreintes digitales est une technologie biométrique déjà éprouvée par les smartphones et qui peut parfaitement s’immiscer sur le cadran sans perturber l’attrait visuel de la smartwatch. Ou presque car il pourrait augmenter l’épaisseur de l’appareil connecté. Sans compter que son prix serait revu à la hausse. Certes. Mais « sécurité » n’est-il pas le maître mot, après tout ?

3. Un niveau d’étanchéité enfin adapté pour la natation

Par défaut, les montres connectées sont résistantes à la poussière et à l’eau. Généralement avec une limite estimée à 50 mètres de profondeur. Reste que la majorité ne dispose pas de la certification IP adéquate pour plonger façon boulet de canon dans la piscine municipale ou résister à la pression de quelques longueurs en dos crawlés. Une montre Google Pixel totalement étanche vous permettrait non seulement de la garder pendant un bain relaxant mais surtout de suivre vos entraînements de natation efficacement. Et sans crainte de dysfonctionnement.

4. La durée de vie de la batterie portée à trois jours

Google Pixel Watch batterie

Le nouveau mode économie d'énergie sur Wear OS

Imaginez une montre connectée qui n'a pas besoin d'être rechargée après deux jours d'utilisation intensive. Un rêve assez réaliste puisque Wear OS intègre désormais un mode économiseur de batterie amélioré. Très utile pour gagner quelques heures d’autonomie mais qui limitera le nombre d’applications exécutables lorsque la montre est allumée. Au-delà de cette fonction, une batterie plus grande ne serait pas de trop pour atteindre ces 72 heures sur une charge unique, indispensables.

5. Payer sans contact, une évidence

Alors que Google Pay existe et s’avère remarquablement fonctionnel, beaucoup de montres Wear OS récentes ont choisi d’écarter la connectivité NFC. C'est une frustration pour la plupart des utilisateurs et Google doit d’imposer l’exemple en incluant obligatoirement une puce NFC dans son futur produit phare. Qui plus est, cela se montrera particulièrement utile lorsqu’au milieu d’une course, vous aurez besoin d’acheter une bouteille d’eau… tandis que votre portefeuille est resté à la maison !

6. Un coach sportif et fitness à votre poignet

Google Pixel Watch et fitness

Garmin Forerunner 935 : la montre fitness par excellence ?

En parlant de course à pied, Google peut aller taquiner le haut de gamme des montres résolument sportives, à l’instar des Garmin Forerunner. La Fossil Sport a prouvé que Wear OS était capable de transcender les performances des capteurs d’activité, particulièrement du moniteur de fréquence cardiaque. Sans oublier la précision du GPS qui se veut un assistant essentiel pour déterminer et enregistrer vos meilleurs itinéraires de running ou de cyclisme. Avec un catalogue d’exercices de remise en forme en option, la Pixel Watch pourrait faire de nombreux heureux en ces temps de bonnes résolutions.

7. Un design vraiment premium

C’est un fait : toutes les montres Wear OS ne brillent pas par leur conception. Certaines ont un aspect plastique peu attrayant, d’autres s’avèrent trop épaisses et peuvent être désagréables à porter. En bon modèle haut de gamme, la Google Pixel Watch devra présenter une ligne fine. Ainsi que des bracelets cuir ou similicuir solides et seyants. Quitte à dépenser jusqu’à 450 € dans une montre, autant qu’elle soit un signe extérieur de richesse des plus admirables sur votre poignet.

Crédit photo : Misfit Vapor, Techradar

James is Managing Editor for Android Police. Previously, he was Senior Phones Editor for TechRadar, and he has covered smartphones and the mobile space for the best part of a decade bringing you news on all the big announcements from top manufacturers making mobile phones and other portable gadgets. James is often testing out and reviewing the latest and greatest mobile phones, smartwatches, tablets, virtual reality headsets, fitness trackers and more. He once fell over.