2023 ha sido un año difícil para las libertades en Internet, he aquí por qué

Mapa del mundo con datos digitales que muestran la recesión económica
(Crédito de imagen: Getty Images)

Cierres de Internet, bloqueos de redes sociales, censura en línea y presunto uso indebido de datos: 2023 fue sin duda un año difícil en lo que respecta a las libertades digitales.

El uso de software de seguridad, como los servicios VPN, refleja esta tendencia. A lo largo del año, los proveedores experimentaron picos de descargas durante periodos de agitación política y, por primera vez en algunos casos, antes de que se impusieran restricciones como medida preventiva Según datos de Statista,, ta principal razón para utilizar una VPN en todo el mundo en 2023 fue la privacidad, seguida de la navegación anónima y las comunicaciones seguras.

Ahora que damos la bienvenida al nuevo año, echemos la vista atrás a los últimos 12 meses para reflexionar sobre lo que ha ocurrido y lo que probablemente nos espera en 2024. Por suerte, la mejora de la seguridad de los datos parece estar también en el orden del día, al menos en las democracias.

Las libertades en Internet siguen reduciéndose

"En los últimos cuatro años, hemos visto un número relativamente constante de gobiernos que restringen el acceso a Internet a pesar de sus costos financieros y de derechos humanos bien documentados", me dijo Samuel Woodhams, investigador de Top10VPN.

Desde 2019, Woodhams y su equipo han estado mapeando el impacto económico causado por los cierres totales o parciales de Internet. Anteriormente informamos de la pérdida récord de 10 mil millones de dólares vinculada a las interrupciones de Internet registradas a siete meses de 2022. El año pasado no fue tan malo, pero los investigadores registraron pérdidas de más de 9 mil millones de dólares por un total de 79 mil 238 horas de cortes de Internet o de las redes sociales impuestos por el gobierno.  

Irán es el autor más prolífico de estos apagones. Sin embargo, Rusia y Etiopía superaron a Teherán en cuanto a pérdidas económicas, con 4 mil 20 y mil 590 millones de dólares, respectivamente, frente a 920,3 millones. En otros lugares, los habitantes de Manipur (India) estuvieron desconectados un total de 5 mil horas, el equivalente a más de 208 días.

¿Sabías qué?

Illustration of the letters VPN surrounded by people, devices and padlocks

(Image credit: Shutterstock)

Abreviatura de red privada virtual, una VPN es un software de seguridad que cifra las conexiones a Internet y falsea las direcciones IP de los usuarios. Esta última función es exactamente la que ayuda a las personas que viven bajo restricciones en línea a acceder a la Internet abierta. Por desgracia, ni siquiera las VPN pueden ayudar en tiempos de apagón total de Internet.

X (antes conocida como Twitter) fue la plataforma de redes sociales más bloqueada. Los gobiernos cerraron la popular aplicación un 18% más que Instagram y un 26% más que TikTok, una acción que el servicio de VPN Surfshark describió como "una supresión de una vía esencial para la transparencia".

Las razones más comunes detrás de los cierres fueron, por orden, exámenes, protestas, control de la información, conflictos, golpes militares e interferencias electorales. Sin embargo, el motivo que más costó a la economía fue el conflicto, seguido de las protestas. 

El precio a pagar fue incluso más alto en términos de derechos humanos, teniendo en cuenta que el 50% de los cortes de Internet por parte del gobierno también se asociaron a abusos de los derechos humanos en 2023, en su mayoría limitaciones a la libertad de reunión, según Top10VPN.

También hubo casos en los que las interrupciones de Internet se produjeron como consecuencia de otros acontecimientos, como condiciones meteorológicas extremas y guerras. De hecho, la conectividad a Internet de Gaza ha ido desapareciendo desde el comienzo del conflicto, tras una interrupción del suministro eléctrico y daños en la infraestructura de Internet como consecuencia de los bombardeos. 

Al reflexionar sobre cómo podría evolucionar esta tendencia en 2024, Woodhams afirmó: "Desgraciadamente, es poco probable que veamos el fin de los cierres de Internet a corto plazo y, con varias elecciones clave programadas para el año que viene, el número de gobiernos que restringen el acceso a Internet podría de hecho aumentar en 2024".

La censura en Internet no se impuso únicamente mediante el cierre de plataformas en línea, sino que los contenidos en línea también fueron cada vez más objeto de ataques. Surfshark registró un aumento de las solicitudes de eliminación de contenidos de Google desde 2013, por ejemplo, con Rusia a la cabeza.

Esto no es del todo sorprendente. Rusia incluso ha aprovechado el poder de la IA para reforzar su censura este año. En cuanto a la censura de VPN, el Kremlin también estuvo bastante activo, junto con China e Irán, y se espera que se prohíban más servicios VPN a partir del 1 de marzo de 2024.

Algunos casos destacados de trampas en la privacidad de los datos también fueron noticia en todo el mundo occidental. El más notable fue el de ChatGPT, que supuestamente utilizó datos personales sin consentimiento. Esto le costó a la popular aplicación de inteligencia artificial generativa casi un mes de prohibición en Italia. 

Meta también se enfrentó a un mayor escrutinio por posibles infracciones del GDPR en Europa. En primer lugar, su nueva plataforma Threads fue criticada por recopilar más información sensible de la necesaria. Después, la empresa propuso una suscripción sin publicidad en la UE, solo para ser acusada de hacer de la privacidad un derecho exclusivo "para ricos."

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A este respecto, Agneska Sablovskaja, investigadora principal de Surfshark, afirmó: "Los retos que plantean los Hilos de Meta y la iniciativa 'Pay or Okay' exigen una reevaluación de las estrategias digitales existentes".

Según Sablovskaja, una vez más 2023 subraya la necesidad de un enfoque sofisticado de las tecnologías dominantes. Dijo: "Nuestro compromiso persiste en cultivar un paisaje digital ético que dé prioridad a la privacidad del usuario y al uso responsable de la tecnología, una innovación que respete el derecho innegociable de todos a la privacidad".

Esperanzas para la seguridad de los datos

Un atisbo de esperanza también marcó el panorama de la seguridad de los datos en 2023. Tal y como informó Surfshark, las democracias lideran el camino hacia unas vidas digitales más seguras, ya que la mitad de estas naciones aumentan los niveles de protección de datos por encima de la media mundial. Puede que Estados Unidos carezca de una ley federal de protección de datos -la ADPPA igue estancada en el momento de redactar este informe-, pero Colorado y Virginia han aplicado por fin leyes de privacidad.

La carrera por una ley integral de IA también ha sido feroz. La Cumbre sobre IA celebrada en el Reino Unido concluyó con la firma de un acuerdo pionero en el mundo entre el Reino Unido, Estados Unidos, China y 25 países más para desarrollar software de IA seguro y responsable. A pesar de las continuas controversias, la UE también logró ponerse de acuerdo sobre la columna vertebral de lo que probablemente se convierta en el modelo a seguir por Occidente. Pero aún hay que esperar al texto definitivo.

Con varias elecciones clave programadas para el próximo año, el número de gobiernos que restringen el acceso a Internet podría aumentar en 2024.

Samuel Woodhams, investigador, Top10VPN

Al igual que los responsables políticos, los proveedores de software de seguridad han reaccionado activamente ante las nuevas amenazas digitales. 

El más notable es NordVPN, que lanzó NordLabs como un espacio para probar nuevas ideas y enfoques a los siempre cambiantes problemas de seguridad y privacidad en línea. Proton lanzó su VPN Observatory tpara trazar un mapa público de la censura en línea en todo el mundo a través de las tendencias VPN. También se lanzó un nuevo servicio de uso gratuito: Snowstorm es una red proxy descentralizada y de código abierto capaz de proporcionar una puerta de acceso a la Internet abierta.

Woodhams se siente optimista ante estas innovaciones en el mercado. Dijo: "A pesar de la continuación de los cortes de Internet, hemos sido testigos de una serie de nuevas aplicaciones y estrategias diseñadas para mantener a la gente en línea en 2023 y esperamos que esto continúe en el nuevo año. En combinación con los retos legales y políticos, esperamos que esto pueda limitar su impacto en el futuro".

Octavio Castillo
Senior Editor

Octavio Castillo ha dado cobertura a la tecnología en diferentes medios por más de una década. Ha sido testigo del crecimiento y evolución de los gigantes tecnológicos

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